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Endotérmico. Proceso o reacción que requiere o absorbe de calor.

Exotérmico. Proceso o reacción que produce un desprendimiento de calor.

presión de vapor

higroscopicidad

conducción, convección y radiación

HUANCA Q.S., HANCCO Q.J., BRAVO L.M. y HUARACA C.J., 2017. OPERACIÓN DE SECADO EN
UN SECADOR DE BANDEJAS

En el presente trabajo se empleará el término “secado” para referirse a la remoción de agua de


materiales de proceso u otras sustancias por evaporación, mediante la aplicación de calor bajo
condiciones controladas, aunque la expresión “secado” también se usa en operaciones
orientadas a remover otros líquidos orgánicos (benceno, por Ej.) de sólidos. En algunos casos,
el agua puede ser removida de los sólidos mecánicamente por medio de prensas, centrifugación
y otros métodos. En nuestro concepto, sin embargo, secado significará la remoción térmica de
agua.

PRINCIPIOS DE SECADO

El secado consiste generalmente en la eliminación de humedad de una sustancia por


evaporación del agua de la superficie del producto, traspasándola al aire circundante. La
rapidez de este proceso depende del aire (la velocidad con la que éste circule alrededor del
producto, su grado de sequedad, etc.), y de las características del producto (composición,
contenido de humedad, tamaño de las partículas, etc.). El secado es un proceso en el que
se intercambian calor y masa. Incluye una operación energética elemental y representa una
de las acciones térmicas básicas en la industria de procesos y agro-alimentaria. El secado o
deshidratación se usa como técnica de preservación, pues muchas enzimas y
microorganismos que causan cambios químicos en los alimentos y otros materiales, no
pueden crecer y desarrollarse en ausencia de agua.

Las razones para su empleo son de diversos tipos:

• Facilitar la manipulación en etapas posteriores.

•Reducir gastos de transporte.

• Facilitar la conservación.

•Aumentar el valor del producto.

•Aprovechar subproductos.

MÉTODOS DE SECADO

En general, los distintos métodos para llevar a cabo la desecación de sólidos o líquidos
pueden ser de tipo mecánico o físico-químico. Los más importantes son los siguientes:

Mecánicos:

a) Prensado: Cosiste en separar un líquido de un sistema sólido-líquido, por compresión del


sistema en condiciones que permitan que el líquido escape mientras que el sólido quede
retenido entre las superficies que lo comprimen.

b) Centrifugación: Consiste en aplicar una fuerza centrífuga lo suficientemente elevada, de


forma que el líquido se desplaza en dirección de la fuerza produciéndose la separación.

Físico-químicos:

a) Evaporación superficial: Cuando el producto húmedo se somete a la acción de una


corriente de aire caliente, el líquido se evapora aumentando la humedad del aire.
b) Liofilización: El líquido a eliminar, previamente congelado, se separa del producto que lo
contiene mediante sublimación, por aportación de calor y vacío. Se aplica sobre todo a
alimentos.

c) Absorción: Este término se aplica a gases húmedos, de los que se elimina el vapor de la
mezcla gaseosa solubilizándolo en un líquido, como por ejemplo la desecación de gases por
tratamiento con ácido sulfúrico.

d) Adsorción: Consiste en la separación de la humedad por retención sobre un sólido


absorbente, como por ejemplo la desecación de aire con gel de sílice.

e) Congelación: Separación de la humedad de un líquido por cristalización de la misma, que


se separa en forma sólida.

CONCEPTOS BÁSICOS

Conviene establecer la diferencia entre dos conceptos similares que suelen confundirse:
Desecación, que consiste en la eliminación de agua de un material hasta que su contenido
esté en equilibrio con el aire que lo rodea, y deshidratación, que consiste en la eliminación
prácticamente total del agua que pueda contener. La diferencia entre estos conceptos es,
básicamente cuantitativa.

Humedad libre: Es la humedad en exceso que contiene un sólido sobre la humedad de


equilibrio en unas condiciones dadas de temperatura y de humedad. Sólo la humedad libre
puede ser evaporada, y lógicamente depende de la concentración del gas (A través de la
humedad de equilibrio).

Humedad ligada: Es aquella humedad que en un sólido ejerce una presión de vapor menor
que la del agua pura a una temperatura dada. Esta humedad puede tratarse de aquella
contenida dentro de las paredes celulares, pequeños capilares o grietas, por solución
homogénea dentro del sólido y por adsorción química o física en la superficie del sólido.
Humedad no ligada: En un material higroscópico, la humedad en exceso por encima de la
humedad de equilibrio y que ejerce una presión de vapor igual a la del agua pura a la misma
temperatura.

Contenido de humedad: El contenido de humedad de un producto puede expresarse sobre


la base del peso húmedo, es decir la masa de agua por unidad de masa de producto
húmedo. Otra manera de expresar el contenido de humedad es en base al peso seco, es
decir la masa de agua por unidad de masa de componentes sólidos desecados. La humedad
de los sólidos se puede determinar por distintos procedimientos. Los métodos directos se
basan en eliminar el agua que contiene el sólido y determinar la cantidad por pesada o por
medios químicos. Por ejemplo el secado en estufa de vacío hasta pesada constante, se
utiliza sobre todo para materiales que pueden deteriorarse a elevadas temperaturas.
También se utiliza el secado en estufa a presión atmosférica, que suelen utilizar aire forzado
y donde el tiempo de secado está estandarizado. Los métodos indirectos se basan en la
medida de alguna propiedad del material que resulte afectada por el contenido de
humedad.

Contenido de humedad en base húmeda (Wbh): Representa la humedad en un material


como un porcentaje del peso del sólido húmedo. Se expresa como kg. De agua entre kg. de
material húmedo (kg. de sólido seco + kg. de agua).

Contenido de humedad en base seca (Wbs): Se expresa como kg. de agua

entre kg. de sólido seco.

Humedad crítica (Wc): Es el contenido de humedad promedio cuando la tasa de secado


constante termina y comienza la tasa de secado decreciente.

Humedad de equilibrio (We): La humedad contenida en un sólido húmedo o

en una solución ejerce una presión de vapor dependiente de la naturaleza de la humedad,


de la naturaleza del sólido y de la temperatura. Si el sólido húmedo se expone a una
corriente de gas con una presión parcial de vapor p, el sólido perderá humedad por
evaporación, o la ganará a expensas del gas hasta que la presión de vapor de la humedad
del sólido iguale a la presión parcial de dicha corriente gaseosa. El sólido y el gas se
encuentran, entonces en equilibrio, y la humedad del sólido se denomina humedad de
equilibrio.

Material higroscópico: Es aquel tipo de material que puede contener humedad ligada.

Material no higroscópico: Es aquel tipo de material que puede contener humedad no ligada.

Período de secado constante: Es el período de secado durante el cual la

Remoción de agua por unidad de área de secado es constante.

Período de secado decreciente: Es el período de secado en el cual la tasa de secado


instantánea decrece continuamente.

Flujo capilar: Es el flujo de líquido a través de los intersticios por encima de la superficie del
sólido, causado por la atracción molecular líquido-sólido.

VELOCIDAD DE SECADO

Al desecar un sólido húmedo con aire caliente, el aire aporta el calor sensible y el calor
latente de la evaporación de la humedad y también actúa como gas portador para eliminar
el vapor de agua que se forma en la vecindad de la superficie de evaporación.

PERIODO DE VELOCIDAD DEL SECADO

Existen muchos mecanismos posibles de secado, pero aquellos que controlan el secado de
una partícula dependen de su estructura y de los parámetros de secado-condiciones de
secado (temperatura T, velocidad v y humedad relativa del aire), contenido de humedad,
dimensiones, superficie expuesta a la velocidad de transferencia, y contenido de humedad
de equilibrio de la partícula.

Periodo de velocidad constante: durante el periodo de secado constante la superficie del


solido está muy mojada y sobre ella hay una película de agua continua, eta capa de agua es
agua no combinada y actúa como si el sólido no estuviera presente. La velocidad de
evaporación con las condiciones establecidas para el proceso, es independiente del sólido
y esencialmente igual a la velocidad que tendría una superficie líquida pura. Sin embargo,
las ondulaciones y hendiduras en la superficie del sólido ayudan a obtener una velocidad
más alta de la que tendría una superficie completamente plana.Si el sólido es poroso, la
mayor parte del agua que se evapora durante el periodo de velocidad constante proviene
de su interior.

Periodo de velocidad decreciente: El punto C de la figura anterior corresponde al


contenido crítico de humedad libre XC, en este punto no hay suficiente agua en la superficie
para mantener una película continua; la superficie ya no está totalmente mojada, y la
porción mojada comienza a disminuir durante el periodo de velocidad decreciente hasta
que la superficie queda seca en su totalidad en el punto D de la figura anterior. El segundo
periodo de velocidad decreciente empieza en el punto 0, cuando la superficie está seca en
su totalidad, el plano de evaporación comienza a desplazarse con lentitud por debajo de la
superficie. El calor de evaporación se transfiere a través del sólido hasta la zona de
vaporización, el agua evaporada atraviesa el sólido para llegar hasta la corriente de aire. En
algunos casos no hay discontinuidad definida en el punto D, y el cambio de condiciones de
secado de una superficie con humedad parcial a una superficie completamente seca, es tan
gradual que no se detecta un punto de inflexión.

En la Fig. se muestran las curvas típicas de Humedad vs. Tiempo, Velocidad de Secado vs.
Tiempo y la de Velocidad de Secado vs. Humedad respectivamente,
Las variables que influyen en la velocidad de secado son:

Naturaleza del material: Resulta evidente que se obtendrán curvas distintas dependiendo
de las características del material a secar.

Temperatura del aire: Cuanto mayor sea la temperatura del aire de secado (manteniendo
constante el resto de las variables), mayor será la velocidad de secado, y las curvas
presentarán mayor pendiente.

Velocidad másica del aire: Con este parámetro se pueden presentar dos tipos de
comportamiento. En el primero la velocidad de secado es directamente proporcional a la
velocidad del aire. En el segundo caso, la velocidad de secado es prácticamente
independiente de la velocidad del aire, lo que indica que en este caso la etapa controlante
es la transferencia de materia a través del sólido, que lógicamente no se ve afectada por la
velocidad del aire.

Humedad absoluta del aire: Al aumentar la humedad absoluta del aire disminuye
lógicamente, la velocidad de secado, al hacerlo la fuerza impulsora en la fase gas.

Tamaño de partícula del sólido: Si las características del sólido permiten obtener partículas
uniformes, al variar el tamaño se puede observar que la velocidad de secado aumenta al
disminuir el tamaño de la partícula. Si se trata de un sólido que no permite obtener tamaños
uniformes, la influencia de la profundidad del lecho es similar a la anteriormente
comentada. Al aumentar la altura del lecho disminuye la velocidad de secado.

CIRCULACIÓN DE AIRE

Los equipos utilizados para separar un líquido de un sólido mediante la evaporación.


Principalmente es utilizado para reducir o eliminar humedad. En estos equipos la fuente de
calor es una corriente de gas caliente. El material para el secado puede estar estático, móvil,
fluido o diluido.
Estático: éste es un lecho denso de sólidos en el cual cada partícula descansa sobre otras,
debido a la densidad de la masa de la fase sólida. Es decir, no existe movimiento relativo
entre las partículas sólidas.

Móvil: este es un tipo de lecho de sólidos ligeramente restringido en el cual las partículas
están separadas apenas lo suficiente para fluir o deslizarse unas sobre otras. Por lo común
el flujo es descendente por acción de la fuerza de gravedad; pero también se puede registrar
un movimiento ascendente debido a la elevación mecánica o a la agitación, generadas
dentro del equipo de proceso.

Fluidizado: las partículas sólidas se sostienen por medio de fuerzas de arrastre provocadas
por la fase gaseosa que pasa por los intersticios de las partículas, con una velocidad crítica
dada.
Diluido: ésta es una condición de expansión total en la cual las partículas sólidas están tan
separadas entre sí que prácticamente no ejercen ninguna influencia unas sobre otras.

El flujo de gas caliente puede ser paralelo, perpendicular, transversal, en contracorriente.

Flujo paralelo: la dirección del flujo del gas es paralela a la superficie de la fase sólida el
lecho de sólidos se encuentra generalmente en condición estática.
Flujo perpendicular: la dirección de la corriente de gas es normal en la entrecara de las
fases. El gas choca con el lecho de sólidos, encontrándose también en este caso dicho lecho
de manera estática.

Circulación directa: el gas penetra y fluye directamente pasando a través de los intersticios
de los sólidos, circulando de una manera más o menos libre en torno a lar partículas
individuales.

Flujo de gas equicorriente: la fase gaseosa y las partículas sólidas se desplazan en la misma
dirección.

CLASIFICACIÓN SEGÚN EL PROCESO DE TRANSFERENCIA DE CALOR


Las operaciones de secado pueden clasificarse ampliamente según que sean por lotes o
continuas. Estos términos pueden aplicarse específicamente desde el punto de vista de la
sustancia que está secando.

CLASIFICACIÓN DE LOS SECADORES.

Los secadores se clasifican según:

1. El método de transmisión de calor a los sólidos húmedos

- Secadores directos.

- Secadores indirectos.

- Secadores diversos.

2. Las características de manejo y las propiedades físicas del material mojado

- Secadores discontinuos o por lote.

- Secadores continuos.

- Secadores para sólidos granulares o rígidos y pastas semisólidas.

- Secadores que pueden aceptar alimentaciones líquidas o suspensiones.

El primer método de clasificación revela las diferencias en el diseño y el funcionamiento del


secador, mientras que el segundo es más útil para seleccionar entre un grupo de secadores
que se someten a una consideración preliminar en relación con un problema de desecación
específico.

SECADORES DIRECTOS

La transferencia de calor para la desecación se logra por contacto directo entre los sólidos
húmedos y los gases calientes. El líquido vaporizado se arrastra con el medio de desecación;
es decir, con los gases calientes. Los secadores directos se llaman también secadores por
convección.

Características.
Las características generales de operación de los secadores directos son

El contacto directo entre los gases calientes y los sólidos se aprovecha para calentar estos
últimos y separar el vapor.

Las temperaturas de desecación varían hasta 1000 K, que es la temperatura limitante


para casi todos los metales estructurales de uso común.

A temperaturas de gases inferiores al punto de ebullición, el contenido de vapor del gas


influye en la velocidad de desecación y el contenido final de humedad del sólido.

Secadores Directos Continuos: la operación es continua sin interrupciones, en tanto se


suministre la alimentación húmeda. Es evidente que cualquier secador continuo puede
funcionar en forma intermitente o por lotes, si así se desea.

Tipos de secadores directos continuos

De bandejas: también se llama secador de anaqueles, de gabinete, o de compartimientos,


el material, que puede ser un sólido en forma de terrones o una pasta, se esparce
uniformemente sobre una bandeja de metal de 10 a 100 mm de profundidad.

Un ventilador recircula aire calentado con vapor paralelamente sobre la superficie de las
bandejas. También se usa calor eléctrico, en especial cuando el calentamiento es bajo. Más
o menos del 10 al 20% del aire que pasa sobre las bandejas es nuevo, y el resto es aire
recirculado. Después del secado, se abre el gabinete y las bandejas se remplazan por otras
con más material para secado. Una de las modificaciones de este tipo de secadores es el de
las bandejas con carretillas, donde las bandejas se colocan en carretillas rodantes que se
introducen al secador. Esto significa un considerable ahorro de tiempo, puesto que las
carretillas pueden cargarse y descargarse fuera del secador.
Secadores de Material dosificado en capas: Se hace pasar por el secador una capa continua
de material ya sea como tiras o en una lámina tensa y distendida sobre un marco de clavijas

Secadores transportador neumático: en este tipo, la desecación se realiza a menudo en


combinación con la trituración. El material se transporta dentro de gases a alta temperatura
y velocidades elevadas hasta un colector de ciclón.

Rotatorios: Un secador rotatorio consta de un cilindro hueco que gira por lo general, sobre
su eje, con una ligera inclinación hacia la salida. Los sólidos granulares húmedos se
alimentan por la parte superior, tal como se muestra en la figura y se desplazan por el
cilindro a medida que éste gira. El calentamiento se lleva a cabo por contacto directo con
gases calientes mediante un flujo a contracorriente.

En algunos casos, el calentamiento es por contacto indirecto a través de la pared calentada


del cilindro.
Por aspersión: la alimentación al secador debe poderse atomizar ya sea mediante un disco
centrífugo o una boquilla.

Circulación directa: el material se mantiene en un tamiz de transporte continuo, mientras


se sopla aire caliente a través de él.

Túnel: el material colocado en carretillas se desplaza a través de un túnel en contacto con


gases calientes
Secadores de lechos fluidos, los sólidos se fluidifican en un tanque estacionario. También
pueden tener serpentines de calor indirecto.

Secadores Directos Por lotes: se diseñan para operar con un tamaño específico de lote de
alimentación húmeda, para ciclos de tiempo dado. En los secadores por lote las condiciones
de contenido de humedad y temperatura varían continuamente en cualquier punto del
equipo.

SECADORES INDIRECTOS

El calor de desecación se transfiere al sólido húmedo a través de una pared de retención. El


líquido vaporizado se separa independientemente del medio de calentamiento. La
velocidad de desecación depende del contacto que se establezca entre el material mojado
y las superficies calientes. Los secadores indirectos se llaman también secadores por
conducción o de contacto.
Características de los Secadores Indirectos.

El calor se transfiere al material húmedo por conducción a través de una pared de


retención, casi siempre de índole metálica.

Las temperaturas de superficie pueden variar desde niveles inferiores al de congelación


hasta mayores que 800 K, en el caso de secadores indirectos calentados por productos de
combustión.

Los secadores indirectos son apropiados para desecar a presiones reducidas y en


atmósferas inertes, para poder recuperar los disolventes y evitar la formación de mezclas
explosivas o la oxidación de materiales que se descomponen con facilidad.

Los secadores indirectos que utilizan fluidos de condensación como medio de


calentamiento son en general económicos, desde el punto de vista de consumo de calor.

La recuperación de polvos y material finamente pulverizados se maneja de un modo más


satisfactorio en los secadores indirectos que en los directos.

Clasificación de los Secadores Indirectos.

Continuos.

Por lotes.

Secadores Indirectos Continuos: la desecación se efectúa haciendo pasar el material de


manera continua por el secador, y poniéndolo en contacto con las superficies calientes.

Tipos de Secadores Indirectos Continuos.

Secadores de cilindro para hojas continuas, como papel celofán, piezas textiles. Por lo
común, los cilindros se calientan con vapor y son rotatorios.
Secadores de tambor, se pueden calentar con vapor o agua caliente.

Secadores de transportador de tornillos, aunque son continuos pueden funcionar al vacío


y permiten recuperar el disolvente durante el desecado.

Secadores rotatorios de tubos de vapor, se pueden utilizar vapor o agua caliente, es


factible trabajar con una ligera presión negativa para permitir recuperar el disolvente
durante el desecado.

Secadores de bandejas vibradoras, el calentamiento se logra con vapor o agua caliente.

Tipos especiales, como bandas de tejido continuas que se mueven en contacto estrecho con
una platina calentada al vapor o agua caliente.
Secadores Indirectos Por lotes: en general los secadores indirectos por lotes se adaptan muy
bien a operaciones al vacío. Se subdividen en tipos agitados y no agitados.

Tipos de Secadores Indirectos por Lote.

Secadores de artesas agitadas, estos pueden operar atmosféricamente o al vacío, y


manejan una producción pequeña de casi cualquier forma de sólidos húmedos, es decir,
líquidos, lechadas, pastas o sólidos granulares.

Secadores por congelación, el material se congela antes de desecarse y a continuación se


realiza la desecación en ese estado al vacío.

Secadores rotatorios al vacío, el material se agita bajo una cubierta horizontal


estacionaria, no siempre es necesario aplicar vacío, el agitador se puede calentar con vapor
además de hacer lo mismo con la cubierta.

Secadores de bandejas al vacío, el calentamiento se hace por contacto con parrillas


calentadas con vapor o agua caliente, sobre las cuales se coloca el material. No interviene
la agitación.

SECADORES DIVERSOS

Secadores dieléctricos: operan sobre el principio de generación de calor dentro de los


sólidos, colocándolos dentro de un campo eléctrico de alta frecuencia.

Secadores solares: operan sobre el principio la energía solar para el secado de frutas y
disecación al sol.

Secadores Infrarrojos: dependen de la transferencia de energía radiante para evaporar la


humedad. La energía radiante se suministra eléctricamente por medio de lámparas
infrarrojas, resistencias eléctricas o refractarios incandescentes calentados por gas .Su
aplicación principal es el horneado o la desecación de capas de pintura y el calentamiento
de capas delgadas de materiales.
Proceso de secado

Descripción general del proceso de secado.

El secado se describe como un proceso de eliminación de substancias volátiles (humedad)


para producir un producto sólido y seco. La humedad se presenta como una solución líquida
dentro del sólido, es decir, en la microestructura del mismo. Cuando un sólido húmedo es
sometido a secado térmico, dos procesos ocurren de forma simultánea.

 Transferencia de energía (comúnmente como calor) de los alrededores para


evaporar la humedad de la superficie.
 Transferencia de la humedad interna hacia la superficie del sólido.

La velocidad a la cual el secado es realizado esta determinada por la velocidad a la cual los
dos procesos se llevan a cabo. La transferencia de energía, en forma de calor, de los
alrededores hacia el sólido húmedo puede ocurrir como resultado de convección,
conducción y/o radiación.

Condiciones externas

Este caso se refiere al proceso de transferencia de energía, donde la eliminación de agua en


forma de vapor del material depende de las condiciones externas tales como: temperatura,
humedad y flujo de aire, área de la superficie expuesta y presión. Estas condiciones son
importantes durante las etapas iniciales del secado cuando la humedad de la superficie esta
siendo removida. En algunos materiales puede haber encogimiento, excesiva evaporación
en la superficie, después que la humedad inicial ha sido removida dando lugar a altos
gradientes de humedad interior a la superficie. Este fenómeno es causado por el
sobresecado y encogimiento. Consecuentemente las altas tensiones dentro del material, da
como resultado agrietamiento y deformación.
Condiciones internas.

El movimiento de humedad dentro del sólido es una función de la naturaleza física dentro
del sólido, la temperatura y su contenido de humedad. En una operación de secado
cualquiera de estos procesos puede ser el factor que determine la velocidad de secado.

A partir de la transferencia de calor hacia un sólido húmedo, un gradiente de temperatura


se desarrolla dentro del sólido mientras la evaporación de la humedad ocurre en la
superficie. La evaporación produce una migración de humedad desde dentro del sólido
hacia la superficie, lo cual ocurre a través de uno o más mecanismo, normalmente, difusión,
flujo capilar, presión interna causada por el encogimiento durante el secado.

Mecanismo de secado

Hay dos métodos para remover la humedad:

1. Evaporación. Esta ocurre cuando la presión del vapor de la humedad en la superficie


del sólido es igual a la presión atmosférica. Esto se debe al aumento de temperatura
de la humedad hasta el punto de ebullición. Si el material que está siendo secado es
sensible al calor, entonces la temperatura a la cual la evaporación ocurre, la
temperatura puede ser disminuida, bajando la presión (evaporación al vacío). Si la
presión disminuye baja más allá del punto triple, entonces la fase líquida no puede
existir y la humedad en el producto es congelada.
2. Vaporización. El secado es llevado a cabo por convección, pasando aire caliente
sobre el producto. El aire es enfriado por el producto y la humedad es transferida
hacia el aire. En este caso la presión de vapor de la humedad sobre el sólido es
menor que la presión atmosférica.
Clasificación y selección de secadores

La selección del contenido final de humedad es principalmente dictada por los


requerimientos de almacenamiento y estabilidad. El contenido final de humedad determina
el tiempo de secado y las condiciones requeridas para el proceso. Los gradientes de
humedad interna dentro de las partículas y la variación del contenido de humedad entre las
partículas son importantes. Las restricciones de temperatura pueden aumentar a causa de
la degradación térmica, cambios de fase, decoloración y manchas, flamabilidad de polvos.
La sensibilidad térmica fija la temperatura máxima a la cual la sustancia puede ser expuesta
durante el tiempo de secado.

La primera subdivisión esta basada en métodos de transferencia de calor:

1. Conducción de calor.
2. Convección de calor.
3. Radiación de calor.
4. Calefacción dieléctrica.

La siguiente subdivisión esta basada en el tipo de recipiente secado:

1. Bandeja.
2. Lecho fluidizado.
3. Neumático.
4. Spray.
Secado de concentrado

Conceptualmente, el secado térmico de un concentrado de cobre no es una operación


unitaria pirometalúrgica propiamente tal debido a que no se persigue una transformación
química del concentrado, ya que corresponde a una deshumidificación de éste que puede
ser parcial ó total.

Se denomina parcial porque los concentrados que entran al secador con un 14 - 18 % en


peso de contenido de H2O lo dejan al salir con un 8 – 10 % en peso de H2O, o total, cuando
en la salida los contenidos de agua son tan bajos como 0,1 – 0,3 % en peso de H2O, este
último caso normalmente se denomina “secado a muerte”.

Las razones principales por las que se secan los concentrados corresponden a:

• reducir los costos de transporte,

• mejorar el carguío y la operación de los hornos de fusión/conversión de concentrados,

• mejorar el balance térmico de la operación siguiente de fusión/conversión.

Secado de concentrado

Desde el punto de vista termodinámico el proceso más importante asociado al secado es


la evaporación parcial o total del agua contenida en el sólido, producto del cambio de
temperatura, y la presión a la cual se encuentra sometida.

El diagrama de fases mono constituyente indica la dependencia, que para estados de


equilibrio viene dada por la ecuación de Clausius- Clapeyron:
donde, P, T, son la presión y temperatura, a la que se encuentra sometida la fase
condensada y DH y DV los calores y volúmenes de vaporización respectivamente. Para los
efectos de balance térmico es preciso evaluar el cambio de entalpía asociado al
calentamiento del agua, desde su condición ambiental, a la temperatura y presión de
secado.

Secado de concentrado

Diagrama de fases mono constituyente (H2)

La evaporación de agua no requiere normalmente temperaturas superiores a los 100 ºC,


considerando la presión ambiental normal a nivel del mar. En el caso de evaporar agua de
los concentrados las pruebas previas requieren calentamiento del concentrado, por 5 horas
a 105 ºC. En los secadores las temperaturas normalmente exceden los 220 ºC.
Secado de concentrado

Selección de un secador. Este depende de:

1. Propiedades del concentrado

• Características físicas en húmedo y en seco

• Toxicidad, Inflamabilidad

• Tamaño de partícula

• Abrasividad

2. Características de desecación del material

• Tipo de humedad

• Contenido inicial y final de humedad

• Temperatura permisible de secado

• Tiempo probable de secado

3. Circulación del material que entra y sale del secador

• Cantidad a tratar por hora

• Tipos de operación, continua ó discontinua

• Procesos anteriores y posteriores

4. Cualidades del producto

• Contaminación

• Temperatura del concentrado

• Densidad

5. Recuperación de concentrado

6. Características físicas
• Espacio, combustible disponible,

• Condiciones ambientales
Al secado; no se le considera por lo general como una etapa aparte, sin embargo, ha
adquirido mucha importancia con la aparición de los nuevos procesos flash y algunas
técnicas de producción continua de cobre blíster, en que hay extremas exigencias en el
contenido de humedad del concentrado.

Se inicia la cadena del proceso fundición con la recepción del concentrado húmedo,
proveniente de la Planta de Filtros de la Concentradora, y de los materiales necesarios para
la fusión del concentrado y los procesos de conversión y refinación, tales como: carga fría,
carbonato de calcio, sílice, carbonato de sodio y carbón, a través de correas
transportadoras.

El concentrado posee una humedad en 8 y 9% y es recibido en tolvas y camas de


almacenamiento, las cuales en su conjunto tienen una capacidad de almacenar 30.000
toneladas de concentrado húmedo.

Desde ahí se distribuye el concentrado hacia dos secadores de tipo rotatorio, los cuales
secan el concentrado hasta una humedad del 0,2%.

Desde el almacenamiento, se realiza la distribución de concentrado según sus


características a las unidades de secado. Las cuales consisten en:

• 1 Secador rotatorio de 3,6 m de diámetro x 36 m de largo, con capacidad de 130 t


húmedas/día (denominado Secador Nº 4)
• 1 Secador rotatorio de 3.6 m de diámetro x 38.5 m de largo, con capacidad de 160 t
húmedas/día (denominado Secador Nº 5).

En conjunto los secadores satisfacen las necesidades de concentrado seco que requieren
las unidades de fusión, que fluctúa entre 4.800 y 5.300 toneladas/día, el cual es enviado vía
transporte neumático.

Es el área encargada de recibir los concentrados (propios y externos), fundentes y


materiales secundarios, en tolvas y camas de almacenamiento, donde son preparados, para
los requerimientos específicos de las diferentes unidades productivas.

En esta área, además, se mantiene un estricto control de los Inventarios de Carga Fría,
Polvos Metalúrgicos, Fundentes, Metal Blanco a Venta, Escorias, etc., para tal efecto cuenta
con una batería de equipos de movimiento de tierra, camiones transporte de escorias, etc.
En la eliminación de agua de menas o coque por evaporización Pv >=Pp H2O óptimo Pv >=
P atm total

Se puede realizar a Pat a T>=Tebll.

Compuestos orgánicos

Se realizan haciendo pasar gases calientes o microondas

Proceso endotérmico H2O(l)=H2O(g) H: 43.9 KJ

¿Por qué se realiza el secado?

Para permitir la utilización satisfactoria del producto final.

Conservar el producto durante el almacenamiento y transporte.

Facilitar la manipulación en el tratamiento posterior.

Reducir los costos de transporte.

Aumentar la capacidad de otros aparatos o instalaciones en el proceso.

Aumentar el valor de los desperdicios y subproductos.

¿Dónde está el agua?

Se encuentra libre o ligada químicamente, agua de contracción, agua de poros, agua de red
cristalina. (Agua ganada por humedad del ambiente: higroscopicidad)
¿Qué factores intervienen en la salida de agua?

Tamaño y forma de las partículas.

Contenido de humedad.

Temperatura de la pieza

Características de la roca-material.

Presión de vapor de la roca-material.

Tamaños de los espacios libres entre partículas.

Presión de vapor de la atmósfera.

Temperatura del aire.

Humedad relativa del aire.

Velocidad del aire.

Transferencia de calor.

Conducción, convección y radiación.

Análisis del secadero: datos a tener en cuenta.

Contenido de humedad a la entrada y salida

Velocidad de alimentación

Temperatura de la atmosfera, gas combustible (entrada y salida)

Temperatura del material

Tiempo de residencia

Consumo de combustible