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Es una teoría psicológica porque se ocupa de los procesos mismos que el individuo pone en

juego para aprender. Pero desde esa perspectiva no trata temas relativos a la psicología

misma ni desde un punto de vista general, ni desde la óptica del desarrollo, sino que pone el

énfasis en lo que ocurre en el aula cuando los estudiantes aprenden; en la naturaleza de ese

aprendizaje; en las condiciones que se requieren para que éste se produzca; en sus resultados

y, consecuentemente, en su evaluación (Ausubel, 1976). Es una teoría de aprendizaje porque

ésa es su finalidad. La Teoría del Aprendizaje Significativo aborda todos y cada uno de los

elementos, factores, condiciones y tipos que garantizan la adquisición, la asimilación y la

retención del contenido que la escuela ofrece al alumnado, de modo que adquiera significado

para el mismo. (Rodriguez, 2004)

El conocimiento es significativo por definición. Es el producto significativo de un proceso

psicológico cognitivo (conocer) que supone la interacción entre unas ideas lógicamente

(culturalmente) significativas, unas ideas de fondo (de anclaje) pertinentes en la estructura

cognitiva (o en la estructura del conocimiento) de la persona concreta que aprende y la

“actitud” mental de esta persona en relación con el aprendizaje significativo o la adquisición

y la retención de conocimientos8. Ausubel considera que el aprendizaje por descubrimiento9

no debe ser presentado como opuesto al aprendizaje por exposición (recepción), ya que éste

puede ser igual de eficaz, si se cumplen unas características. El autor de la teoría de la

asimilación, señala que el aprendizaje verbal basado en la recepción no tiene que ser

necesariamente memorista o pasivo (como muchos piensan), siempre y cuando se empleen

métodos de enseñanza explicativos que estén basados en la naturaleza, las condiciones y las

consideraciones evolutivas que caracterizan el aprendizaje significativo basado en la

recepción10. El aprendizaje significativo es un aprendizaje con sentido. El aprendizaje


significativo por recepción involucra la adquisición de significados nuevos, por lo que

requiere de una actitud de aprendizaje significativo de parte del estudiante, como de la

presentación al alumno de material potencialmente significativo. (Cobo, 2008)

Gran relevancia han tenido, los trabajos de David Ausubel, creador de la teoría del

aprendizaje verbal significativo, que ha marcado pauta en la práctica educativa y cuyas ideas

fundamentales mantienen una extraordinaria vigencia. (Expósito , 2008)

Señalan Martín y Solé (2001) que David Ausubel y sus colaboradores J. D. Novak,

B. Gowin y H. Hanesian comparten sus preocupaciones respecto a la especificidad del

aprendizaje que tiene lugar en las aulas y a la complejidad de la educación y su

mejoramiento. En este sentido se pronunciaron Ausubel, Novak y Hanesian (1983)

considerando, acertadamente, que las teorías del aprendizaje y de la enseñanza son

interdependientes y a la vez mutuamente irreductibles y que, a pesar de que las teorías de la

enseñanza deben basarse en conocimientos generados por las teorías del aprendizaje, aunque

con un carácter más aplicado, hasta el momento, se había demostrado poca capacidad para

lograrlo.

La Teoría del Aprendizaje Significativo elaborada por este autor parte de la consideración de

que el aprendizaje humano, más que un simple cambio de conducta (como postulan los

conductistas), conduce a un cambio en el significado de la experiencia y posee como núcleo

fundamental la idea de que el aprendizaje del alumno


depende de la estructura cognitiva previa (conjunto de conceptos, ideas que un individuo

posee en un determinado campo del conocimiento, así como su organización) que se

relaciona con la nueva información. Ausubel (1983) utiliza el término inclusión para

referirse, a la incorporación de la nueva información adquirida a las ideas ya presentes en la

estructura cognitiva del individuo (Expósito , 2008)

Cuando el significado potencial se convierte en contenido cognoscitivo nuevo,

diferenciado e idiosincrático dentro de un individuo en particular como resultado del

aprendizaje significativo, se puede decir que ha adquirido un "significado psicológico" de

esta forma el emerger del significado psicológico no solo depende de la representación que el

alumno haga del material lógicamente significativo, " sino también que tal alumno posea

realmente los antecedentes ideativos necesarios" (AUSUBEL:1983:55) en su estructura

cognitiva.

Finalmente es necesario considerar lo siguiente: "El aprendizaje por recepción, si bien es

fenomenológicamente más sencillo que el aprendizaje por descubrimiento, surge

paradójicamente ya muy avanzado el desarrollo y especialmente en sus formas verbales más

puras logradas, implica un nivel mayor de madurez cognoscitiva (AUSUBEL;1983,36).

Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos: Son relacionados de modo no

arbitrario y sustancial (no al pie de la letra) con lo que el alumno ya sabe. Por relación

sustancial y no arbitraria se debe entender que las ideas se relacionan con algún aspecto

existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno, como una

imagen, un símbolo ya significativo, un concepto o una proposición (AUSUBEL; 1983 :18).

(Delgado , 2006)
La característica más importante del aprendizaje significativo es que, produce una interacción

entre los conocimientos más relevantes de la estructura cognitiva y las nuevas informaciones

(no es una simple asociación), de tal modo que éstas adquieren un significado y son

integradas a la estructura cognitiva de manera no arbitraria y sustancial, favoreciendo la

diferenciación, evolución y estabilidad de los subsunsores pre existentes y consecuentemente

de toda la estructura cognitiva.