You are on page 1of 5

1/16/2017 Activity: An Experiment with a Die

Activity: An Experiment with a Die

You will need:
   
A single die

Interesting point
Many people think that one of these cubes is called "a dice". But no!

The plural is dice, but the singular is die. (i.e. 1 die, 2 dice.)

The common die has six faces:

We usually call the faces 1, 2, 3, 4, 5 and 6.

High, Low, and Most Likely


Before we start, let's think about what might happen.

Question: If you roll a die:

1. What is the least possible score?
2. What is the greatest possible score?
3. What do you think is the most likely score?

The first two questions are quite easy to answer:
1. The least possible score must be 1
2. The greatest possible score must be 6
3. The most likely score is ... ???

https://www.mathsisfun.com/activity/dice­experiment­1.html 1/5
1/16/2017 Activity: An Experiment with a Die

Are they all just as likely? Or will some happen more often?

Let us see which is most likely ...

The Experiment

Throw a die 60 times,  
record the scores in a tally table.

You can record the results in this table using  tally marks :

Score Tally Frequency

1    

2    

3    

4    

5    

6    

  Total Frequency = 60

OK, Go!
... ...

Finished ...?

Now draw a bar graph to illustrate your results.

 
You can fill in this one:

Or you can use  Data Graphs (Bar, Line and Pie)   
then print it out.

https://www.mathsisfun.com/activity/dice­experiment­1.html 2/5
1/16/2017 Activity: An Experiment with a Die

You may get something like this:
 
 

Are the bars all the same height?
If not ... why not?

60 Throws
OK, why did I ask you to make 60 throws? Well, 6 throws is not enough for good results. 600 will
give good results but is a lot of work. So 60 seems OK, and is also 10 lots of 6.

So we should expect 10 of each number, like this:

 
 
Those are the theoretical values,  
as opposed to the experimental ones you got from your experiment! 
 

How do those theoretical results compare with your experimental results?

This graph and your graph should be similar, but they are not likely to be exactly the same, as
your experiment relied on chance, and the number of times you did it was fairly small.

If you did the experiment a very large number of times, you would get results much closer to the
theoretical ones.

https://www.mathsisfun.com/activity/dice­experiment­1.html 3/5
1/16/2017 Activity: An Experiment with a Die

Questions
Which face came up most often? ____

Which face came up least often? ____

Do you think you would get the same results if you did this again? Yes / No

An experiment gives results.
When done again it may give different results!
So it is important to know when results are good quality, or just
random.

Probability
On the page  Probability  you will find a formula:

Number of ways it can happen
Probability of an event happening = 
Total number of outcomes

Example: Probability of a 2

We know there are 6 possible outcomes.

And there is only 1 way to get a 2.

So the probability of getting 2 is:

1
Probability of a 2 = 
6

Doing that for each score gets us:

Score Probability
1 1/6
2 1/6

https://www.mathsisfun.com/activity/dice­experiment­1.html 4/5
1/16/2017 Activity: An Experiment with a Die

3 1/6
4 1/6
5 1/6
6 1/6
  Total = 1

The sum of all the probabilities is 1

For any experiment:

The sum of the probabilities of all possible outcomes is always equal to 1

Search :: Index :: About :: Contact :: Contribute :: Cite This Page :: Privacy  
 
Copyright © 2014 MathsIsFun.com  

https://www.mathsisfun.com/activity/dice­experiment­1.html 5/5