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El comercio con China en el siglo XVIII 1700 - 1830

El comercio con China era rentable, aunque el gobierno de allí no quería que
se introdujeran las influencias 'bárbaras'. Los comerciantes europeos buscaron
otras formas de comercio.

A través del siglo XVIII, la seda china, el algodón, el té y los artículos en


laca y porcelana eran altamente apreciados en Europa, pero eran costosos
y no había mucha oferta. Los mercaderes de Portugal, Gran Bretaña, Italia y
Holanda trataron de expandir el comercio con China. No obstante, los
poderosos emperadores chinos, que controlaban todos los contactos entre la
gente y los extranjeros, simplemente no estaban interesados. Qianlong, que
duró 60 años de emperador, era un erudito y un tradicionalista que no tenía
tiempo para los bárbaros'.

El problema para los europeos era que tenían que pagar por todo con plata,
pues a los comerciantes chinos no se les permitía intercambiar mercancía
china por mercancía extranjera. Adicionalmente, a los europeos sólo se les
permitía llevar a cabo sus relaciones comerciales en Guangzhou (Cantón),
donde se protegían en fábricas’ (bodegas fortificadas), y comerciaban a través
de intermediarios chinos.

Los comerciantes europeos eran muy competitivos y luchaban por obtener la


mejor mercancía china y enviarla de vuelta a casa, en Europa, tan pronto como
fuera posible para lograr los mejores precios.

El comercio de Opio

Pronto, los comerciantes europeos buscaron otras formas de negociar. El opio


había sido usado durante largo tiempo en China con propósitos medicinales y
los mercaderes formaron vínculos con los expendedores de drogas chinos, a
quienes les vendían grandes cantidades de opio (5 mil) barriles por año, en
1820), provenientes de países tales como Burma. A cambio, recibían preciosa
mercancía china para llevar a Europa. Ese comercio creció de forma sostenida
a finales del siglo XVIII y el gobierno Qing trató de detenerlo. En la década de
1830, el uso del opio ya se había difundido en toda China, lo cual hacía que la
gente fuera perezosa y causaba un perjuicio a la sociedad y la economía, lo
cual tuvo un alto costo para China.

La dinastía Qing

Los emperadores Qing no estaban muy entusiasmados en desarrollar


relaciones comerciales, debido a que tenían problemas más urgentes en casa.
Los años de paz y prosperidad habían llevado a un crecimiento de la población
(400 millones en 1800) y ahora se presentaba escasez de comida. Los
impuestos eran altos, la corrupción estaba creciendo y la población se
trasladaba de un sitio a otro. Los Qing eran muy conservadores, distantes y
obstinados. Como resultado, se presentaron protestas e insurrecciones, a
menudo organizadas por sociedades secretas con ambiciones políticas.

La secta del Loto Blanco organizó una rebelión de campesinos que duró de
1795 a 1804. El efecto de esta situación fue el de debilitar el respeto del pueblo
por la dinastía Qing. Los extranjeros, como los rusos, los japoneses, los
tibetanos y otras minorías étnicas, así como los europeos en sus veleros y
cañoneros, roían los bordes de China.

Intervención europea

Los emperadores Qing llegaron a pensar que China era el centro del
mundo. Describían a su país como 'el reino central, rodeado por bárbaros'.
Cuando un embajador británico, lord Macartney, viajó a Pekín en 1793, el
emperador Qianlong rehusó discutir las relaciones comerciales. A partir de ese
momento, los extranjeros decidieron hacer las cosas a su manera utilizando
otros métodos, y de esa forma se incrementó el comercio del opio. En 1800,
para muchos chinos, había aspectos de la vida que eran opresivos y el opio,
que se fumaba como el tabaco, les suministraba un escape.

Cuando en 1839 los chinos trataron de detener el comercio, los británicos se


fueron a la guerra. Incluso, el control de los chinos sobre el suministro mundial
de té casi llega su final. Durante la década de 1830, el inglés Robert Fortune
robó varias plantas de té en uno de sus viajes por la China. Lo llevó a India e
inició plantaciones allí.

OTROS DATOS:

Qianlong (1711-1795) gobernó China durante 60 años, a partir de 1735. Era


emperador y filósofo gue apoyaba las artes, escribía poesía y creaba
bibliotecas.

Estos mapas chinos de alrededor de 1800 muestran a China, el reino central,


ubicada en la mitad del mundo. En esa época, China se encontraba aislada,
aungue el mundo golpeaba a sus puertas.
En 1793, el diplomático británico Lord Macartney visitó al emperador chino
para alentar las relaciones comerciales. Tales relaciones fueron rechazadas;
por eso, la gente optó por llevar a cabo negocios ilegales. Tanto China como
Gran Bretaña se tenían poco respeto mutuo.

China alcanzó su máxima extensión durante el reinado de Qianlong y expandió


sus tentáculos hasta Asia central y el Tíbet. Esta expansión resultó costosa y
trajo pocos beneficios, excepto por el hecho de haber mantenido alejados a los
británicos y a los rusos.

Las estaciones comerciales extranjeras o ’fábricas’ en Guangzhou (Cantón)


eran los únicos lugares en los cuales se permitía el comercio con la China. Los
europeos no podían viajar fuera de su complejo y sólo podían comerciar
durante determinados meses.

El Templo del Cielo fue reconstruido en 1751, durante el reinado de Qianlong.


La sala de oración en madera era enorme y muy decorada, y el techo estaba
cubierto con baldosas azules de cerámica.

Macao era una colonia portuguesa en una península no muy lejos de


Guangzhou. Se estableció en 1557, con el permiso imperial, y era el centro del
comercio chino y japonés.
El comercio chino
En la historia de China el comercio representó un elemento muy sensible para la
clase dirigente, temerosa de atraer influencias externas o de diluir su capacidad
de gobierno, frente a poderes del exterior. La gran hazaña del marinero Zheng
He en el siglo XV, de proporciones insuperables si se compara con las pequeñas
flotas europeas que recorrieron Asia a partir de aquellas épocas, no se repitió
debido a múltiples razones, como haberse completado pocos años después la
construcción de canales norte sur que permitían el comercio fluvial dentro de
China. Otra razón era el costo desmedido de tales expediciones y el considerar
que el intercambio con países bárbaros no traería mayores beneficios para la
grandeza del imperio.

De esta forma, cabe resaltar que con la llegada de los europeos (los portugueses
en primerísimo lugar) no quedaba traza de lo que habían sido las grandes
expediciones marítimas chinas. Pero es importante apuntar también que las
motivaciones de europeos y chinos hacia el comercio eran radicalmente
distintas: portugueses y españoles buscaban riquezas que no tenían en sus
territorios. Puede parecer rudo, pero la pobreza los hizo levar anclas y proseguir
aventuras en territorios extraños. En el caso de China, el orgullo de pensar que
eran la cúspide de la civilización humana le hizo cerrarse hacia el mundo exterior.

A lo largo del siglo XIV, la dinastía Ming (1368-1644) estableció diversas


restricciones al comercio con extranjeros. Por ejemplo, en 1394, los chinos
tenían prohibido el uso de perfumes y otros bienes extranjeros. El comercio
exterior estaba circunscrito a pueblos vasallos en la periferia de China. Esta
actitud ante el intercambio comercial tenía también su componente filosófico
basado en el Confucianismo que califica a tal actividad un acto de las clases
inferiores, motivado por la ganancia y no por valores morales. En cambio, la
agricultura juega en este modelo de pensamiento el papel económico central y
de mayor mérito. El Estado debía tener a su cargo la tarea de regular el
intercambio con los extranjeros.

No obstante las continuas regulaciones, el comercio floreció sobre todo en las


zonas costeras del este y el sur de China, en gran medida a través de redes
ilegales pero muy efectivas, lo que obligó a que el gobierno levantara
parcialmente la prohibición al comercio en 1567. Si el pensamiento confuciano
relegaba a los comerciantes, las grandes fortunas que podía amasar la clase que
vivía en los márgenes de la legalidad hicieron cambiar a muchos oficiales del
imperio chino.

Es en este preciso momento de transición cuando tuvieron lugar las


exploraciones europeas en el sudeste de Asia y la conquista de Filipinas por
parte de los españoles. Los chinos que comerciaban con grandes riesgos en la
región vieron a los recién llegados, por la vía de Europa o de América, como
novedosos aliados de su complicada forma de vida.

La historia de China, como cronología de una de las civilizaciones más


antiguas del mundo con continuidad hasta la actualidad, tiene sus orígenes en
la cuenca del río Amarillo, donde surgieron las primeras
dinastías Xia, Shang y Zhou. La existencia de documentos escritos hace cerca
de 3500 años han permitido el desarrollo en China de una tradición
historiográfica muy precisa, que ofrece una narración continua desde las
primeras dinastías hasta la edad contemporánea. La cultura china, según el
mito, se inaugura con los tres emperadores originarios: Fuxi, Shennong y
finalmente el Emperador Amarillo Huang, este último considerado como el
verdadero creador de la cultura. Sin embargo, no existen registros históricos
que demuestren la existencia real de estas personalidades, las que de acuerdo
con la transmisión oral de generación en generación, habrían vivido hace unos
5000 a 6000 años.
La enorme extensión geográfica del estado actual de la República Popular
China hace que inevitablemente la historia de todo este territorio abarque, en
sentido amplio, a un gran número de pueblos y civilizaciones. Sin embargo, el
hilo conductor de la narración tradicional de la historia china se centra, en un
sentido más restringido, en el grupo étnico de los chinos, y está íntimamente
asociada a la evolución de la lengua china y su sistema de escritura basado en
los caracteres. Esta continuidad cultural y lingüística es la que permite
establecer una línea expositiva de la historia de la civilización china, que, tanto
desde los textos más antiguos del I milenio a. C., como desde los
clásicos confucianos, pasando por las grandes historias dinásticas promovidas
por los emperadores, ha continuado hasta el presente. Los
descubrimientos arqueológicos del siglo XX, muy en especial los de los huesos
oraculares, que recogen las primeras manifestaciones escritas en lengua china,
han contribuido en las últimas décadas a un conocimiento mucho más
detallado de los orígenes de la civilización china.
La narración tradicional china de la historia se basa en el llamado ciclo
dinástico, mediante el cual los acontecimientos históricos se explican como el
resultado de sucesivas dinastías de reyes y emperadores que pasan por
etapas alternas de auge y declive. Este modelo del ciclo dinástico ha sido
criticado por muchos autores1 por dos razones fundamentales: En primer lugar,
por su simplismo, ya que el modelo adopta un patrón recurrente según el cual
los primeros emperadores son heroicos y virtuosos, mientras que los últimos
son débiles y corruptos. Esta visión está sin duda influida por la interpretación
de las propias dinastías reinantes, que encontraban en la degradación de la
dinastía precedente una legitimación de su propio ascenso al poder. En
segundo lugar, el modelo dinástico ha sido también criticado por presentar una
visión nacionalista artificial, pues lo que en una interpretación alternativa podría
verse como una sucesión de diferentes estados y civilizaciones en un mismo
territorio, aparece como una mera alternancia de regímenes de gobierno en el
marco imperturbable de una entidad nacional única.
A pesar de estas críticas el modelo del ciclo dinástico permite ver los
acontecimientos históricos que han llevado a la formación de la China actual
como una estructura lineal de fácil comprensión, lo cual ha mantenido su
vigencia entre los historiadores hasta la actualidad. Otra razón principal por la
que el estudio de las dinastías y sus emperadores ha sido fundamental entre
los chinos en el análisis de su propia historia es el sistema tradicional de
datación de fechas, según el cual cada emperador establecía sus periodos de
reinado como marco para contabilizar los años. Así, el año cristiano de 1700 se
corresponde según el sistema tradicional chino con el año 38 de la era Kangxi,
mientras que el año 1750 sería el año 15 de la era Qianlong. Incluso hoy en
día, en Taiwán el año 2017 se designa en contextos formales como año 106 de
la República. Este uso de las dinastías y sus emperadores para la propia
datación de los años ha hecho imprescindible el dominio de la cronología
dinástica en la tradición cultural china para adentrarse en el estudio de la
historia.

Índice
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 1Paleolítico
 2Neolítico aldeano
 3Neolítico urbano
o 3.1Hongshan
o 3.2Longshan
o 3.3Liangzhu
 4Periodo de los Tres Augustos y Cinco Emperadores
 5Era Antigua
o 5.1Dinastía Xia
o 5.2Dinastía Shang
o 5.3Dinastía Zhou
o 5.4Periodo de las Primaveras y los Otoños
o 5.5Periodo de los Reinos Combatientes
 6Era Imperial
o 6.1Dinastía Qin
o 6.2Dinastía Han
o 6.3Período de los Tres Reinos
o 6.4Dinastía Jin
o 6.5Dieciséis Reinos
o 6.6Dinastías Meridionales y Septentrionales
o 6.7Dinastía Sui
o 6.8Dinastía Tang
o 6.9Periodo de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos
o 6.10Dinastía Song
o 6.11Dinastía Yuan
o 6.12Dinastía Ming
o 6.13Dinastía Qing
 7Era Moderna
o 7.1República de China
o 7.2República Popular China
 8Véase también
 9Referencias
 10Bibliografía
 11Enlaces externos

Paleolítico[editar]
Artículo principal: Prehistoria de China
Cráneo del Hombre de Pekín, que data de hace entre 500 000 y 250 000 años.
El territorio que actualmente ocupa la República Popular China ha estado
poblado desde hace miles de años. Se han encontrado restos de homínidos,
que constituyen los antepasados más remotos del hombre. Así lo demuestran
los restos hallados pertenecientes al hombre de Renzidong, el hombre de
Yuanmou, el hombre de Nihewan, el hombre de Lantian, el hombre de
Nankín o el hombre de Pekín. Posteriormente surgirían otras culturas, como
el hombre de Dali, el hombre de Maba, el hombre de Fujian o el hombre de
Dingcun.
El Homo sapiens hace su aparición unos 40 000 años atrás. Hace alrededor de
unos 10 000 años se empieza a cultivar arroz en el río Yangtsé y poco
después mijo en la provincia de Henan. En el VIII milenio a. C., las culturas de
la zona del valle del río Amarillo se hicieron sedentarias. Un milenio después
comenzaría la domesticación de animales.
Paleolítico Tardío, es la cerámica más temprana del mundo (17 000 a. C.),
cerámica porosa, gruesa, cocida a baja temperatura.2Durante el Pleistoceno
Terminal las vasijas cerámicas fueron utilizadas para cocer mariscos y otros
como el arroz.2En China, la cerámica apareció por primera vez en cazadores
recolectores con armas líticas.2
Paleolítico Tardío, aparición de cerámica, los artefactos de borde pulido y las
piedras de molienda de comunidades de cazadores-recolectores
independientes entre sí.2Esta tecnología no impacto en el asentamiento y
subsistencia de las culturas del Paleolítico.2No obstante dan cuenta de la
incorporación de ciertos alimentos a la dieta Humana.2
Holoceno (9000 a. C.), poblaciones de cazadores-recolectores se vuelven
sedentarias.2Alrededor de 9000 a 8000 a. C. se domestican animales, p. ej.
perro.2Los cazadores-recolectores incorporaron además productos como frutos
secos y cereales.2El sedentarismo no fue inmediato, se incrementó con el
tiempo.2Se sabe poco acerca de la movilidad logística que se desarrolló y que
permitió el total sedentarismo.2Solo hay patrones regionales de asentamiento y
subsistencia.2

Neolítico aldeano[editar]
Artículo principal: Prehistoria de China
Hasta hace unas pocas décadas atrás, en los círculos arqueológicos chinos, el
concepto de ‘neolítico’ era entendido como un conjunto de innovaciones que
consistían en agricultura, animales domesticados, cerámica, tecnología de
piqueteado, líticos y sedentarismo.2Se cree que esta compleja transformación
revolucionaria ocurrió alrededor de 7000 a 5000 a. C., sobre la base del
registro arqueológico previamente conocido.2Sin embargo, los descubrimientos
recientes han demostrado que estos rasgos neolíticos se desarrollaron de
forma independiente durante un lapso largo y sobre una amplia región.2Tomó
más de dos milenios de evolución, más que una revolución —desde las
primeras apariciones de la cerámica (17 000 a. C.) durante el Último Máximo
Glacial— para llegar a la sociedad agrícola neolítica completamente
desarrollada (5000-3000 a. C.), en el Holoceno Medio.2
Establecida la economía agrícola, se fundamenta la existencia y desarrollo de
sociedades organizadas jerárquicamente.2 Los procesos evolutivos, desde los
sitios estacionales o semi-permanentes en el Holoceno Temprano a los
sistemas de asentamientos organizados jerárquicamente en el Neolítico Tardío,
no fueron unilineales.2
Los caminos hacia la complejidad social no siempre fueron claros o tuvieron
una sola dirección, sino que experimentaban ciclos de desarrollo, deterioro y
colapso.2Sin embargo, hubo rasgos comunes compartidos por muchas de
estas sociedades: el excedente agrícola fue esencial para formar un
fundamento económico para el surgimiento de la complejidad social, mientras
que la élite creó y mantuvo su autoridad política por medio del control del poder
ritual; de esta manera, la producción e intercambio de objetos rituales de
prestigio fueron decisivos para la formación de estatus social y redes de élite. 2
En el Neolítico, hay varios desarrollos independientes en amplias regiones por
lapsos, así lo indican restos de cerámica, piedra pulida, etc.2 Durante el
Pleistocenio Terminal, lo más desarrollado fue la cerámica y los artefactos
líticos con borde de desgaste producido por abrasión y las piedras de
molienda.2
En el Neolítico, aldeas agrícolas establecidas hasta aprox. el 5000 a. C. La
economía agrícola fue el cimiento de las sociedades jerarquizadas con
existencia de grupos de poder.2 Neolítico Medio y Tardío (5000-2000 a. C.)
sociedades complejas en decadencia en China.2 En el Neolítico Temprano las
sociedades dependían, muy enfáticamente, de los recursos alimenticios
silvestres y, en particular, continuó la recolección intensificada de frutos secos.2
Falta investigación para entender el Neolítico Temprano, p. ej. para determinar
si existió arboricultura.2
El Neolítico Medio se caracteriza por el desarrollo total de las aldeas agrícolas
sedentaria.2Aumento de la población y de sitios.2Hay abundante evidencia que
da cuenta del la complejidad social (p. ej. arquitectura de Hongshan).2
Entre el VII y VI milenio a. C. surgen las culturas neolíticas, Peilikan y Cishan,
precursoras de la cultura de Yangshao, que se fusionaría con la Dawenkou y
la Hongshan para dar lugar a la cultura de Longshan, que marca el comienzo
de la unidad territorial y política de la llanura del Norte de China.

Neolítico urbano[editar]
Artículo principal: Prehistoria de China
Hongshan[editar]
En la civilización Hongshan, hubo grandes asentamientos, pero no hay certeza
de entidad política de carácter centralizado.2Se aprecia segregación en función
de los sitios hallados. Existencia de arquitectura monumental, lo que da cuenta
de la existencia de manos de obra y actividad administrativa.2También se
observa especialización artesanal para la manufactura de bienes rituales, en
especial el tallado del jade.2 La artesanía del Neolítico Temprano eran de
dimensiones reducidas, uso doméstico.2En el Periodo Hongshan,
incrementaron su tamaño, uso ritual público.2
Tales cambios sugieren representaciones rituales que pasaron por una
transformación desde el ámbito doméstico a las actividades integradas de
regional.210 000-3000 a. C. colapso de cultura Hongshan, lo que coincide con
deterioro climático (disminución de precipitaciones).2El colapso también se
explica por la sobreexplotación de la tierra, la construcción de arquitectura
rituales y actividades precipitadas utilizadas como estrategia política ante
eventuales amenazas externas.2
Longshan[editar]

Cultura de Longshan.
Neolítico Tardío (3000-2000 a. C.) ascenso y caída de sociedades complejas.2
Durante el tercer milenio a. C., la agricultura intensiva supera la extensión de
los ríos Amarillo y Yangzi, su población es mayor, y hay registros que dan
cuenta de mayor complejidad social.2Sociedades jerarquizadas, intercambio de
bienes de prestigio y guerra.2
Cultura de Longshan, tres niveles de jerarquía expresadas en el yacimiento de
Taosi: fue el centro económico, político y religioso más importante de la región,
se ocupaba de la producción artesanal y fue testigo del surgimiento de los
grupos de élite. Cuenta con el observatorio astronómico más antiguo de Asia
(4100 años de antigüedad). 2 La estructura circundante de tierra apisonada fue
destruida, al parecer por agitación social del periodo.2
Liangzhu[
La cultura Liangzhu (3300-2000 a. C.) Esta cultura se concentra en el área del
lago Ta.2 Abundantes hallazgos, abundancia de artefactos de jade colocados
en los entierros.2Taosi y Liangzhu representan las sociedades complejas más
desarrolladas durante el tercer milenio a. C. en China.2Sistemas políticos
estratificadas y con acumulación de poder y permanencia en el tiempo. 2Fin del
Periodo Neolítico; Disminución del número de sitios y el abandono de centros
regionales fueron un fenómeno común en el paisaje a lo largo de los valles de
los ríos Amarillo y Yangzi.2Inicio de la civilización de la Era del Bronce en
China; ascenso del Estado Erlitou (1900-1500 a. C.), que tuvo su centro en la
cuenca del Yiluo, en la parte occidental de Henan (Liu y Chen 2003). 2
En el II milenio a. C., el pueblo de Huaxia, cuyo nombre proviene de la montaña
Hua (actualmente denominada Montaña Sung) y el río Hsia (actualmente
denominado Río Han), fue el pueblo inventor de varios elementos de la
civilización, como la ropa, la preparación de los alimentos, el matrimonio, y un
sistema de gobierno, elevando la complejidad cultural de China hasta la
fundación de la nación Chung-Hua, asimilando varias aldeas esparcidas al este
de la Cordillera del Pamir por los valles de los ríos Hwang-
ho, Huai, Yangtze, Amur, y Perla, conformando todos éstos pueblos el núcleo
principal de la población china.3

Periodo de los Tres Augustos y Cinco Emperadores[editar]


Artículo principal: Tres augustos y cinco emperadores
Era mitológica que, según las fuentes historiográficas chinas, precedió a la
formación de Dinastía Xia. Es posible que tras esta leyenda haya personajes
reales, aunque las fuentes chinas no se ponen de acuerdo en su identidad.

Era Antigua[editar]
Dinastía Xia[editar]
Artículo principal: Dinastía Xia

Expansión territorial de la dinastía Xia


La dinastía Xia, que según las crónicas chinas habría durado del siglo XXI a. C.
al siglo XVI a. C., está considerada la primera dinastía en la historia china. Las
memorias históricas de Sima Qian recogen los nombres de los 17 reyes de
esta dinastía. Fue seguida por la dinastía Shang y, según el relato de Sima
Qian, precedida por el periodo legendario de los tres dioses y cinco
emperadores.
El carácter de esta dinastía forma parte del nombre de la región china actual de
Ningxia, y aparece también en el nombre poético de China Huáxià.
Dinastía Shang[editar]
Artículo principal: Dinastía Shang
La Dinastía Shang (1766-1046 a. C.), también conocida como Dinastía Yin, es
la segunda dinastía en la historia de China y la primera cuya existencia
histórica está documentada. Su extensión territorial abarcaba el valle del río
Amarillo.
Dinastía Zhou[editar]
Artículo principal: Dinastía Zhou

La dinastía Zhou (chino: 周, pinyin: Zhōu, Wade-Giles: Chou) fue una


dinastía china que gobernó entre alrededor de 1050 a. C. y 256 a. C. Es la
tercera dinastía china en la historia tradicional, y la segunda, tras la dinastía
Shang, de la que existe constancia por fuentes escritas de su época.
Florecieron artes y técnicas ornamentales, que manifestaron, como en muchas
culturas mesoamericanas y europeas, el deseo de los hombres de comunicarse
con los inmortales. La dinastía Zhou fue la última de las dinastías de reyes
anteriores a las dinastías imperiales. En esta época vivieron los grandes
pensadores chinos de la antigüedad, como Confucio, y se inició la literatura
china clásica.
Periodo de las Primaveras y los Otoños[editar]
Artículo principal: Primaveras y Otoños

El periodo de las Primaveras y Otoños (chino tradicional: 春秋時代, chino


simplificado: 春秋时代, pinyin: Chūn qiū shí dài) representó una era en la
historia china entre el 722 a. C.y el 481 a. C. Este periodo toma su nombre de
los Anales de primavera y otoño, una crónica del periodo cuya autoría se
atribuía tradicionalmente a Confucio. Durante el periodo de las Primaveras y
Otoños, el poder se descentralizó. Este periodo estuvo plagado de batallas y
las anexiones de unos 170 pequeños estados. El lento progreso de la nobleza
resultó en un aumento en la alfabetización; el incremento en la alfabetización
animó la libertad de pensamiento y el avance tecnológico.
Periodo de los Reinos Combatientes[editar]
Artículo principal: Reinos Combatientes

China a finales del siglo V, a finales del Período de las Primaveras y los
Otoños.
El periodo de los Reinos Combatientes (chino tradicional: 戰國時代, chino
simplificado: 战国时代, pinyin: Zhànguó Shídài) tuvo lugar en la franja de
tiempo que comenzó en algún punto del siglo V a. C. y que acabó en la
unificación de China por la dinastía Qin en el 221 a. C. Normalmente es
considerado como la segunda parte de la dinastía Zhou oriental, siguiendo al
periodo de las Primaveras y Otoños. Al igual que en este último, el rey de Zhou
actuó meramente como un emperador títere. El nombre de periodo de los
Reinos Combatientes proviene del Registro de los Reinos
Combatientes compilado en los primeros años de la dinastía Han. La fecha del
comienzo del periodo de los Reinos Combatientes esta en disputa. Mientras
frecuentemente se cita el 475 a. C. como dicha fecha, siguiendo al periodo de
las Primaveras y Otoños, en otras ocasiones se menciona el 403 a. C., la fecha
de la tripartición del estado de Jin, como el comienzo de este periodo.

Era Imperial[editar]
Dinastía Qin[editar]
Artículo principal: Dinastía Qin

Extensión de la dinastía Qin.


Qin Shi Huang, fundador de la Dinastía Qin.
El rey de los Qin funda una nueva dinastía y toma para sí el nuevo nombre de
皇帝 (huángdì), de connotaciones religiosas, que traducimos al español por
"emperador". A partir de este momento histórico, todos los monarcas chinos
posteriores utilizarán este título, abandonando la denominación de "reyes" (
王 wáng). El nuevo emperador se hizo llamar 始皇帝 Shǐ Huángdì ("primer
emperador"), viéndose a sí mismo como el primero de lo que esperaba fuera
una larga dinastía de emperadores. Es la primera dinastía de una China
reunificada y mucho más grande que la gobernada por los Zhou. Hoy en día los
chinos lo llaman más frecuentemente Qin Shi Huang("Primer Emperador Qin").
Con él surge, por primera vez en la historia, un estado chino fuerte,
centralizado y unificado.
El Estado Qin llevó a cabo una labor intensa de unificación de normas: Se
unificaron las pesas y las medidas, así como el sistema de escritura. Se ordenó
la tristemente célebre quema de libros, en la que se destruyeron escritos que
no se ajustaban al modelo religioso y social del nuevo imperio. Construyó
enormes palacios en Xianyang para convertir a sus antiguos enemigos en
cortesanos, unificó los fragmentos de muralla construidos durante los siglos
anteriores en la Gran Muralla, también inició la construcción de su mausoleo,
los famosos Guerreros de Terracota.
A pesar del éxito militar de la unificación, las características del estado Qin
hicieron su supervivencia inviable, y éste se vino abajo tras la muerte de Qin
Shi Huang. Su crueldad y los numerosos trabajos que impuso al pueblo
sembraron el descontento; tras su muerte en 209 a. C., los rebeldes
aprovecharon el reinado de su débil hijo Èrshì Huángdì ("Emperador
Segundo"), para acabar con la dinastía Qin y arrasar su capital, Xianyang.
En 206 a. C., Liu Bang, que dirigía la rebelión militar contra el ejército Qin, se
proclama emperador, fundando una nueva dinastía: los Han.
Dinastía Han[editar]
Artículo principal: Dinastía Han
Liu Bang estableció una nueva dinastía, la Han. China prosperó con rapidez, la
agricultura, la industria y el comercio florecieron.
El general Zhang Qian fue enviado a las regiones del Oeste a buscar los
caballos necesarios para las continuas guerras contra los hunos, a su vuelta se
inauguró la Ruta de la Seda, las sedas chinas se vendían muy bien en esas
tierras, de las que llegaban productos hasta entonces desconocidos. Se inventa
el papel, lo que ayuda a promover la educación, el sismógrafo y numerosas
técnicas nuevas que revolucionan el país.
Los ideales que contribuyeron a levantar la dinastía van desapareciendo, el
pueblo que se encontraba disgustado va aumentando su rechazo al régimen y
surgen revoluciones en distintos puntos del país; como la de los "Leñadores
Verdes" y los "Cejas Rojas", que obligan a trasladar la capital desde Xi'an a
Louyang en el año 25. Y la de los Turbantes Amarillos, en el año 184, acabará
por poner fin a la dinastía.
La dinastía Han se divide en dos periodos: Han occidentales, que tuvieron su
capital en Chang'an, y los Han orientales, que mantuvieron un control menos
efectivo sobre el territorio, y tuvieron que desplazar la corte al este, cerca de la
actual Luoyang.
Entre ambos periodos, la dinastía Han se vio interrumpida brevemente por el
"usurpador" por excelencia de la historia china, Wang Mang, que instauró su
propia dinastía Xin e intentó organizar un estado basado en el
pensamiento confuciano.
El periodo Han Occidental fue un periodo de prosperidad económica y cultural,
especialmente durante el reinado del emperador Wu (Han Wudi, en chino), que
derrotó al pueblo nómada Xiongnu, y abrió rutas comerciales con Asia Central
e India, en particular la Ruta de la Seda, la cual, al intensificar los contactos
entre China y otros pueblos asiáticos, hizo posible la entrada del budismo en
China. Durante el reinado del emperador Wu, el gran historiador chino Sima
Qian completó las Memorias Históricas, obra comenzada por su padre, Sima
Tan, en la que se narra toda la historia china hasta aquel momento.
Período de los Tres Reinos[editar]
Artículo principal: Tres Reinos
Es el período en que China se halla dividida tras la caída de la dinastía Han y
por las luchas que se extienden por el país. Brevemente se unifica bajo los Jin
del Este, para nuevamente ser dividida en numerosas dinastías de breve
reinado. Se destaca la dinastía Wei del Norte (386-534), fundada por los
Tuoba, un pueblo de la familia de los Hunos, que desde las capitales Datong y
luego en Luoyang dan un impulso al establecimiento del budismo. En este
período se inició la construcción de las majestuosas cuevas de Yunggan,
Longmen y Mogao.
La autoridad de Cao Cao en Luoyang, donde el poder nominal aún residía en el
emperador Xian, le enfrentó a sus dos rivales militares Liu Bei y Sun Quan.
Tras la Batalla de los Acantilados Rojos, en el año 208, en que estos derrotaron
a las tropas de Cao Cao, el imperio quedó dividido en tres. En el año 220, tras
la muerte de Cao Cao, su hijo Cao Piderrocó al último emperador Han y se
proclamó emperador en Luoyang de la nueva dinastía Wei. Liu Bei no aceptó la
legitimidad de la nueva dinastía y en 221 se autoproclamó continuador de la
dinastía Han en Chengdu, en el estado de Shu, actual provincia de Sichuan.
Del mismo modo, Sun Quan, desde su base de poder en el bajo Yangzi, tras
fracasar en los intentos de alcanzar un acuerdo con Cao Pi, fundó el Reino de
Wu en 222, y unos años después, en 229, se proclamó emperador. De este
modo, China quedó dividida en tres reinos, Wei, Shu-Han y Wu, que se
disputaban la legitimidad de la continuidad de los Han.
Dinastía Jin[editar]
Artículo principal: Dinastía Jin (265-420)
La reunificación de China se produjo bajo la dinastía Jin, que puede dividirse en
dos etapas: los Jin Occidentales (265-316), que consiguieron unificar China, y
los Jin Orientales (317-420), que continuaron gobernando el sur de China.
En el año 263, las tropas de Wei conquistaban el estado de Shu, con lo que los
tres reinos se convirtieron en dos. En 265, Sima Yan, de la prestigiosa
familia Sima, descendientes de Sima Qian, derrocó al emperador Wei,
acabando con el poder de la familia Cao, e instauró la dinastía Jin. En el
año 280, los Jin conquistaron el reino de Wu, con lo que consiguieron reunificar
bajo la nueva dinastía el antiguo imperio Han.
Esta unificación no duraría mucho tiempo. La corte Jin en Luoyang se veía
amenazada por los pueblos nómadas del norte que habían formado varios
estados y gozaban de una larga tradición militar. Estos estados del norte
acabarían conquistando las capitales; Luoyang en el año 311, y Chang'an
en 316. Así, el estado Jin desapareció del norte de China, que pasó a estar
dividido en dieciséis reinos. La conquista del norte por parte de los pueblos
nómadas o seminómadas provocó un importante éxodo de población hacia el
sur. La corte Jin se reconstituyó en la ciudad sureña de Jiankang, cerca de la
actual Nankín, donde seguiría gobernando hasta el año 420.
Dieciséis Reinos[editar]
Artículo principal: Dieciséis Reinos
Los historiadores chinos han dado el nombre de "periodo de los Dieciséis
Reinos" a la época comprendida entre los años 304 y 439, durante la cual el
norte de China atravesó una etapa de fragmentación política y de caos. Estos
dieciséis reinos habían sido formados por pueblos de etnia no china.
Dinastías Meridionales y Septentrionales[editar]
Artículo principal: Dinastías Meridionales y Septentrionales
Esculturas budistas en las cuevas de Longmen, cercanas a Luoyang, de la
época Wei del Norte.
Precisamente sería otro pueblo de etnia no china, los tuoba, los que
consiguieran unificar el norte de China al derrotar a todos estos pequeños
estados y proclamar la dinastía Wei del Norte en el año 440. Con la unificación
del norte, China queda dividida en dos estados: Uno en el norte, en el que se
sucederán las llamadas dinastías septentrionales: Wei del Norte, Wei del
Este, Wei del Oeste, Qi del Norte y Zhou del Norte; y otro en el sur, en el que,
al ser derrocado el último emperador Jin en 420, se sucedieron cuatro dinastías
en la corte de Jiankang: los Song, Qi, Liang y Chen.
Dinastía Sui[editar]
Artículo principal: Dinastía Sui
En el año 581 Yang Jian, general del ejército de la dinastía Zhou del Norte, se
hizo con el poder y proclamó una nueva dinastía: los Sui. Ocho años después,
en 589, la dinastía Sui derrotaba a la débil dinastía Chen del sur, con lo que
conseguía la reunificación del sur y el norte.
Tras la reunificación, se inició una etapa de reformas institucionales y de
consolidación del poder central. En esta época se construyó el Gran Canal y se
amplió la Gran Muralla China. También fue una época de promoción
del budismo. En el año 604, Yang Guang sucedió a su padre en el trono. Tras
una serie de reveses militares en las regiones fronterizas, se produjeron
insurgencias militares. El segundo emperador Sui moría asesinado en el
año 617. Se intenta mejorar con reformas la situación del pueblo, pero son
traicionadas por su hijo, desencadenándose una sucesión de guerras
campesinas, que finalizan con la toma del poder por Li Yuan, en el año 618,
que funda la dinastía Tang, con capital en Xi'an.
Dinastía Tang[editar]
Artículo principal: Dinastía Tang
En efecto, en el año 618, un año después de la muerte del último emperador
Sui, el militar Li Yuan asumía el poder como emperador Gaozu de la nueva
dinastía Tang. En el año 624, su hijo, tras haber matado a dos de sus
hermanos frente a la puerta de Xuanwu en Chang'an, le obligaba a abdicar,
convirtiéndose en el segundo emperador Tang, Taizong. Tras la muerte
violenta del primer heredero al trono, un segundo hijo del emperador fue
nombrado heredero, y subiría al trono como emperador Gaozong en 649.
Durante el reinado de Taizong, una de sus concubinas, que había sido
anteriormente concubina de su padre, alcanzaría un gran poder de influencia
hasta el punto en que finalmente, después de seguir gobernando desde la
sombra bajo el reinado de dos de sus hijos, ella misma se convertiría en
emperatriz.

Emperatriz Wu.
Así, tras derrocar a su propio hijo, el emperador Zhongzong, la Emperatriz
Wu se convirtió en la primera y única mujer que gobernaría China en toda su
historia. Al subir al trono, proclamó una nueva dinastía Zhou.
El reinado de la emperatriz Wu estaría marcado por su intento de legitimar su
poder, cuestionado por muchos que veían una vulneración de las normas
confucianas en la presencia de una mujer en el trono imperial. La emperatriz
patrocinó el budismo y, en especial, formas de éste que daban legitimidad a su
poder.
En el año 705, la emperatriz Wu, que, según las crónicas existentes, tenía ya
80 años de edad, fue derrocada y su hijo el emperador Zhongzong retomó el
poder, restaurando la dinastía Tang. Tras varios años de luchas internas, el
emperador Xuanzong consolidaría el poder de la dinastía.
A pesar de todas estas luchas por el poder que se sucedieron en estos años,
esta primera parte de la dinastía Tang fue una época de esplendor cultural y en
la que el imperio dominaba grandes extensiones de terreno, incluso partes de
Asia Central, en la actual Región Autónoma de Xinjiang, que no volverían a
estar controladas por un emperador chino hasta la última dinastía Qing. En la
visión tradicional china, la dinastía Tang representa una de las épocas
gloriosas de China.
Sin embargo, esta época de esplendor tendría su fin al final del reinado de
Xuanzong. A pesar de la aparente fortaleza del imperio, el general de origen
centroasiático An Lushandirigiría uno de los mayores intentos de rebelión de la
historia china: La Rebelión de An Lushan, que sacudiría los cimientos del
estado chino en el año 755.
A pesar de que el estado, en manos del nuevo emperador Suzong logró
finalmente sofocar la rebelión en el año 763, las consecuencias se sentirían en
los siguientes siglos.
La pérdida de poder efectivo por parte del estado, que para acabar con la
rebelión había tenido que hacer concesiones a militares y a pueblos fronterizos,
como los uigures y los tibetanos, hizo que el control efectivo sobre los recursos
del territorio se redujera de una manera drástica. El modelo de estado
centralizado y fuerte que habían implantado los Tang se vino abajo, y no
volvería a existir un estado fuerte y centralizado hasta la proclamación de la
República Popular China en el siglo XX.
Mucho más debilitada, la dinastía Tang se mantendría en el poder en Chang'an
hasta principios del siglo X.
En el año 904, el dirigente militar Zhu Wen lanzó un ataque contra Chang'an,
destruyendo la ciudad y haciendo matar a la corte del emperador. Finalmente,
en 907 Zhu Wen hizo matar al último emperador Tang y proclamó una nueva
dinastía: la dinastía Liang, con capitales en las ciudades de Luoyang y Kaifeng.
Periodo de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos[editar]
Artículo principal: Cinco Dinastías
Tras el fin de la dinastía Tang, con la fundación de la dinastía Liang en el norte
de China, se inicia una etapa de inestabilidad que vería sucederse cinco
dinastías breves en el norte de China (dinastía Liang posterior, dinastía Tang
posterior, dinastía Jin posterior, dinastía Han posterior y dinastía Zhou
posterior), mientras que en el sur aparecieron diez reinos independientes. A
esta época, de 907 a 960, los historiadores chinos la conocen como "periodo
de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos", o simplemente "de las Cinco
Dinastías".
Las Cinco Dinastías (Wu Dai) y los Diez Estados (Shi Guo), hacen referencia a
los reinos formados tanto en el norte, Wu Dai, como en el sur, Shi Guo. La
historiografía china ignora el sur, denominando este período sólo por las casas
reinantes del norte: Liang, Tang, Jin, Han y Zhou, que conforman las Cinco
Dinastías. Es a partir de la caída de la dinastía Tang cuando se inició un
movimiento basculante, en el que el sur va a sustituir al norte desde un punto
de vista no sólo económico sino también político y artístico. El norte,
amenazado eternamente por las invasiones, llevó a sus habitantes al sur de
Yangzi, donde se sentían protegidos de los bárbaros y donde pudieron
desarrollarse económicamente a través de la agricultura o el comercio. Entre
los pueblos invasores los kitanes se impusieron sobre el resto e instauración la
dinastía Liao (907-1125). Se extendieron geográficamente desde la actual
Manchuria a la provincia de Hebei, conquistando la ciudad de Yu (hoy, Pekín);
su poder fue muy grande, eso le permitió exigir un tributo a la dinastía Jin (936-
943) y continuar sus conquistas hacia el sur. Junto a los kitanes, con una
menor fuerza y presencia, se estableció un pueblo procedente del Tíbet, los
Shato, que por medio de su poderío militar impusieron sus formas de gobierno
y costumbres a los Han, residiendo su valor en su poderío militar, en vez de en
la razón y la fuerza de su cultura. Mientras en el norte se fueron creando
estructuras políticas más o menos sólidas que daban entrever la posibilidad de
una reunificación, los Diez Estados del Sur (Shi Guo) se debilitaron por
pequeñas guerras de conquista, facilitando la invasión de los reinos del norte.
En el año 960, Zhao Kuangyin (Emperador Daizu, 960-976), inició el proceso
de unificación del país, inaugurando una nueva dinastía, la Song.
Dinastía Song[editar]
Artículo principal: Dinastía Song
En el año 960, el militar de la dinastía Zhou del Norte Zhao Kuangyin fundaba
la dinastía Song, continuación de las cinco dinastías que se sucedieron en el
norte tras la caída de los Tang. Esta dinastía, que estableció su capital
en Kaifeng, consiguió conquistar los reinos del sur y reunificar gran parte del
territorio que había estado bajo soberanía Tang.
Durante la dinastía Song se produjo un gran desarrollo del comercio. Se
generaliza el uso de dinero, y aumenta de manera espectacular el movimiento
de personas y mercancías dentro del país. Este aumento del comercio lleva a
la aparición de grandes ciudades.
Durante el periodo Song, se sucedieron tres estados importantes formados por
pueblos de etnia no china en el norte. Los kitán (o khitan) fundarían la dinastía
Liao en el noreste. En el noroeste, en las actuales regiones
de Gansu y Ningxia, los tangut fundan la dinastía Xia Occidental. El tercero de
estos estados, y el más importante, sería la dinastía Jin, fundada por
los yurchen (o jürchen), que llegaría a conquistar el norte de China, obligando a
los Song a huir al sur en el año 1127. Estos tres estados adoptaron el modelo
dinástico chino, por lo que la historiografía tradicional china los incluye en los
listados de dinastías.
El periodo Song se pude dividir en dos partes: "Song del Norte", hasta 1127,
cuando la dinastía controlaba la parte principal del territorio histórico de China,
y "Song del Sur", de 1127 a 1279, periodo durante el cual la corte Song hubo
de refugiarse en el sur, estableciendo la capital en la actual Hangzhou,
después de su derrota frente a los Jin. Desde el sur, los Song mantenían el
objetivo de reconquistar el norte, pero nunca pudieron hacer frente a la
superioridad militar de los pueblos altaicos.
La reunificación de China se produciría, paradójicamente, gracias a la
conquista del territorio chino por otro pueblo extranjero procedente del norte:
los mongoles.
Por razones de política exterior tuvo dos capitales, la primera de ellas fue Pian
(hoy Kaifeng) en la provincia de Henan, donde la dinastía Song del Norte reinó
del 960 a 1127. Por el avance de los kitanes y de los mongoles hacia el sur se
aconsejó trasladar la capital a Linan (hoy Hangzhou) en la provincia de
Zhejiang, iniciándose un segundo período denominado Song del Sur (1127-
1279).
Durante la dinastía Song surgió el renacimiento intelectual y artístico Song,
debido al desarrollo del comercio interno y externo, así como medidas políticas
encauzadas hacia la coexistencia con los pueblos del norte mediante el pago
de tributos.
El ministro del emperador Shenzhong (1068-1085) Wang Anshi (1021-1086),
fue quien desarrolló estas reformas con el (Memorándum de las diez mil
palabras) o la articulación del cambio social adecuado a los nuevos tiempos.
Existía una ausencia de movilidad social, por el asentamiento de una clase
ilustrada (Shih) sobre el rígido sistema de exámenes, esta fue una de las
causas por las que las innovaciones tecnológicas y económicas no
constituyeron el motor del cambio social, como si sucedió en Europa. Wang
Anshi, con sus reformas políticas y económicas, intentó dotar a la clase
mercantil (shang) de suficiente poder con el fin de poder contrarrestar la falta
de movimiento de los Shih, por eso es que introdujo en las materias de examen
al Estado el conocimiento técnico y científico, ignorados hasta esa época.
Favoreció también el desarrollo del papel moneda y las letras de cambio, con el
fin de agilizar el comercio entre las diferentes regiones, así como proteger a los
pequeños propietarios y campesinos equilibrando la presión fiscal. Desarrolló el
sistema de graneros, como despensa del Estado. El desarrollo de las
comunicaciones interiores y la navegación favorecieron el desarrollo
económico, pero no fueron eficaces para frenar el avance militar de los pueblos
del norte.
En el año 1127, tras la captura del emperador Huizong y de la emperatriz
regente, la corte huyó a la ciudad de Nankín y de ahí a Hangzhou, donde se
estableció provisionalmente. La ciudad de Hangzhou se convirtió gracias a la
dinastía Song en una ciudad rica y en la más poblada del mundo, con un modo
de vida absolutamente diferente al del norte, debido al desarrollo de su
economía monetaria y de la exportación del té y la porcelana.
La dinastía finalizó con la victoria militar de los mongoles y el inicio de la
dinastía Yuan.
Dinastía Yuan[editar]
Artículo principal: Dinastía Yuan
Los mongoles, pueblo nómada del norte de lengua altaica, llegarían a
establecer uno de los mayores imperios de la historia de la humanidad. Bajo su
gran líder Gengis Kan, las conquistas mongolas llegaron a unir bajo su
imperio territorios tan distantes como Europa Oriental, Irán y China. El propio
Gengis Kan logró la conquista de los Xia occidentales, mientras que su
hijo Ogodei, el segundo Gran Kan, derrotó a los Jin en 1234.
El Imperio mongol había sido dividido en cuatro partes. Una de ellas, el Gran
Kanato, ocupó gran parte del territorio de las actuales China y Mongolia. En el
año 1271 el Gran Kan Kublai fundó una dinastía al estilo chino, bajo el nombre
Yuan, con capital en Pekín.
Kublai Kan, ya como emperador Yuan, derrotó definitivamente a la dinastía
Song del Sur en la batalla de Yamen en 1279.
Los emperadores mongoles tuvieron que enfrentarse a la difícil tarea de
gobernar una sociedad muy diferente de la suya. Clasificaron a la población en
varias categorías étnicas y, tras un periodo de interrupción, reanudaron los
exámenes imperiales para captar funcionarios para la administración.
El periodo Yuan estuvo marcado por una gran inestabilidad social, situación
agravada por desastres naturales, como las inundaciones en el valle del río
Amarillo, que provocaron hambrunas, y también por la epidemia de peste, que
afectó a una gran parte del territorio.
Dinastía Ming[editar]
Artículo principal: Dinastía Ming

Representación artística de Zhu Yuanzhang, el fundador de la dinastía Ming.


El desorden social del final de la dinastía Yuan provocó numerosas rebeliones
contra los mongoles. Un líder rebelde de origen humilde, Zhu Yuanzhang,
funda la dinastía Ming en 1368, estableciendo la capital en Nankín.
A Zhu Yuanzhang, el emperador Hongwu, le sucederá, tras una breve guerra
civil, su hijo el emperador Yongle, que trasladará la capital a Pekín.
El emperador Hongwu de la Dinastía Ming, murió a la edad de 71 años,
sobrevivió a la muerte de la emperatriz y de su hijo y heredero por cinco años.
Docenas de concubinas fueron quemadas vivas en su funeral y enterradas con
él; la tumba está en el sector norte de la Montaña Morada (Montaña Morada de
Oro) en Nankín, China, la construcción de la misma comenzó en el año 1381 y
terminó en 1405.
Durante el reinado de Yongle, China se convertiría en la primera potencia
marítima del mundo, como evidencian los siete viajes de Zheng He al sur de
Asia y África. Sin embargo, estos viajes no tendrían continuidad.
Probablemente por el coste que éstos habían supuesto para las arcas del
Estado, China abandonó su flota y renunció a continuar las expediciones
marinas.
En el ámbito económico, durante el periodo Ming cae en desuso el papel
moneda, debido a los problemas de inflación que generaba, y se empieza a
utilizar la plata. A pesar de que los Ming habían prohibido el comercio con
extranjeros, la escasez de plata en China hace que surjan numerosos
contactos comerciales con Japón y, más adelante, con los portugueses,
establecidos en Macao desde mediados del siglo XVI, y con los españoles, que
transportaban plata de América a Filipinas.
Dinastía Qing[editar]
Artículo principal: Dinastía Qing
Retrato del emperador Kangxi(1661 - 1722), uno de los principales monarcas
Qing.
En el año 1644, la dinastía Qing, procedente de Manchuria, conquista Pekín.
En China, la dinastía Qing ha sido considerada una dinastía opresora. Los
manchúes impusieron su estilo de peinado y su forma de vestir a la población
china, y la lengua manchú se utilizaba para los asuntos más importantes en la
corte, dominada por la clase dirigente de origen manchú.
La dinastía Qing consolidaría la expansión territorial de China, incorporando al
imperio Taiwán, Tíbet, Xinjiang y Mongolia.
A pesar de la fortaleza militar del imperio Qing, se sucedieron las rebeliones
contra éste. La más importante de las rebeliones antimanchúes fue la Rebelión
Taiping, que causaría millones de muertos entre 1851 y 1864.
A lo largo del siglo XIX se sucedieron las disputas comerciales con las
potencias occidentales, que dieron lugar a la Primera Guerra del Opio, que
enfrentó a China con el Reino Unido entre 1839 y 1842, y a la Segunda Guerra
del Opio, entre 1856 y 1860, en la que una alianza franco-británica tomó la
ciudad de Cantón. El resultado de estas guerras fue la firma de los tratados
de Nankín y de Tianjin, por los que el Reino Unido consiguió la soberanía sobre
parte del actual territorio de Hong Kong, además de derechos comerciales y de
navegación para las potencias occidentales.
En las últimas décadas de la dinastía Qing, bajo el mando de la poderosa
Emperatriz Regente Cixi continuaron los conflictos con las potencias
extranjeras por disputas comerciales. Además, la rivalidad con Japón por la
influencia sobre Corea provocó la guerra chino-japonesa entre 1894 y 1895.
Tras la derrota china en esta guerra, se firma el Tratado de Shimonoseki, por el
que China reconocía la independencia de Corea, que pasaba a estar bajo
influencia japonesa, y cedía Taiwán a Japón.
La derrota frente a Japón hizo crecer el desprestigio de la dinastía Qing. El
descontento con el gobierno imperial manchú se manifestó en la aparición de
numerosos movimientos revolucionarios que pedían la formación de
una república.

Era Moderna[editar]
República de China[editar]
Artículo principal: República de China (1912-1949)

Sun Yat-sen, primer Presidente de la República de China.


El 10 de octubre de 1911 se produce el Levantamiento de Wuchang, rebelión
contra la dinastía Qing en la actual ciudad de Wuhan, que provoca
la Revolución de Xinhai, que acabará con el derrocamiento definitivo del último
emperador Qing, Puyi, en 1912.
El líder revolucionario chino Sun Yat-sen, al tener noticia del levantamiento de
Wuchang, vuelve a China desde Estados Unidos. Aunque Sun llega a ser
nombrado Presidente de la República de China, el país se encuentra dividido,
dominado por dirigentes locales, y llega a un acuerdo con el destacado
militar Yuan Shikai, que controlaba los restos del ejército Qing en el norte, para
que éste sea presidente.
La ambición de Yuan Shikai, que llegaría a autoproclamarse emperador
en 1915, hace crecer la oposición a éste. China se encontraba aún dividida, y
Sun Yat-sen vuelve del exilio para instalarse en Cantón, desde donde dirige
el Kuomintang, el partido político que él había fundado. En Cantón, Sun Yat-
sen funda la Academia Militar de Whampoa, en la que se formará el ejército
que, bajo el mando de Chiang Kai-shek, sucesor de Sun Yat-sen al frente del
Kuomintang, conseguirá conquistar gran parte de China y establecer
en Nankín la capital de la República de China, cumpliendo la ambición de Sun
Yat-sen.
Chiang Kai-shek se convierte en presidente de la República y, desde el
principio, tendrá que enfrentarse a dos problemas. Por un lado, el Partido
Comunista Chino, a pesar de varios periodos de colaboración con el
Kuomintang, lucha por establecer un régimen comunista. Por otro lado, el
imperialismo japonés presiona a China. En 1931 Japón conquista Manchuria, y
establece allí el estado títere de Manchukuo. En 1937 el ejército japonés inicia
una invasión a China.
Durante la invasión japonesa, el gobierno de Chiang Kai-shek abandona la
capital Nankín, ocupada por Japón, y se repliega al interior, estableciéndose en
la ciudad de Chongqing.
Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, Japón abandona sus
conquistas en Asia, y China recupera Manchuria y Taiwán.
Cuando parecía que el gobierno de Chiang Kai-shek podría ya lograr consolidar
la estabilidad de la república, el partido comunista organizó una rebelión
armada contra el Kuomintang. Éste se convierte en una guerra civil total a partir
de 1947.
En contra de las previsiones, los comunistas logran vencer al ejército de la
República. El gobierno del Kuomintang, junto a parte del ejército y muchos de
sus simpatizantes, se va a Taiwán, desde donde confiaba en poder
reconquistar el continente. Esta situación, sin embargo, acabaría
manteniéndose y la República de China continúa existiendo en la actualidad en
la isla de Taiwán.
República Popular China[editar]
Artículo principal: Historia de la República Popular China

Imagen del presidente Mao en la Puerta de Tian'anmen en Pekín.


El 1 de octubre de 1949, el líder del Partido Comunista Chino Mao Tse-
Tung proclama la República Popular China desde la puerta de Tian'anmen de
la Ciudad Prohibida de Pekín.
Mao fue el líder máximo de China hasta su muerte en 1976. Su periodo de
gobierno estuvo marcado por profundas conmociones sociales y políticas,
como las campañas del Gran Salto Adelante o la Revolución Cultural. En 1949,
el Partido Comunista impulsa una política de alfabetización (sólo el 20% de la
población podía leer en 1949, comparado con el 80% treinta años después). 4
Tras la muerte de Mao, el sucesor elegido por éste, Hua Guofeng, no consiguió
consolidar el poder, que acabó en manos de Deng Xiaoping.
Deng Xiaoping inició un proceso de reformas económicas y apertura comercial
al resto del mundo. Desde entonces, la economía china ha conseguido crecer a
un ritmo espectacular. A pesar de estos éxitos económicos, la represión política
se manifestó de una manera especialmente trágica en 1989, con la
intervención del ejército para acabar con las protestas de la Plaza de
Tian'anmen.
Tras la muerte de Deng, su sucesor Jiang Zemin mantuvo el poder hasta el año
2003, cuando fue sustituido por Hu Jintao, el cual gobernó la China hasta el
año 2013, año en el cual fue reemplazado por el actual presidente Xi
Jinping.[cita requerida]

Véase también[editar]

CUARTA PARTE

LECCIÓN XX - PROSIGUE LA MISMA MATERIA (DE LAS ARTES E

INDUSTRIA).

244. Todos los carruajes que usan los chinos son toscos y poco cómodos. Los
del campo tienen dos ruedas formadas de dos traveseros en cruz sin más rayos.
Para viajar tienen unos carritos con una sola rueda tirados por dos hombres, uno
por delante y otro por detrás, que llevan una sola persona. Hay también carritos
de vela de la misma hechura que los anteriores; la vela es de esteras y la tienden
cuando el viento es favorable, con lo que ayuda a llevar el carro fácilmente. Las
carrozas son unas cajas cuadradas y cerradas por todos lados, con dos ruedas
a la parte de atrás, tiradas por un solo caballo. Usan así mismo de una especie
de literas o grandes sillas de mano conducidas por dos hombres.

245. Hay en la China culebras de muchas clases diversas. Los chinos hacen
mucho uso de este reptil para remedios y alimentos; las cogen con mucha
facilidad, y arrancándolas inmediatamente las vejiguillas en donde está
contenido el veneno, que se halla debajo de la lengua, las llevan vivas en el
pecho, las domestican y las venden por las calles vivas, y también guisadas para
comerse.

246. El año de los chinos es lunar, dividido en el número de lunas, y éstas en los
días sabidos, según el curso de este planeta. El día lo dividen en doce horas, y
estas tienen nombres de animales en la forma siguiente:

1ª hora... El ratón 7ª hora... El caballo


2ª hora... El buey 8ª hora... El cordero
3ª hora... El tigre 9ª hora... El mono
4ª hora... La liebre 10ª hora... La gallina
5ª hora... El dragón 11ª hora... El perro
6ª hora... La serpiente 12ª hora... El cerdo

247. Los chinos tienen su aritmética fundada en el sistema decimal, como la que
nosotros tenemos de los árabes; pero sus cifras muy parecidas a las romanas,
no sirven para operar como las árabes.

248. El modo de operar sus cálculos es por medio de una maquinilla que llaman
souan-pan, que se diferencia poco del ábacos de los romanos.

249. Esta máquina consiste en una caja cuadrilonga dividida a lo largo en dos
partes desiguales; al través de estas se divide en diez cajoncitos, en cada uno
de los cuales están colocadas cinco bolitas de hueso en la parte más ancha, y
dos en la más estrecha. Cada una de estas dos bolas representa cinco unidades,
y cada una de aquellas cinco solamente una. Para calcular se toma por línea de
las unidades la primera de derecha o izquierda según la costumbre del operante;
las otras líneas representan números en una progresión décupla; las facciones
son decimales, y se calculan como los números enteros. Con el auxilio de esta
máquina se hacen los cómputos más complicados, y los chinos usan de ella con
una destreza admirable.

250. Usan para pesar de la balanza y de la romana. La libra china se llama kin y
equivale con muy poca diferencia a la francesa; se divide en 16 onzas que llaman
leang; cada leang en 10 tsien, y el tsien en 10 fen. En Canton usan de las
palabras kin, tael, mas y condorin. El mismo orden siguen en las medidas.

251. En lo general usan solo de las monedas de plata y cobre. El oro no se


acuña, y es considerado como una mercancía preciosa susceptible de
variaciones en su precio; este con respecto al valor de la plata es menor que en
Europa. Hay también monedas de estaño, de hierro, de plomo, de barro sellado,
de conchas y de papel. Los nombres de las monedas son los mismos que los de
los pesos. Un trien o mas contiene de 80 a 100 dineros de cobre, según el curso.
La moneda no lleva nunca el busto del príncipe, pero sí su nombre, el de su
dinastía, el año de su reinado, etc. La plata no se acuña, sino que tirada en barras
delgadas, se parte en pedacitos con el peso correspondiente; su ley debe ser de
una centésima parte de liga, pero la hay de menos valor; los chinos son muy
diestros en conocer al golpe de vista el verdadero valor de ella. La tierra sellada
es de una calidad sumamente fina. El papel moneda es de una hoja sellada con
el sello imperial del valor de una onza de plata con una inscripción al pie,
semejante a la de los asignados de Francia.

252. En la China hay muchos monederos falsos aunque son castigados de


muerte, y que la ley recompensa al denunciador.

253. Los duros españoles son los más apreciados, y con los cuales hacen sus
pagos los extranjeros en Canton. Los chinos los cortan en pedazos, y a los
enteros les abren un agujero para enhilarlos; cambian los desgastados
agujereados y remarcados por otros nuevos, dando un premio de dos a cuatro
por ciento.

254. El comercio en la China generalmente es desventajoso para nosotros,


porque es mucho mayor la exportación de aquel imperio que la importación en
él. Son muchos los artículos que nos traen los comerciantes de aquél país, y
pocos los nuestros que llevan allí; es sin embargo, muy ventajosa la conducción
a China de galones y bordados de oro y plata, y más todavía la de barras de
plata para cambiarlas por oro, porque este metal, como queda dicho, tiene allí
mucho menos valor que en Europa respecto de la plata. Para que forméis una
idea de la exportación que se hace de China, os daré la de solo el artículo de té,
que hacen los ingleses. En el el año de 1823 exportó la Compañía de la India,
que es la que tiene privilegio exclusivo del comercio de este artículo con la China,
27.478.813 libras valor de 1.924.738 libras esterlinas. Los artículos importados
en el mismo año por los ingleses importaron 7.385.018 libras esterlinas, y de
consiguiente sufrió la Inglaterra el perjuicio de 186.140 libras esterlinas; está
calculado que solo por medio del té saca la Compañía un impuesto anual de los
consumidores de 200 millones de reales.

254. Además de los ingleses tienen comercio con la China los Estados Unidos
de la América que hacen igual o mayor, y aún más ventajoso que la Inglaterra.
Los holandeses son los que tienen después más preferencia, y las demás
naciones comerciantes de Europa hacen alguno de poca consideración.
255. La navegación entre los chinos está bastante atrasada, porque navegan
muy poco fuera de sus costas, y siempre lo hacen aprovechando la monzón.

256. Se da este nombre monzón al viento regular que sopla en aquellos mares
durante seis meses del año constantemente, y alternando medio año del
Noroeste, y otro medio del Sudoeste.

257. En la China los buques destinados al tráfico tienen el fondo plano, la popa
elevada y maciza, la proa truncada sin espolón, con un figurón que representa
comúnmente un dragón con la boca abierta. Mr. Barrotí compara la figura de los
buques chinos a la de la Luna en el cuarto día de creciente. El lugar de honor es
en la proa, porque como navegan casi siempre con viento en popa almacenan
en ésta las mercancías. Los grandes barcos tienen tres palos y algún otro
oblicuo, que corresponde a nuestro bauprés, y lleva la vela cebadera a flor de
agua; los palos son de una pieza; las velas de estera fina reforzada de bambú a
distancia de un pie de uno a otro y se pliegan como abanicos; los rizos se toman
por abajo; el fondo o cala está dividido en doce partes; las planchas que forman
estos tabiques tienen dos pulgadas de espesor; las junturas están atacadas de
una mezcla de cal, aceite, raspaduras de bambú, cuya mezcla parece que es
impenetrable al agua y que resiste al fuego; los cables son hechos de bambú, y
se maceran en orines; las anclas regularmente son del palo de hierro. Las
divisiones de la cala ofrecen una ventaja incontestable sobre los buques
europeos, porque se hace en una de ellas una vía de agua, y quedan las
restantes en seco; pero al mismo tiempo presentan mayor dificultad para
reconocer el paraje por donde hiciese agua la nave a no poner una bomba en
cada división, en lugar de que nuestros buques con una sola se desaguan al
momento por cualquiera parte que penetre el agua. Los buques chinos de tráfico
son desde 100 hasta 600 toneladas de porte.

258. Los buques de guerra tienen armados con pequeños cañones y mosquetes
o especie de carabinas; los que navegan a remo llevan pedreros. Los mercantes
no pueden llevar armas, y solo se pueden defender con piedras y palos.

259. Los buques de recreo que tienen los chinos son muy lujosos y cómodos que
regularmente navegan a remo, pero los hay también de una vela; en lugar de
timón llevan un gran remo, cuyo movimiento, semejante al de la cola de los
peces, hace andar mucho al barco.
260. El uso de la brújula lo conocen los chinos desde tiempo inmemorial; su
brújula es mucho más pequeña que la nuestra, la aguja solo tiene de nueve a
diez líneas.

261. Su música es muy sencilla, ignoran el contrapunto, y la composición es poco


complicada, los acompañamientos son por octavas, y sin embargo tiene el todo
buen gusto y expresión agradable. Los antiguos chinos no tenían más que cinco
tonos correspondientes a fa, sol, la, ut, re; después añadieron los de mi, y si.

262. Sus antiguos libros sagrados los consideraban como la regla del gobierno
y la base de la moral. En ellos se encuentra también un modo gracioso de
corregir las costumbres por medio de la música. Cuando alguno cometía una
falta da que prometía enmendarse, se ponía esta promesa en una canción, y
siempre que recaía en el mismo defecto, se le cantaba la canción para
avergonzarle. Los chinos atribuyen la invención de la música y la del tan-tan a
su primer emperador Fo-by. Dicen que esta música era toda divina, y que la
perversidad humana no ha podido conservadla en toda su pureza; que después
se inventó una nueva música en el reinado de Hoang-ti; bajo el 4." emperador
Chao-Hao, fue llamada la música ta-yuen, esto es, armonía; la suponían la virtud
de unir los espíritus con los hombres y acordar lo alto con lo bajo. La música
vocal fue arreglada bajo el emperador Kao-Sin por su primer músico Hien-he.
Este inventó la flauta, un nuevo tan-tan y un tambor. A esta nueva melodía dio el
nombre de Lon-Yug, es decir, hermosura de la tierra y de las cuatro estaciones.

263. Los instrumentos de música de que usan los chinos son muchos y muy
variados, particularmente los que dan el tono por percusión como los tambores,
el tan-tan, etc. Los tienen de cobre, de hierro, de madero y de piedras sonoras.
El instrumento de cuerda, que tocan con arco, sola tiene dos de ellas; los laúdes
y guitarras son con poca diferencia como los nuestros; el pan-kou es un timbal
grande, que precede al emperador y a los grandes mandarines en las
ceremonias. Los chinos ponen mucha atención en sacar modelos de los
instrumentos musicales de Europa; pera no les causa admiración alguna nuestra
música.

264. En parte es exacta la idea de que los chinos tienen ciertas medidas
arregladas por música; dícese entre ellos que el que regló los tonos de la música
escogió por fundamental el sonido que da la porción de una caña de mijo grueso
cortada entre dos nudos, soplando por un lado y tapando el otro. Otro famoso
músico chino tomó el a-mi-la por base fundamental de las medidas lineares,
formando así lo que ellos llaman pié musical o tou-tché. Este pié se divide en
nueve partes o pulgadas, y cada una de éstas en otras nueve o líneas. De esta
unidad de las medidas lineares sacó la de las medidas de capacidad por un
procedimiento análogo al que han empleado los sabios franceses para formar
con el metro o sus divisiones las otras medidas de capacidad o de peso. Hizo
fundir seis onzas de cobre rojo y una de estaño, y lo vació en un molde de la
magnitud del pié decimal, dejando el centro hueco; este tubo tenia en su interior
nueve líneas de circunferencia, y estaba dispuesto de manera que diese con el
soplo el tono generador, conteniendo exactamente 1200 granos de mijo grueso
o tehou. Los chinos tienen una veneración extremada a este pié musical, y creen
descubrir en él la causa de todas las cosas. Sobre una de sus caras se lee la
inscripción siguiente: "Así como la unidad es el principio de todo, el houang-
tchoung o pié musical es el generador de toda especie de medidas, y se evitará
todo error arreglándose por él los ocho sonidos, los siete principios, los cinco
tonos, el cálculo, la medida, la geometría, la balanza y los pesos; todo se
encuentra reunido en el houang-tchoung."