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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE

ZACATECAS
“FRANCISCO GARCÍA SALINAS”

UNIDAD ACADÉMICA DE CIENCIAS QUÍMICAS


INGENIERÍA QUÍMICA
Seminario de titulación II

“Contribución a la caracterización química de los


jales ubicados en la localidad de Francisco I
Madero sobre la generación de Drenaje Ácido”

Alumno

Andrés Vargas Alvarado

Asesor

M. en C. Manuel de Jesús Macías Patiño

Coasesor:

Dra. en C. Karol Karla García Aguirre

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CONTENIDO
1.-INTRODUCIÓN........................................................................................................................................... 2
1.1.-OBJETIVO. .............................................................................................................................................. 3
1.1.1.- Objetivo General ............................................................................................................................ 3
1.1.2.- Objetivos específicos ..................................................................................................................... 3
1.2.-JUSTIFICACIÓN. ...................................................................................................................................... 3
1.3.-HIPÓTESIS. ............................................................................................................................................. 4
2.-ANTECEDENTES......................................................................................................................................... 4
2.1.1-La minería en Zacatecas e impacto social y económico. ................................................................. 4
2.1.2.- Ubicación de los principales centros mineros. .............................................................................. 5
2.1.3.-Impacto social económico de la minería en Zacatecas. ................................................................. 7
2.1.4.-Contribuciones de la minería Zacatecana. ..................................................................................... 9
2.2.- LEGISLACIÓN Y NORMATIVIDAD AMBIENTAL PARA LA ACTIVIDAD MINERA EN MÉXICO. ................ 13
2.3.-PROCESOS DE EXTRACCIÓN EN LAS MINAS DE ZACATECAS. ............................................................... 14
2.3.1.- ¿Que son los minerales? .............................................................................................................. 14
2.3.2.-El ciclo de vida de un depósito mineral. ....................................................................................... 15
2.4.-Impacto ambiental de la minería......................................................................................................... 18
2.4.1.- Impacto al suelo o terreno. ......................................................................................................... 18
2.4.2.- Contaminación a la atmósfera ..................................................................................................... 19
2.4.3- Jales............................................................................................................................................... 20
2.4.4.-Toxicidad de los Jales. ................................................................................................................... 24
2.5.-ESTUDIO DE LA PELIGROSIDAD DE LOS JALES. .................................................................................... 29
2.5.1.-Técnicas para estudiar a los Jales. ................................................................................................ 29
2.5.2.-Prueba para realizar la extracción de metales y metaloides en jales, con agua en equilibrio con
CO2. ......................................................................................................................................................... 29
2.5.3.-Prueba de balance Ácido-Base para jales que contienen sulfurados de metales. ....................... 30
2.6.-PREVENCION DE CONTAMINACIÓN Y REDUCCIÓN DE DESPERDICIOS. .............................................. 30
2.6.1.- Control, Mitigación y Reducción. ................................................................................................. 30
2.6.2.-Tecnologías en los procesos de cianuración................................................................................. 31
2.6.3.- Tecnologías en la prevención de drenaje ácido. ......................................................................... 31
3.-METODOLOGÍA. ...................................................................................................................................... 32
3.1.- Muestreo. ....................................................................................................................................... 32
3.2.- Análisis químico. ............................................................................................................................. 33

0
3.2.1.- Medición del pH. .......................................................................................................................... 33
3.2.2.- Elementos Metálicos. .................................................................................................................. 34
3.2.3- Potencial de Neutralización (PN). ................................................................................................. 34
3.2.4.- Potencial de Acidez (PA). ............................................................................................................. 34
4.- RESULTADOS Y DISCUSIONES ................................................................................................................ 36
4.1.- pH.................................................................................................................................................... 36
4.2.- Metales pesados ............................................................................................................................. 36
4.3.- Potencial de neutralización PN ....................................................................................................... 37
4.4.- Potencial de Acides PA.................................................................................................................... 38
.................................................................................................................................................................... 39
5.- Conclusión.............................................................................................................................................. 39
6.-Referencias. ............................................................................................................................................ 40
1.-INTRODUCIÓN.

La minería es una actividad muy importante para México contribuyendo con la creación
de una gran cantidad de empleos que apoyan al crecimiento de la economía mexicana. Es una
industria con tecnología muy avanzada, a pesar de los grandes avances que ha tenido la industria
minera durante su proceso inevitablemente crea un nivel de contaminación significativo. El
gobierno mexicano ha creado un medio ambiente sustentable y responsable a través de la creación
de normas que establecen las medidas para el manejo, control y reducción de los residuos.
Zacatecas tiene una importante participación en la minería mexicana, siendo el primer productor
en plomo, zinc y plata de México, así como el segundo productor de oro y cobre. La minería
Zacatecana ha existido desde los tiempos prehispánicos. Antiguamente los procesos de extracción
de minerales y regulaciones que existían no eran adecuados. El poco conocimiento del daño que
creaba la extracción de minerales contribuyó a la contaminación de localidades y poblaciones
enteras. Actual mente se encuentran una gran cantidad de regulaciones y técnicas disponibles para
la prevención de la contaminación del medio ambiente y comunidades. La mayoría de las empresas
mineras actualmente se esfuerzan en afectar al medio ambiente lo menos posible, contribuyendo
con el mejor manejo de los residuos creados. A pesar de las regulaciones y tecnologías disponibles
el impacto negativo es inevitable. La necesidad de estudiar lo más posible el proceso de la minería
es de gran importancia para la sustentabilidad de la industria. Solamente con el mejor conocimiento
de los procesos y sus efectos, se pueden obtener estudiándolos, es que se podrán tomar las mejores
decisiones para prevenir y controlar el daño que pueden proporcionar al medio ambiente. El
impacto más grande que tiene la minería es la creación de los jales mineros, que constituye
alrededor del 99% de sus residuos creados. El documento se enfoca en el estudio se los jales
mineros para determinar su posible impacto al medio ambiente.
1.1.-OBJETIVO.

1.1.1.- Objetivo General


 Determinar la capacidad de los jales de la minera Madero de producir drenaje ácido, para
considerar las mejores opciones de control, mitigación y reducción del drenaje ácido.

1.1.2.- Objetivos específicos


 Definir la importancia que tiene y tuvo la minería en México y la zona de Fresnillo
Zacatecas con la finalidad de identificar un posible problema de contaminación por la
creación de jales de la Mina Madero en las comunidades y fauna colindantes.
 Cuantificar los metales pesados a través de absorción atómica en los jales de la Mina
Madero para determinar el grado de contaminación.
 Determinar el potencial de acides (PA).
 Determinar el potencial de neutralización (PN).

1.2.-JUSTIFICACIÓN.

La industria minera es una de las industrias más contaminantes que hay. En la mayoría de
los casos la masa de desechos producidos por la minería es el equivalente al 99.99% de los
minerales tratados. Los cuales se depositan en presas a la intemperie, lo que las transforma en un
riesgo al medioambiente y a las poblaciones locales. Cada presa de jales tiene características
específicas por lo cual es importante estudiar las propiedades físicas y químicas de cada presa. Tan
solo con la información obtenida se podrá determinar las mejores opciones para mitigar los riesgos
de contaminación.
La minería a formado una gran parte de la historia de Zacatecas y actualmente es uno de
los destinos más atractivos para la inversión extranjera directa (IED), por lo que Zacatecas seguirá
siendo un estado minero por muchos años. La gran cantidad de contaminantes que se han
producido y los futuros por producir en Zacatecas seguirá creciendo con la demanda y las nuevas
tecnologías. Es de gran importancia para el estado que se formen profesionistas con el
conocimiento para manejar jales mineros. Los estudios sirvieran como base para poder determinar
los mejores procedimientos para manejar estos residuos mineros.

1.3.-HIPÓTESIS.

Un gran porcentaje de los minerales procesados mundial mente en las mineras están
compuestos por minerales sulfurados, los cuales son los causantes de la producción del drenaje
ácido. Los jales en Zacatecas de la localidad de Francisco I. Madero tienen una alta capacidad de
producir el drenaje ácido.

2.-ANTECEDENTES.

2.1.1-La minería en Zacatecas e impacto social y económico.

Zacatecas ha sido un centro minero desde los tiempos prehispánicos, fue establecido en la
época prehispánica por diversos grupos étnicos que se denominaron Chichimecas, estos estaban
compuestos por grupos étnicos como Zacatecos, Guachichiles, Caxcanes, Teccuexes, Irritilas,
Pames y Tepehuanes, quienes tenían incorporada la minería en su economía; siendo esto posible
debido a que habían desarrollado el aspecto ornamental en varias etapas de su vida, como para
venerar a sus dioses o muertos, también se utilizaban como indicadores de su nivel de jerarquía en
la sociedad(1). En Chalchihuites Zacatecas se encuentra una zona arqueológica pre hispana donde
se ubicaba un asentamiento de los Chichimecas, los cuales tenían una economía basada en la
minería. Los chichimecas extraían turquesas y piedras color azul verdes, las cuales eran una grande
parte de su economía. Otra zona donde grupos pre híspanos explotaban la minería era en
Concepción del Oro-Mazapil, de donde extraían turquesas, es decir antes de la llegada de los
españoles, los habitantes del territorio mexicano ya realizaban algún tipo de minería(2).
Durante la corona española la minería fue la actividad económica más grande que tuvieron
los españoles en el nuevo mundo, fue la principal razón por la que hubo una grande expansión
hacia el norte del territorio mexicano. Zacatecas fue una de las principales ciudades mineras de
España, Colonizada en 1546, por una expedición comandada por Juan de Tolosa, que visita
Zacatecas, encuentra que inicialmente se construyeron rudimentarias casas en la cercanía de las
ricas minas de plata, razón y origen de esta ciudad, este asentamiento se denominó Las Minas de
Nuestra Señora de los Zacatecas; oficialmente la fecha de fundación fue el 20 de enero de 1548,
efectuadas las primeras exploraciones en los alrededores de Zacatecas, los españoles descubrieron
yacimientos argentíferos en Sombrerete y San Martín, poco después se fundaron los reales de
minas de San Martín, Sombrerete, Nieves y Fresnillo, cuyo cerro de Proaño, es hoy una de las
principales reservas de plata en el mundo (3). Zacatecas, se transformó entonces en uno de los más
importantes centros económicos de la Nueva España. La primera mina importante descubierta de
plata, fue la de San Bernabé, la siguiente la mina denominada de Albarrada, de San Benito de
Vetagrande y la de Pánuco. La explotación de las minas fue irrumpida por la lucha de la
independencia de México. Una vez terminada la lucha por la independencia, la minería se
recuperó. La Compañía Minera Mexicana, firmó varios contratos en las minas de Quebradilla, en
la ciudad de Zacatecas, Vetagrande, Plateros y Fresnillo, así como en las de Pabellón y Veta Negra
en Sombrerete. Para 1827 dicha compañía ya obtenía cuantiosas utilidades.

2.1.2.- Ubicación de los principales centros mineros.

El estado de Zacatecas se localiza en la región centro-norte del país, a una altitud promedio
de 2,100 m.s.n.m., con 2,420 m.s.n.m., en la ciudad capital y 2,690 MSN en el Cerro del Grillo al
NW de la ciudad capital, colinda al norte con el estado de Coahuila, al este con San Luís Potosí,
tiene una superficie de 74,669 km² equivalente al 3.7% de la superficie total del país. Las
coordenadas del estado se ubican entre: Latitud norte 25°08´ y 21°03´, longitud oeste 100°48´ y
104°21´, su clima es semiseco a excepción del noroeste cuyo clima es seco y árido, su temperatura
media anual es de 18°C. Zacatecas colinda al suroeste, con Aguascalientes, al sur con Jalisco, al
oeste con Durango(4).
Zacatecas surgió como un estado muy importante para la nueva España, debido a que
descubrieron importantes yacimientos argentíferos en el municipio de Sombrerete, particularmente
en la localidad de San Martín. Se fundaron los reales de minas de San Martín, Sombrerete, Nieves
y Fresnillo, cuyo cerro de Proaño, es hoy una de las principales reservas de plata en el mundo.
Actualmente información de la Secretaría de Desarrollo Económico de Zacatecas (Sedezac),
explica que la existencia de nueve distritos mineros en el estado, ubicados en los municipios de
Chalchihuites, Fresnillo, Sombrerete, Melchor Ocampo, Concepción del Oro, Noria de Ángeles,
Pinos, Mezquital del Oro y Zacatecas. Las plantas de beneficio nombradas por Sedezac se
encuentran en la Tabla I (4).

Ilustración tabla I.-Plantas de beneficio en Zacatecas.

Nombre Empresa Producción. Municipio Mineral


t / día

Fco I. Madero Industria Peñoles 8,000 Morelos Plomo-Zinc


Minera Saucito Ind. Peñoles 3,000 Fresnillo Plomo-Zinc
Vetagrande Contracuña s.a. 800 Vetagrande Plomo -Plata
Fresnillo Fresnillo PLC 8,300 Fresnillo Plomo -Plata
La Colorada Plata 550 Chalchihuites Plomo-Zinc
Panamericana
Sabinas Idust. Peñoles 3,300 Sombrerete Plomo-Zinc
E. Santos SANTOS PEREZ 100 Sombrerete Plomo Zinc-
Cobre
Tayahua Minera Frisco 5,000 Mazapil Plomo-Zinc
Cozamin Capstone Gold 3,500 Morelos Plomo-Zinc
Min. Gpo. Gold Corp 130,000 Mazapil Oro-Plata
Peñasquito
El Coronel Real de Ángeles 55,000 Ojocaliente y Luis Oro-Plata
Moya
BESMER, S.A. Besmer, s.a. 100 Chalchihuites Plomo-Plata
ARANZAZU Aránzazu H., S.A. 2,600 c. del Oro Plata-Cobre
Del Toro First Majestic S. 1900 Chalchihuites Plata-Plomo
C.
La Fe Del La Fe Del Norte 150 Melchor Ocampo Plomo Zinc
Norte
San Pedro San Pedro 300 Miguel Auza Plata plomo
Excelon
La Plata Godezac 500 Veta grande Plata-Plomo-
Zinc
2.1.3.-Impacto social económico de la minería en Zacatecas.

La minería es esencial en el ámbito económico y social de los pueblos, al ser desarrollada


de manera responsable, contribuye significativamente a la disminución de la pobreza. Con la
entrada en vigor de las reformas a la Ley Federal de Derechos, en 2014, que incluyó el cobro de
nuevos derechos a la minería, fue creado el Fondo para el Desarrollo Regional Sustentable de
Estados y Municipios Mineros, el cual recibe el 80% (20% se queda en la Federación) de los
recursos recaudados por la aplicación del 7.5% sobre la utilidad neta por la extracción de mineral,
más el 0.5% de los ingresos derivados de la venta de oro, plata y platino de ese 80%, el 62.5% es
para los municipios donde se llevó a cabo la extracción del mineral y el 37.5% restante para la
entidad federativa correspondiente. Estos recursos están dirigidos a obras de infraestructura en
temas ambientales, sociales y educativos, para impulsar el desarrollo sustentable en los municipios
y estados en los que haya aprovechamiento de minerales. Los primeros intentos de recaudación de
este fondo fueron en el 2014. El monto recaudado fue de 2 mil 589 millones. De estos se repartieron
2 mil 79 millones a 25 estados. Grafica I. Distribución porcentual del fondo minero por estado
recaudado en 2014(5).

Para el 2015 Zacatecas tuvo un fondo de $525, 507,106.07, lo que se repartieron entre los
municipios como se muestra en la siguiente Tabla II. Distribución del fondo minero 2015 por
municipio(6).
Se conformaron 25 Comités de Desarrollo Regional por zona minera que estarán
encargadas de determinar en que se invertirá el fondo. Como en proyectos como el mejoramiento
de caminos, calles, puentes, alumbrado público, red de aguas potables, centros escolares entre otras
acciones para proporcionar el desarrollo y fortalecer la infraestructura social de los municipios.
DISTRIBUCIÓN PORCENTUAL DEL FONDO MINERO
POR ESTADO RECAUDADO EN 2014
(2,079 MILLONES DE PESOS)
Sonora Coahuila Chihuahua Zacatecas Otros

26%
32%

7%
23%
12%

Ilustración grafica I.- Distribución porcentual del fondo minero por estado recaudado en 2014.

|
Ilustración tabla II.- Distribución del fondo minero por municipio.

No Municipio Distribución
2015
1 Chalchihuites $15,711,609.81
2 Fresnillo $80,277,319.57
3 General $386,084.88
Pánfilo Natera
4 Guadalupe $4,352.53
5 Mazapil $197,520,941.62
6 Miguel Auza $2,241,896.02
7 Morelos $7,248,728.51
8 Ojocaliente $8,424,805.71
9 Rio Grande $4,883.42
10 Sombrerete $11,150,219.65
11 Téul de $3,832.77
González Ortega
12 Vetagrande $143,188.03
13 Zacatecas $5,324,076.46

2.1.4.-Contribuciones de la minería Zacatecana.

En el aspecto de la producción mineral nuestro país tiene reservas sustanciales de minerales


metálicos y no metálicos que compiten con países como Chile, Perú y Australia. México ha sido
por mucho tiempo el primer productor de plata, principalmente por la producción de la mina
peñasquito en Zacatecas.
Zacatecas se distingue por ser el estado más rico en plata de nuestro país. Con base
en la información de INEGI, en 2015, la producción minera de plata ascendió a 191.5 millones de
onzas, 3.3% más que la correspondiente a 2014. Zacatecas conserva la primera posición, con una
(5).
participación de 42%. Como lo muestra la siguiente gráfica II En Zacatecas se localizan las
minas de plata más grandes del país; “Saucito”, es ahora la mina primaria de plata más grande del
mundo desplazando a “Fresnillo”, la cual contribuyó con el 11.5% de la producción nacional.

PARTICIPACIÓN EN LA PRODUCCIÓN
MINERA DE PLATA EN MÉXICO
POR ESTADO EN 2015
(191.5 MILLONES DE ONZAS)

18%

4% 42%
6%

13%

17%
Zacatecas Durango Chihuahua Sonora Oaxaca Otros
Ilustración grafica II.-Participación en la producción de plata por Estado.
Zacatecas también destaca en la producción de oro, con información de INEGI al 2015, la
producción minera nacional de oro reportó un crecimiento de 14.4% con respecto a 2014,
alcanzando un total de 4.3 millones de onzas; este volumen es cinco veces más del correspondiente
a 2001 (756 mil onzas); permitiendo que México se mantenga entre los ocho principales países
productores de oro en el mundo. Zacatecas contribuyó con un 27.6%del oro producido en la nación,
localizándolo en segundo lugar de productores de oro detrás de Sonora con una participación de
31.6%. La contribución de Peñasquito, así como la consolidación de Saucito I y II fueron
determinantes para Zacatecas.
En el Año 2015 se produjeron 594 mil 451 toneladas de cobre en la nación. El
principal productor de Cobre fue Sonora, con una participación del 81%. En segundo lugar, fue
Zacatecas con una participación del 7.1%, Zacatecas continúa siendo el más importante en la
producción de zinc, representó 43% del total nacional en 2015. Las minas de Peñasquito y
Francisco I. Madero fueron los principales productores de Zinc en Zacatecas. México se encuentra
en sexta posición en la producción del Zinc con un 5% de participación. China sigue siendo por
un gran margen el principal productor de Zinc con una participación de 36.6%.
La tendencia del Plomo mundial mente fue en descenso en los últimos dos años, en
esta ocasión del 2014 al 2015 descendió la producción en un 12.1%, con la contradicción que la
producción minera nacional de plomo con respecto a 2014, aumentó de 5.3%, para situarse en 263
mil 772 toneladas, con un incremento registrado en Zacatecas, contrarrestado por pérdidas de
producción en Chihuahua. A nivel estatal, Zacatecas sigue siendo el estado con mayor producción
de plomo desde 2010 con 62.7% en 2015. El estado aloja a “Peñasquito”, la mina más grande de
este metal en México, la cual aporta 30% del total nacional.
De acuerdo al Anuario Estadístico de la Minería Mexicana en el año 2013 el valor
de producción nacional de los minerales alcanzo los $253,935.5 millones de pesos, Zacatecas se
mantuvo en el segundo lugar nacional con una participación del 19.04%. Destacando como el
principal productor en metales como Plomo, Zinc y Plata. La Tabla III muestra el volumen
(toneladas), participación y posición de la producción de minerales metálicos, por principales
productos, 2015(5).
Ilustración tabla III.-Volumen (toneladas), participación y posición de la producción de minerales metálicos, por
principales productos, 2015.

Producto Volumen en Volumen Participación Ranking


Total Estatal en el total Nacional

Plata Kg) 5,421,510 2,379,499 42.6% 1°


Plomo 253,890 159,473 62.8% 1°
Zinc 677,018 337,772 49.9% 1°
Oro(Kg) 124,581 41,002 32.9% 2°
Cobre 540,468 36,762 6.8% 2°

Los resultados de los Censos Económicos 2015, registran a la minería como el principal
generador de valor agregado de la entidad, de la misma manera la industria minera es la principal
consumidora de energía eléctrica de igual forma, la minería de oro es la actividad con mayor
consumo de agua, y en segundo lugar la de fabricación de productos de hierro y acero. La
contribución de la industria minera en Zacatecas es una parte muy importante. La minería aporto
el 24.40% en el PIB estatal en el 2014, La tabla IV muestra el producto Interno Bruto (PIB) minero
de Zacatecas(7).

Ilustración tabla IV.- Producto Interno Bruto (PIB) minero de Zacatecas.

Año PIB PIB de % % Participación


(Millones de Pesos) Minería (Millones de Participación PIB del PIB Minería del Total
pesos) Total Nacional Nacional
2014 166,897 47,559 1.02 24.40

2013 160,953 47,282 1.04 23.24

2012 181,358 69,369 1.20 30.49

2011 170,095 67,581 1.21 32.74

2010 137,398 39,186 1.08 27.58

2009 113,738 20,788 0.98 20.18

2008 98,073 10,393 0.82 10.76


2007 88,680 10,028 0.81 10.68

2006 81,020 8,366 0.80 10.94

2005 69,178 4,414 0.77 7.39

2004 66,294 3,764 0.80 7.71

México es el primer destino para las Inversiones Extranjeras Directa (IED) en América
Latina, siendo dirigida al sector minero, alcanzando 7,6135.5 millones de dólares en los últimos
dos años, una buena parte se destinó al territorio de Zacatecas, que fue un porcentaje de 23.5% de
la IED minera de dicho periodo. La IED dirigida a la minería zacatecana compone el 65.1%, estas
cifras nos muestran un panorama de la importancia de la industria minera en Zacatecas.
Desafortunadamente en el 2015 la inversión extranjera directas disminuyeron de acuerdo a datos
del Registro Nacional de Inversión Extranjera de la Secretaria de Economía, se registró la
cancelación de inversiones en el sector minero de (-) 26.6 millones de USD. La grafica III presenta
el comportamiento estadístico de las IED de la minería en Zacatecas(7). Esto se debe a las nuevas
cargas fiscales y a la caída de cotizaciones de los metales.

Ilustración grafica III.-IED de la minería en Zacatecas.


2.2.- LEGISLACIÓN Y NORMATIVIDAD AMBIENTAL PARA
LA ACTIVIDAD MINERA EN MÉXICO.

En tiempos pasados en México no existía el concepto de protección al medio ambiente, las


leyes y normas que regulan al aspecto ambiental son relativamente nuevas. Previamente las leyes
mexicanas sólo abarcaban el uso de recursos naturales. El derecho ambiental surgió apenas hace
tres décadas. La nuevas leyes y normas se derivaron del artículo 4 de la Constitución de los Estados
Unidos Mexicanos (CEUM), la cual nos da el derecho a toda persona de gozar de un medio
ambiente sano para nuestro desarrollo y bienestar

La ley General del Equilibrio Ecológico y la Protección al Ambiente (LGEEPA), data del
año 1988, es la principal ley que está referida a la preservación y restauración del equilibrio
ecológico, así como a la protección al ambiente, en el territorio nacional y las zonas sobre las que
la nación ejerce su soberanía y jurisdicción, se encuentran más leyes para la protección del medio
ambiente debido a su amplia diversidad, las cuales son Ley Federal del Mar, Ley de Pesca, Ley
Federal de Metrología y Normalización, Ley de Aguas Nacionales, Ley General de Desarrollo
Forestal Sustentable y Ley General de Silvestre. El conjunto de estas leyes se estableció para poder
satisfacer la Constitución de los Estados Unidos Mexicanos.

En México la Ley Minera, condiciona el aprovechamiento a la autorización de la autoridad


competente cuando se trate de obras y trabajos de exploración y de explotación dentro de las
poblaciones, presas, canales, vías generales de comunicación y otras obras públicas, al igual que
dentro de la zona federal marítimo-terrestre y las Áreas Naturales Protegidas. En cuanto al control
de los desechos peligrosos generados por la minería el Reglamento de la LGEEPA en materia de
Residuos Peligrosos, estipula que la disposición final de estos se efectuará en presas de jales y
según lo dispuesto en las normas técnicas ecológicas correspondientes. Estas presas de jales podrán
ubicarse en el lugar en que se originen o generen dichos residuos, excepto arriba de poblaciones o
de cuerpos receptores ubicados a una distancia menor de 25 km que pudieran resultar afectados.

La minería siendo una industria muy contamínate tiene la obligación de cumplir con lo
establecido en el marco jurídico en materia de medio ambiente para poder lograr mantener un
ecosistema saludable en el cual nos podamos desarrollar. Un aspecto importante para que un
proyecto minero sea aprobado y exitoso, es necesario que se elabore una Gestión Ambiental. La
Gestión Ambiental es la estrategia mediante la cual se organizan las actividades mineras que
afectan al medio ambiente, con el fin de lograr una adecuada calidad de vida, previniendo o
mitigando los problemas ambientales. La Gestión Ambiental necesitará tener todos los detalles
sobre como la empresa cumplirá con todas las leyes que le aplican en cada paso de su proceso,
como en la exploración debe incluir estudio de impacto ambiental, en la etapa de explotación debe
de incluir un programa de adecuación y manejo ambiental y para la etapa final tiene que incluir un
plan de cierre de pasivos ambientales mineros. Sumado a esto, en el Gobierno Federal, se han
planteado propuestas para realizar políticas de protección a suelos y remediación de sitios
contaminados, basándose principalmente en los principios de prevención remediación, el que
contamina paga, equidad y coordinación.
Planteando con esto, una propuesta de Reglamento en Materia de Sitios Contaminados con
Materiales y Residuos Peligrosos, en donde se pone de manifiesto la necesidad de creación de
normatividad específica para controlar los vertidos de sustancias y evaluación de riesgos por estos
en el suelo.

2.3.-PROCESOS DE EXTRACCIÓN EN LAS MINAS DE


ZACATECAS.

2.3.1.- ¿Que son los minerales?


La parte sólida de la tierra está compuesta por piedras, estas; están compuestas por
minerales. Un mineral es un sólido inorgánico de ocurrencia natural. Tiene una composición
química y una estructura cristalina única. Aproximadamente una docena de elementos componen
el 99% de la corteza. Los elementos más comunes son oxígeno (46.6%), sílice (27.7%), aluminio
(8.1%), hierro (5.0%), calcio (3.6%), potasio (2.8%), sodio (2.6%), y magnesio (2.1%). Estos
elementos son los bloques de construcción que forman la mayoría de los minerales. Más del 90%
de los minerales están compuestos por sílice, como las plagioclasas (39%) y feldespato alcalino
(12%). Tan sólo el 8% de la corteza está compuesta por compuesto no-silicatos. Algunos de estos
son carbonatos, óxidos, sulfuros, etc. Los minerales suelen estar clasificados por su composición
química en ocho grupos: I) elementos nativos, II) sulfuros y sulfosales, III) halogenuros o haluros,
IV) óxidos e hidróxidos, V) boratos, nitratos y carbonatos, VI) sulfatos, cromatos, volframatos y
molibdatos, VII) fosfatos, arseniatos y vanadatos, y VIII) silicatos.La clasificación mineral se basa
en la composición química y en la estructura interna. Estos minerales son explotados por la
industria minera para satisfacer nuestras demandas.

2.3.2.-El ciclo de vida de un depósito mineral.

El proceso de explorar un depósito mineral, extraerlo, recuperar el mineral, también


conocido como beneficio de minerales, y la reclamación de la zona explotada se le conoce como
el ciclo de vida de un depósito mineral. El proceso completo toma mucho tiempo y es caro, ya que
requiere el uso de tecnología moderna y maquinaria. La explotación de un yacimiento puede llegar
a tomar muchos años durante la cual varias entidades con diferentes especialidades tendrán que
colaborar para llevar a estos proyectos a ser rentables.
Hay varias etapas en un proyecto minero, empezando con la exploración de los
minerales y acabando con el período posterior al cierre. Un proyecto minero sólo puede empezar
con el conocimiento que se obtiene por la exploración. Esta fase está compuesta por encuestas,
estudios de campo y pruebas de perforaciones y otras excavaciones exploratorias. Con los
resultados de la exploración se empieza a desarrollar un plan para la extracción. El cual contiene
aspectos como el impacto ambiental, el cierre y abandona de la mina, el impacto a la comunidad
local, el tipo de mina (superficial o Subterránea), las rutas para el transporte del material entre
otros. Estas disecciones se basan en la información obtenida durante la exploración.
La construcción de las rutas de acceso es de las principales actividades y con
importancia estratégica. Las rutas permitirán el acceso al transporte de toda la materia prima que
produce la mina, así como la que ocupará durante su existencia. Con el acceso al yacimiento, la
preparación y limpieza del área puede empezar, la construcción de la infraestructura necesaria para
la explotación del yacimiento siendo así la última etapa necesaria para empezar la extracción del
mineral.
Como se ha mencionado el tipo de mina que se utilizará dependerá de la
información obtenida durante la exploración, cada tipo de mina tiene sus beneficios y desventajas.
Las minas a cielo abierto son las más comunes en todo el mundo, suele utilizarse para cualquier
tipo de mineral o material a extraer, pero la característica principal es que el mineral se encuentra
en la superficie o muy cercano a ella, existen diferentes tipos de minas superficiales: las minas a
cielo abierto, las canteras y minas de placer, cada una se diferencia por el tipo de material que se
obtiene ose va a beneficiar. Las minas a cielo abierto, por lo general, suelen ser de metales y
algunas veces carbón, las canteras principalmente se usan para la extracción de materiales que se
utilizan en la construcción. Las minas de placer se emplean en la extracción de metales pesados
como el oro los cuales se depositan junto con sedimentos de arenas y gravas. La mayor ventaja de
la minería a cielo abierto es la proporción relativamente baja de costos de extracción. Como la
minería a cielo abierto no requiere infraestructura subterránea, las tasas de accidentes entre los
trabajadores son mucho más bajas. Una desventaja es la destrucción del medio ambiente que se
localizaba en la zona de la extracción por una cantidad grande de sobrecarga que se tiene que
eliminar.
Una mina subterránea es aquella que se desarrolla por debajo de la superficie del
terreno, tiene la ventaja de que una cantidad mínima de sobrecarga se elimina, el acceso al mineral
se obtiene por la construcción de túneles o pozos. A pesar que este método es menos dañino al
medio ambiente, el acceso al mineral es más caro e inseguro. La maquinaria que se usa en la
minería subterránea es mucho más pequeña que la de la minería a cielo abierto, debido a que los
túneles y otras obras en una mina subterránea son áreas pequeñas, comparados con los espacios
abiertos de una mina a cielo abierto.
Cualquiera de estos métodos de extracción tienen el propósito de extraer el
yacimiento más rico en mineral, el cual será procesado para su concentración. Previo a la
concentración el mineral extraído tiene que pasar a través de un proceso de trituración y molienda.
Esto es necesario porque el porcentaje de mineral es bajo y es necesario liberar los minerales de la
roca que no tiene valor económico, también conocido como ganga. El resultado es un producto
con una granulometría por debajo los 180 micrones. Lo que permitirá una extracción más
productiva. Este proceso es uno de los más costosos.
La concentración de los minerales se puede llevar acabo por procesos físicos y/o
químicos. Algunos procesos pueden ser concentración por gravedad, separación magnética,
flotación, extracción por solventes, lixiviación, precipitación y amalgamación. De estos métodos
los más importantes para Zacatecas son los de flotación y lixiviación, existiendo 31 plantas de
beneficio en el estado, 15 de las cuales se encuentran activas o en pruebas, siendo 11 del método
de flotación, 1 de cianuración, 1 de concentración y 2 de lixiviación (4).
La lixiviación, es uno de los procesos de recuperación relativamente nuevo en la minería y
uno de los más utilizados hoy en día. Es el proceso mediante el cual se disuelve el mineral de la
roca pulverizada en sustancias con composiciones químicas previamente seleccionadas (ácido
sulfúrico y cianuro son los más populares) con el objetivo de extraer los minerales con valor
económico que resulten solubles. La mezcla de minerales disueltos en las soluciones continúa
siendo tratada químicamente para la extracción del mineral de la solución. Debido a que este
proceso es productivo sólo a escalas grandes se necesita de acondicionar grandes áreas para llevar
a cabo este proceso. El (proceso) permite trabajar yacimientos minerales que suelen ser calificados
de bajo contenido del mineral valioso, es decir, la cantidad de metal por tonelada de material es
muy baja, por lo tanto; de más alto costo de producción por tonelada, siempre que la operación
minera involucre una actividad a gran escala.
El proceso de flotación consiste en producir un concentrado de mineral a través del uso de
agentes acondicionadores, seguido por una agitación intensa y un burbujeo de la suspensión de
mineral previamente atomizada. El metal o compuesto metálico suele flotar, mientras que la ganga
se va al fondo. Esto se logra a través de los químicos agregados que transforman las propiedades
de los minerales a hidrofóbicos y permite que se adsorban a la superficie de las burbujas,
arrastrándolas hacia la superficie, donde se recolectan. Los químicos para este proceso
generalmente no son tóxicos, permitiendo un bajo costo al desechar la ganga producida. La
flotación es hoy el método más importante de concentración y es actualmente el más eficaz y el
más extensamente usado en todo el mundo.
El proceso de cianuración en la minería es muy importante y controversial. El
cianuro de sodio se usa en el 95% de las operaciones de recuperación del oro en el mundo. El
cianuro, en forma de una solución muy diluida, se utiliza para disolver y separar el oro, principal
mente, del mineral. El cianuro se puede aplicar en pilas de lixiviación en las cuales se riega la
solución, por medio de sistemas de aspersión o de goteo, para disolver el mineral que después será
recolectado por canales. Este tipo de proceso puede tardar hasta unos cuantos meses. Para evitar
una espera tan larga se puede utilizar el cianuro en tanques con agitación que reducen el tiempo de
proceso hasta 24 horas. En la flotación se usa como depresor de minerales sulfurados de Fe, Zn,
Cu y en la separación del plomo del cobre(8).
En flotación el producto obtenido es el concentrado del mineral que se extrajo del suelo,
por ejemplo, los minerales sulfurados y los oxidados principalmente, para obtenerlos en su estado
nativo es necesario que pasen a través de un proceso de fundición y refinación para obtener metales
aislados y con el alto grado de pureza que los hace versátiles y aptos para los procesos de
industrialización y manufactura. En el proceso de lixiviación se obtiene una solución denominada
“solución impregnada” la cual contiene una alta concentración de minerales disueltos los cuales
se tienen que extraer a través de procesos como Adsorción en Carbono, Merril-Crowe, electro
obtención e intercambio iónico. El producto obtenido es una mezcla de minerales los cuales son
separados en una refinería. Con excepción de la extracción del mineral de la solución impregnada,
los procesos de obtención del mineral nativo en su forma pura se realizan fuera de las minas.

2.4.-Impacto ambiental de la minería.

Como hemos mencionado previamente la industria minera es un gran contribuyente a la


economía local. Es aportadora de programas sociales y una cantidad significativa de trabajos, que
ayudan al desarrollo de las comunidades. A parte de esto la minería se ha transformado en una
parte indispensable para el desarrollo económico mundial. La humanidad se ha desarrollado de tal
forma que es dependiente de los minerales extriados de las minas. La economía mundial se
colapsaría sin un flujo constante de los minerales extraídos. Sin embargo, no todo es perfecto en
la minería. La minería es una industria compleja, del principio hasta el final, también involucra
varias fuentes de contaminación. El proceso primario de tratamiento de metales y la generación de
escombreras de residuos mineros conocidos como jales, representan dos de las más importantes.

2.4.1.- Impacto al suelo o terreno.

Desde que se empieza a explotar una mina empiezan los impactos al ecosistema, los
terrenos son modificados extensivamente (12). En una mina a cielo abierto se tiene que remover un
área grande del suelo, lo que lleva a la deforestación, erosión, y pérdida del suelo fértil. Las minas
subterráneas debilitan la superficie, al remover una gran cantidad de mineral del subsuelo provocan
inundaciones de la superficie. Las zonas intervenidas por proyectos mineros pueden contaminar
grandes extensiones de suelos, las actividades agrícolas cercanas a los proyectos mineros pueden
ser afectadas especialmente. La erosión causada por la exposición de suelos, extracción de
minerales, relaves y materiales finos que se encuentran en las pilas de desechos puede resultar en
el aumento de la carga de sedimentos en las aguas superficiales y drenajes, que contienen altas
concentraciones de compuestos tóxicos. La fauna silvestre local es la más afectada por las áreas
mineras. Las especies silvestres son parte de un ecosistema muy delicado, para los cuales su
supervivencia depende de diversos factores tales como las condiciones de suelos, aire y agua. Los
efectos negativos más directos a la fauna silvestre son la destrucción o desplazamiento de especies
en áreas excavadas y en los depósitos de desechos mineros.

2.4.2.- Contaminación a la atmósfera.

La extracción y reducción de los minerales crean una gran cantidad de contaminantes a la


atmosfera, varios sólidos son emitidos durante estos procesos. El polvo emitido tiene su origen en
las propias actividades extractivas, durante la voladura y arranque de material, o durante los
procesos de carga y transporte, o en la reducción del mineral por trituración y molienda. Los jales
aportan una gran cantidad de contaminantes a la atmosfera, mientras las minas se encuentren
activas, los depósitos de jales se hallan saturados con agua que impiden la erosión de los jales. Al
abandonar las minas después de un tiempo los jales se secan y empieza la erosión de ellos por el
viento (12). Esto es principalmente un problema en áreas y tiempos de secas, simiesca y días
aireados como sucede en Zacatecas. En la siguiente Imagen I se muestra la presa de jales en New
México, un ejemplo de una presa de jales siendo erosionada por el viento.

Ilustración imagen I.- Presa de jales en New México.


Este fenómeno es de gran preocupación debido a que los jales están compuestos por
partículas muy finas. La composición de los jales es muy toxico ya que contienen altas
concentraciones de metales pesados. La descarga de partículas PM10 y PM2.5 a la atmósfera es de
gran preocupación, estas partículas tienen la habilidad de transportarse por grandes distancias
contaminando el aire que respiramos con contaminantes como arsénico, cadmio y plomo entre
otros. Los cuales al entrar al sistema respiratorio crean un gran problema de salud. Muchos de los
compuestos de las partículas PM10 y PM2.5 son solubles y acumulables, creando una cantidad de
enfermedades respiratorias en las comunidades locales(13).

2.4.3- Jales.

La industria minera consiste de una gran variedad de actividades las cuales cada una de
ellas produce una cantidad de residuos con diferentes características físicas y químicas. Los
yacimientos extraídos y procesados se convierten en residuos mineros, incluyendo el agua utilizada
para procesarlos.
Como se ha mencionado previamente los yacimientos no consisten del 100% del
mineral deseado, los minerales se encuentran en cantidades menores. Actualmente la demanda de
los minerales y la combinación de nuevas técnicas ha llevado a explotar yacimiento que
previamente no se pensaban que eran económicamente costables (<1% cobre, <1 g/ton oro, <0.5%
níquel). Esto ha agravado el problema debido a que la creación de residuos mineros ha aumentado.
La formación de estos residuos empieza cuando la primera excavación se produce, la necesidad de
remover la capa superior del suelo, la sobrecarga, y el mineral denominado de ley de corte (mineral
no económicamente fiable para procesar) para llegar a los depósitos minerales resulta en la
exposición de minerales no deseados al medio ambiente (como cadmio Plomo y arsénico).
Casi todas las operaciones mineras generan desechos mineros, a menudo en cantidades
muy grandes. El principal desecho de la minería es el mineral tratado (denominado jales) el cual
consiste en algunas ocasiones del 99% del desecho producido, los cuales son generados durante
los procesos de recuperación de metales a partir de minerales metalíferos tras moler las rocas
originales que los contienen y mezclar las partículas que se forman con agua y pequeñas cantidades
de reactivos químicos que facilitan la liberación de los metales. La etapa de trituración se lleva en
seco, pero la molienda involucra la utilización de agua para la abrasión de las partículas y químicos
para ayudar a la reducción de tamaño. Como resultado los jales tienen un tamaño relativamente
restringidos de arcilla a arena (2µm a 2mm). En un segundo paso el mineral se separa de la ganga,
esto ocurre a través de los procesos ya descritos previamente, la cual está compuesta por silicatos,
óxidos, hidróxidos, carbonatos y sulfuros. Los jales principalmente son producidos como
partículas en suspensión, la mayoría de los jales producidos mundialmente son bombeados a presas
especializadas para su almacenamiento.
Estas presas pueden variar de tamaño de algunas hectáreas hasta miles de hectáreas. Las
presas de jales son construidas con el propósito de resguardar los jales y prevenir algún derrame.
Son construidas con material removido que no tiene valor económico como la sobrecarga y el
mineral denominado ley de corte. Se encuentran varios tipos de diseños para las presas cada una
con sus ventajas y desventajas, la mayoría de los jales construidos mundialmente se construyen
usando el método aguas arriba con arena “cicloneada” y aguas arriba con espigas. La Imagen II
muestra método aguas arriba con arena cicloneada y III.- Método aguas arriba con espiga(9).

Ilustración imagen II.- Método aguas arriba con arena cicloneada.


Ilustración imagen III.- Método aguas arriba con espiga.

Estos métodos de construcción están muy documentados y sus desventajas son muy
conocidas. Estas estructuras son altamente susceptibles a fallar y provocan una gran erosión. Sus
fallas son tan altas que una de cada 20 fallan (10). Los tipos de construcción de presas de jales van
a variar según la topografía local. En la Norma Oficial Mexicana 141-SEMARNAT-2003 se
indican 9 métodos constructivos de presas de jales, incluyendo los métodos previamente
mencionados. Entre otros métodos mencionados en la Norma Oficial Mexicana están los
siguientes.

El método de concentración de sólidos fue introducido para reducir el impacto ambiental


asociado a los métodos tradicionales. Su objetivo consistió en crear un cerro de jales auto soportado
eliminando la necesidad de una cortina contenedora y el estanque de agua clarificada. El método
permite ir restaurando las áreas de los jales previamente restaurados. Las desventajas son que se
ocupa una topografía adecuada para este método y la descarga de jales debe de tener entre 50 y
70% de sólidos. Un ejemplo para este método se muestra en la Imagen IV.- Método de
concentración de sólidos (TTD).
Ilustración imagen IV.- Método de concentración de sólidos (TTD).

El método de aguas abajo con enroscamiento se utiliza en zonas donde las condiciones
sísmicas sean críticas. Consiste en ir desplazando la cortina contenedora hacia ¨aguas abajo¨
conforme se incrementa la altura, además de que simultáneamente se debe ir colocando el
enrocamiento, tal y como se muestra en la Imagen V.- Método de aguas abajo con enroscamiento.
La desventaja es el costo de construcción.

Ilustración imagen V.- Método de aguas abajo con enroscamiento.


La composición de los jales es comúnmente de 20 a 40% sólidos (11). El método preferido
para la transportación de los jales es bombeado a través de tubos de espiga. Los cuales permiten la
descarga de los jales en distintos puntos de la presa, manteniendo una distribución uniforme. El
movimiento del punto de descarga de los jales es un impedimento para el recubrimiento con
membrana, que evitaría la filtración por el subsuelo y la contaminación de acuíferos.

2.4.4.-Toxicidad de los Jales.

Las bajas concentración de minerales deseados obliga a que se tengan que tratar grandes
cantidades de yacimientos. Los procesos de separación y concentración están diseñados para
cambiar las propiedades físicas y químicas de los minerales y de esta manera facilitar su separación
de la ganga. Estos procesos demandan una gran cantidad de agua, la que también es contaminada
y como resultado se clasifica como un residuo minero peligrosos. Los jales, son la combinación
de la ganga y el agua desechada, no se encuentran clasificados en la NOM-052-SEMARNAT-
2005 se encuentran bajo el régimen de las especificaciones incluidas en la NOM-141-
SEMARNAT-2003. La composición química y física de los jales es única para cada presa debido
a la diferencia en composición en el mineral y por los diversos métodos de concentración o de
extracción (14).
En un proceso de flotación los químicos típicamente que son: para medio de flotación se
usa aceite de pino, propilenglicol, alcoholes alifáticos, ácido cresílico. Para seleccionar minerales
losdeseados y modificarlos para que sean repelentes al agua se usan compuestos orgánicos tales
como: amino, graso ácido y xantatos. Como supresores de minerales no deseados se utiliza el
cianuro de sodio, la exposición a cantidades pequeñas de cianuro puede ser fatal. La gravedad de
los efectos depende en parte de la forma de cianuro, por ejemplo, cianuro de hidrógeno gaseoso o
sales de cianuro. La exposición a niveles altos de cianuro durante un período breve daña el cerebro
y el corazón y puede producir coma y la muerte. Para poder utilizar el cianuro y promover la
flotación se tiene que regular el pH de la solución lo que implica más uso de químicos, como Cal,
cal hidratada, calcita, carbonato de sodio, hidróxido de sodio, amoniaco, ácido sulfúrico, ácido
nítrico, ácido clorhídrico. Para promover la formación de partículas grandes se utilizan coagulantes
como sulfato Férrico y sulfato ferroso, sulfato de aluminio y cloruro férrico. Una gran cantidad de
estos químicos acaban en los jales.
Los yacimientos de minerales de alto grado consisten casi enteramente de materiales no
metálicos y con frecuencia contienen metales tóxicos (15). Si un proyecto minero comprende la
extracción de algunos millones de toneladas métricas de mineral metálico, entonces el proyecto
minero generará una cantidad similar de jales. Estos son los principales causantes del daño al
ecosistema, son responsables de contaminación a la atmosfera, acuíferos, la flora y fauna silvestre
local. Antes de que fuera obligatorio el cumplimiento de normas ambientales en minería, muchas
empresas mineras por conveniencia simplemente descargaban los jales en los sitios más cercanos,
incluyendo ríos y arroyos cercanos.
Algunas de las peores emergencias ecológicas, se han asociado con la descarga abierta de
los jales, una práctica casi universalmente rechazada en la actualidad. La erosión de los jales se da
comúnmente por la falta de recubrimiento también puede ocurrir por medio del agua, por lo cual
puede causar grandes cantidades de sedimentos (cargados con contaminantes químicos) en los
cuerpos de agua cercanos, especialmente durante tormentas severas. Provoca la contaminación de
las aguas superficiales y subterráneas con metales, compuestos y microorganismos provenientes
de las presas de jales.
Los procesos de erosión han causado la acumulación de gruesas capas de partículas finas
de mineral y sedimentos en las regiones inundables y la alteración del hábitat acuático, así como
la pérdida de la capacidad de almacenamiento en las aguas superficiales. Las concentraciones
elevadas de material particulado en la columna de agua superficial pueden producir efectos tóxicos
agudos y crónicos en peces. Además, provocando un cambio en el ecosistema que no nada más
afecta a los peces sino a toda la fauna silvestre, la contaminación de las aguas subterráneas afecta
la salud de las comunidades locales. Las sustancial toxicas que se depositan en las aguas pueden
causar o contribuir al aumento de mortalidad o al aumento de enfermedades severas o
discapacitantes en los humanos.

2.4.4.1.- Drenaje Ácido.

El principal impacto ambiental que tiene la minería es a través de la creación de


drenaje ácido (DA) (15). La complejidad de los jales no permite generalizar su composición, la
composición de los minerales y el proceso de beneficio determinarán su composición química y
física final. Mundialmente la mayoría de los jales mineros consisten de minerales sulfurados, los
cuales son propensos a la producción de drenaje ácido. La formación del drenaje ácido ocurre
cuando suceden una secuencia de reacciones biológicas y químicas. La formación y lixiviación de
drenaje ácido es el principal problema por su habilidad en disminuir el pH y disolver elementos
tóxicos que acaban con el ecosistema. El drenaje contiene altas concentraciones de minerales
disueltos como Fe, As, Pb, Mo, Ni, Cd, Bi y Hg entre otros. Este problema es amplificado cuando
una presa de jales falla, liberando los jales hacia el medio ambiente por kilómetros. Los minerales
sulfurados son el reactivo necesario para que el drenaje ácido se forme, en la naturaleza se
encuentran una gran cantidad de minerales sulfurados, el principal de ellos es la pirita (FeS2)(14).
La tabla V muestra los principales minerales Sulfurados.

Ilustración tabla V. Minerales sulfurados.

Nombre del Formula Minerales secundarios


mineral Química
Arsenopirita FeAsS
Bornita Cu3FeS4
Calcosina Cu2S
La calcopirita CuFeS2 Ag, As, Bi, Cd, Co, Cr, In, Mn, Mo, Ni,
Pb, Sb, Se, Sn, Ti, V, Zn
Cinabrio HgS
Cobaltita CoAsS
Covellina CuS
Cubanita CuFe2S3
Enargita Cu3AsS4
Galena, PbS Ag As, Bi, Cd, Cu, Fe, Hg, Mn, Ni, Sb, Se,
Mackinawita (Fe, Ni) Sn, Tl, Zn
Marcasita 9S8

Melnikovite FeS2 As, Hg, Se, Sn, Ti, Tl, Pb, V


millerista Fe3S4
Molibdenita NiS
Oropimente MoS2
Pentlandita As2S3
La pirita (Ni, Fe)
9S8
Pirrotita FeS2 Ag, As, Au, Bi, Cd, Co, Ga, Ge, Hg, en,
Rejalgar Mo, Ni, Pb, Sb, Se, Sn, Ti, Tl, V
Stibnite Fe1-xS Ag, As, Co, Cr, Cu, Mo, Ni, Pb, Se, Sn,
Blenda AsS V, Zn
Sb2S3
Tennantita ZnS
Tetrahedrita Ag, As, Ba, Cu, Cd, Co, Cr, Fe, Ga, Ge,
Violarita (Cu, Hg, en, Mn, Mo, Ni, Sb, Se, Sn, Tl, V
Fe)12As4S13
(Cu, Fe)
12Sb4S13

FeNi2S4

La formación empieza cuando cualquier de los minerales sulfurados entra en contacto con
oxígeno de la atmosfera y humedad o agua (15). Para explicar este proceso de oxidación se utilizará
la Pirita. La oxidación de la pirita consiste de tres principales pasos: (Eq.1) la oxidación del azufre,
(Eq.2) Oxidación del Hierro ferroso y (Eq.3) la hidrolisis y precipitación de los complejos y
minerales férricos. La velocidad con la que ocurren estas reacciones depende del mineral y de la
etapa.

Eq.1 7
𝐹𝑒𝑆2 + 𝑂2 + 𝐻2 𝑂 → 𝐹𝑒 2+ + 2𝑆𝑂42− + 2𝐻 +
2

Eq.2 1 1
𝐹𝑒 2+ + 𝑂2 + 𝐻 + → 𝐹𝑒 3+ + 𝐻2 𝑂
4 2
Eq.3 𝐹𝑒𝑆2 + 14𝐹𝑒 3+ + 8𝐻2 𝑂 → 15𝐹𝑒 2+ + 2𝑆𝑂42− + 16𝐻 +

En la ecuación (1) se muestra como el oxígeno atmosférico oxida la pirita. La oxidación


del hierro ferroso a hierro férrico es acelerada en pH bajos por actividad microbiológica, ecuación
(2). Los microorganismos responsables de catalizar esta reacción son los Acidithiobacillus y
Leptospirillum. El hierro férrico producido se transformará en el principal oxidante de la Pirita
como se muestra en la ecuación (3). El último paso en el proceso de crear el drenaje ácido ocurre
cuando el agua rica en hiero ferroso y férrico, llegan a la superficie, oxidándose completamente e
hidrolizándose. Los complejos meta estables a los que se transformará dependen de las condiciones
y disponibilidad de elementos como el potasio y sulfato. El proceso de oxidación de la Pirita se
relaciona con todos los minerales sulfurados en cuanto entran en condiciones oxidantes. Con la
única diferencia de que cada mineral producirá una cantidad diferente de protones libres. Las
condiciones ácidas son ideales para la liberación de metales pesados a la solución. A pH altos los
metales se adsorben y se convierten inmóviles, pero a pH bajos son altamente móviles.
La restauración de las zonas explotadas está regulada por la norma: NOM-141-
SEMARNAT-2003 la cual condiciona la preparación del sitio, proyecto, construcción, operación
y post operación de presas de jales. El cumplimiento de las normas no siempre se lleva acabo, por
barias razones económicas como; el mantenimiento de las presas de jales es un proceso caro y
ocupan conocimiento especializado, mientras una mina se encuentra en producían las presas se
mantienen en constante mantenimiento. Aun así, las presas son susceptibles a los fallos. Los
problemas empiezan cuando la mina es abandonada. Las empresas mineras pueden abandonar sus
deberes sin importarles el impacto ambiental. La competencia por las inversiones mineras ha
provocado la liberalización de la legislación y desmantelamiento de las normas constitucionales
sobre el dominio de los recursos naturales, lo cual ha derivado en un impacto negativo de la minería
en los ámbitos sociales y ecológicos actuales.
2.5.-ESTUDIO DE LA PELIGROSIDAD DE LOS JALES.

2.5.1.-Técnicas para estudiar a los Jales.

La caracterización de los jales mineros es una prioridad para poder mitigar y reducir su
impacto ambiental. Con el conocimiento de la caracterización de los jales se podrá determinar
cuáles serán las mejores opciones, a corto plazo y largo plazo, para manejar los residuos mineros.
La NOM-141-SEMARNAT-2003 establece el procedimiento para caracterizar los jales,
los que incluyen dos métodos; el primero determina la extracción del constituyente toxico y
determina la peligrosidad en función de la movilidad de los constituyentes tóxicos con agua,
conforme a la “Prueba para realizar la extracción de metales y metaloides en jales, con agua en
equilibrio en CO2” (9). En el extracto obtenido se cuantifica los metales y metaloides regulados por
NOM-052-SEMARNAT-2005 mediante los métodos de “Espectroscopia de emisión atómica
inductivamente acolada a plasma”, o por el método de “absorción atómica”. El segundo método
se enfoca en la predicción del potencial de la creación de Drenaje Ácido, de acuerdo con la “Prueba
de Balance Ácido-Base para jales que contienen sulfuros de metales”. El cual consiste en el balance
entre los minerales potencialmente generadores de ácido y aquellos potencialmente consumidores.
Estas dos pruebas no podrán dar una indicación de la peligrosidad de los jales y poder determinar
su mejor manejo.

2.5.2.-Prueba para realizar la extracción de metales y metaloides en jales, con


agua en equilibrio con CO2.

Los jales contienen altas concentraciones de metales y metaloides, los cuales no todos son
móviles. Este método determina su peligrosidad no en la cantidad de elementos tóxicos en la
matriz, sino de la concentración de la fracción extraíble bajo condiciones ambientales. El método
tiene sus limitaciones. La lixiviación que se lleva en el laboratorio no simula las condiciones reales
ya que estas varían. Este método busca simular las condiciones de extracción, cuando la
composición de los minerales de los jales es el factor que determina el pH del extracto.
2.5.3.-Prueba de balance Ácido-Base para jales que contienen sulfurados de
metales.

Como se ha mencionado los minerales sulfurados al encontrarse en condiciones


oxidantes ocurre una serie de reacciones en las cuales se producirá ácido sulfúrico, que, si no es
neutralizado por minerales con reacción básica, producirán un drenaje ácido rico en metales y
(16)
metaloides potencial mente tóxicos . El fundamento de esta prueba es determinar la
disponibilidad de minerales productores de ácido y compararlos con los minerales que tienen la
habilidad de neutralizar la acides producida. La prueba indicada en la NOM-141-SEMARNAT-
2003, ha sido modificada de la original, debido a que la anterior sobrestimaba la capacidad de
generar ácido de los jales, tomando en cuenta el número total de compuestos que contienen azufre.
Mientras que el método actualizado, no más toma en cuenta los sulfuros que pueden oxidarse y
generar ácido.

2.6.-PREVENCION DE CONTAMINACIÓN Y REDUCCIÓN DE


DESPERDICIOS.

2.6.1.- Control, Mitigación y Reducción.

Los nuevos conceptos que han asimilado muchas de las industrias no son posibles de
aplicarlas en la industria minera. Uno de los nuevos conceptos que ha sido muy aceptado es que
menos es mejor. En otras palabras, es el poder utilizar lo menos posible para producir la cantidad
menor de desechos posibles. La minimización de desechos es un concepto muy difícil de aplicar
en la minería, simple mente porque un gran número de procesos que son inevitables, desde la
primera etapa de la minería es forzoso perturbar el sitio de construcción, el sitio de extracción y el
volumen tratado, todos estos problemas nomas se pueden atender por completo al final del ciclo
de vida de la mina. En la realidad la prevención completa de contaminación no se puede lograr ya
que se requeriría de no excavar en primer lugar. Por otra parte, hay varias oportunidades para
mejorarla industria minera con una serie de nuevas tecnologías disponibles, estrategias, y
salvaguardias en el control de los procesos que utilizan cianuro. Prevenciones generales para evitar
la contaminación pueden ir desde la construcción de lagos de retención, que se pueden utilizar para
interceptar soluciones que se hayan escapado, la protección de los ríos y lagos cercanos para
prevenir un impacto en la fauna y flora. Otros métodos generales de más complejidad pueden ser
como sustituir materiales muy tóxicos por otros menos tóxicos, reutilizando materiales del proceso
como el agua, anti friz, solventes industriales y químicos. Estas prevenciones no cuestan nada, con
una buena planeación y compromiso de la administración se pueden lograr.

2.6.2.-Tecnologías en los procesos de cianuración.

El cianuro es un químico muy toxico, por lo cual se tienen que tener salvaguardias des de
que entra en el proceso para prevenir alguna fuga. Esto requiere de detectores y el contante
monitoreo. El uso de membranas impermeables es una muy buena técnica para la prevención de
lixiviados que puedan a cavar en los lagos y acuíferos. Otra acción que se debe de tomar es al
final de la de comisión de las pilas de lixiviados. Las pilas deben de ser descontaminadas para
prevenir que en alguna fuga futura se evite la contaminación con cianuro. Existen varias
tecnologías que ayudan a este propósito, como oxidación de cloración alcalina, peróxido de
hidrógeno, proceso de SO2/INCO entre otras. Cada una tiene sus riesgos económicos y
medioambientales (17).

2.6.3.- Tecnologías en la prevención de drenaje ácido.

La minimización del impacto que puede tener el drenaje ácido requiere el


tratamiento previo del drenaje ácido antes de liberarlo. Un método es el uso de humedales, las
cuales tienen la habilidad de diluir, filtrar los metales y eventualmente descomponer muchos de
los compuestos tóxicos. Una forma de inhibir la generación ácida es manteniendo el pH de los
efluentes de mina dentro de un rango alcalino, esto se consigue en algunos casos añadiendo a las
soluciones ácidas materiales alcalinos como roca caliza en polvo, cal, fosfatos y otros. Los aditivos
básicos, como la piedra caliza finamente molida que se mezcla íntimamente con la roca, pueden
ser adecuados en un corto plazo, dependiendo de la cantidad, tipo y reactividad de los minerales
sulfuros. Las sustancias más utilizadas suelen ser: hidróxido sódico o sosa cáustica (NaOH), calcita
o caliza (CaCO3), cal (CaO, Ca(OH)2), hidróxido de aluminio (Al(OH)3) y carbonato sódico
(Na2CO3). La adición de estas sustancias, además de producir la neutralización de las aguas
ácidas, crean un ambiente desfavorable para la oxidación de los materiales sulfurosos. Estos
mismos minerales se pueden aplicar como drenajes cubiertos de piedra caliza los cuales se utiliza
para la interceptar el Drenaje Acido cuando ya se haya formado (18).
Otra opción es la adición de fosfatos a los jales mineros garantiza la oxidación de los
sulfuros, debido a la formación de fosfatos de hierro insolubles como Fe3(PO4)2 y FePO4 que
hacen disminuir la concentración de hierro férrico disponible para la reacción con los sulfuros
como la pirita.

3.-METODOLOGÍA.

3.1.- Muestreo.
El muestreo se realizó en la Mina de Madero localizada en Km. 1 Carr. a Francisco I.
Madero, Ranchería Cieneguilla, 98170, Zacatecas, Zacatecas. Con las coordenadas 22 ͦ

48’40.21” N 102 ͦ44’33.51” W con una elevación 7386 ft, Imagen VI mina Madero. Se obtuvo
una muestra compuesta de 5 incrementos las muestras fueron colocadas en una bolsa de plástico
para contener y proteger las muestras. El sito de muestreo es el depósito de jales más actual de la
mina madero, la consistencia de estos es suave, el color es gris oscuro y contienen una humedad
de 40%. Este muestreo tiene un carácter general, el objetivo es detectar contenidos anómalos con
potencial tóxico para la población del municipio y la fauna natural, para lo cual se realizarán los
análisis de concentración mediante absorción atómica y UV-Vis y método gravimétrico.
Ilustración imagen VI. Mina Madero

3.2.- Análisis químico.


El análisis de las muestras se realizó en el Laboratorio de Análisis Especiales de la Unidad
de Ciencias Químicas de la Universidad Autónoma de Zacatecas. Se tomaron tres muestras por
medio del método de cuarteo de la muestra compuesta, a las cuales se les realizaron las pruebas de
pH, contenido de metales (Hg, Pb, Cd, Zn, Fe, Cu, As, Au y Ag), Potencial de Neutralización el
cual mide los minerales consumidores de ácido como carbonatos, hidróxidos y aluminosilicatos,
y se determinó el Potencial de Acidez a través de la determinaron sulfatos presentes y azufre total.
A continuación, se explica con detalle el estudio realizado.

3.2.1.- Medición del pH.


Los valores de pH dan una indicación de la presencia de carbonatos de calcio y/o sodio en
el suelo; por ejemplo, en suelos con pH ligeramente mayor que 7 es probable la presencia de
CaCO3, con pH de 7.5 a 8.5 el porcentaje de este será mayor. La determinación del pH del suelo
se realizó mediante la relación suelo: agua de 1:2. Se pesaron 10 g de suelo en un vaso de
precipitados de 50 ml y se agregaron 20 ml de agua desionizada medidos con probeta. Se agitaron
intermitentemente durante 10 minutos y se determinó el pH con un potenciómetro, Marca ORION,
Modelo 720A.
3.2.2.- Elementos Metálicos.
La determinación se llevó a cabo mediante espectrofotometría de absorción atómica, se realizaron
curvas de calibración para cada elemento de acuerdo a las recomendaciones en el manual de
operación del aparato para detección.

El equipo que se utilizó para esta determinación fue un Espectrofotómetro de Absorción Atómica,
marca Perkin Elmer modelo 2380 usando el método tradicional de tratar las muestras con ácidos
inorgánicos y aspiración directa en equipo. Con la excepción de As y Cu los cuales fueron
determinados en un equipo Espectrofotómetro de inducción de plasma Marca Perkin Elmer (ICP-
OES). Estas digestiones de las muestras, se llevaron a cabo en una plancha caliente utilizando
ácido clorhídrico 1:1 y ácido nítrico concentrado.

3.2.3- Potencial de Neutralización (PN).

En la primera etapa se determinará el potencial de neutralización. Esto se logrará agregando


2ml de HCl 1N a una muestra de 2gr y agitando la por 2 horas, después se agregan otros 2ml y se
dejó agitándola por 22horas, al final de las 22 horas se determina el pH y se asegura que este entre
2 y 2.5. Al final se titulará con NaOH 0.1N hasta un pH de 8.3. Se utilizará el volumen de HCl
agregado y el volumen del NaOH utilizado en la titulación para determinar su potencial de
neutralización utilizando la ecuación;

Eq.4 (𝑉𝑓 𝑒𝑛𝑚𝑙𝑑𝑒𝐻𝐶𝐿) − (0.1 × 𝑣𝑜𝑙. 𝑒𝑛𝑚𝑙𝑑𝑒𝑁𝑎𝑂𝐻)


𝑃𝑁 = × 50
𝑝𝑒𝑠𝑜𝑑𝑒𝑙𝑎𝑚𝑢𝑒𝑧𝑡𝑟𝑎

3.2.4.- Potencial de Acidez (PA).


La cantidad de azufre potencial mente productor de drenaje acido se evaluará determinando
la concentración de azufre total menos la de los sulfatos. Para evaluar el azufre total se oxidan 0.5g
de muestra en Ácido Nítrico, Peróxido y Ácido clorhídrico concentrado. El azufre convertido a
SO4 se hace reaccionar con una solución de Cloruro de Bario de 0.48M. Se formará un precipitado
de Sulfato de Bario y se filtra en filtros Ahlstrom con un porcentaje de cenizas de 0.06%, los cuales
se calcinarán a una temperatura de 800 ͦC por una hora.
Se determinar los S04 en 10 g de muestra extrayendo con agua desionizada en una
proporción de 1 en 20, la solución se deja reposar por 12 horas para después ser filtrada. A la
solución filtrada se diluye a un volumen de 250 ml para después utilizar.
Se determinará el Potencial de Acidez como la diferencia entre el azufre total y el azufre
como sulfatos. Y se multiplica por 31.25; valor que se obtiene de la reacción de neutralización.

Eq. 5 𝐹𝑒𝑆2 + 2𝐶𝑎𝐶𝑂3 + 3.7𝑂2 + 1.5𝐻2 𝑂 = 𝐹𝑒(𝑂𝐻)3 + 2𝑆𝑂42− + 𝐶𝑎2+ 2𝐶𝑂2

El Potencial de Acidez expresado como Kg requerido de CaCO3/ton de jal se calculará


utilizando la formula;

Eq. 6 𝑃𝐴 = %𝑆 2− × 31.25

Eq. 7 %𝑆 2− = (%𝑆𝑡 − %𝑆𝑆𝑂4 )

Se comparará el Potencial de Neutralización con el Potencial de Acidez para evaluar si los


jales contienen o no suficientes carbonatos de calcio para neutralizar al acido que se pudiera
formar. Se utilizará el potencial de neutralización neto (PNN) como indicador de su potencial de
producción de drenaje ácido.
Eq.8 𝑃𝑁
𝑃𝑁𝑁 =
𝑃𝐴

Cuando PNN≤1.2 lo jales son potenciales generadores de Drenaje Acido.


Cuando PNN≥1.2 lo jales no son potenciales generadores de Drenaje Acido.

4.- RESULTADOS Y DISCUSIONES


El objetivo de este estudio, es conocer las condiciones en que se encuentran los jales de la
mina Madero para poder determinar si tienen el potencial de producir drenaje ácido, lo cual pondrá
las comunidades y fauna circundante en grave peligro de contaminación y causar un desequilibrio
ecológico en el ecosistema. El total de muestras analizadas fueron tres, que vienen de una muestra
compuesta.

4.1.- pH
Como se ha mencionado previamente el pH es un indicador de la presencia de minerales
como carbonatos, un pH mayor a 7 nos indica que se encuentran minerales que en caso de que se
lleve la oxidación de minerales sulfurados los carbonatos reaccionaran con el ácido producido para
la solución. En este caso el pH de los jales fue de 6.781 lo cual sirve como una indicación de baja
concentración de minerales como el carbonato.

4.2.- Metales pesados


La tabla VII, muestra los contenidos de 9 metales pesados analizados en las muestras de
jales de la Mina Madero, de igual manera la gráfica IV. Para comprobar que el sitio sólido requiere
un estudio de remediación de metales pesados es necesario comparar los resultados obtenidos de
los puntos de muestreo con la Norma oficial mexicana NOM-147-SEMARNAT/SSA1-2004 la
cual establece las concentraciones límites de algunos de estos elementos dependiendo si el uso
tiene un enfoque residencial, agrícola o comercial e industrial, colocando nuestro estudio en las
concentraciones límites para el daño a las poblaciones aledañas como industrial. Los resultados
nos indica que las concentraciones están aceptables para una zona industrial.
Ilustración tabla VII. Concentración de metales en los jales de madero

Metal Ppm (Promedio) Desviación Estándar


Hg 4.166 0.623
Pb 1.363 0.097
Cd 0.863 0.037
Zn 8.443 0.168
Fe 759.333 0.126
Au 1.333 0.124
Ag 0.323 0.152
As 0 0
Cu 0 0

Ilustración grafica IV. Concentración de metales pesados de los jales de la mina Madero

4.3.- Potencial de neutralización PN


Los potenciales de neutralización de nuestras muestras, muestran una desviación estándar
bastante baja. El resultado final, tomando el promedio de nuestras tres muestras, nos indica que
nuestro potencial de neutralización es 154.021, estos valores se obtuvieron utilizando las
ecuaciones 4 previamente mencionada, el potencial de neutralización esta expresado como kg
(CaCO3)/Tonelada de jale. Tabla VIII. Resultados de prueba de PN.

Ilustración tabla VIII. Resultados de prueba de PN

Potencial de Neutralización
ID Peso(g) Va(HCl ml) Vb(HCl ml) Vc(HCl ml) Vf(HCl ml) pH (Final) V (NaOH ml) pH (Final) PN PN(Promedio)
M1PN 2.006 2 2 3.1 7.1 2.164 8.345 8.345 156.169 154.021
M2PN 2.0005 2 2 3.1 7.1 2.132 9.9 8.366 152.712
M3PN 2.0009 2 2 3.1 7.1 2.079 9.7 8.321 153.181

4.4.- Potencial de Acides PA


Las concentraciones de azufre encontradas en las muestras, muestran una desviación
estándar baja por lo cual los resultados son bastante confiables. La interferencia más grande que
hay al determinar azufre total por calcinación ocurre cuando en el proceso de calcinación del papel
filtro se calcina provocando que el BaSO4 reaccione con el carbón provocando resultados
erróneos, esto se eliminó utilizando filtros bajos en carbón (0.06%). El potencial de acides es un
cálculo que representa la cantidad de carbonato necesario para cancelar los sulfuros encontrados
en una tonelada de jale. Los resultados se obtuvieron utilizando las ecuaciones 6 y 7. Tabla IX.
Resultados de determinación de azufre total. Tabla X. Resultados de determinación de azufre en
forma de sulfatos. Tabla XI. Resultado de PA

Ilustración tabla IX. Resultados de determinación de azufre total


Potencial de Acides
S Total
ID Peso(g) Crisol (BaSO4) Crisol Vacio BaSO4 Xs (S/BaSO4) S total % S total
M1PN 0.5032 34.7419 34.4375 0.3044 0.137 0.042 8.311
M2PN 0.5072 31.5892 31.278 0.3112 0.043 8.430
M3PN 0.5012 34.2489 33.9093 0.3396 0.047 9.309
Ilustración tabla X. Resultados de determinación de azufre en forma de sulfatos
S en forma de SO4
ID Ppeso(g) ppm (g) SO4 %SO4 Xs(S/SO4) %S(sulfatos)
M1PN 10.01 330 0.0825 0.824 0.334 0.275
M2PN 10.0017 370 0.0925 0.925 0.309
M3PN 10.0056 410 0.1025 1.024 0.342

Ilustración tabla XI1. Resultado de PA


ID %S=(%S(Total)-S(so4)) PA PA (Promedio)
M1PN 8.036 251.123 261.7094059
M2PN 8.121 253.7810208
M3PN 8.967 280.2239754

5.- Conclusión.
Los estudios que se le llevaron a cabo nos indican que la concentración de metales pesados
no rebasa el límite establecido por la Norma oficial mexicana NOM-147-SEMARNAT/SSA1-
2004 la cual establece las concentraciones límites de algunos de estos elementos que puedan dañar
a las poblaciones aledañas como industrial. La determinación del pH nos indica que los jales son
neutros actualmente, pero potencial mente bajos en minerales con carbonatos. La determinación
del PN no indica que por cada tonelada de jales se encuentra 154kg de CaCO3, mientras que la
determinación del PA nos indica que se ocupan 261.7 kg de CaCO3 por tonelada para neutralizar
los minerales sulfurados que potencial mente se podrían oxidar para producir ácido. Las reacciones
de oxidación son parte de la naturaleza y los jales mineros no están exentos de este fenómeno por
su exposición al aire y humedad, por lo que se puede afirmar que los jales no tienen la suficiente
capacidad para neutralizar todo el ácido que se puede formar con el tiempo. Estos jales tienen que
ser remediados para que en un futuro no lejano no se conviertan en un peligro para las comunidades
locales y fauna, esto se puede lograr añadiendo 107.7kg de CaCO3 por tonelada producida. Para
que los jales de la mina Madero no se conviertan en un área contaminada como son los jales de
veta grande entre otros es importante que se tomen prevenciones adecuadas lo más pronto posible.
6.-Referencias.

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