You are on page 1of 6

Baal

Baal

La Estela de Baal con un Rayo, encontrada en las ruinas de Ugarit.

[editar datos en Wikidata]

Baal (en semítico cananeo 𐤋𐤋𐤋 [baʕal], «amo» o «señor»; en hebreo, ‫[ בָּ עַ ל‬Báʿal];
en árabe, ‫[ بعل‬Ba,al]) es una antigua divinidad de varios pueblos situados en Asia Menor y
su área influencia: babilonios, caldeos, cartagineses, fenicios (asociado
a Melkart), filisteos, israelitas y sidonios. Era el dios de la lluvia, el trueno y la fertilidad.
Por otra parte, Moloch Baal es una versión diferente, se trata de un dios de
origen canaanita que fue adorado por los fenicios, cartagineses y sirios. Era considerado el
símbolo del fuego purificante, que a su vez simboliza el alma. Se le identifica
con Cronosy Saturno.
Índice
[ocultar]

 1Familia
 2El ciclo canónico de Baal
o 2.1El combate de Baal contra Yam
o 2.2La construcción del palacio de Baal
o 2.3El combate entre Baal y Mot
 3Amorreos
 4Cananeos
 5Egipto
 6En la Biblia
 7Nombres teóforos
 8Véase también
 9Referencias
 10Enlaces externos

Familia[editar]
Su dios padre es El. En la mitología cananea se denominaba así (El) a la deidad principal.
Se lo conocía como «padre de todos los dioses», el dios supremo, «el creador», «el
bondadoso». Por lo general, El se representa como un toro, con o sin alas. También se lo
llamaba Eloáh o Elah y su esposa principal era Asera (Astarté, Athirat o Ishtar), diosa
madre de Baal.
Su hijo Baal era representado como un joven guerrero, pero también como un toro joven
(un becerro). En el templo de El-Il-Dagan (en Ugarit), Baal y el dios El estaban juntos.
La consorte de Baal en Ugarit era la diosa Astarté (o Anat). Esta diosa recibía el nombre
de Tanit en la ciudad antigua de Cartago.
Uno de los hermanos de Baal y dios rival, es el dios semítico del caos y las tempestades,
llamado Yam, cuyo culto rivalizó con el culto a su hermano de Baal, ambos hijos del dios
principal El. También, ambos formaban parte de su corte de dioses menores,
llamada Elohim.123

El ciclo canónico de Baal[editar]


Poco se sabía de la adoración a Baal hasta que las excavaciones de Ugarit (la
moderna Ras Shamra, situada en la costa de Siria, frente al extremo nordeste de la isla
de Chipre) sacaron a la luz muchos objetos religiosos y cientos de tablillas de arcilla. Se
cree que muchos de esos documentos antiguos ―conocidos ahora como los Textos de
Ras Shamra― son las liturgias o las palabras de aquellos que participaban en los rituales
de las fiestas religiosas. En los Textos de Ras Shamra se alude a Baal ―llamado también
Aliyán [‘prevaleciente’] Baal) como «Zebul [‘príncipe’]) de la Tierra» y «el Jinete de las
Nubes». Estos nombres armonizan con una representación de Baal en la que se le
muestra sosteniendo en la mano derecha un garrote o maza y en la mano izquierda un
relámpago que acaba en una punta de lanza. También se le representa llevando un yelmo
con cuernos, lo que parece indicar una estrecha relación con el toro, símbolo de la
fertilidad.
Las tablillas KTU 1.1-6 de los archivos de Ras Shamra contienen lo que ha dado en
llamarse el ciclo canónico de Baal, que representa la tradición más conservada de la
historia mitológica de esta deidad.4 Si bien los textos en algunas ocasiones no conservan
una unidad temática o cronológica, permiten una reconstrucción bastante completa de la
ideología religiosa de los habitantes de Ugarit. El ciclo canónico de Baal, o épica de Baal,
puede dividirse en los siguientes subtemas: i) El combate de Baal contra Yam, ii) la
construcción del palacio de Baal, y iii) el combate de Baal contra Mot.4
El combate de Baal contra Yam[editar]
Las tablillas KTU 1.1 y 1.2 contienen el primer subtema de la épica de Baal. Este subtema
comienza con un lamento, posiblemente acerca de la situación precaria del dios Yam, el
dios del mar también llamado Nahar, que termina convenciendo al dios El, el dios supremo
del panteón ugarítico, de respaldar a Yam como rey de los dioses y del universo. Yam, no
obstante, para poder hacerse al título de rey de los dioses, debe derrotar a su más claro
oponente, el dios Baal, que, así como Yam, es también hijo de El.
El convoca a los dioses del Monte Safón, el equivalente ugarítico del Monte Olimpo de los
griegos, a un banquete en el que deberán decidir a quién respaldarán en el duelo, si a
Yam, que cuenta con la aquiescencia de El, o a Baal, que es visto como la deidad retadora
y rebelde. El dios Kothar, dios de la artesanía, se inclina por Baal, mientras que Anat,
diosa de la guerra también llamada Astarté en las tablillas, mantiene una posición más
respetuosa de la voluntad de El. A pesar de la postura de Kothar, El le ordena que le
construya un palacio a Yam, ya que sin palacio no podría regir en Safón. Esto enfurece a
Baal y marca el preludio de la contienda.
Un tercer aspirante al trono, el dios Athar, intenta entrar en la contienda pero es pronto
convencido de no hacerlo por el dios Shapash, dios sol.
Baal declara la guerra a Yam, lo cual implícitamente también es una declaratoria de guerra
contra El, y El le ordena a Baal que se someta a Yam. Baal no accede y afrenta a Yam
matando a unos de sus mensajeros, y tras algunos discursos que no se conservan en las
tablillas, el texto describe el combate entre Yam y Baal.
Baal desciende al mar, que es la morada natural de Yam, e intenta matarlo, sin éxito.
Cuando la batalla se encuentra prácticamente perdida, el dios Kothar le regala a Baal dos
armas mágicas que logran darle la victoria. Finalmente, Baal se dirige adonde su padre El
para solicitarle que le reconozca como el líder legítimo de los dioses.4
La construcción del palacio de Baal[editar]
Tras su victoria contra Yam, Baal recibe el respeto de su hermana y esposa, la diosa Anat.
Aquel le comunica a ella su deseo de proveerse de rayos y truenos, sus atributos
principales, mas ésta se da cuenta de que sin un palacio, Baal no podrá gobernar sobre
los dioses. Anat, entonces, se dispone a convencer a El de autorizar la construcción de
dicha mansión; como sabe que posiblemente El se opondrá, ella manifiesta su disposición
a hacer uso de medios violentos para lograr su cometido. No se tiene registro de la
respuesta de El, pero se sabe que Anat tuvo que lograr el consentimiento de Asera
(esposa de El), los demás hijos de El y Asera, y Yam (que aparece vivo de nuevo, aunque
esto posiblemente se deba a que este subtema no posee unidad redaccional con el
anterior). Asera convence a El de legitimar a Baal y de darle un palacio.
Baal de Ugarit (Siria). En poder del Museo del Louvre (Francia).

Habiéndose obtenido la autorización del panteón, Kothar se procede a la hechura del


palacio, el cual poseerá una claraboya para permitir que la voz de Baal (el trueno) y su
arma (el rayo) salgan y asombren a los dioses y a los humanos. El palacio es construido
para deleite de Anat y de Baal, y Baal procede a exigirle al dios del inframundo, Mot, que
reconozca su autoridad.4
El combate entre Baal y Mot[editar]
Mot resuelve no someterse a Baal, en represalia por la derrota de Yam. Mot es el dios de
la muerte y del inframundo (la palabra mot en hebreo, ‫מות‬, significa muerte). Baal,
sorpresivamente, se rinde ante Mot, y acepta descender al inframundo para morir, bajo la
condición de que siga habiendo fertilidad en la tierra de los humanos. La mitología
ugarítica explicaba la muerte como el ser "tragado" por las fauces del hambriento Mot, y
Baal, aún siendo un dios, estaría sometido a esta misma mortalidad.
Baal desciende al inframundo y muere, lo cual genera los lamentos de El y Anat, aunque
Anat sospecha que El y los demás dioses secretamente se alegran de la muerte de su
esposo. Como sea, con Baal muerto hay que buscar quién lo reemplace como rey de los
dioses, y El elige a Athtar. Este dios, sin embargo, se comprueba incapaz para ejercer esta
función, lo cual deja a Mot como el único posible heredero al trono. Un eventual reino de
Mot conllevaría la extinción de la vida en la tierra, y por eso Anat decide ir a rescatar a su
difunto esposo Baal del vientre de Mot, para así hacerlo regresar a la vida.
Cuando, en efecto, Anat desciende a luchar contra Mot y lo mata, logra revivir a Baal, lo
cual alegra a los dioses de Safón, especialmente a El, que veía con preocupación un
reinado de Mot. Anat, junto con Shapash, buscan el cuerpo revivido de Baal. Baal, no
obstante, no puede subir al trono inmediatamente, sino que debe luchar contra Mot para
ganarse su título (Mot, como se ve, muere y no muere, lo cual es típico de la teología de
Ugarit).
Se siguen varios enfrentamientos encarnizados entre Baal y Mot, hasta que el debilitado
Mot se rinde, aconsejado por Shapash. El subtema culmina con un himno de alabanza a
un dios (posiblemente Baal o Shapash) al final de la tabilla KTU 1.6.4
Amorreos[editar]
Baal era ya venerado en el III milenio a. C. por los semitas amorreos; su nombre propio
era Hadad (con sus variantes Adad, Haddu, Addu, Had, Ad). Ese culto fue introducido en
Egipto aparentemente por los hicsos (pueblos de origen semita que hacia
el siglo XVIII a. C. reinaban en el delta del Nilo).5

Cananeos[editar]
En la antigua región de Canaán no suele llover desde finales de abril hasta septiembre.
Las lluvias comienzan en octubre y continúan durante todo el invierno hasta abril, gracias a
lo cual crece una abundante vegetación. Se creía que los cambios de estación y los
efectos subsiguientes eran ciclos producidos por los interminables conflictos entre los
dioses. El que cesasen las lluvias y se marchitase la vegetación se atribuía al triunfo del
dios Mot (dios de la muerte y la aridez) sobre Baal (dios de la lluvia y la fertilidad), lo que
obligaba a este último a retirarse a las profundidades de la tierra. Por otro lado, se
pensaba que el comienzo de la estación lluviosa indicaba que Baal había despertado a la
vida, lo que era posible gracias al triunfo de Anat, su hermana, sobre Mot, permitiendo que
su hermano Baal volviese al trono. La unión de Baal con su esposa,
probablemente Astarté, se creía que garantizaba la fertilidad durante el año entrante.
Los agricultores y ganaderos cananeos posiblemente pensaban que el participar en
rituales prescritos —una especie de magia imitativa— durante sus fiestas religiosas
estimulaba a sus dioses a actuar según el modelo representado en esas fiestas, y esto era
necesario para tener cosechas y rebaños productivos durante el nuevo año, así como para
alejar sequías, plagas de langostas, etc. De modo que la vuelta a la vida de Baal para ser
entronizado y unirse a su consorte se celebraría con ritos de fertilidad licenciosos,
caracterizados por orgías sexuales desenfrenadas[cita requerida].
Toda ciudad cananea debió tener su santuario en honor al Baal de su localidad. Asimismo,
se nombraban sacerdotes para dirigir la adoración en estos santuarios y en los muchos
lugares sagrados que se hallaban en las cumbres de las colinas cercanas y que eran
conocidos como «lugares altos». Es posible que en el interior de dichos lugares sagrados
hubiese imágenes o representaciones de Baal, en tanto que en el exterior, cerca de los
altares, se encontraban las columnas de piedra (probablemente símbolos fálicos de Baal),
los postes sagrados que representaban a la diosa Aserá y estantes de incienso.
Uno de los textos de Ras Shamra menciona una ofrenda a la «Reina Shapash [el Sol] y a
las estrellas», y otro alude al «ejército del Sol y la hueste del día».
Cada localidad tenía su propio prefijo o sufijo en nombre de Baal, al que se solía calificar
mediante un nombre geográfico, como tributo al nombre de dios. Por ejemplo, el Baal de
Peor (Baal-peor), adorado por moabitas y madianitas, tomó su nombre del monte Peor.
Más tarde, los nombres de esos baales locales llegaron a incorporarse, por metonimia, a
los mismos nombres geográficos, como por ejemplo: Baal-hermón, Baal-hazor, Baal-zefón
y Bamot-baal, para el cananeo en realidad solo existía un dios Baal.

Egipto[editar]
Durante la época de los hicsos, en Egipto fue identificado con Seth, un dios guerrero;
también fue asociado a Montu. Pero durante la dinastía XVIII, su culto en Egipto sería
denigrado.

En la Biblia[editar]
En la Biblia, el dios Baal es llamado uno de los «falsos dioses», al cual los hebreos
rindieron culto en algunas ocasiones cuando se alejaron de su adoración
a Yahvéh (ver Idolatría), posible evolución del dios Yam. Fue adorado por los fenicios junto
al dios Dagón (el más importante de su panteón).
Baal aparece unas noventa veces en el Antiguo Testamento en referencia a varias
deidades. Los sacerdotes del Baal cananeo son mencionados un gran número de veces,
especialmente en el libro de Primera de Reyes. Muchos estudiosos consideran que este
hecho refleja el ambiente de la época en la que Jezabel intentó introducir la adoración del
Baal tirio (Melkart) a la capital israelita Samaria en el siglo noveno antes de Cristo. Las
escrituras hebreas mencionan un duelo entre el profeta Elías y los sacerdotes de Jezabel.
Ambos bandos ofrecieron sacrificios, pero Baal no logró encender el sacrificio de sus
seguidores en tanto que Yahvé envió fuego del cielo que quemó el altar de Elías hasta
convertirlo en cenizas, aún a pesar de que éste había sido mojado con abundante agua.
Acto seguido, la audiencia siguió las instrucciones de Elías y mató a los sacerdotes de
Baal, lo cual llevó a que Yahvé decidiera volver a enviar lluvia al país después de una
fuerte sequía.
En diversas ocasiones el texto hebreo se refiere a "los baales" (en plural) para referirse en
conjunto a las estatuillas e imágenes de los diversos dioses de las religiones cananeas,
posiblemente no sólo a las de Baal.
Este nombre aparece dos veces en la leyenda de Keret descubierta en Ugarit.

Nombres teóforos[editar]
Baal (también con grafía Beel, Bel, etc.) entra a formar parte de numerosos nombres
compuestos:

 Hanibaal > Aníbal (nombre)


 Asdrubaal > Asdrúbal (nombre)
 Bael
 Baltasar > Baltasar (nombre)
 Beltis < Baaltis (en Egipto).
 Baal Zvuv o Belzebuth (ver Belcebú).