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Elena Rivas

1. Cambios en el interior del sistema

1. FONOLOGIZACIÓN, DESFONOLOGIZACIÓN, TRANSFONOLOGIZACIÓN 1

1.0. Las mutaciones fonológicas se producen cuando los cambios fonéticos tienen
repercusión en el sistema, cambiando las relaciones y los valores de sus unidades. La
fórmula general que Alarcos presenta para una mutación fonológica es la siguiente:

A:B  A’:B’

Como puede verse, la fórmula es sencilla. En ella A, B y A’, B’ representan dos
términos entre los cuales se presenta una determinada relación (la que sea). Dentro de
esta fórmula general se distinguen tres categorías que se identifican con los tres
conceptos acuñados por Jakobson para las mutaciones fonológicas: fonologización,
desfonologización, transfonologización.

1.1. FONOLOGIZACIÓN
Este fenómeno tiene lugar cuando la relación A:B no tiene pertinencia fonológica,
porque se trata de meras variantes fónicas; no remite a ninguna oposición. En ese caso,
la mutación A:B  A’:B’ conduce a la creación de una nueva diferencia fonológica y
estamos ante el proceso de fonologización.
Por ejemplo, el fonema latino /k/ presentó en latín vulgar una variante de
carácter palatal [k’] cuando iba seguida de vocal palatal o de semiconsonante palatal
(CERA > k’era, ERICEU > erik’eu), mientras que ante vocal no palatal se realizaba
como oclusiva velar sin palatalización alguna (CARA). En esta etapa estamos, pues,
ante un único fonema /k/ con dos realizaciones posibles dependiendo del contexto [k’] y
[k], de manera que, ante palatal, la realización era siempre palatal mientras que, ante
velar, la realización era siempre velar.
Pero llega un momento en que los grupos latinos QUI, QUE pierden el elemento
velar y pasan a realizarse como velares: QUINGENTOS > [kingentos], QUEM > [kem].
A partir de ese momento la situación ha cambiado, porque ahora ante vocal palatal ya no
se presenta sólo la variante palatal, como antes, sino que son posibles las dos
realizaciones: la palatal de [k’era] y la velar de [kinjentos], [kjen]. Como consecuencia
de este proceso, lo que antes era una variante palatal del fonema /k/ se fonematizó, pasó
a convertirse en fonema, y aplicando la fórmula hasta ahora abstracta tenemos:
A = [k], B = [k’]  A’ = /k/, B’ = /k’/
/k/ QUIETU > quedo ([kédo]): CEDO > cedo ([k’edo])

La fonologización, por tanto, es la creación de una distinción fonológica
previamente inexistente en el sistema. Otros ejemplos de fonologización están en el
surgimiento de las unidades palatales lateral y nasal:

ARANEA > araña
FILIU > fillo

(más tarde enriquecida con la evolución de las geminadas- NN- y –LL-: CABALLU >
caballo, ANNU > año).
1
Desarrollo (y aclaro) la teoría de Alarcos (Fonología Española, 129-135)

En este caso estamos ante una transfonologización.0. pues. queda así: A = /uevos/.3. /g/ ha desaparecido: ha tenido lugar. mediante la escisión. Un ejemplo claro de desfonologización es el de la pérdida de la distinción sorda / sonora en las sibilantes. atendiendo a la modalidad que nos interesa. Según la posición y el contexto. ante una mutación donde. Cambios fonéticos 2. Cambios fonéticos con repercusión en el sistema 2. TRANSFONOLOGIZACIÓN (recordar la fórmula: A:B  A’:B’) La tercera categoría de mutación fonológica tiene lugar cuando las relaciones A:B y A’:B’ son. /cabo/. sin perderse ni ganarse unidades. /poyo/  A’ = B’ /uebos/. por tanto. porque /s/ era el correlato fonológico de /c/.2. esa realización se desdobló en dos unidades: [kw] > [kw] LINGUA > lengua [gw] > [gw] QUALE > cual Trasladado este hecho al plano fonológico. tenemos que una primitiva oposición entre las labiovelares /kw/. tiene lugar una reorganización de las relaciones en el interior del sistema. representados gráficamente como QU. cuando tuvo lugar el paso de la unidad fricativa palatal sorda /s/ a la fricativa velar /x/ tuvo lugar un cambio de relación. Por ejemplo. Por ejemplo. . mientras que el resultado A’:B’ carece de pertinencia en el sistema. es decir. las realizaciones de estos fonemas evolucionaron de maneras diferentes pero. La desfonologización. DESFONOLOGIZACIÓN Recuérdese la fórmula inicial propuesta por Alarcos A:B  A’:B’) La desfonologización es el fenómeno inverso a la fonologización. las dos. o pérdida de la oposición entre la palatal lateral y la palatal central: PULLU > pollo /poo/: PODIU > poyo > /poyo/ La fórmula. fonológicas. mientras que ahora /x/ pasa a ser el correlato de /k/ 2. /gw/. un proceso de desfonologización. /poyo/ 1. la mutación A:B  A’:B’ conduce a la pérdida o desaparición de una distinción fonológica.1. /cabo/. o de la distinción oclusiva / fricativa en las labiales: uevos (<OVOS > /uevos/): uebos (<OPUS)> /uebos/ cavo (<CAPUT) > /kavo/) : cabo (<CAVO) > /cabo/ Otro ejemplo de desfonologización es el llamado yeísmo. En este caso. /gw/ y las correspondientes velares /k/. ESCISIÓN Es la segmentación de un sonido en dos articulaciones sucesivas. /cavo/. el latín clásico poseía dos fonemas de realización labiovelar /kw/. a decir de algunos autores.Elena Rivas 1. /poo/ : B = /uebos/. tiene lugar la relación A:B es fonológica. GU.

(ii) Existe una serie de grupos consonánticos latinos que experimentan una asimilación y una posterior simplificación que muy bien puede ser considerada como coalescencia. ę> we. . es la diptongación de las vocales medias abiertas del latín vulgar. Nj. que ya existían en latín clásico. AMARE > amar. IPSE > esse > ese. Veamos algunos ejemplos al respecto. PS. Ě (o. luce. En relación con todo lo anterior. Gj. je). SEPTE > sette > siete. etc. En ellos.) no motiva la disminución del número de vocales átonas y ni siquiera supone una distribución defectiva para la vocal media palatal. etc. la escisión provoca una desfonologización al desaparecer la oposición antes existente entre vocales abiertas y cerradas en la zona media. etc. procedentes de Ŏ. URSU > osso > oso). esta vez en el vocalismo. que continúa apareciendo en posición final absoluta (ej. sin embargo. RS (ej. son necesarias algunas puntualizaciones finales El hecho de que exista una estrecha relación entre los hechos de escisión y las desfonologizaciones. En este caso. lengua que desconocía el orden palatal: FILIU > fillo (fonologización de la lateral palatal //) CUNEA > cuña ( “ nasal palatal //) ARRUGIU > arroyo ( “ palatal central /y/) 3. (i) En el vocalismo la apócope de la -e (MALE> mal. Así sucede con PT. esa evolución no motiva la aparición de nuevos fonemas. COALESCENCIA Es el fenómeno opuesto a la escisión.2.). 2. la yod contagia su palatalidad a la consonante con la que contacta y se funde con ella.Elena Rivas Otro ejemplo de escisión. resultando una serie de consonantes inexistentes en latín clásico. como sucede con los grupos Lj. roble. no significa que toda evolución fonética tenga repercusiones fonológicas ni tampoco significa siquiera que la mencionadas relaciones escisión- desfonologización y coalescencia-fonologización sean biunívocas. La coalescencia se produce cuando dos sonidos se funden en uno solo. cuyos resultados se identifican con los fonemas /t/ y /s/. y también entre los fenómenos de coalescencia y las fonologizaciones. continuaron en latín vulgar y permanecieron en romance.