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Economía 1º de Bachillerato

Tema 4 La producción y la empresa


La función de producción.

Nos muestra la relación que existe entre la cantidad de producto obtenido y la combinación
de factores que se usan en su obtención.
Por ejemplo, en el caso del cultivo de trigo, la función de producción muestra al agricultor
la cantidad de trigo que podrá obtener mediante la combinación de factores de los que
dispone en ese momento (tierra, semillas, abonos, fertilizantes, trabajadores, tractores,
cosechadoras….).
Normalmente, se habla de función de producción A CORTO PLAZO, en la que la tecnología
es fija, es decir, es una función referida a un momento determinado del tiempo.

EJEMPLO:
Un grupo de amigos decide montar la pastelería “La luna de nata, SL”. Para ello necesitarán
los siguientes factores:
 Trabajo (nº de trabajadores a contratar)
 Capital (local, hornos, utensilios para hacer pasteles, mobiliario, materias primas…)

El factor capital consta de un local comercial de 200 m 2 y dos hornos, siendo este factor
fijo e invariable. El factor variable será la mano de obra, es decir, si queremos aumentar la
producción de pasteles, habrá que aumentar la cantidad de factor variable (trabajo).

La función de producción a corto plazo de “La luna de nata” se podrá representar mediante
la siguiente expresión:
Q = f(L, K )
donde:
Q=nivel de pasteles a producir
L=número de trabajadores, factor variable a corto plazo
K =capital, factor fijo a corto plazo.
En la práctica es como si la producción solamente dependiera del factor variable, y con los
datos que se ofrecen en la tabla siguiente, podríamos representar gráficamente la función
de producción:
Tabla 1. Producción obtenida por “La luna de nata” en función de los trabajadores
contratados:
Producto
Nº de
total
trabajadores
(pasteles)
0 0
1 100
2 300
3 540
4 800
5 1050
6 1260
7 1400
8 1400
Gráfico 1. Función de 9 1350 producción a corto plazo de
“La luna de nata”

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En la gráfica podemos observar que conforme se contratan trabajadores, la producción en

un principio, aumenta muy rápidamente, pero llega un momento en que se estabiliza y llega
un punto en que contratar más trabajadores puede llegar a hacer que la producción
descienda.

Para seguir avanzando en nuestro estudio de la producción de la empresa, hemos de definir


algunos conceptos más:

Producto total (PT): cantidad obtenida de producto, para cada cantidad de factor trabajo
utilizada. Es un valor que nos proporciona la propia función de producción. (¿Cuántos
pasteles se obtienen si se contrata a 4 trabajadores? En la tabla 1 buscamos el valor
correspondiente a 4 trabajadores y encontramos que la producción correspondiente es de
800 pasteles. Lo mismo podríamos haber hecho en la gráfica, buscando que punto de la
función corresponde a 4 trabajadores contratados.)
Productividad media (PMe): cociente entre la cantidad de producto obtenida y la cantidad
de factor utilizado (en el ejemplo, número de trabajadores).

PT
Pme 
L

En el caso de los 4 trabajadores, nos quedaría:

800
Pme   200
4
De la fórmula de Pme se deduce que para que aumente la Pme, o bien hay que incrementar la
producción sin que se incremente la cantidad de factor utilizado, o bien hay que mantener
la producción reduciendo la cantidad de factor utilizado.

La productividad es un dato muy importante para la empresa ya que es un indicador de la


eficiencia de la misma. Cuanto mayor es la productividad, mayor es la eficiencia y como

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veremos más adelante, menores son los costes. Por ello, al reducir los costes, la empresa
aumentará su beneficio.

Factores de los que depende la productividad:


 Aumento de la inversión en capital: si la empresa adquiere más máquinas,
herramientas… los trabajadores podrán trabajar mejor o más rápido.
 Mejora del capital humano: educación, formación profesional, experiencia son
factores que hacen más productivo a quién los posee.
 Mejora en la gestión de los recursos humanos: un trabajador bien pagado, bien
considerado, con posibilidad de participación, bien motivado, con posibilidades de
ascenso… trabajará más a gusto y será más productivo
 Mejoras tecnológicas: ejemplos: mecanización de agricultura (mayores cosechas),
introducción de la informática en la gestión (más trabajo en menos tiempo)…

Ejercicio:
La empresa Maogo SA,, cuya actividad es la fabricación de flotadores, tenía en el año 2007 una plantilla
de 40 trabajadores. La producción anual fue de 600.000 flotadores, empleándose 1.500 horas de mano
de obra por trabajador. Durante el año 2008 la empresa ha tenido que reducir su plantilla en un Cincuenta
por Ciento y la producción ha pasado a ser de 450.000 flotadores, mientras que el número de horas de
mano de obra por trabajador fue el mismo que el año anterior. Con estos datos averigua:
a) La productividad del factor trabajo en ambos años.
b) ¿Cuál ha sido la tasa de variación anual de la productividad calculada?
c) ¿Qué factores crees que han influido en la mejora de la productividad de la empresa?

Productividad marginal:
Es la variación que experimenta la producción total cuando se añade una unidad adicional de
factor variable. Se calcula como cociente entre el incremento de la cantidad del producto
total y el incremento en la cantidad del factor variable (en nuestro caso el trabajo). Se
supone para ello que el resto de factores permanecen constantes.
PT
Pmg 
L
Por ejemplo, cuando pasamos de tres a cuatro trabajadores:
PT (4)  PT (3) 800  540
Pmg    260 pasteles
L(4)  L(3) 4  .3
Todos los conceptos anteriores pueden analizarse conjuntamente, a partir de la función de
producción a corto plazo:
Tabla 2. Producto total, productividad media y productividad marginal:
Producto
Nº de Productividad Productividad
total
trabajadores media marginal
(pasteles)
0 0 -- --
1 100 100 100
2 300 150 200
3 540 180 240
4 800 200 260
5 1050 210 250
6 1260 210 210
7 1400 200 140
8 1400 175 0
9 1350 150 -50

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Gráfico 2. Productividad media y productividad marginal

La ley de los rendimientos decrecientes


Ahora estamos en disposición de comprender por qué llega un momento en que la producción
de la pastelería se estanca. En primer lugar debemos recordar la forma que tenía la función
de producción a corto plazo de la pastelería: según se incorporaban trabajadores la
producción iba creciendo, hasta la contratación del séptimo trabajador, en que alcanzaba su
máxima producción (máximo técnico). (ver la gráfica 1)
Al analizar la curva de productividad marginal con mayor detalle, observamos que alcanza su
máximo cuando se contrata al cuarto trabajador y a partir de ahí sufre un descenso
continuo, siendo negativa al incorporar al noveno trabajador.
Tanto la función de producción (a partir del punto de inflexión) como, sobre todo, la curva
de la productividad marginal a corto plazo (en su parte decreciente) ilustran una de las
leyes más relevantes de la economía: la ley de los rendimientos decrecientes. Esta ley
supone que solo aumenta un factor, mientras que los demás se mantienen constantes. Al
aumentar solo uno de ellos, llegará un momento en que se habrá alcanzado el nivel máximo
de aprovechamiento de los demás factores.
La ley de los rendimientos decrecientes indica que si a una cantidad constante de un factor
—capital, por ejemplo— se le van añadiendo unidades de un factor variable —trabajo, por
ejemplo—, llegará un momento en que el incremento de la producción obtenido al añadir una
nueva unidad de factor variable será menor que el incremento obtenido al añadir la unidad
anterior, es decir, disminuirá la productividad marginal del factor variable.
En nuestro ejemplo, el capital físico (el local y los dos hornos) tiene una capacidad de uso
limitada y aunque al incorporar los primeros trabajadores los incrementos de producción y
de productividad son importantes debido a que pueden repartirse las tareas entre ellos
(amasar, hornear, atender al público, etc.) y especializarse, a partir de un determinado
número de trabajadores las posibilidades de dividir el trabajo entre ellos serán menores, lo
que provocará la aparición de tiempos muertos e incluso que unos trabajadores estorben a
otros, desembocando la situación en un descenso del rendimiento y, posiblemente, de la
producción total.

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La producción a largo plazo
En términos de producción, se considera largo plazo el período de tiempo en el que la
empresa puede variar todos los factores que utiliza, de forma que ningún factor es fijo. En
el ejemplo de la pastelería, a largo plazo no habría factores fijos: podríamos alquilar un
local más grande u otros locales, utilizar hornos con más capacidad o en mayor número,
recurrir a formas alternativas de organizar la producción e incluso introducir mejoras
tecnológicas.
De este modo, si quisiéramos seguir aumentando progresivamente la producción de la
pastelería o de cualquier empresa, tendríamos que hacerlo incrementando tanto el trabajo
como el capital.
Los rendimientos de escala miden la variación del producto total cuando se aumentan
proporcionalmente todos los factores. De ahí que podamos encontrar:
 Rendimientos de escala crecientes o economías de escala. Cuando al variar la
cantidad utilizada de todos los factores en una proporción determinada, la cantidad
obtenida de producto varía en una proporción mayor. (si doblamos la cantidad de
factor utilizado, el incremento de producción es más del doble).
 Rendimientos de escala constantes. Cuando la cantidad utilizada de todos los
factores y la cantidad obtenida de producto varían en la misma proporción. (al
doblar la cantidad de factor, la cantidad de producto se dobla)
 Rendimientos de escala decrecientes o deseconomías de escala. Cuando al variar la
cantidad utilizada de todos los factores en una proporción determinada, la cantidad
obtenida de producto varía en una proporción menor. (al doblarse la cantidad de
factor, la cantidad de producto aumenta menos del doble)
Para ilustrar estos conceptos utilizaremos una vez más el ejemplo de la pastelería. Partimos
de una situación inicial en la que con dos hornos y cuatro trabajadores se alcanzaba una
producción de 800 pasteles. Supongamos ahora que la pastelería incrementa sus factores
productivos en un 100%, de tal forma que dispone de 4 hornos y 8 trabajadores. Por tanto,
dependiendo del nivel de producción que alcance en esta nueva situación, podremos
determinar si la pastelería presenta rendimientos de escala constantes, crecientes o
decrecientes:

Tabla 3. Rendimientos de escala.


Trabajo
Capital (uds. Producción Rendimientos
Situación (uds.
Físicas) (pasteles) de escala
Físicas)

Inicial 2 4 800 -----

A 4 8 1600 Constantes
Nueva

B 4 8 1200 Decrecientes

C 4 8 2000 Crecientes

En la nueva situación, en el contexto del largo plazo, si la producción se incrementase en un


100% (situación A), la producción de la pastelería presentaría rendimientos de escala

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constantes. Si se incrementase por debajo del 100%. en este caso un 50% (situación B).
presentaría rendimientos de escala decrecientes o deseconomías de escala. Y, finalmente,
si la producción se incrementase por encima del 100%, en el ejemplo un 150%(situación C).
la pastelería presentaría rendimientos de escala crecientes o economías de escala, con lo
cual le convendría llevar a cabo este incremento en los factores productivos.

Los costes de producción


Para acometer su proceso productivo la empresa utiliza factores productivos que tienen un
precio. Por tanto, cuando la empresa los adquiere incurre en un coste. De ahí que se puedan
definir los costes como el valor monetario de las cantidades consumidas de factores
productivos..
Al igual que en el caso de la productividad, diferenciamos tres tipos de costes:
 Coste total (CT). Es el valor monetario de todos los factores utilizados para
producir un bien o servicio. A corto plazo, al igual que hemos visto en la producción
(en la que algunos factores permanecían fijos y otros variaban), existen costes
fijos y costes variables, mientras que a largo plazo todos los costes, lo mismo que
los factores, son variables.
— Costes fijos (CF). Son aquellos que no dependen del volumen de producción, se
incurre en ellos aunque la empresa no produzca nada. Aplicando el concepto al
ejemplo de la pastelería, serían el alquiler del local y de los hornos y la cuota
fija de los suministros: luz, teléfono, gas, etc.
— Costes variables (CV). Son aquellos que dependen del volumen de producción de
la empresa, es decir, estos costes no aparecen si no existe producción.

CT=CF+CV

 Coste medio o coste unitario (CMe). Representa el coste de cada unidad producida.
Es el resultado de dividir el coste total por el número de unidades producidas.

CT
CMe 
Q
 Coste marginal (CMg). Es el incremento de coste que se origina como resultado de
producir una unidad adicional. Se calcula dividiendo el incremento de los costes
totales entre el incremento de las unidades producidas.

CT
CMg 
Q
Todos estos costes se pueden calcular para el caso de la pastelería, suponiendo la
producción en kg, y teniendo en cuenta que los costes variables presentan la siguiente
distribución, en función de los kg producidos:
Tabla 4. Costes variables de “La luna de nata”
Producción
(kg) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Coste
variable 0 20 35 48 60 70 78 87 100 120 150 193

Si además suponemos que los costes fijos ascienden a 60 € y que vende cada kg de pasteles
a 30 €, podemos construir la siguiente tabla:
Tabla 5. Costes fijos, variables, totales, medios y marginales.

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Ingresos totales y beneficio
Q(kg) CF CV CT=CF+CV Cme=CT/Q Cmg=CTQ IT=p*Q Bº=IT-CT Img=IT/Q
0 60 0 60 0 -60
1 60 20 80 80 20 30 -50 30
2 60 35 95 47,5 15 60 -35 30
3 60 48 108 36 13 90 -18 30
4 60 60 120 30 12 120 0 30
5 60 70 130 26 10 150 20 30
6 60 78 138 23 8 180 42 30
7 60 87 147 21 9 210 63 30
8 60 100 160 20 13 240 80 30
9 60 120 180 20 20 270 90 30
10 60 150 210 21 30 300 90 30
11 60 193 253 23 43 330 77 30
Hemos añadido una columna adicional correspondiente al ingreso marginal (Img), concepto
que explicaremos más adelante.

Representación gráfica de los costes de producción


Los costes fijos se representan gráficamente por medio de una línea recta que, partiendo
del eje de ordenadas por la cuantía de dichos costes, transcurre paralela al eje de
abscisas, lo que indica que serán siempre los mismos, independientemente de la cantidad
producida.
Los costes variables parten del origen de coordenadas, ya que si no hay producción los
costes variables no existen. A medida que la producción se va incrementando también se
incrementa la cuantía de los mismos.
Por último, los costes totales parten del eje de ordenadas a la altura de los costes fijos,
transcurriendo paralelamente a los costes variables, ya que la pendiente de ambas curvas
es la misma, dado que los costes totales no son otra cosa que los costes variables más los
costes fijos, que es una cantidad constante.

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El punto muerto o umbral de rentabilidad


A partir de la tabla podemos extraer conclusiones muy interesantes acerca del
funcionamiento de la pastelería. Así, si se vende menos de cierra cantidad de pasteles
diarios, la empresa incurrirá en pérdidas. En este sentido, resulta de especial interés para
cualquier entidad empresarial conocer su denominado umbral de rentabilidad o punto
muerto, que es la cantidad de producto que una empresa ha de producir y vender para
obtener un beneficio nulo, es decir, el nivel de ingresos necesarios para cubrir todos sus
costes, tanto fijos como variables. En nuestro ejemplo, el punto muerto de la pastelería
está situado en 4 Kg. ya que para dicho nivel de producción y venta el beneficio es cero. Por
tanto, si los amigos emprendedores quieren saber en un día concreto si han obtenido
beneficio o pérdidas, esta variable es altamente esclarecedora, ya que si no alcanzan unas
ventas de 4kg de pasteles sabrán que han incurrido en pérdidas y si por el contrario
superan este umbral habrán obtenido beneficios.
Gráficamente, se puede representar:

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