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Ley de Coulomb

Ley de Coulomb expresando los signos de cargas de diferente signo, y de carga del
mismo signo.

La ley de Coulomb puede expresarse como:

La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos
cargas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de la
magnitud de ambas cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que las separa.

La constante de proporcionalidad depende de la constante dieléctrica del medio en el que se


encuentran las cargas.

Contenido
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 1 Desarrollo de la ley
o 1.1 Enunciado de la ley

o 1.2 Constante de Coulomb

o 1.3 Potencial de Coulomb

o 1.4 Limitaciones de la Ley de Coulomb

 2 Verificación experimental de la Ley de Coulomb


 3 Comparación entre la Ley de Coulomb y la Ley de la Gravitación Universal
 4 Véase también

 5 Referencias

[editar] Desarrollo de la ley


Charles-Augustin de Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las
propiedades de la fuerza electrostática. Este instrumento consiste en una barra que
cuelga de una fibra capaz de torcerse. Si la barra gira, la fibra tiende a hacerla regresar a
su posición original, con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra ejerce sobre
la barra, se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra. La ley de
Coulomb también conocida como ley de cargas tiene que ver con las cargas eléctricas de
un material, es decir, depende de si sus cargas son negativas o positivas.

Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia.

En la barra de la balanza, Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación,


a diferentes distancias, posicionó otra esfera también cargada. Luego midió la fuerza
entre ellas observando el ángulo que giraba la barra.

Dichas mediciones permitieron determinar que:

 La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna


de las cargas dobla su valor, la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor
en un factor de tres, y así sucesivamente. Concluyó entonces que el valor de la
fuerza era proporcional al producto de las cargas:

en consecuencia:

 Si la distancia entre las cargas es , al duplicarla, la fuerza de interacción


disminuye en un factor de 4 (2²); al triplicarla, disminuye en un factor de 9 (3²) y
al cuadriplicar , la fuerza entre cargas disminuye en un factor de 16 (4²). En
consecuencia, la fuerza de interacción entre dos cargas puntuales, es
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia:

Asociando ambas relaciones:


Finalmente, se introduce una constante de proporcionalidad para transformar la relación
anterior en una igualdad:

[editar] Enunciado de la ley

La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias, es decir, cuando no hay


movimiento de las cargas o, como aproximación cuando el movimiento se realiza a
velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. Es por ello que es llamada
fuerza electrostática.

En términos matemáticos, la magnitud de la fuerza que cada una de las dos cargas
puntuales y ejerce sobre la otra separadas por una distancia se expresa como:

Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacío, se atraen o


repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud está dada por:

La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales:

donde es un vector unitario que va en la dirección de la recta que une las cargas,
siendo su sentido desde la carga que produce la fuerza hacia la carga que la
experimenta.

Al aplicar esta fórmula en un ejercicio, se debe colocar el signo de las cargas q1 o q2,
según sean éstas positivas o negativas.

El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es, hasta donde se sabe hoy en
día, exactamente 2. Experimentalmente se sabe que, si el exponente fuera de la forma
, entonces .
Representación gráfica de la Ley de Coulomb para dos cargas del mismo signo.

Obsérvese que esto satisface la tercera de la ley de Newton debido a que implica que
fuerzas de igual magnitud actúan sobre y . La ley de Coulomb es una ecuación
vectorial e incluye el hecho de que la fuerza actúa a lo largo de la línea de unión entre
las cargas.

[editar] Constante de Coulomb

La constante es la Constante de Coulomb y su valor para unidades SI es Nm²/C².

A su vez la constante donde es la permitividad relativa, ,y


F/m es la permitividad del medio en el vacío.

Cuando el medio que rodea a las cargas no es el vacío hay que tener en cuenta la
constante dieléctrica y la permitividad del material.

La ecuación de la ley de Coulomb queda finalmente expresada de la siguiente manera:

La constante, si las unidades de las cargas se encuentran en Coulomb es la siguiente K =


9 * 109 * N * m2 / C2 y su resultado será en sistema MKS (N / C). En cambio, si la
unidad de las cargas están en UES (q), la constante se expresa de la siguiente forma K =
dyn * cm2 / ues2(q) y su resultado estará en las unidades CGS (D / UES(q)).

[editar] Potencial de Coulomb

La ley de Coulomb establece que la presencia de una carga puntual general induce en
todo el espacio la aparición de un campo de fuerzas que decae según la ley de la inversa
del cuadrado. Para modelizar el campo debido a varias cargas eléctricas puntuales
estáticas puede usarse el principio de superposición dada la aditividad de las fuerzas
sobre una partícula. Sin embargo, matemáticamente el manejo de expresiones
vectoriales de ese tipo puede llegar a ser complicado, por lo que frecuentemente resulta
más sencillo definir un potencial eléctrico. Para ello a una carga puntual se le asigna
una función escalar o potencial de Coulomb tal que la fuerza dada por la ley de
Coulomb sea expresable como:

De la ley de Coumlomb se deduce que la función escalar que satisface la anterior


ecuación es:
Donde:

, es el vector posición genérico de un punto donde se pretende definir el


potencial de Coulomb y

, es el vector de posición de la carga eléctrica cuyo campo pretende caracterizarse


por medio del potencial.

[editar] Limitaciones de la Ley de Coulomb

 La expresión matemática solo es aplicable a cargas puntuales estacionarias, y


para casos estáticos más complicados de carga necesita ser generalizada
mediante el potencial eléctrico.
 Cuando las cargas eléctricas están en movimiento es necesario reemplazar
incluso el potencial de Coulomb por el potencial vector de Liénard-Wiechert,
especialmente si las velocidades de las partículas son grandes comparadas con la
velocidad de la luz.
 Para distancias pequeñas (del orden del tamaño de los átomos), la fuerza
electrostática se ve superada por otras, como la nuclear fuerte, o la nuclear débil.

[editar] Verificación experimental de la Ley de


Coulomb

Montaje experimental para verificar la ley de Coulomb.

Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo. Considérense


dos pequeñas esferas de masa "m" cargadas con cargas iguales, del mismo signo, y que
cuelgan de dos hilos de longitud l, tal como se indica en la figura adjunta. Sobre cada
esfera actúan tres fuerzas: el peso mg, la tensión de la cuerda T y la fuerza de repulsión
eléctrica entre las bolitas . En el equilibrio:

(1)
y también:

(2)

Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro, se obtiene:

Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas, la fuerza de


repulsión entre ellas, vale, de acuerdo con la ley de Coulomb y, por lo
tanto, se cumple la siguiente igualdad:

(3)

Al descargar una de las esferas y ponerla, a continuación, en contacto con la esfera


cargada, cada una de ellas adquiere una carga q/2, en el equilibrio su separación será
y la fuerza de repulsíón entre las mismas estará dada por:

Por estar en equilibrio, tal como se dedujo más arriba: . Y de modo


similar se obtiene:

(4)

Dividiendo (3) entre (4), miembro a miembro, se llega a la siguiente igualdad:

(5)

Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es posible


verificar que la igualdad se cumple dentro del error experimental. En la práctica, los
ángulos pueden resultar difíciles de medir, así que si la longitud de los hilos que
sostienen las esferas son lo suficientemente largos, los ángulos resultarán lo bastante
pequeños como para hacer la siguiente aproximación:
Con esta aproximación, la relación (5) se transforma en otra mucho más simple:

De esta forma, la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y comprobar


que su cociente se aproxima al valor indicado.
d
omingo 21 de diciembre de 2008
LEY DE COULOMB

La Ley de Coulomb lleva su nombre en honor a Charles-Augustin de Coulomb, quien fue el


primero en describir en 1785 las características de las fuerzas entre cargas
eléctricas.

El físico francés Charles Coulomb investigó en la década de 1780 la relación


cuantitativa de las fuerzas eléctricas entre objetos cargados. Su ley la
demostró usando una balanza de torsión, que él mismo inventó,
identificando cómo varía la fuerza eléctrica en función de la magnitud de las
cargas y de la distancia entre ellas.
La ley puede expresarse como:

La magnitud de cada una de las fuerzas eléctricas con que interactúan dos cargas puntuales
en reposo es directamente proporcional al producto de la magnitud de ambas cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

DESARROLLO DE LA LEY

Coulomb desarrolló la balanza de torsión con la que determinó las propiedades de la fuerza
electrostática. Este instrumento consiste en una barra que cuelga de una fi

bra capaz de torcerse. Si la barra gira, la fibra tiende


a regresarla a su posición original, con lo que conociendo la fuerza de torsión que la fibra
ejerce sobre la barra, se puede determinar la fuerza ejercida en un punto de la barra.

Variación de la Fuerza de Coulomb en función de la distancia.


En la barra de la balanza, Coulomb colocó una pequeña esfera cargada y a continuación, a
diferentes distancias, posicionó otra esfera también cargada. Luego midió la fuerza entre ellas
observando el ángulo que giraba la barra.

Dichas mediciones permitieron determinar que:


• La fuerza de interacción entre dos cargas y duplica su magnitud si alguna de las cargas dobla
su valor, la triplica si alguna de las cargas aumenta su valor en un factor de tres, y así
sucesivamente. Concluyó entonces que el valor de la fuerza era proporcional al producto de las
cargas:
y

en consecuencia:

• Si la distancia entre las cargas es , al duplicarla, la fuerza de interacción disminuye en un


factor de 4 (2²); al triplicarla, disminuye en un factor de 9 (3²) y al cuadriplicar , la fuerza entre
cargas disminuye en un factor de 16 (4²). En consecuencia, la fuerza de interacción entre dos
cargas puntuales, es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia:

Asociando ambas relaciones:

Finalmente, se introduce una constante de proporcionalidad para


transformar la relación anterior en una igualdad:

ENUNCIADO DE LA LEY

La ley de Coulomb es válida sólo en condiciones estacionarias, es decir, cuando no hay


movimiento de las cargas o, como aproximación cuando el movimiento se realiza a
velocidades bajas y en trayectorias rectilíneas uniformes. Es por ello llamada fuerza
electrostática.

En términos matemáticos, la magnitud de la fuerza que cada una de las dos cargas
puntuales y ejerce sobre la otra separadas por una distancia se expresa como:

Dadas dos cargas puntuales y separadas una distancia en el vacio, se


atraen o repelen entre sí con una fuerza cuya magnitud esta dada por:
La Ley de Coulomb se expresa mejor con magnitudes vectoriales:

donde es un vector unitario que va en la


dirección de la recta que une las cargas, siendo su sentido desde la carga que produce la fuerza
hacia la carga que la experimenta.
El exponente (de la distancia: d) de la Ley de Coulomb es, hasta donde se sabe hoy en día,
exactamente 2. Experimentalmente se sabe que, si el exponente fuera de la forma

, entonces

EJERCICIOS RESUELTOS.

Ejercicio 1
Determinar la fuerza que actúa sobre las cargas eléctricas q1 = + 1 x 10-6 C. y q2 = + 2,5 x 10-6
C. que se encuentran en reposo y en el vacío a una distancia de 5 cm.

Resolución:
Para calcular la fuerza de interacción entre dos cargas eléctricas puntuales en reposo
recurriremos a la ley de Coulomb por lo tanto previo transformar todas las magnitudes en
juego a unidades del sistema internacional de medidas nos queda que:

Como la respuesta obtenida es de signo positivo nos está indicando que la fuerza es de
repulsión.

Respuesta:
La fuerza de repulsión tiene un módulo de 9 N. pero debemos indicar además en un esquema
gráfico las demás características del vector tal como se indica en el gráfico.
Ejercicio 2
Determinar la fuerza que actúa sobre las cargas eléctricas q1 = -1,25 x 10-9 C. y q2 = +2 x 10-5
C. que se encuentran en reposo y en el vacío a una distancia de 10 cm.

Resolución: Para calcular la fuerza de interacción entre dos cargas eléctricas puntuales en
reposo recurriremos a la ley de Coulomb por lo tanto previo transformar todas las magnitudes
en juego a unidades del sistema internacional de medidas nos queda que:

Como la respuesta obtenida es de signo negativo nos está indicando que la fuerza es de
atracción.

Respuesta: La fuerza de atracción tiene un módulo de 2,25 x 10-2 N. pero debemos


indicar además en un esquema gráfico las demás características del vector lo que sería
así:

Ejercicio 3
Suponga que se tiene tres cargas puntuales localizadas en los vértices de un
triángulo recto, como se muestra en la figura, donde q1 = -80 C, q2 = 50 C y q3 =
70 C, distancia AC = 30 cm, distancia AB = 40 cm. Calcular la fuerza sobre la
carga q3 debida a las cargas q1 y q2.

Las direcciones de las fuerzas sabemos coinciden con las líneas que unen a cada par de
cargas puntuales. La fuerza que q1 ejerce sobre q3, F31, es de atracción. La fuerza que
q2 ejerce sobre q3, F32, es de repulsión. Así, las fuerzas F31 y F32 tienen las
direcciones que se indican. La separación entre q3 y q1 se obtiene de (CB)2 = (AC)2 +
(AB)2 = (0.3 m)2 + (0.4 m)2, de donde CB = 0.5 m.
Las magnitudes de tales fuerzas son:
F31 = [(9x109 Nm2 /C2)(80x10-6 C)(70x10-6 C)]/ (0.5 m)2
F31= 201.6 N
F32 = [(9x109 Nm2 /C2)(5 0x10-6 C)(70x10-6 C)]/ (0.3 m)2
F32= 350 N
Conviene disponer ejes coordenados xy tal como se indica en la figura, con el origen en
la carga donde deseamos calcular la fuerza resultante, en este caso en q3.
Llamando F3 a la fuerza resultante sobre q3, entonces :
F3= F31 + F32 .
Luego, en términos de componentes x e y :
F3x = F31x + F32x
F3y = F31y + F32y
F31x =F31cos =(201.6 N)x(40/50)=161.3 N ;F31y=-F31sen =-201.6x30/50 =-121 N
F32x = 0 ; F32y = F32 = 350 N
F3x = 161.3 N + 0 = 161.3 N ; F3y = -121 N + 350 N = 229 N
La magnitud de la fuerza neta F3 se obtiene de (F3)2
F3 = (F3x)2 + (F3y>)2, resultando F3 = 280 N.
El ángulo de esta fuerza se obtiene de
tg = F3y/ F3x= 229/161.3
tg = 1.42
= 54.8º.
La ley de Coulomb
Mediante una balanza de torsión, Coulomb encontró que la fuerza de atracción o
repulsión entre dos cargas puntuales (cuerpos cargados cuyas dimensiones son
despreciables comparadas con la distancia r que las separa) es inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

El valor de la constante de proporcionalidad depende de las unidades en las que se


exprese F, q, q’ y r. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida vale 9·109
Nm2/C2.

Obsérvese que la ley de Coulomb tiene la misma forma funcional que la ley de la
Gravitación Universal

El electroscopio

El electroscopio consta de dos láminas delgadas de oro o


aluminio A que están fijas en el extremo de una varilla metálica
B que pasa a través de un soporte C de ebonita, ámbar o azufre.
Cuando se toca la bola del electroscopio con un cuerpo cargado,
las hojas adquieren carga del mismo signo y se repelen siendo su
divergencia una medida de la cantidad de carga que ha recibido.
La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de
las hojas.

Si se aplica una diferencia de potencial entre la bola C y la caja del mismo, las hojas
también se separan. Se puede calibrar el electroscopio trazando la curva que nos da la
diferencia de potencial en función del ángulo de divergencia.

Un modelo simplificado de electroscopio consiste en dos pequeñas esferas de masa m


cargadas con cargas iguales q y del mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud d,
tal como se indica la figura. A partir de la medida del ángulo  que forma una bolita
con la vertical, se calcula su carga q.
Sobre una bolita actúan tres fuerzas
 El peso mg
 La tensión de la cuerda T

 La fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas


F

En el equilibrio

Tsen =F
Tcos =mg

 Conocido el ángulo θ determinar la carga q

Dividiendo la primera ecuación entre la segunda, eliminamos la tensión T y obtenemos

F=mg·tanθ

Midiendo el ángulo θ obtenemos la fuerza de repulsión F entre las dos esferas cargadas

De acuerdo con la ley de Coulomb

Calculamos el valor de la carga q, si se conoce la longitud d del hilo que sostiene las
esferas cargadas.

 Conocida la carga q determinar el ángulo θ

Eliminado T en las ecuaciones de equilibrio, obtenemos la ecuación

La carga q está en C y la masa m de la bolita en g.

Expresando el coseno en función del seno, llegamos a la siguiente ecuación cúbica

El programa interactivo, calcula las raíces de la ecuación cúbica


En la figura, se muestra el comportamiento de un electroscopio, para cada carga q en μC
tenemos un ángulo de desviación θ en grados, del hilo respecto de la vertical. Si se mide
el ángulo θ en el eje vertical obtenemos la carga q en el eje horizontal.

Actividades
El programa interactivo genera aleatoriamente una carga q medida en C, cada vez que
se pulsa el botón titulado Nuevo.

A partir de la medida de su ángulo de desviación  , en la escala graduada angular, se


deberá calcular la carga q de la bolita resolviendo las dos ecuaciones de equilibrio.

Se introduce

 El valor de la masa m en gramos de la bolita, actuando en la barra de


desplazamiento titulada Masa.
 La longitud del hilo está fijado d=50 cm.

Ejemplo:

Sea la masa m=50 g=0.05 kg, la longitud del hilo d=50 cm=0.5 m. Se ha medido el
ángulo que hace los hilos con la vertical  =22º, determinar la carga q de las bolitas.

La separación entre las cargas es x=2·0.5·sen(22º)=0.375 m

La fuerza F de repulsión entre las cargas vale

De las ecuaciones de equilibrio

Tsen22º=F
Tcos22º=0.05·9.8
eliminamos T y despejamos la carga q, se obtiene 1.76·10-6 C ó 1.76 C.

Pulsando el botón titulado Gráfica podemos ver que a un ángulo de 22º en el eje
vertical le corresponde una carga de aproximadamente 1.8 C en el eje horizontal.
Verificación de la ley de Coulomb
En el apartado anterior, se ha utilizado la ley de Coulomb para
determinar la carga q de una pequeña esfera. En este apartado,
se sugiere un experimento que permite verificar la ley de
Coulomb.

Sea r1 la separación de equilibrio entre dos pequeñas esferas


iguales cargadas con la misma carga q. La fuerza F1 de
repulsión vale, de acuerdo con la ley de Coulomb.

De la condiciones de equilibrio estudiadas en el apartado que


describe el electroscopio,

Tsen 1=F1
Tcos 1=mg

se establece la relación entre el peso de la esfera mg y la fuerza


de repulsión, F1=mg·tanθ1

Si descargamos una de las dos esferas, y las ponemos a


continuación en contacto con la esfera cargada con carga q.
Cada una de las pequeñas esferas habrá adquirido una carga
q/2. Las esferas se repelen, en el equilibrio su separación será
menor r2.

De la condiciones de equilibrio se tiene que, F2=mg·tanθ2

Dividiendo la primera expresión entre la segunda, llegamos a


la siguiente relación
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