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INTRODUCCIÓN

Las políticas macroeconómicas tienen un impacto generalizado en el uso de los recursos de un país y los
servicios ecológicos. Las reformas económicas cambian los patrones y niveles de gasto público, así como
también causan cambios de precios relativos. Las políticas cambian las señales económicas en toda la
economía, influyendo en las decisiones sobre qué y cuánto de un recurso o servicio se utilizará. Las
políticas macroeconómicas, ya sea que tengan o no éxito en la generación de crecimiento económico,
también tienen un impacto indirecto en el medio ambiente debido a cambios en los ingresos, los impuestos,
los subsidios, los ingresos públicos y la capacidad innovadora.

Los países con mayor frecuencia en las reformas macroeconómicas de transición económica para
transformar sus economías para competir globalmente, analizaron la estabilización y el entorno estructural
(Markandya 1994; Munasinghe y Cruz 1995; Munasingh Reed 1996: López et al., 1998; Munasinghe y
otros, 2000). Los temas que son de interés aquí son: (a) cómo se pueden evaluar estos impactos y (b) qué
acciones se deben tomar para corregir los efectos ambientales negativos.

El capítulo está organizado de la siguiente forma. La siguiente sección (Sección 3.2) describe las
principales reformas macroeconómicas y sus posibles efectos sobre el medio ambiente. La Sección 3.3
describe las herramientas disponibles para el análisis de dichos impactos, sus respectivas fortalezas y
debilidades, y la Sección 3.4 presenta algunas conclusiones sobre los posibles conflictos entre los
objetivos macroeconómicos y el estado del medio ambiente, y presenta algunas técnicas que pueden
aplicarse para conciliar estos asuntos. Sin embargo, toda la discusión sobre los impactos ambientales de
las políticas macroeconómicas y los mecanismos de corrección se resiente del hecho de que la
información básica sobre indicadores macroeconómicos, como el PIB, es aproximada. Es impreciso
porque no tiene en cuenta la pérdida de capital natural y los daños causados al medio ambiente en el
proceso de generar crecimiento económico. Por lo tanto, un área importante de investigación en los
últimos años ha sido la contabilidad integrada económica-ambiental. Los principales resultados de este
trabajo se informan en la Sección 3.3. El capítulo concluye con tres estudios de casos (Anexos 3A1-3), que
establecen el debate en el contexto de los problemas reales. Dos son estudios en los que las políticas
macroeconómicas han entrado en conflicto potencial con los objetivos ambientales, y uno es un ejercicio
de debate que plantea algunos de los problemas surgir en la contabilidad ambiental.

El impacto preciso de las políticas macroeconómicas sobre el medio ambiente es difícil de determinar
debido a la vaguedad de los indicadores ambientales. Pero incluso la evaluación cualitativa del impacto
ambiental potencial de las políticas diseñadas para modificar la demanda agregada, contrarrestar los
déficits fiscales o abordar los problemas de la balanza de pagos sugerirá ajustes menores a estas políticas
para limitar el daño ambiental. Sin embargo, sería difícil convencer a los responsables de la política de que
la política de tipo de cambio, que define el amplio marco de una economía, debería modificarse porque
sectores específicos pueden sufrir ciertos impactos ambientales. Tampoco es apropiado que se use una
variable de toda la economía para objetivos de ese sector específico. En cambio, los instrumentos
adicionales de política ambiental deberían diseñarse para mitigar los impactos ambientales potenciales
debido a una nueva política cambiaria. Del mismo modo, los beneficios económicos de la liberalización del
comercio a menudo superan las preocupaciones sobre problemas concretos. Para abordar lo último,
generalmente se requieren instrumentos de política. Algunos de estos se mencionan en este capítulo y se
analizan con más detalle en el Capítulo 4

3.2 POLÍTICAS MACROECONÓMICAS Y EL MEDIO AMBIENTE.


La mayoría de los programas de reforma macroeconómica tienen dos horizontes de tiempo distintos. En el
corto plazo, la atención se centra en el programa de estabilización destinado a restablecer rápidamente el
equilibrio macroeconómico a través de políticas de gestión de la demanda. A más largo plazo, el objetivo
es mejorar la eficiencia y el crecimiento económico a través de la liberalización del comercio y las políticas
internas de fijación de precios, y de iniciar una reforma institucional mediante el ajuste estructural y los
préstamos de ajuste sectorial. Los componentes y herramientas de política que comprenden un programa
de ajuste típico se revisan a continuación. Se resalta cualquier conflicto potencial entre los objetivos a
corto y largo plazo.

3.2.1 Programas de estabilización a corto plazo


Este es un programa a corto plazo (12-18 meses) para lograr una balanza de pagos interna y externa
rápida mediante la adopción de políticas para reducir tanto el nivel como la composición de la demanda
agregada.

Las medidas para lograr un alivio rápido de la balanza de pagos abordarían principalmente cualquier
desequilibrio en la cuenta corriente. Un déficit en la cuenta corriente implica que la absorción nacional de
bienes y servicios excede la producción nacional. En el corto plazo, el análisis subyacente a la formulación
de tales programas asume que la capacidad productiva debe ser fijada. Por lo tanto, el programa de
estabilización se centra en las políticas de reducción de la demanda y cambio de gasto.

Hay varias opciones de política disponibles para reducir la absorción interna y, por lo general, podrían
incluir todas o una combinación de las siguientes:

1. Política fiscal: los grandes déficits presupuestarios han sido una fuente primaria de desequilibrios
externos e inestabilidad macroeconómica. Por lo tanto, un objetivo principal del programa de
estabilización ha sido reducir el déficit presupuestario mediante la reducción del gasto público y el
aumento de los ingresos fiscales. El gasto público puede reducirse en gastos (por ejemplo,
reducciones recurrentes en salarios del sector público, subsidios alimentarios) y / o inversión del
sector público y préstamos al sector privado

2. Política monetaria. En su forma más simple, la tasa de expansión del crédito interno ha sido el
principal instrumento de política monetaria del programa de estabilización a corto plazo. El efecto
deseado es reducir la absorción interna a través de reducciones en el consumo privado y la
inversión. La tasa de expansión interna puede controlarse a través de la regulación directa de la
oferta monetaria, así como a través de medidas indirectas como el racionamiento del crédito, la
regulación del sistema bancario y el control de las tasas de interés.
3. Política cambiaria. Estos instrumentos fiscales y monetarios reducen la demanda, pero no
aseguran necesariamente que se logre un equilibrio simultáneo tanto en el déficit presupuestario
del gobierno como en la balanza de pagos. Para garantizar esto, se necesita una modificación
adicional en el tipo de cambio del instrumento, generalmente devaluación. Esto actúa para
cambiar la composición de la demanda de productos extranjeros a nacionales y para aumentar los
incentivos para la producción de exportaciones y / o productos que sustituyen a la importación.
Equilibrar el presupuesto del gobierno a veces se denomina saldo interno y equilibrar la cuenta del
presupuesto externo se denomina saldo externo.

Gestionar el equilibrio interno y externo implica ajustes en los diferentes instrumentos y es difícil
de lograr, incluso en los países desarrollados. Además, implica costos, al menos en el corto plazo,
en la forma de reducciones en el ingreso real para ciertos sectores de la sociedad. En parte para
mitigar esto, y en parte para proteger grupos de intereses especiales, los controles de importación
/ exportación a veces se emplean como instrumentos adicionales. Sin embargo, su uso
generalmente no es respaldado por las instituciones financieras internacionales, ya que tienden a
ser discriminatorias en su impacto y a un uso ineficiente de los recursos.

En resumen, el programa de estabilización típicamente apuntaría a reducciones en los déficits fiscales,


restricciones crediticias y la devaluación del tipo de cambio real. Se hace hincapié en lograr reducciones
rápidas y cambiar la composición de la demanda agregada para lograr un equilibrio interno y externo. El
éxito de un programa de este tipo a corto plazo depende en gran medida de la aceptación política y social
y de la capacidad de la economía para responder a un nuevo conjunto de incentivos de precios. En
cualquier fase de transición, durante la cual la balanza de pagos puede incluso empeorar (dependiendo de
las elasticidades de las importaciones) puede amortiguarse mediante la provisión y exportación de fondos
en el marco del programa de estabilización.

También es importante recalcar que estas políticas contraccionistas no asegurarán el equilibrio a largo
plazo. Estabilidad de los pagos o aumento de la capacidad de la economía para responder a las
conmociones externas. Los paquetes de ajuste estructural y sectorial a mediano plazo abordan estos
problemas.

3.2.2 Programas de ajuste estructural y sectorial a mediano plazo (SALs y SECALs)


El programa de estabilización se centra en reducir la demanda, mientras que la estrategia a mediano plazo
se centra en relajar las limitaciones del lado de la oferta. El objetivo del programa es aumentar la
producción de la capacidad existente y aumentar la tasa de crecimiento de la capacidad prescribiendo un
mayor papel de los precios, los mercados y el sector privado en el proceso de desarrollo.

El argumento basado en el mercado para mejorar la eficiencia es para reducir las distorsiones que
generan una brecha entre los precios y los costos marginales. Para alentar el crecimiento de la capacidad
existente, la condicionalidad de SAL se orientará a políticas que aumenten la tasa de inversión y se retorne
a la misma.
La gama de instrumentos de política para lograr estos fines es variada y específica de cada país. Algunos
de los principales instrumentos se destacan a continuación:

1. liberalización del comercio. Aquellos países que adoptaron el camino de desarrollo de sustitución de
importaciones popularizado en los años 1950 y 1960 ahora tiene un legado en la forma de un paquete
integral de impuestos a la importación y exportación. Estas políticas proteccionistas son ahora
consideradas como una importante fuente de comercio y como una limitación a la eficiencia y crecimiento.
El desmantelamiento gradual de los impuestos a las importaciones y exportaciones es un componente
central tanto de SAL como de SECAL.

2. Políticas internas de fijación de precios. Controles de precios y subsidios y para lograr se utilizaron
en los países en desarrollo para estabilizar los ingresos de los mercados para los grupos más pobres en la
sociedad. Sin embargo, también se consideran una importante distorsión doméstica y una fuente de
rigidez económica. Los insumos agrícolas y los subsidios alimentarios han sido particularmente populares
en muchos países, pero ahora se están desmantelando como parte central de su programa de ajuste
estructural.

3. Incentivos no relacionados con los precios. La obtención de los precios correctos mediante medidas
para obtener reformas de precios a menudo debe combinarse con La respuesta de oferta deseada. Por lo
tanto, además de las políticas de precios, la estrategia de mediano plazo también puede identificar la
necesidad de reformas y desarrollos en otras áreas tales como reformas institucionales (por ejemplo,
tenencia de la tierra, crédito, comercialización y distribución, investigación y extensión), desarrollos
infraestructurales (transporte, educación): estimulación de variedades tecnológicas (variedades de cultivos
de alto rendimiento, riego) y expansión de programas de capacitación de mano de obra en educación.

3.2.3 Conflictos entre las estrategias a corto y a largo plazo


Pueden surgir conflictos entre los objetivos a corto plazo de la estabilización y el ajuste estructural a largo
plazo. Cuando la presión para un aumento en las ganancias de divisas es muy fuerte, para poder financiar
la compra de materiales como insumos para un crecimiento y desarrollo continuo o para financiar
sobresaltos de deuda, por ejemplo, puede tener prioridad sobre cualquier otra consideración, puede
generar -soporte sostenible de la base de recursos naturales y la aceptación de estándares ambientales
que son tan bajos que causan daños duraderos a la capacidad de absorción del medio ambiente local.
Ejemplos de lo primero podrían ser la extracción de recursos forestales y la exportación de animales
salvajes y productos de origen animal. Ejemplos de estos últimos son el daño ambiental causado en
algunos lugares por el turismo y las descargas incontroladas de efluentes industriales en el agua y cuerpos
de tierra de actividades industriales. En cualquier intento de fomentar una política económica sostenible en
un país en desarrollo, es precisamente este conflicto entre los objetivos a corto y largo plazo lo que debe
resolverse.

Las políticas macroeconómicas inapropiadas también podrían socavar el éxito de las políticas ambientales
sectoriales. Por ejemplo, cuando el gobierno de Ghana introdujo un sistema de regalías en la silvicultura
destinado a mejorar la eficiencia de la tala, el tipo de cambio sobrevaluado hizo que los precios de los
derechos de tala fueran insignificantes, casi un bien gratuito, y los árboles siguieron siendo talados en el
momento preciso.

El impacto exacto de las políticas macroeconómicas sobre el medio ambiente es difícil de generalizar y
depende de factores específicos relacionados con las instituciones de cada país, las políticas ambientales
existentes, las organizaciones de mercado y el capital natural. El resto de este capítulo ilustra algunos
ejemplos específicos de impactos. Aquí abordamos los impactos de las políticas macroeconómicas más
importantes sobre el medio ambiente.

3.2.4 Impactos ambientales generales de las políticas macroeconómicas


En el Recuadro 3.1 se presenta un resumen de los vínculos mencionados anteriormente. El mismo
recuadro también resume los principales vínculos ambientales. Estos se describen a continuación. Donde
los impactos adversos que están claramente presentes se les ha asignado un signo negativo (-) y signo
positivo (+) aquellos que son claramente beneficiosos; aquellos impactos que no están claros se ha usado
(+/-). Puede encontrarse un análisis más detallado de estos temas en Reed (1992, 1996).

Programas de estabilización a corto plazo


Los instrumentos de política de los programas de estabilización a corto plazo apuntan a una fuerte
reducción y, de ser necesario, un cambio en la composición de la demanda agregada. Tales políticas han
sido criticadas sobre la base de que la carga del ajuste a menudo ha recaído en aquellos sectores de la
población que son menos capaces de soportarlo (Cornia et al., 1987).Tres áreas principales de política que
tienen impactos directos importantes sobre el medio ambiente son: gastos del sector público, impuestos y
ajustes del tipo de cambio.
BOX 3.1 Diferentes sistemas de cuentas económicas y ambientales nacionales

Impacto
Tipo Objetivo Variable Examinar los impactos a través de:
Anticipado
Ayuda a la sequía, ayuda alimentaria,
Gasto público +/- extensión agrícola, infraestructura pública
(incluidos los caminos), gestión ambiental
Fiscal Se modificó la demanda de recursos, cargos
impuestos +/- ambientales.
Efectos de entrada: maquinaria, fertilizantes,
Subsidios +/- pesticidas, agua.
Crédito reducido para insumos, p.
Corto plazo Créditos +/- fertilizantes, y para inversiones, v.g. riego o
Monetaria maquinaria.
T asas de Reducción de la inversión y la demanda de
+/- recursos.
interés
Efectos de importación: aumento de los
Tipo de precios de los insumos importados energía,
Devaluación +/-
cambio fertilizantes. Efectos de exportación: aumento
de cultivos, recursos naturales
Controles en La eliminación de impuestos proteccionistas
importación/E +/- tiene efectos similares a la devaluación, pero
Comercio xportación para productos específicos.

Controles de Efectos similares a los impuestos al comercio.


+/- Posibilidad de lock-in tecnológico.
mercado
Controles de Los impactos de los cambios en los precios
+/- dependen de las características de los
precios cultivos, las prácticas agrícolas.
mediano Política de Reducción de Uso reducido de pesticidas, fertilizantes,
plazo precios +/- crédito, riego, energía, maquinaria.
subsidios
Incremento de Impactos indirectos a través de una demanda
+ reducida.
impuestos
Más sobre inversiones agrícolas y manejo
T ierra +
sostenible de recursos.
reforma El crédito mejorado puede promover la
Financiero +
sostenibilidad.
institucional
Investigación y Los servicios mejorados promueven la
+ gestión sostenible de los recursos.
Extensión
Inversión en capital humano a través de la
Capacitación + extensión agrícola, la vida silvestre y la
gestión de recursos.
Evaluación del proyecto para incluir costos y
Evaluación + beneficios ambientales.
Las tecnologías industriales de reducción de
Políticas de
largo plazo T ecnología +
la contaminación y las nuevas tecnologías
inversión agrícolas tienen un impacto en el medio
ambiente.
Puede aumentar el acceso a los recursos
Infraestructura naturales y fomentar la explotación. También
+/- puede tener un impacto en la respuesta de
pública
los precios de los productores.
BOX 3.1 EFECOS DE AJUSTE…

Reducciones en el gasto del sector público. El fundamento económico detrás de las reducciones en el
gasto público es aliviar los posibles déficits en las cuentas internas y externas. Exactamente qué áreas del
gasto público sufrirán es el tema principal para la negociación, pero hay evidencia considerable para
sugerir que los programas ambientales especiales, el alivio de los alimentos, los servicios de extensión
agrícola, el bienestar y programas similares tienden a reducirse. Esto podría tener efectos negativos a
corto plazo tanto en los pobres como en el medioambiente. Las inversiones en infraestructura, educación,
salud y reforestación también sufrirán en el corto plazo. A largo plazo, sin embargo, luego de un cambio en
el precio relativo de los recursos, el uso de los recursos puede volverse más eficiente y los proyectos que
impactan negativamente en el medioambiente, tales como esquemas de imitación inapropiados, podrían
volverse no rentables. Por lo tanto, el impacto de cada uno de estos escenarios es específico del país y del
sitio. Los siguientes son algunos ejemplos de posibles impactos:

• las reducciones en el alivio de la sequía, la ayuda alimentaria, los subsidios y los programas de
bienestar general pueden intensificar el manejo insostenible de los recursos y la agricultura de
tierras marginales (-). El análisis de los efectos incentivadores de la eliminación de diversos
subsidios se revisa con mayor sección de fijación de precios de las políticas sectoriales en el
Capítulo 4.

• Las reducciones en los servicios de extensión agrícola y los programas ambientales y de manejo
de recursos probablemente tendrán un impacto ambiental directo y adverso (-). En muchos países
se han producido importantes recortes en el personal de extensión, lo que sin duda afectará la
adopción de mejores prácticas y métodos de conservación de tierras si no se implementan
medidas institucionales o si el sector privado es nulo.

Cambios en los impuestos. Los impuestos y los subsidios afectan los precios relativos de los recursos Si
los subsidios fomentan el uso de los recursos, su disminución forzará su uso más parsimonioso (OCDE
1998). Un caso importante en el que la reubicación de un subsidio genera un impacto ambiental positivo es
que en los complejos vínculos existentes entre los niveles de subsidio y el daño ambiental, la OCDE (1998)
identifica tres factores mediadores sobre el daño resultante de los subsidios: el impacto del subsidio en el
nivel y composición del producto (+/-), políticas ambientales establecidas para mitigar los daños
resultantes del subsidio (+) y la capacidad asimilativa del medio ambiente (+).

Si los impuestos ecológicos son recaudados, la fuente de contaminación debe reducirse (+) (OCDE 1999).
Entre los ejemplos de impuestos ecológicos se incluyen los impuestos sobre los desechos, las emisiones y
otros productos o subproductos de la industria que son nocivos para el medio ambiente. Otros cambios en
los impuestos no pueden generalizarse, aunque los impactos ambientales se pueden estimar mediante el
uso de procesos complejos de modelado de equilibrio general.

Devaluación del tipo de cambio. La devaluación de la tasa de cambio aleja el gasto de las importaciones
extranjeras y fomenta las exportaciones al aumentar el precio interno tanto de las exportaciones como de
las importaciones. Este nuevo conjunto de incentivos de precios afectará la economía en general y puede
afectar indirectamente el manejo de los recursos naturales. Los precios de exportación pueden favorecer
la exportación de cultivos comerciales. Si los derechos de propiedad están bien establecidos y los cultivos
de exportación son perennes, los efectos para la conservación del suelo son neutrales a positivos (+). En
el caso de la madera, que a menudo se produce en tierras públicas, los efectos ambientales dependerán
de la fortaleza de las instituciones gubernamentales para controlar la tala y el acuerdo de tenencia de la
tierra El aumento de precio de una cosecha causará valores más altos de la tierra, lo que puede inducir
prácticas de conservación, pero, nuevamente, solo si los derechos de propiedad están bien establecidos.
Aumentar el costo de fertilizantes y pesticidas, por ejemplo, reduciendo los subsidios, reduce su uso y
mejora la calidad del medio ambiente (+).

Políticas monetarias. Las políticas monetarias destinadas a aumentar el costo del capital, es decir, la tasa
de interés real, tienen un impacto directo en el manejo de los recursos naturales mediante el uso rápido en
lugar de un enfoque de conservación. Sin embargo, debido a que se presta atención a la tasa de interés a
largo plazo, la estabilidad a largo plazo es más importante que un cambio en la tasa de interés a corto
plazo en un programa de estabilización. En este sentido, la inflación causada por malas políticas
monetarias no ayuda. Un aumento en la inflación aumenta las tasas nominales de manera inmediata,
además de elevar las tasas de interés esperadas a largo plazo. El crédito focalizado afecta al recurso de
manera similar a un subsidio y se analiza en las políticas sectoriales en el Capítulo 4. Los impactos
ambientales de las políticas monetarias no pueden generalizarse sino que dependen del sector y las
circunstancias particulares de tenencia de la tierra, disponibilidad informal de crédito y otros factores.

Políticas sectoriales. Varias políticas sectoriales están asociadas a la reforma macroeconómica. Estos
incluyen reducciones en los subsidios a la energía, la agricultura, etc. Se tratan más a fondo en el Capítulo
4.

Ajuste estructural y liberalización del comercio.


Las medidas relacionadas con el comercio se han discutido brevemente más arriba. Esta sección analiza
más de cerca los posibles efectos de la liberalización del comercio, ya que son objeto de considerable
debate.

Las técnicas de estabilización se enfocan en reducir la demanda, mientras que los programas de ajuste
estructural (AE), en el mediano plazo, relajan las limitaciones de la oferta, lo que aumenta la eficiencia a
largo plazo. Al prescribir un mayor papel para los precios, los mercados y el sector privado, al tiempo que
mejora el marco institucional, SA tiene como objetivo aumentar la capacidad de producción existente y
aumentar la tasa de crecimiento de la capacidad. Las políticas de AE intentan establecer el precio correcto
a través de la liberalización del comercio y las políticas de precios nacionales. Los precios nacionales se
discutirán a nivel sectorial más adelante (Capítulo 4). Sin embargo, la liberalización del comercio a través
de un tipo de cambio flotante es una fuerza importante detrás de los precios domésticos en toda la
economía. Aquí se discuten las cuotas y aranceles proteccionistas y los impuestos y los incentivos a la
exportación con respecto a su posible impacto en el estado del medio ambiente.
El objetivo de la liberalización del comercio es abrir la economía a la competencia y tecnología extranjeras
para fomentar la capacidad de emisión de divisas. Los instrumentos comerciales a menudo son un
componente central de la política fiscal e industrial. Los impuestos comerciales representan una parte
sustancial de los ingresos del gobierno en las economías en desarrollo y desempeñan un papel en la
promoción de ciertas industrias. Si se eliminan estos impuestos, se deben encontrar fuentes alternativas
de impuestos. El precio relativo cambia dentro de los sectores en los que se eliminan la protección o los
incentivos y entre sectores afectará el uso de los recursos. Si la liberalización del comercio se produce
junto con políticas ambientales, macroeconómicas y sectoriales sólidas, puede contribuir al desarrollo
sostenible.

Las barreras a la importación (aranceles y cuotas) aumentan el precio de los bienes y servicios en una
economía, pero más particularmente en un sector específico. Estas barreras a menudo reducen el nivel
general de actividad económica, aumentan el excedente del productor, pero disminuyen el bienestar de los
consumidores. Los productores están protegidos, a menudo en términos del argumento de la industria
naciente. Dada una situación monopólica, se pueden producir menos presiones decrecientes sobre el
medio ambiente, pero los productores pueden ser usuarios más ineficientes de los insumos de recursos, lo
que hace que el impacto neto en el medioambiente sea incierto. Los aranceles pueden imponerse contra la
importación de tecnologías antiguas y contaminantes, mejorando el medio ambiente de un país. El impacto
ambiental de las barreras a la importación es similar al de la devaluación discutida anteriormente. Estos
impactos no pueden predecirse a nivel general y dependen de la estructura de la economía y las
capacidades institucionales. En los sectores de agricultura y recursos naturales, el impacto ambiental de
las barreras a la importación depende en gran medida del sistema de derechos de propiedad.

La liberalización del comercio puede ayudar o dañar el medioambiente dependiendo de qué sectores se
expandan o contraen, de la efectividad de las políticas e instituciones ambientales del país, y en la medida
en que los aumentos en los ingresos se gastan en mejorar la calidad ambiental. La liberalización del
comercio, al permitir que la economía use su ventaja comparativa, tiende a expandir el sector exportador al
tiempo que se contrae el sector anteriormente protegido que compite con las importaciones, un efecto de
composición sectorial. El impacto ambiental del efecto de la composición depende de las condiciones
específicas del país, es decir, si las industrias que se expanden después de la liberalización, son más
perjudiciales para el medio ambiente que las que se contraen. En muchos países en desarrollo, las
industrias de exportación, por ejemplo, la producción arbórea intensiva y la mano de obra intensiva, son
industrias relativamente "limpias", en particular cuando se las compara con la industria pesada que
compite con las importaciones. En Filipinas, por ejemplo, la liberalización del comercio podría haber
reducido la erosión del suelo y la consecuente contaminación del agua al desplazar los recursos de los
cultivos anuales que compiten con las importaciones como el arroz de montaña a los cultivos de árboles
orientados a la exportación, donde las tasas de erosión del suelo son menores en un factor de entre cinco
y diez. En muchos países africanos, los cultivos de exportación, como los cultivos de árboles cultivados
con cobertura de hierba en el África occidental, causan mucha menos erosión que los cultivos alimentarios,
como la yuca.
Es probable que la liberalización agrícola mundial sea beneficiosa para el medio ambiente ya que gran
parte de la industria agrícola que se ha desarrollado detrás de barreras protectoras altas en los países
desarrollados se ha vuelto muy intensiva en el uso de químicos y pesticidas porque los altos precios al
productor crean incentivos para aumentar los rendimientos. a menudo subvencionado. El tipo de liberación
agrícola iniciado en la Ronda Uruguay del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio
(AGAAC) reducirá la contaminación mundial reduciendo el estímulo artificial a la producción agrícola con
mayor frecuencia en los países desarrollados. Esto ocurrirá cuando los precios mundiales se eleven
cuando la sobreproducción en los países desarrollados se reduce, y la producción en los países en
desarrollo, donde el uso de fertilizantes por hectárea es frecuentemente menor que en los países con alta
protección (Anderson 1992).

Donde las políticas ambientales son inadecuadas, la liberalización comercial puede tener un impacto
adverso en el medio ambiente a corto plazo. Sin embargo, un efecto dinámico de la liberalización del
comercio también puede ocurrir por dos razones (Grossman y Krueger 1993). Primero, la liberalización del
comercio conduce a largo plazo a un aumento de los ingresos que es de vital importancia tanto para
reducir la pobreza como para mejorar la calidad. Es probable que un mayor crecimiento económico
aumente las demandas políticas para un medio ambiente más limpio. Además, los productores extranjeros
pueden transferir tecnologías a la economía local cuando se flexibilizan las restricciones a la inversión
extranjera. Se ha encontrado que las industrias en los países en desarrollo con comercio abierto son más
limpias que en los países con regímenes de comercio cerrado (Lucas et al., 1992).

La liberalización del comercio causa un efecto de escala al expandir la actividad económica, y si la


naturaleza de esa actividad permanece inalterada, el total la cantidad de contaminación generada debe
aumentar. En la medida en que el crecimiento económico da lugar a un aumento en la demanda de
energía, generada por los mismos medios que antes, aumentarán los contaminantes nocivos. Además, si
la expansión de los resultados del comercio de una mayor demanda de servicios de transporte sin ningún
cambio en la transición a un deterioro en las prácticas de portación, el aumento del comercio puede
contribuir a la calidad del medio ambiente.

La clave para garantizar que la liberalización comercial mejore el medio ambiente y aumente los ingresos
reales es implementar políticas ambientales sanas al mismo tiempo. El medio ambiente debe integrarse en
todas las reformas de AE. Estas organizaciones necesitan lidiar con las externalidades que están en la raíz
de la mayoría de los problemas ambientales. Las principales reformas de política necesarias en los países
en desarrollo incluyen el establecimiento de una tenencia segura de la tierra para fomentar el uso
sostenible de la tierra y recursos como los bosques y la pesca, y la introducción de políticas basadas en el
principio de quien contamina paga (PPP). Lo que implica que quien contamine debe pagar por el daño
causado en el medio ambiente, es decir, internalizar las externalidades ambientales negativas.

Si se van a usar, las restricciones comerciales solo se deben usar sin precaución en apoyo de los objetivos
ambientales. En las políticas de comercio genético no son las mejores medidas de política para los
objetivos ambientales. Incluso si las políticas comerciales son ambientalmente beneficiosas, generalmente
serán inferiores a las políticas dirigidas directamente a un problema ambiental. Donde el consumo del bien
causa una barrera a la importación reduce el consumo, pero también creará una distorsión que favorece la
producción nacional de ese bien. Por el contrario, un consumo reducirá el consumo sin crear un incentivo
para expandir la producción nacional de ese bien.

Las barreras a la exportación (impuestos) son a menudo recaudadas para aumentar los ingresos y
financiar la estabilización de precios y las actividades de comercialización. La devaluación del tipo de
cambio equivale a la eliminación del impuesto portuario equivalente. Una vez más, el impacto ambiental de
las barreras a la exportación es específico del sector. A priori, es difícil decir a largo plazo que exportar
impuestos afectará beneficiosa o negativamente al medio ambiente. Los argumentos que se aplican al
impuesto de importar también se aplican a los impuestos a la exportación.

Nivel absoluto de deuda


La severidad del problema de la deuda no puede medirse por la dificultad de la carga de la deuda. Las
deudas son solo problemáticas cuando los reembolsos se deben a un mal desempeño económico y
restricciones cambiarias. Es por esta razón que a menudo se los considera como un síntoma más que
como una causa de mala gestión económica o desequilibrio estructural. Por ejemplo, los países
recientemente industrializados en el sudeste de Asia incluyeron niveles significativos de deuda externa en
la década de 1970 cuando los fondos estaban disponibles y las tasas de interés eran bajas. No han tenido
las mismas dificultades financieras que muchos países de África y América Latina. Su éxito se debe en
parte a la reestructuración y diversificación de sus economías junto con tasas de crecimiento más altas y
un mayor acceso a divisas mediante la expansión de las exportaciones.

Una vez que un país entra en una situación de crisis financiera, es posible que las dificultades financieras
provoquen una respuesta económica. eso puede estar en conflicto directo con los objetivos económicos y
ambientales a más largo plazo. En tales circunstancias, la deuda en sí misma se convierte en la fuente de
un mayor estrés económico y ambiental, ya que realmente cambia el comportamiento económico. Tanto
los banqueros como sus deudores pueden dar prioridad a su supervivencia sobre otros objetivos a largo
plazo, incluyendo la rentabilidad.

La evidencia empírica sobre este tema no está clara. En una muestra representativa de países durante el
período comprendido entre 1967 y 1985, Capistrano y Kier (1990) informaron que había una relación
significativa entre la tasa de la relación industrial del servicio de la deuda, la tasa real de devaluación y el
precio de exportación de cultivos agrícolas. Aunque estos estudios no establecen ninguna causalidad entre
estas variables, la evidencia no puede ignorarse como indicativa de una posible relación entre la deuda y
el medio ambiente.

La deuda para proyectos ambientales o los intercambios de políticas de desarrollo sostenible podría ser
una propuesta de beneficio mutuo si el alivio se utiliza como una herramienta de estabilización y de ajuste
estructural. El principio subyacente es que una deuda externa de un país se compra con descuento en el
mercado secundario de préstamos. Es probable que el valor de mercado de la deuda sea
considerablemente inferior al valor nominal, dependiendo del riesgo de incumplimiento asociado a la
deuda. El equivalente en moneda local de la deuda se reserva para la inversión en proyectos ambientales
o para emprender reformas políticas beneficiosas para la economía y el medio ambiente. Dichos proyectos
se han implementado con éxito, aunque su impacto general no ha sido bien estudiado.

3.2.5 Pobreza, Población y Degradación Ambiental.

La sección anterior examinó las variables específicas de la política macroeconómica y sus posibles
impactos ambientales. En esta sección nos centramos en un conjunto específico de cuestiones que son
importantes para diseñar políticas macroeconómicas, los vínculos entre la pobreza y la degradación
ambiental y el cambio de población y el medio ambiente. Estos son importantes porque muchas políticas
macroeconómicas tendrán un impacto directo en uno o más de estos problemas. Si conocemos las
relaciones entre ellos, podemos rastrear los efectos a más largo plazo y más profundos de las reformas
macroeconómicas sobre la pobreza, la población y el medio ambiente.

El nexo entre la pobreza y el medio ambiente


Muchas políticas macroeconómicas tienen un impacto en la pobreza y, por lo tanto, se afirma, en el medio
ambiente. Esta sección analiza algunas de las pruebas sobre este tema. La pobreza y la degradación
ambiental se pueden estudiar observando cómo se relacionan los dos a lo largo del tiempo, y cómo se
correlacionan con una sociedad en un momento dado. Para este último, hay pocos estudios serios de
corte transversal. En uno de los esfuerzos anteriores en esta área, Jaganathan (1989) informa sobre el
estudio entre las tasas de deforestación y el nivel de pobreza en Java Occidental, que encuentra poca
evidencia de que la pobreza sea una fuerza motriz en la deforestación de esa región. Asimismo, el hecho
principal que impulsó el cambio de uso de la tierra en dos regiones de Nigeria fueron los proyectos de
infraestructura, como carreteras, productos insensibles al mercado, como el aumento de los precios al
productor de alimentos y factores institucionales que determinaron el acceso a la tierra (Jaganathan 1989).
La pobreza como tal parece haber jugado una pequeña parte.

Hay estudios que señalan el papel de la expansión agrícola por (generalmente) agricultores pobres como
la causa de la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra que dañan el medio ambiente
(Southgate 1988. Mink 1993). El argumento es que los agricultores pobres tienden a ocupar tierras frágiles.
Si cualquier aumento en el número de estos agricultores es tal, o si los campesinos son desplazados de
otras ocupaciones, ocuparán más de esas tierras. Pero no hay mucha evidencia empírica que sugiera que
sea un aumento en el nivel de pobreza por hogar el factor determinante. Más bien, es debido a un
aumento en el número de hogares pobres, ya sea a través del aumento de la población a través de
políticas que aumentan la pobreza, que el problema puede surgir en contexto.

Los investigadores en esta área enfatizan la importancia de la política minera y la naturaleza de la


expansión agrícola y sus impactos ambientales. Las tierras que son destinadas para la agricultura se
pueden gestionar de manera sostenible, o se pueden 'minar' y luego abandonar en un estado degradado
en los regímenes de administración de propiedades vigentes y si proporcionan los incentivos adecuados
para una gestión adecuada de la tierra. Estos podrían ser a través de derechos de propiedad, pero
también podrían ser a través de sistemas de gestión comunes (Bromley 1991: Dasgupta Maier 1991).
Donde el régimen de gestión es seguro, los impactos en el medio ambiente no son necesariamente
negativos e incluso pueden ser positivos. Un estudio de Nigeria (Mortimore 1989) muestra cómo los
campesinos pobres allí adoptaron estrategias de manejo sostenible en tierras nuevas pero seguras,
incluso cuando los costos a corto plazo de hacerlo eran altos.

Una distribución más equitativa de la tierra, como una política de alivio a la pobreza, debe ser asociado
con la mejora ambiental. Si los agricultores pobres deber usar tierras marginales, porque los propietarios
ocupan el suelo bueno, la distribución injusta de la tierra podría impulsar la deforestación (Ekbom y Bojo
1999). Ravallion et al. (1997) estimó un gran coeficiente positivo entre las emisiones de dióxido de carbono
per cápita y el coeficiente de Gini de desigualdad de ingresos para una muestra de 42 países. Este estudio
sugiere que la reducción de la desigualdad de ingresos y la pobreza podría conducir a una disminución de
la contaminación.

El nexo entre la población y el medio ambiente


Al igual que con la pobreza, para una mejor comprensión de los efectos de la política macroeconómica, es
importante observar los vínculos entre la población y el medio ambiente. Existe una percepción
generalizada de que la alta densidad de población y las altas tasas de crecimiento de la población son una
causa directa de la degradación ambiental. Algunos de los países más pobres del mundo también están
densamente poblados. Las estadísticas sobre las tasas de fecundidad y mortalidad indican un rápido
crecimiento de las poblaciones humanas en las próximas décadas, especialmente en los países en
desarrollo. Las altas tasas de crecimiento de la población implican una demanda creciente de empleo,
educación, salud y muchos otros servicios públicos. El crecimiento de la población también implica una
demanda creciente de recursos naturales. Surge la pregunta: ¿puede el medio ambiente soportar la
presión de las crecientes presiones humanas?

No hay duda de que los aumentos en la población exacerban la presión sobre los recursos naturales.
Estos últimos son fijos y a medida que más personas los demandan, la calidad y posiblemente el volumen
de los recursos disminuye. Por lo tanto, las políticas que reducen la tasa de crecimiento de la población,
ceteris paribus, reducirán la presión sobre la base de recursos naturales. En lo que respecta a la política
macroeconómica, la cuestión clave es garantizar que los recursos se destinen de manera eficiente a
reducir la fertilidad, especialmente donde ese presenta un efecto ambiental perjudicial. En este contexto,
hay evidencia considerable para sugerir que el nivel educativo (particularmente de mujeres), el nivel del
empleo agrícola, el nivel de nutrición y el grado de libertad civil, todos actúan para reducir los niveles de
fecundidad total (Sen 1994. Dasgupta 1995). Por lo tanto, se puede esperar que las políticas que actúan
para mejorar estos factores reduzcan la fecundidad total y, por lo tanto, la presión sobre la base de
recursos naturales. Por lo tanto, las medidas de ajuste macroeconómico deberían ser sensibles a estos
vínculos.

Además, el crecimiento económico general se ha asociado negativamente con el crecimiento de la


población y se ha argumentado que el primero actuará para reducir las presiones de la población a lo largo
del tiempo. Sin embargo, el problema con este argumento es que las tasas de crecimiento de la población
pueden disminuir con el PIB per cápita. Las secciones de la comunidad que dependen de los recursos
naturales pueden verse atrapadas en un ciclo de pobreza en el que se mantienen altas tasas de
fecundidad y que a su vez exacerban la presión sobre el medio ambiente. Dasgupta (1995) ha
argumentado que este ciclo podría funcionar de la siguiente manera. A medida que los sistemas comunes
de gestión de recursos bajan, los individuos tienen más capacidad y disposición para tomar decisiones de
tamaño familiar que no tienen en cuenta los costos sociales de la crianza de los hijos, con el uso de los
recursos comunes como un bien gratuito. Con el tiempo, la base de recursos naturales se agota cada vez
más y la unidad familiar requiere más miembros para alcanzar el mismo nivel de bienestar. Por lo tanto, se
establece un ciclo de degradación creciente. La teoría tiene cierta verosimilitud, pero es evidente que debe
probarse con datos reales.

Los nexos entre pobreza y medio ambiente son visiones parciales y podemos concluir que los tres factores
están interrelacionados (Cleaver y Schreiber, 1994). El tipo de vínculo variará con una serie de factores,
incluidas las instituciones y leyes existentes (López, 1998).

Las dinámicas del cambio institucional.


En el corazón de la relación pobreza-ambiente es la cuestión de qué sistemas de gestión operan para los
recursos naturales y cómo evolucionar con el tiempo.

Existe cierta evidencia de que en las sociedades preindustriales, los recursos naturales se han manejado
con cierto grado de sostenibilidad en comunidades cohesionadas. Con el inicio de grandes cambios
sociales y políticos en el período posterior, estos sistemas se han descompuesto para muchas
comunidades. Se ofrecen diferentes razones para esto. Uno es el proceso de privatización, que redujo la
tierra común disponible y destruyó los sistemas existentes (Dasgupta 1996). Otra es la nacionalización de
tierras comunes (particularmente bosques) donde el gobierno asumió la responsabilidad de las tierras pero
no pudo controlar su explotación (Bromley 1991). Un tercero es la expansión agrícola para la producción a
gran escala, como en el caso de Brasil, Kenia y otros países (Panayotou 1993). Un cuarto es simplemente
la presión del aumento de la población, que puede resultar de familias que siguen las normas tradicionales
para el tamaño de la familia, incluso cuando las tasas de mortalidad han disminuido. En todos estos casos,
el argumento funciona, los sistemas tradicionales se han roto y los recursos comunes han sido
sobreexplotados.

La situación es, sin embargo, dinámica y uno esperaría que las instituciones se reformaran donde es de
interés común hacerlo. Existe evidencia de que esto sucede, aunque a medio o largo plazo. Tomando de
la India occidental, Chopra y Gulati (1996) han demostrado que los derechos de propiedad han
evolucionado de tal manera que reducen la emigración y mejoran la gestión de los recursos comunes. Los
asuntos institucionales se discuten más en el Capítulo 5.

3.3 HERRAMIENTAS Y MÉTODOS DE ANÁLISIS MACROECONÓMICO


Los capítulos anteriores apuntaban a la necesidad de incorporar el medio ambiente en los cambios de
política a nivel de la economía. La cuestión de cómo todos estos posibles vínculos entre las variables de
política macroeconómica y el medio ambiente pueden presentarse para facilitar el proceso de toma de
decisiones y conducir a mejoras en el diseño de las medidas de mitigación ambiental se discute en la
siguiente sección.
3.3.1 Matrices de impacto de la acción (AIM)
Al analizar los vínculos macroeconómicos / ambientales, ahora tenemos una cantidad de herramientas a
nuestra disposición. Algunos de estos son bastante complejos y exigen un alto nivel de experiencia técnica.
Antes de entrar en los detalles de dichos modelos, es útil que el analista elabore un resumen de los
posibles impactos que podrían derivarse de las políticas que se están considerando. Una herramienta de
organización general utilizada para hacer esto es la matriz de impacto de acción (AIM) (Munasinghe 1996).
La AIM es una herramienta para el diálogo y la coordinación de políticas. Ayuda a identificar problemas
ambientales importantes y el vínculo con un cambio en las variables de política macroeconómica y
sectorial que resultan de las reformas de política económica. Es una herramienta cualitativa pero, dado
que es amplia, el vínculo entre el cambio de política y el impacto ambiental se puede explorar en un
contexto más amplio y de una manera que sea comprensible para todos.

Los análisis y las políticas económicas y ambientales pueden utilizarse de manera más efectiva para
alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible, vinculando y articulando estas actividades de forma
explícita. La implementación de un enfoque de este tipo se facilitaría mediante la construcción de un AIM.
Se muestra un ejemplo simple en la Tabla 3.1, aunque un AIM real sería mucho más grande y más
detallado. Una matriz así promueve una visión integrada, combinando las decisiones de desarrollo sobre
variables con impactos económicos, ambientales y sociales prioritarios. La columna de la izquierda de la
tabla muestra ejemplos de la principal (tanto variables de política como proyectos), mientras que el
desarrollo superior en fila indica algunos de los principales problemas de desarrollo sostenible. Por lo tanto,
los elementos de las celdas de la matriz ayudan a: (a) identificar explícitamente los vínculos clave (b)
centrar la atención en la valoración y otros métodos para analizar los impactos más importantes y (c)
sugerir prioridades de acción. Al mismo tiempo, la organización de la matriz general facilita el rastreo de
los impactos, así como la articulación de los enlaces entre un rango de acciones de desarrollo que es
coherente, las políticas y los proyectos.

Se ha procedido paso a paso, comenzando con datos fácilmente disponibles, utilizado eficazmente para
desarrollar el AIM en varios estudios de países recientes, incluidos Ghana y Sri Lanka. Este proceso ha
ayudado a armonizar las opiniones entre los involucrados (economistas, especialistas en medio ambiente
y otros), en el país afectado y el Banco, mejorando así las perspectivas de una implementación exitosa. En
primer lugar, los datos de las evaluaciones ambientales (EA) de los planes de acción ambiental (NEAP),
etc., pueden organizarse en una tabla de problemas ambientales que prioriza estos problemas,
proporciona indicadores cuantitativos o cualitativos de daños y ayuda a identificar las causas económicas
subyacentes. En segundo lugar, utilizando información del trabajo económico y sectorial fácilmente
disponible del país, las políticas principales de la economía (actual y previsto) se establecen en una
segunda tabla, junto con una breve revisión de los problemas económicos básicos que ellos abordan y
potenciales vínculos ambientales. La información de esas dos tablas es luego combinada para desarrollar
del manera preliminar la AIM, donde primero se presentan los principales problemas ambientales, luego
describe varias reformas políticas de toda la economía, y finalmente combina los dos bloques para
producir una AIM ilustrativa
Como anteriormente se mencionó, uno de los primeros objetivos del proceso basado en AlM es ayudar en
la identificación del problema al poder especificar amplias relaciones, sin poder necesariamente especificar
con precisión, las magnitudes de los impactos o sus prioridades relativas. Por ejemplo, en la Tabla 3.1,
una devaluación de la moneda puede hacer que las exportaciones de madera sean más rentables y llevar
a la deforestación de bosques de acceso abierto.

TABLA 3.1 ejemplo senciilo de una AIM

El apropiado remedio podría ser para fortalecer los derechos de propiedad o restringir el acceso a áreas
boscosas. Un segundo ejemplo podría implicar el aumento de precios de la energía hacia los costes
marginales para mejorar la eficiencia energética y reducir la contaminación. Agregar impuestos a los
costos marginales de energía reducirá aún más la contaminación. Aumentar la responsabilidad del sector
público reforzará las respuestas favorables a estos incentivos de precios, al reducir la capacidad de las
empresas ineficientes para pasar los aumentos de costos a los consumidores o transferir sus pérdidas al
gobierno. En la misma línea, un importante proyecto hidroeléctrico se muestra en la Tabla 3.1 teniendo dos
impactos adversos - inundación de áreas boscosas y aldeas, así como un impacto positivo - el reemplazo
de la generación de energía térmica (reduciendo así la contaminación del aire). Un proyecto de
reforestación junto con esfuerzos adecuados de reasentamiento pueden ayudar a abordar los impactos
negativos. Por lo tanto, el enfoque basado en la matriz alienta la articulación y coordinación sistemáticas
de políticas y proyectos para lograr los objetivos de desarrollo sostenible. Con base en los datos fácilmente
disponibles, sería posible desarrollar una matriz inicial para muchos países. Además, se podría incorporar
un rango de impactos sociales en el AIM, utilizando el mismo enfoque.

Este proceso puede desarrollarse más para ayudar en el análisis y la corrección. Por ejemplo, se pueden
llevar a cabo análisis más detallados para el subconjunto de las políticas principales de la economía y los
enlaces de impacto ambiental identificados en las celdas de la matriz preliminar. Esto, a su vez, llevaría a
una matriz final más refinada, que ayudaría a cuantificar los impactos y formular medidas adicionales para
mejorar los vínculos positivos y mitigar los negativos. Los análisis más detallados que podrían ayudar a
determinar la matriz final dependerán de los objetivos de planificación y los datos y recursos disponibles.
Pueden abarcar desde la aplicación de métodos convencionales de análisis económico sectorial
(modificados apropiadamente en su alcance para incorporar impactos ambientales, véase el Capítulo 4),
hasta sistemas bastante completos o modelos multisectoriales y contabilidad ecológica. Los métodos y
herramientas para estos análisis se describen en las siguientes secciones.

3.3.2 los métodos de entorno macroeconómico modelado.


El análisis del vínculo medio ambiente-economía se llevó a cabo utilizando la técnica esencialmente
desarrollada para una mejor comprensión de las relaciones entre los diferentes sectores de la economía.
Ampliamente hablando este se clasifica en tres grupos: aquellos que utilizan modelos intersectoriales de
entrada-salida, aquellos que desarrollan modelos de equilibrio general menos restrictivos y aquellos
basados en modelos macroeconómicos más limitados.

Análisis de Entrada – Salida (E / S)


El análisis de entrada-salida (E / S) se centra en las relaciones existentes entre diferentes sectores en una
economía compleja. El objetivo general del análisis de E / S es determinar el rendimiento total requerido
para satisfacer la demanda total. La demanda total está compuesta por el consumo intermedio y la
demanda final. Es posible incorporar impactos ambientales en el modelo de E / S, como se muestra en la
Tabla 3.2. La economía se describe como una tabla de transacciones. Las filas horizontales son las
salidas producidas por los sectores y las columnas verticales son las entradas recibidas. Cada celda
proporciona la cantidad física de cada entrada requerida por un sector específico.

Tabla 3.2

En la última fila y en la tercera columna (sector 3) se considera un recurso ambiental como un sector que
proporciona insumos (fila 3) para actividades agrícolas e industriales, pero no requiere insumos agrícolas
y/o industriales para su producción. Es importante notar que la producción total de cada sector incluye
tanto la demanda intermedia como la final de cada sector en la economía. Este modelo se puede utilizar
para calcular las cantidades de recursos ambientales necesarios para satisfacer las actividades humanas,
incluidas las actividades productivas y el consumo final. Otra ventaja es que el modelo permite la inclusión
de precios y un análisis del costo de las medidas de mitigación. Una aplicación reciente importante del
análisis de E / S ha sido pronosticar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Se desarrolló un
modelo para Rusia (Golub y Strukova 2000), que tomó la matriz de E / S existente y, dadas las
proyecciones de los cambios en el producto final, estimó la necesidad de todas las entradas, incluidas las
entradas de energía. De estos, las emisiones de GEI podrían ser calculadas. El modelo permitió cambios
en la tecnología a lo largo del tiempo al asumir que las nuevas inversiones en cada sector se basarán en
las tecnologías apropiadas para el año en que se realicen. Eso a su vez dependerá, entre otras cosas, de
los precios de los diferentes tipos de energía. El resultado es un modelo que ofrece proyecciones de GEI
bajo diferentes supuestos de fijación de precios de energía.

Otras preguntas que los modelos pueden usarse para responder incluyen lo siguiente.

• ¿Cuáles son las implicaciones de las vías de crecimiento alternativas en la demanda de productos
básicos claves, como la energía y los factores claves, como la mano de obra, y los bienes y
servicios ambientales, incluida la cantidad de contaminación coproducida?

• ¿Cuáles son las implicaciones regionales de las políticas de desarrollo alternativo?

• Si es probable que los recursos estén limitados a la inversión, ¿qué sectores son los prioritarios
para obtener el mayor beneficio en términos de crecimiento económico? Lo mismo se aplica si los
productos básicos también son escasos, como el petróleo. Los modelos E / S se han utilizado para
identificar los cuellos de botella clave en la economía que deben ser eliminados para obtener la
máxima eficiencia de un suministro dado.

La dificultad con este enfoque es esencialmente la falta de buenos datos recientes. Existen tablas E / S
para la mayoría de los países en desarrollo, pero a menudo están desactualizadas y rara vez hay datos
suficientes sobre los flujos ambientales, en la forma integral y sistemática requerida, para que puedan ser
utilizados en este marco de modelado. La rigidez de la técnica no permite el uso de información incompleta
fácilmente. Sin embargo, se pueden estimar los atajos de aproximación, E / S aproximados útiles para
dimensionar los impactos económicos y ambientales. (Zheng y Harou 1988).

Modelos de equilibrio general


Los modelos E/S incorporan una serie de suposiciones restrictivas sobre la tecnología que se considera
llevan a conclusiones inválidas al tipo de preguntas planteadas anteriormente. El desarrollo de técnicas de
modelado no lineales más flexibles con el número de sectores y las relaciones entre ellos se ha
desarrollado durante los últimos 20 años. Dichos modelos (conocidos como modelos de equilibrio general
computable (EGC) han alcanzado la etapa de ser fácilmente aplicables con equipos informáticos
relativamente limitados.

Los modelos de equilibrio general toman como punto de partida los datos sobre las demandas y
suministros de todos los bienes y servicios de la economía a los diferentes agentes. Esta información se
resume, en parte, en las tablas Lo mencionadas anteriormente, y en las 'matrices de contabilidad social'
(SAM), que dan un desglose de cómo Los factores de entrada y salida en una economía se distribuyen a
través de diferentes grupos de individuos en la sociedad. El modelador construye funciones de oferta y
demanda agregada para los diferentes productos (por ejemplo, manufactura, servicios y agricultura) e
insumos (crédito, capital y materias primas).

Cada oferta y demanda agregada puede estar compuesta por componentes (por ejemplo, la demanda
interna y las exportaciones y el suministro interno y las importaciones), y es una cotización de los precios
relativos de todos los insumos y productos, así como de los ingresos y otros factores económicos. El
modelo resuelve los precios que igualan la oferta y la demanda en todos los mercados. Algunos de los
precios se pueden determinar fuera del sistema (por ejemplo, los precios mundiales de los productos
comercializados). El modelo puede ser “dinámico” en el sentido de que resuelve los precios a lo largo del
tiempo, con los precios en un período determinando los niveles de algunos insumos como el capital en el
próximo período.

Para problemas ambientales, se han logrado avances específicos en el uso de modelos CGE en los
últimos años. Los ejemplos de su uso se presentan en uno de los estudios de casos al final de este
capítulo (Anexo 3). Aunque estos modelos representan una herramienta importante, debemos ser
conscientes de sus limitaciones. El problema clave es que hay muchos parámetros de los modelos que no
se puede determinar empíricamente con exactitud. Por lo tanto, los valores deben asignarse de forma
arbitraria y los resultados de su uso están sujetos a una incertidumbre considerable. Esto se puede evitar
hasta cierto punto al buscar la sensibilidad de las conclusiones de política a los valores. Sin embargo, una
gran área de incertidumbre puede permanecer. Otra dificultad es que dada su estructura compleja, es
difícil ver por qué surgen ciertos impactos cuando se cambian los impuestos u otros parámetros. Esto hace
que no sea convincente al explicar los resultados a una política “fabricante”.

Modelos macroeconómicos.
Los modelos más utilizados para la gestión económica son los modelos macroeconómicos a corto plazo
que vinculan los agregados clave, como los ingresos, el consumo y la inversión. Dichos modelos se
utilizan con frecuencia para pronosticar movimientos a corto plazo en la economía, así como para analizar
las implicaciones de las políticas fiscales y monetarias alternativas. Dichos modelos están estructurados
formalmente, con ecuaciones que relacionan los movimientos de variables clave, y estos últimos divididos
en dos grupos: aquellos cuyos valores están determinados dentro del modelo (variables endógenas) y
aquellos cuyos valores deben ser alimentados al modelo desde el exterior (variables exógenas).

Más recientemente, sin embargo, el análisis de políticas alternativas se ha llevado a cabo en un marco de
modelado menos formal. Los ministros de finanzas de los países en desarrollo han adoptado modelos
contables "intersectoriales" para analizar las cuestiones clave relacionadas con los impactos de las
políticas alternativas en diferentes sectores. Por lo general, se pueden configurar en una hoja de cálculo, y
consistirían en las cuentas nacionales proyectadas para la economía por sector de producción, y las
cuentas sectoriales para el presupuesto del gobierno, la cuenta externa, la cuenta privada y el sector
monetario. Se pueden agregar otros sectores según corresponda. Por ejemplo, si estamos analizando los
impactos de las inversiones en el sector energético, se podría agregar un sector energético así como un
conjunto de cuentas para las entidades clave en ese sector. El 'modelo' consiste en rastrear el flujo de
fondos entre los sectores y garantizar la coherencia en los valores de las variables. En términos de
predicción de valores futuros de estas variables, la distinción entre las variables endógenas y exógenas se
mantiene, excepto que las variables endógenas son ahora las determinadas por el marco contable en el
modelo y las exógenas son aquellas determinadas fuera del marco, incluidas aquellas que se pronostican
a partir de otros modelos macroeconómicos.

¿Podrían estos modelos ser utilizados para el análisis de preguntas ambientales? Dada su flexibilidad, la
respuesta es casi con certeza que sí, en parte en términos del impacto ambiental de la política económica,
pero de manera más efectiva en términos de las implicaciones económicas de la regulación ambiental. El
primero puede ilustrarse con el ejemplo del sector forestal. Se podría desarrollar un marco contable físico
para dicho sector relacionando las existencias y los flujos de diferentes maderas y un vínculo entre el nivel
de extracción y los incentivos económicos para hacerlo. Cada vez que hubo un cambio en un instrumento
de política, como los impuestos a la exportación o la tasa de cambio, sus implicaciones podrían entonces
resolverse para este sector. Las aplicaciones más útiles de tales modelos, sin embargo, residen en lidiar
con el segundo vínculo entre la economía y el medio ambiente, a saber, los impactos económicos de la
regulación ambiental. Si impuestos y cargas se imponen a ciertos sectores de la economía por razones
ambientales, el marco permite rastrear sus implicaciones en la cuenta de presupuesto del gobierno, la
cuenta externa y el sector privado.

3.3.3 Cuentas ambientales y económicas integradas


La integración de los objetivos ambientales y económicos, que es el objetivo del desarrollo sostenible, y la
integración del medio ambiente en las políticas de toda la economía requiere información a nivel macro,
que incluye variables económicas y ambientales. Este es el objetivo de las cuentas ambientales y
económicas integradas, o 'contabilidad ambiental' como se lo conoce comúnmente. El desarrollo de tales
cuentas es un gran avance en muchos países. La necesidad de datos coherentes, que permitan
comparaciones internacionales, ha llevado a la Oficina de Estadística de las Naciones Unidas a preparar
un conjunto de directrices sobre la preparación de dichas cuentas. Estos se conocen como el Sistema de
Contabilidad Económica Ambiental (SCAE)

Diferentes sistemas de cuentas ambientales


Existe una gran variedad de enfoques en el diseño de sistemas estadísticos que describen las
interrelaciones entre el medio ambiente natural y la economía (CEPE 199). Dos posiciones extremas
pueden ser Uno de los extremos es la descripción estadística que se centra en el entorno natural. Los
vínculos ambientales y económicos se describen con respecto a los impactos sobre el medio ambiente.
Gran parte del marco estadístico se concentra en la descripción espacial del entorno natural, que implica el
uso, por ejemplo, de mapas de regiones particulares (ecosistemas o eco-zonas). La información se
presenta normalmente en unidades físicas. En el otro extremo, algunos marcos estadísticos se centran en
la economía y toman en cuenta los vínculos ambientales y económicos solo en la medida en que están
conectados con transacciones económicas reales (por ejemplo, gastos de protección ambiental y costos
reales de daños). Estos sistemas de datos están más cerca relacionados con las cuentas nacionales
convencionales, ya que presentan datos monetarios sobre transacciones reales en valores de mercado.
En el recuadro 3.2, estos dos conceptos, la recopilación de datos físicos y el recuento monetario, se
indican en los recuadros 1 y 6. Los enfoques que se ubican entre estos dos extremos podrían clasificarse
en función de la medida en que incorporen valores monetarios.
Los sistemas que utilizan principalmente unidades físicas podrían ampliar la descripción del entorno
natural para incluir información sobre los flujos físicos entre el medio ambiente y la economía (uso de
recursos naturales, flujo de productos residuales). Los sistemas existentes de contabilidad de los recursos
naturales y las estadísticas ambientales comprenden esos datos (recuadro 3.2, recuadros 1 y 2). Esta
descripción en términos físicos podría ampliarse para incluir información sobre los procesos de
transformación dentro de la economía. Los balances Materiales/Energia comprenden una descripción
física del uso de los recursos naturales, su transformación por actividades de producción y consumo y el
flujo de residuos al medio ambiente (Recuadro 3.2, recuadros 2 y 3). La contabilidad de los recursos
naturales y los saldos de materiales/energía se superponen, especialmente con respecto a los flujos entre
la economía y el medio ambiente (recuadro 3.2, recuadro 2).

La descripción de las actividades económicas en términos monetarios se ha extendido en el caso del


SCAEI a la valoración del uso del medio ambiente natural. Diferentes métodos se discuten a continuación.
La medición integral de los costos y beneficios de las actividades económicas y sus impactos ambientales
es el propósito de tales cálculos (Recuadro 3.2, recuadros 5 y 6) (ver, por ejemplo, Bartelmus et al., 1991).
Dicha valoración no sólo facilita la incorporación de preocupaciones ambientales en el análisis económico,
sino que también crea una escala común de medición que permite la compilación de agregados
ambientales y económicos, como el PNB verde.

El SCAE cubre en principio tanto las cuentas nacionales que describen actividades económicas como las
cuentas ambientales incluyendo todos los flujos monetarios y físicos que describen la interrelación entre el
medio ambiente y la economía (Recuadro 3.2, recuadros 1, 2, 3, 5 y 6). Este concepto ideal no puede ser
plenamente realizado en la actualidad, ya que aún faltan sistemas de datos completos para describir el
entorno natural y su interacción con la economía. Algunos enfoques desarrollados han avanzado en varios
países desarrollados, pero no se ha realizado una descripción general del entorno natural hasta aquí.

BOX 3.2 diferentes sistemas de cuentas económicas y ambientales nacionales


3.3.4 Contabilidad monetaria del medio ambiente.
Si bien no existe un acuerdo general sobre la monetización de las cuentas ambientales, existen algunos
principios aceptados y algunas áreas de controversia que deben considerarse si se construyen tales
cuentas. Estos se describen a continuación.

En primer lugar, se establece una clara distinción entre las cuentas de acciones y flujos. Las medidas de
valor de las existencias de recursos naturales y otras formas de riqueza forman un método de contabilidad,
que reúne el componente económico y ambiental. Las cuentas de flujo deducen el agotamiento de los
recursos naturales del valor del producto, para llegar a una cifra de ingreso neto. Ambos son tipos de
cuentas útiles y relevantes.

Los componentes de un cálculo de stock de capital requieren que se realicen ajustes por los cambios en la
calidad y cantidad de los activos naturales junto con los cambios en el capital creado por el hombre y los
cambios en el capital humano. La suma de todos esos activos es la riqueza total de la economía, cuyas
medidas aproximadas se han intentado (Banco Mundial, 1997). Los métodos para valorar los componentes
de los recursos naturales se discuten más adelante. Por sí mismos no son muy informativos, pero los
cambios en la riqueza a través del tiempo sí lo son. Si la riqueza total está disminuyendo, entonces el país
está transfiriendo una base de activos en declive, lo cual es inconsistente con el objetivo de la
sostenibilidad. Como señalamos en el último capítulo, una definición de sostenibilidad es precisamente
que la base total de activos no debe disminuir a lo largo del tiempo en términos de valor (una definición de
sostenibilidad débil). Los datos presentados en el capítulo anterior mostraron diferencias notables en las
tasas de ahorro genuinas, con los países africanos que demuestran los ahorros genuinos negativos más
altos.

En las cuentas de flujo, estamos interesados en una medida de ingresos sostenibles. Este es el ingreso
que la presente base de activos podría proporcionar indefinidamente. Por lo tanto, la idea está
estrechamente ligada a la de la riqueza total. Para obtener una medida de ingresos sostenibles tenemos
que restar, del valor del producto bruto, el agotamiento en todas las formas de capital. También
deberíamos hacer algún ajuste por los daños en forma de contaminación ambiental y, posiblemente, una
compensación por el hecho de que algunos gastos en la economía son para fines "defensivos", es decir,
se realizan para proteger a las personas y la sociedad de las consecuencias perjudiciales de la
contaminación y degradación ambiental. Sin embargo, no existe el mismo grado de acuerdo sobre si estos
dos últimos ítems deben deducirse del valor del producto.

Los métodos para estimar el agotamiento del capital natural varían y no hay acuerdo sobre qué método se
debe usar. Para una discusión de los problemas, ver Lutz (1993). En el caso de los activos renovables,
como el agua, los bosques y el pescado, es la pérdida económica de la explotación insostenible lo que es
relevante. En el caso de los recursos agotables, es el valor de escasez o el costo del usuario (ver Capítulo
4) el hecho de que una parte de la riqueza extraída debe salvarse para que las generaciones futuras no se
vean perjudicadas como resultado de la extracción que se busca.

Los daños por contaminación se valoran utilizando una variedad de métodos, que se analizan en detalle
en la Parte II de este libro. En lo que respecta a los gastos defensivos, estamos intentando estimar lo que
se requiere para mantener un entorno seguro y sostenible. Algunos economistas argumentan que estos
gastos deben restarse del producto nacional neto para estimar el ingreso nacional verdadero. Incluyen los
gastos para la protección del medio ambiente, así como el alivio de la congestión, la limpieza de
accidentes, las reparaciones para las víctimas de delitos y los costos de salud incurridos debido a un
ambiente insalubre. La principal dificultad con los gastos de defensa, sin embargo, es identificarlos en los
diversos datos contables disponibles para las oficinas de estadística.

Mientras que el caso es que ningún país ha abordado todas las cuestiones mencionadas anteriormente,
varios países en desarrollo han preparado cuentas ambientales y económicas integradas descritas en el
manual de la ONU. En los países en desarrollo, estos incluyen México, Papua Nueva Guinea y Tailandia.
En México, el agotamiento de los recursos redujo el ingreso nacional en un 5,7% durante el año estudiado;
incluida la degradación, la reducción fue del 13% (Bartelmus et al., 1991 y van Tongerent et al, 1993).

3.4 CONCLUSIONES
Hasta el momento, el debate ha demostrado que el tipo de políticas macroeconómicas que a menudo se
aplican en los programas de ajuste estructural puede tener un efecto perjudicial en el medio ambiente,
especialmente a corto plazo. También pueden tener muchos efectos positivos, ya que las reformas
generan estabilidad económica y prosperidad. Por supuesto, tal prosperidad traerá consigo nuevos y
diferentes problemas ambientales, pero nadie sugiere seriamente que el crecimiento se reduzca con el
argumento de que tales problemas ocurrirán.

Donde hay conflictos entre las políticas macroeconómicas y los objetivos ambientales, ¿cómo deberían
resolverse? Si bien es importante saber cuáles son las consecuencias ambientales de las principales
reformas de la política macroeconómica, es casi imposible pensar en detener tales reformas sobre la base
de que tienen consecuencias ambientales desfavorables. El imperativo de tales reformas es simplemente
demasiado grande: es la necesidad de garantizar la supervivencia nacional y el desarrollo económico a
largo plazo.

Por lo tanto, la única forma en que los objetivos ambientales se pueden conciliar con los objetivos
macroeconómicos es introducir más instrumentos para mitigar los impactos ambientales negativos o los
positivos sostenidos. Siguiendo las reglas de la teoría de la planificación establecidas por Tinbergen, se
necesitan tantos instrumentos como objetivos. Con el medio ambiente, se ha agregado un objetivo o
conjunto de objetivos adicionales que deben cumplirse al mismo tiempo que se llevan a cabo las reformas
ambientales. ¿Qué forma deberían tomar tales instrumentos? Podrían incluir medidas económicas tales
como impuestos y cargas medioambientales, o medidas legales, como licencias de contaminación,
reformas inmobiliarias, etc. La elección general de los instrumentos se discute en el Capítulo 5, pero
algunas proposiciones generales pueden avanzar aquí.

En primer lugar, cuando se introducen instrumentos adicionales, en general no se pueden "asignar"


instrumentos a los objetivos. El caso clásico es cuando los responsables políticos asignan la política
monetaria para controlar la inflación y la política fiscal para controlar el desempleo. Ambas políticas, por
supuesto, interactúan y afectan tanto la inflación como el desempleo. En el caso del medio ambiente, la
devaluación podría provocar un aumento de la deforestación y un posible instrumento adicional sería el
control de las exportaciones de productos forestales. Los niveles de dichos controles deben tomarse junto
con el nivel de devaluación, ya que ambos tienen un efecto sobre el sector de recursos naturales y las
ganancias de la devaluación. Una prohibición total de los productos forestales, por ejemplo, podría reducir
los beneficios de la devaluación al restringir la exportación de productos elaborados con madera nacional.
Dicho esto, el objetivo es encontrar instrumentos que puedan establecerse de manera más o menos
independiente de los instrumentos macroeconómicos, simplemente porque es demasiado difícil lograr que
los responsables de la política macroeconómica ajusten sus instrumentos sobre la base de los objetivos
ambientales.

Segundo, al establecer los instrumentos ambientales, uno debe tratar de no introducir otras distorsiones en
la economía. Tomando el mismo ejemplo que el anterior, un impuesto de exportación sobre los registros
hará que los precios internos difieran de los precios mundiales y, por lo tanto, creará ineficiencias en la
economía. Un mejor instrumento sería asegurar que los madereros paguen el costo social total de sus
acciones. Entonces no habría necesidad de regular las exportaciones. A esta última se la llama política de
"segunda mejor opción" porque introduce distorsiones adicionales al tiempo que resuelve un conjunto de
problemas. Cuando se deben seguir políticas de segundo orden, se deben analizar cuidadosamente las
ganancias y pérdidas de los diferentes sectores. Sin embargo, hay algunas reglas generales. Una es en
relación con el comercio. Aquí la teoría del segundo mejor establece que casi siempre existe un
instrumento económico interno, cuyo uso será superior a la implementación de una tarifa u otra restricción
comercial. Así, por ejemplo, si el sector manufacturero está sindicalizado y los salarios superan los costos
marginales, los impuestos sobre el trabajo o los subsidios al capital son generalmente preferibles a los
subsidios a la exportación o los aranceles de importación. De manera similar con una extemalidad de
producción, se prefiere un impuesto a la producción a las intervenciones comerciales (Bhagwati 1984).
Este poderoso resultado implica que, cuando se disponga de instrumentos alternativos, los impactos
ambientales se deben abordar mediante el uso de instrumentos económicos nacionales. ¿Cuáles son los
instrumentos disponibles para la regulación ambiental que serían preferibles al uso de restricciones
comerciales? Existe una literatura sustancial que muestra cómo los costos ambientales pueden
internalizarse a través del uso de instrumentos económicos y no económicos (Tietenberg 1996). Estos se
discuten en el Capítulo 5.

La tercera proposición general se relaciona con la manera en que el crecimiento económico puede
eventualmente resolver los problemas ambientales de un país, y que una degradación es el costo
inevitable de la búsqueda de dicho crecimiento a través de las diversas políticas macroeconómicas
discutidas anteriormente. Hablamos de esto en el Capítulo 2 y lo desarrollamos aquí.