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¿Educación?

o ilustración científica en Colombia durante el siglo XVll

Adriana Alexandra Ayala Bejarano

La ciencia, como eje trasversal en la educación durante el siglo XVlll en Colombia, se

caracterizó por una constante actividad científica que fue motivada hacia el control del territorio

Americano por parte de los “criollos” 1, teniendo como base prácticas políticas incentivadas por

anclar los ideales de la llamada ilustración Europea.

Los antecedentes que en la historia oficial de Colombia son enmarcados de carácter

intelectual por la búsqueda de la libertad y la igualdad, se remontan al Virreinato de la Nueva

Granada bajo la idea de una reforma educativa. Francisco Moreno y Escandón con la expulsión

de los Jesuitas, presenta un plan de estudios en miras a la creación de una universidad Pública en

la capital del Virreinato; Moreno y Escandón hace una fuerte crítica a la educación que era

implantada desde lo religioso, haciendo énfasis en la necesidad de profundizar en la

conceptualización científica. 2

Una Educación entendida desde la mayoría de edad

Entender lo que la ilustración representó en el periodo del virreinato y las secuelas aún vigentes

que tiene a nivel social y educativo, parte de contextualizar a lo que llamamos ilustración y de

qué manera se divulga para la construcción de las nuevas naciones Americanas. Kant, en su

1
En el texto se entenderá el denominativo de criollo como Americano Español o hijo de padre o madre de
origen Europeo.
2
La reforma de Moreno y Escandón no fue la única dada en el virreinato, otras contribuciones que ayudaron a
promover la ilustración fueron las de las del virrey Caballero y Góngora, antecedidas por la Expedición Botánica
liderada por Álvaro Mutis.

1
texto ¿Qué es la ilustración?, define la minoría de edad y de igual manera implica la mayoría de

edad, situando la primera como la incapacidad del hombre de valerse de su inteligencia sin que

esta dependa de otro, la salida de este estado, del cual el hombre es culpable, según Kant, se da a

través del alcance de la mayoría de edad, es decir, la ilustración. Asumimos entonces que la

ilustración se planteó como un proyecto de emancipación española para la nueva granada,

estableciéndose a su vez como una forma de organización social y poblacional.

La ilustración española promovida por los criollos en la nueva Granada durante el siglo XVlll,

guardaba un interés político por la apropiación del continente Americano; ésta búsqueda por

establecer propiedad sobre la tierra se enmarca bajo la exploración de los recursos naturales para

su posterior explotación. Políticas científicas instauradas con el fin de lograr este objetivo fueron

protagonizadas por personajes como Francisco José de Caldas y Jorge Tadeo lozano, Criollos,

que por medio de redes de comunicación, medios de comunicación, lenguajes comunes-

estandarizados y producción textual (Revistas- publicaciones), crearon temas de interés para la

elite local.

En el caso de Francisco José de Caldas, con la creación del semanario, refleja el interés por

trabajar la geografía económica, con la finalidad de visualizar el territorio de tal forma que la

elite de americanos mejoraran sus empresas locales proponiendo temas tales como: la economía,

el gobierno, propiedad, recursos, habitantes y su relación con el espacio. Al acceso a esta revista

era limitado, el propio Caldas estableció dentro del plan del semanario no solo incentivar los

ideales de la ilustración sino a su vez que estuviera dirigida a “hombres ilustrados”. 3

3
Entiéndase aquí “hombres ilustrados” a aquellos pertenecientes a la elite criolla.

2
Este tipo de iniciativas fueron representativas para entender el papel del criollo en la sociedad

colonial y el efecto de que tuvieron en el planteamiento de la nueva organización social para la

Nueva Granada, todo esto en miras a incentivar los procesos independentistas.

Libertad e igualdad: sinónimos de contradicción para la ilustración española

En Colombia, la independencia se ha asociado con el concepto de libertad, concepto

planteado desde la ilustración europea y trasladado al proyecto de la elite criolla. El texto de Max

S. Herin Torres, “sombras y ambivalencias de la igualdad y la libertad Colombiana a

principios del siglo XlX”, nos da la posibilidad de debatir la independencia como un dispositivo

de inequidad en relación con la ambivalencia que se da para entender tanto la libertad como la

igualdad, términos utilizados para la promover la ilustración y posteriormente el statu quo

posterior a la independencia.

A finales de la colonia, el sistema de valores planteado zanjaba la inequidad social, la

pertenencia estamental estaba ligada a la sangre, esto no solo le daba un carácter funcional sino a

su vez marcaba una diferencia social dado por el linaje, que en el caso de las colonias

hispanoamericanas establecieron factores de orden social de carácter cultural y fenotípico,

creando un antagonismo entre Europa y el nuevo mundo; la narrativa colonial desfiguro al

indígena y al “negro” reduciéndolo a un eslabón de la economía colonial.

Con el proceso de mestizaje, se creó un sistema de castas (asignación semántica, política y

social), estructurando de manera social la sociedad colonial enmarcando una diferencia inscrita

en el cuerpo y su escenificación cultural. Ya para la revolución de los comuneros (1780) y los

levantamiento de 1810, aparentemente desaparece la dominación española y se instaura una

conciencia ilustrada por parte de los criollos.

3
La pretensión de establecer el saber ilustrado como un instrumento político en miras al

proceso de independencia, creo un imaginario alrededor del saber científico: progreso y

propiedad ocultaban unas finalidades políticas bajo la máscara de la libertad y la igualdad. Las

diversas publicaciones científicas que guardaban el supuesto objetivo de formación en miras a la

emancipación española y el mejoramiento de la Nueva Granada, fueron proyectos

homogeneizadores, que bajo la creación de otro lenguaje, otro método traspusieron los

conceptos ya planteados durante la colonia.

Retomamos aquí los casos de Caldas y Tadeo Lozano quienes establecieron desde sus trabajos

una sociedad neogranadina bajo una jerarquía que estaba determinada por la raza4, haciéndonos

entender la igualdad como una no aceptación de la diversidad sino como negación que se supera

a través de la fusión racial. Estas investigaciones científicas crearon una distribución poblacional

desde las características físicas y comportamientos, creando así una metáfora del cuerpo social

que determinaría las relaciones sociales.

Para el caso de la libertad Herin Torres la sitúa en la insurrección del 20 de julio de 1810,

situándola en la cotidianidad bajo dos casos microhistoricos que nos ayudan a entenderla como la

sujeción que se tiene a la ley, ésta era proporcional a la dependencia que se llegara a tener con las

leyes. Entonces la ilustración española entonces “se tratara de un proyecto de corrección y

normalización que, si bien reprueba el pasado español, niega la cultura indígena y la condena”

(Herin Torres, pag.471).

4
En su trabajo “la fauna cundinamarquesa o colección de láminas que con la posible naturalidad representan
los animales de todas clases que habitan el nuevo Reyno de Granada y Provincias de tierra firme en la América
meridional” Tadeo Lozano determina tres tipos de razas que se asocia a la diferenciación social planteada desde la
colonia en relación con el carácter cultural y de fenotipo.

4
Para concluir, decimos que la ilustración aunque promovió los ideales de igualdad y libertad

con el fin de entender la enseñanza de la ciencia como proyecto emancipador, fue permeada por

los principios de progreso y civilización que están íntimamente ligados al desarrollo de lo

material en las sociedades. No es posible entender la educación fuera de la práctica social que

consolidad medios de comunicación y comunidades con intereses comunes. La educación fracasa

cuando es comprendida bajo la frustración que genera la teoría de la supervivencia.

Bibliografía

- Sombras y ambivalencias de la igualdad y la libertad. Colombia a principios de siglo XlX.

Max S. Hering Torres.

- Educación para la mayoría de Edad. Theodor W. Adorno. Hellmut Becker.

- Francisco Jose de Caldas: Geografía y Política en el seminario del nuevo Reyno de

Granada.

- . ¿Qué es la Ilustración? Emmanuel Kant.

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