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LIMON TAHITI

1) Características Generales

Entre las frutas frescas producidas en Ecuador está el limón o lima ácida, la misma que
corresponde a la variedad Tahití. Este producto no es un limón propiamente dicho, sino
que corresponde a una variedad de la clasificación de las limas ácidas que crece de
manera silvestre.

Aparentemente, esta variedad se originó de plántalos de frutas provenientes de Tahití,


de ahí su nombre. El limón verde se origina de la especie Citrus latifolia y pertenece a
la familia de las Nutriceae.

Esta fruta cítrica tiene excelente calidad y uniformidad, es una variedad con árboles
vigorosos de abundante producción que crece desde el nivel del mar hasta los 2200
metros de altitud. El fruto es ligeramente ovalado, de 5-7 centímetros de largo y de 4-6
centímetros de diámetro. La fruta de este tamaño tiene un peso mínimo de 55 gramos y
máximo de 75 gramos, es de cáscara fina y la pulpa no presenta semillas. Esta variedad
en estado maduro presenta un color verde oscuro y se torna amarilla cuando está
sobremadura.

A la lima Tahití se le atribuye una extraordinaria acción terapéutica y curativa en


hepatitis, estados gripales o inflamaciones. Así, se puede observar que esta variedad es
uno de los productos vegetales medicinales más útiles y para aprovechar mejor su jugo,
es conveniente calentarlo un poco, porque el calor dilata los tejidos, obteniéndose así
más líquido.

La variedad Tahití se utiliza principalmente en la industria de las bebidas no


alcohólicas, para darles sabor. Una vez procesado lo utilizan como aceite de limón,
como ingrediente de sabor y en la industria de perfumes y cosméticos. Es también
excelente para la preparación de platos en carne de vacunos, pescado o aves. Es una
fruta muy jugosa que añadida a cocktails otorga un sabor especial.

La fruta de la lima Tahití presenta un contenido de jugo del 40-60% o más, con un
índice de acidez del 5-10%. Su aceptación en la vida diaria se debe a que la fruta
presenta un alto valor nutritivo.

2) Zonas de cultivo

El fruto del limón tiende a adaptarse a climas templados, sub-cálidos y cálidos. Por lo
tanto, las regiones aptas para su cultivo son aquellas que presentan temperaturas
promedio mínimas y máximas de 13-35° centígrados, respectivamente; siendo la
temperatura óptima para su desarrollo entre 23-30° centígrados.

Esta variedad tiene un amplio rango de adaptación y es posible obtener un desarrollo


continuo y una cosecha distribuida en un ambiente uniforme, especialmente de humedad
superior al 80%.
De acuerdo a estimado de técnicas agrícolas, se ha establecido que el suelo más
apropiado para la explotación comercial de limón de exportación debe presentar las
siguientes características:

• Permeabilidad
• Profundidad y soltura
• Buen drenaje y friable
• Ricos en materia orgánica
• Con un PH óptimo de 5.5-7.2, aunque también tiene una buena producción hasta
con 8

La presencia de suelos muy arcillosos puede ser perjudicial para el normal rendimiento
del cultivo, puesto que ocasiona una alta saturación del suelo en las épocas lluviosas, lo
que conlleva a que el cuello de la planta se pudra cuando no se tiene libre el punto de
unión del injerto. De igual manera, suelos muy arenosos presentan problemas de
deficiencias continuas de fertilización a causa del lavado de nutrientes durante el riego,
una baja calidad en la fruta debido a la escasa humedad, además de obtener frutos
pequeños y sin la cantidad requerida de jugo. 1

Ecuador dispone de zonas que reúnen las condiciones óptimas para el desarrollo exitoso
del cultivo, y basándose en las perspectivas de mercado, se considera apropiado para la
formación del cultivo en el ámbito nacional.

El limón Tahití se cultiva en las regiones Litoral, Sierra y Oriente. Los sitios
representativos de cultivos de limón en la costa ecuatoriana son Portoviejo, Balzar,
Vinces y la Península de Santa Elena.

3) Breve análisis de las ventajas comparativas del producto

3.1) Importancia del Sector en Ecuador

En lo referente al aporte a la economía del país, el limón Tahití de exportación se ha


convertido en uno más de los productos no tradicionales con mejores perspectivas de
mercado durante los últimos años. En el año 2003, este producto aportó con ingresos de
US$78,980.00, equivalente a una participación del 0.16% con respecto al total de
exportaciones de todas las frutas ecuatorianas no tradicionales. Excluyendo las
exportaciones de banano del año en mención, el limón representa el 1.3% de las
exportaciones de frutas frescas.

Asimismo, si se analizan las exportaciones del limón con respecto a los demás cítricos,
se observa que este producto tiene una participación del 5.02% del volumen exportado
en el año 2003.

1
Tomado de un estudio del Ministerio de Agricultura.: NOMBRE DEL ESTUDIO
4) Exportaciones

Año US$ Miles FOB TM Precio / Ton


1998 77.41 302.29 3.91
1999 437.75 2,106.86 4.81
2000 525.95 4,145.74 7.88
2001 851.90 8,540.56 10.03
2002 352.59 2,812.85 7.98
2003 78.98 151.16 1.91

EXPORTACIONES ECUATORIANAS DE
LIMON TAHITÍ
(EN MILES DE DOLARES FOB)

1,000.00

800.00

600.00

400.00

200.00

0.00
1998 1999 2000 2001 2002 2003

Fuente: Banco Central del Ecuador

Elaboración CIC-CORPEI

El limón Tahití fresco se exporta bajo la partida arancelaria 0805.50.22, cuyos


volúmenes y valores FOB exportados presentan un comportamiento irregular durante
los últimos años.

A partir de 1998 el volumen exportado de limón Tahití ecuatoriano empieza a


incrementarse de forma continua, exceptuando la caída en el año 2002, mientras que en
el 2003 han disminuido drásticamente en comparación con el año anterior.

5) Países de destino

En los últimos 4 años Estados Unidos ha predominado como el principal destino de las
exportaciones de limón Tahití ecuatoriano con una participación promedio anual de
46.81%, seguido por Colombia (44.19%), Alemania (32.08%), Francia (10.04%),
Bélgica (4.73%), Canadá (2.73%), y España (0.13%).
Cuadro #5
Principales destinos de las exportaciones ecuatorianas de limón
2000 – 2003

Destinos 2000 2001 2002 2003


Estados Unidos 120.95 327.74 126.88 63.81
Colombia 265.29 281.4 173.12 -
Bélgica - Luxemburgo 39.16 44.1 5.49 -
Alemania 41.95 85.58 9.47 -
Países Bajos 40.64 27.94 - 0.17
España 17.73 1.31 - -
Francia 0.23 83.83 28.01 21.69
Canadá - - 9.62 -

DESTINO DE LAS EXPORTACIONES


ECUATORIANAS DE LIMON TAHITI

Países Bajos
Francia 0%
25%

Estados
Unidos
75%

Fuente: Banco Central del Ecuador


Elaborado por: CIC -CORPEI
6) Demanda

6.1) Análisis Global de las Importaciones

Las importaciones mundiales de limones y limas durante el período 2000 - 2002


presentan una tendencia creciente pasando de 1.45 millones de Toneladas Métricas al
inicio del período a 1.67 millones en el último año. Del período analizado, se destaca
el 2002, año en el cual se registró una mayor demanda de limones y limas en el mercado
mundial, especialmente en Estados Unidos que tuvo una participación del 16.21%.
6.2) Principales Países Importadores

Estados Unidos es el principal país importador de limones y limas en el mundo, con


adquisiciones promedio anuales de 218.82 mil Toneladas Métricas, representando
aproximadamente el 14.09% del volumen total comercializado.

Alemania ocupa el segundo lugar con respecto al volumen total de las importaciones del
período analizado, con una participación del 9.16%, es decir, 141.26 mil toneladas
promedio anuales. Otros países importadores que ocupan lugares destacados a nivel
mundial son Francia, Holanda, Rusia, Polonia, Italia, Holanda y Japón.

Las estadísticas demuestran que los mercados de Estados Unidos y Europa representan
una ventana potencial para los países exportadores de limón. Por tal motivo, es
conveniente analizar los principales proveedores de estos mercados de importación.

6.3) Importaciones de Limón en Estados Unidos

DESCRIPCION DE PARTIDAS ARANCELARIAS


PARTIDA DESCRIPCIÓN
08053040 Limes (Fresh or dried)
08053020 Lemons (Fresh or dried)

En Estados Unidos el limón Tahití es conocido como “lime” y se registra bajo la


partida 0805.50.30. El limón Tahití representa en promedio anual el 76.78% del total
de importaciones de limas y limones frescos y/o secos de Estados Unidos.

Importaciones de limón de Estados Unidos (TM)


2002 2003
PAIS TM Millones USD TM Millones USD
México 223021140 59.476076 229608797 81.812866
El Salvador 647499 0.488825 746647 0.564686
Colombia 587671 - 669006 0.337752
Ecuador 125878 0.288621 588498 0.260743
Guatemala - 0.066417 463240 0.158696
Venezuela - - 89451 0.064289
Chile - - 74568 0.03312
Irán 299745 - 38844 0.015624
República Dominicana 20615 0.019963 18885 0.006985
Honduras - 0.049897 3856 0.006837
TOTAL 224702548 60.389799 232301792 83.261598

Fuente: World Trade Atlas


Elaborado por: CIC-CORPEI
6.4) Importaciones de Limón en Europa

El limón es muy apreciado en el mercado europeo, puesto que este producto también
tiene cierto porcentaje de producción en varios países de la Unión Europea tales como
España y Holanda quienes se atribuye alrededor del 65% de las importaciones de limón
de este bloque comercial; sin embargo, es necesario detallar que en este mercado se
comercializa en gran medida limones y limas. Esta última denominación distingue al
producto limón Tahití.

Las importaciones de Europa muestran una tendencia creciente, el volumen de las


importaciones de limones aumentó en un 10.80% en relación al año anterior. Los
principales importadores Europeos son: Alemania, Francia, Polonia, Holanda, Italia,
estos países representan alrededor del 60% del total de las importaciones europeas de
este producto. Los principales proveedores externos son: Argentina, Sudáfrica,
Marruecos, Estados Unidos, Brasil y Turquía.

Importaciones de limón de Europa


2002 2003
PAIS Millones USD TM Millones USD TM
Alemania 89.240 147.022 105.283 134.544
Austria 14.92 22.207 19.507 27.147
Bélgica 29.338 48.856 31.433 41.474
Chipre - - 0.01 100
Dinamarca 6.642 11.468 8.271 10.729
Eslovaquia 3.494 9.136 4.257 9.489
Eslovenia 3.47 - 4.97 6.762
España 23.244 40.837 41.649 62.338
Estonia 0.727 - 0.987 1.364
Finlandia 2.737 3.91 3.536 3.898
Francia 75.027 125.514 98.365 119.409
Grecia 12.930 24.616 16.083 23.581
Holanda 50.211 79.951 73.107 98.606
Hungría 5.399 14.88 8.906 15.761
Irlanda 2.167 2.326 2.649 2.734
Italia 54.762 95.146 68.27 93.667
Latvia 1.64 3.189 1.169 2.997
Lituania 2.169 4.053 2.974 4.18
Luxemburgo 0.778 641 1.125 782
Malta 0.076 92 0.112 -
Polonia 50.753 102.479 64.991 99.657
Portugal 3.082 6.266 4.981 7.439
Reino Unido 56.508 78.569 59.699 78.615
República Checa 8.147 20.165 10.178 20.771
Rumania 6.297 21.048 7.01 20.563
Suecia 6.506 10.329 9.147 10.619

Fuente: World Trade Atlas


Elaborado por: CIC – CORPEI
7) Requisitos arancelarios, fitosanitarios y de calidad

7.1) Arancelarios

Para Estados Unidos y la Unión Europea, el limón Tahití ecuatoriano tiene un arancel
del 0% gracias a la existencia del Sistema Generalizado de Preferencias.

7.2) Fitosanitarios

La Ley de Sanidad Vegetal y su Reglamento, promulgados con Decreto No.52 y


Acuerdo Ministerial No.206 y publicados en los Registros Oficiales 475 y 364 del 18 de
enero de 1974 y 23 de junio de 1977 y su forma con decreto No. 189, promulgado el 30
de septiembre de 1998 y publicado en el Registro Oficia l No. 40 (suplemento) del 5 de
octubre de 1998, respectivamente disponen:

1. Que la exportación de productos vegetales requerirá del Certificado Fitosanitario


extendido por el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) (a través del SESA),
con sujeción a los Convenios Internacionales vigentes y al Reglamento respectivo
(Art. 9 de la Ley de Sanidad Vegetal)

2. Los Inspectores de Sanidad, previamente a la concesión del Certificado


Fitosanitario, examinarán el material vegetal para establecer su estado Fitosanitario
(Art. 10 de la Ley de Sanidad Vegetal)

3. Si durante la inspección se estableciere que el exportador ha incluido material


vegetal u otros productos desechables, o ha incumplido las disposiciones de esta Ley
(de Sanidad Vegetal), se negará el Certificado Fitosanitario y se aplicará las
sanciones correspondientes (Art. 10 de la Ley de Sanidad Vegetal)

4. Los interesados en exportar material o productos agrícolas en cualquiera de sus


formas deben presentar una solicitud para obtener el Certificado Fitosanitario, en el
cual deben consignar cierta información, como: nombre y dirección del exportador y
del destinatario, nombre y cantidad en Kg. Del producto a exportarse, medio de
transporte, fecha de embarque, puerto y lugar de salida.

5. Los Inspectores de Sanidad o Cuarentena podrán solicitar la colaboración de la


Fuerza Pública para afianzar el cumplimiento de sus funciones, de manera que se
efectúe la salida, del país, del producto agrícola en buen estado sanitario y de
conformidad con los requisitos de exportación de país del destino (Art. 32 del
Reglamento a la Ley de Sanidad Vegetal).

6. Los Certificados Fitosanitarios serán numerados en forma ordinal. No. Presentarán


alteraciones y serán del modelo adoptado por la Convención Internacional de
Protección Fitosanit aria (CIPF) (Art. 34 de la Ley de Sanidad Vegetal).
7.3) Sistema de inspección y certificación

Previo a la concesión del certificado fitosanitario para la exportación, y la inspección


de rigor, el funcionario de cuarentena revisará los requerimientos de las autoridades
fitosanitarias del país de destino del producto, a fin de incluir una declaración adicional
en dicho certificado y de esta manera das cumplimiento con las directrices y
recomendaciones de organismo internacionales como la CIPF y la OMC, así como de
organismos regionales como CAN, OIRSA, COSAVE, etc.

7.4) Normas de calidad

En Estados Unidos los frutos son calificados de acuerdo al grado de calidad, existiendo
tres categorías para el limón procedente de otros países (Anexo #1):

- U.S N° 1. - En esta categoría se registran los limones Tahití firmes, bien formados,
de suave textura, libres de enfermedades y daños causados por el frío. Cada fruta
debe ser de coloración verde por lo menos en las ¾ partes de su superficie. La
textura debe ser suave y no debe estar afectada por temperaturas bajas. Bajo este
grado el producto deberá tener un contenido de jugo, no inferior al 42% de su
volumen.

- U.S. N° 2. - Incluye los frutos relativamente firmes, poco rugosos y libres de


enfermedades, daño mecánico; daños por frío; quemaduras, suciedad o
decoloración. El 50% de su superficie debe presentar una coloración verdosa. No
más del 10% puede no cumplir con el color y el grado, y máximo el 5% por
enfermedades.

- U.S. Combination. - Es una combinación de los grados 1 y 2; los frutos deben


cumplir mínimo con el 60% de las reglas de la US N° 1. Los lotes que son muy
pálidos, son designados “US Combination Mixed Color”, y los amarillentos por
maduración normal “US Combination Turning”.