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Qué es la Energía Eólica?

La Energía Eólica es la energía renovable obtenida del viento, es decir, la energía


cinética generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en
otras formas útiles para las actividades humanas, principalmente, la energía
eléctrica.

La energía eólica se produce por el movimiento de las masas de aire debido a la


diferencia de presión atmosférica. Este tipo de viento se llama viento
geoestrofico.

La palabra eólico, viene del latín “Aeolicus”, perteneciente a Eolo, dios griego del
viento.

En la actualidad, la energía eólica es utilizada principalmente para electricidad


mediante aerogeneradores.

Durante el 2010, la capacidad mundial para producir energía eléctrica mediante


aerogeneradores fue de 194,4 GW. Los principales países que cuentan con
aerogeneradores son Estados Unidos (32.919 MW), Alemania (25.030 MW), China
(20.000 MW), España (18.263 MW), India (10.742 MW), Francia (4.655 MW), Italia
(4.547 MW) y Reino Unido (4.015 MW). En América del Sur, el desarrollo de la
energía eólica está en pleno desarrollo, generando un total de 769 MW en
conjunto. Los países con mayor capacidad de generación de electricidad son Brasil
(415 MW), México (85 MW), Costa Rica (70 MW) y Nicaragua (40 MW).

Historia

La energía eólica es una de las energías más antiguas usadas por el hombre,
junto a la energía térmica. Sus primeros usos fueron para transporte, en barcos a
vela, y en molinos para moler grano y bombear agua. En el ámbito del transporte,
existen dibujos egipcios de 5.000 años de antigüedad, que muestran naves con
velas las cuales se utilizaban para trasladarse por el rio Nilo.

La primera máquina eólica conocida por la historia aparece en el año 1.700 a.C.,
en Babilonia, la cual era usada para bombear agua.

Los primeros molinos de viento, aparecieron en el siglo VII, construidos en


Afganistán, y eran usados para moler maíz o extraer agua.
Energía Eólica

En Europa, los primeros molinos aparecieron en el siglo XII, específicamente en


Francia e Inglaterra, y se distribuyeron por el continente. Una de las referencias
más famosas a estos molinos, es en la novela de Miguel de Cervantes “Don
Quijote de la Mancha” en la cual describía a los molinos como gigantes.

En Estados Unidos, se produjo el desarrollo de molinos de bombeo, los cuales


permitieron la agricultura y ganadería en zonas donde era imposible llevar agua.
Estos molinos, contribuyeron a la expansión del ferrocarril alrededor del mundo,
supliendo las necesidades de agua de las locomotoras a vapor.

El primer intento de generar electricidad a partir de energía eólica, se dio a


finales del siglo XIX. Charles F. Brush construyo en Estados Unidos, una turbina
eólica de 12 kW, con la cual logro producir electricidad de corriente continua.

En Europa, durante el siglo XX, el precursor de la generación de electricidad


mediante la Energía Eólica fue el danés Paul la Cour. A mediados del siglo XX, el
holandés Johannes Jull, logro modificar los aerogeneradores para producir
electricidad en corriente alterna y además, diseña un aerogenerador que
cambiaba su orientación en función de la dirección del viento, logrando
aprovechar con mayor intensidad la energía eólica.

La industria de la energía eólica moderna, comenzó en 1979, con la producción de


turbinas de viento. Estas turbinas eran pequeñas para los estándares actuales, con
capacidades de 20 a 30 kW, desde entonces, el tamaño de las turbinas y su
producción se ha expandido a muchos países.

Como se obtiene electricidad con la energía del viento

La energía del viento es utilizada mediante el uso de máquinas eólicas (o


aeromotores) capaces de transformar la energía eólica en energía mecánica de
rotación utilizable, ya sea para accionar directamente las máquinas operatrices,

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como para la producción de energía eléctrica. En este último caso, el sistema de


conversión, (que comprende un generador eléctrico con sus sistemas de control y
de conexión a la red) es conocido como aerogenerador.

Los aerogeneradores pueden trabajar de manera aislada o agrupados


en parques eólicos o plantas de generación eólica, distanciados unos de otros, en
función del impacto ambiental y de las turbulencias generadas por el movimiento
de las palas.

Las partes principales de un aerogenerador:

 Rotor: las palas del rotor, construidas principalmente con materiales


compuestos, se diseñan para transformar la energía cinética del viento en
un momento torsor en el eje del equipo. Los rotores modernos pueden
llegar a tener un diámetro de 42 a 80 metros y producir potencias
equivalentes de varios MW. La velocidad de rotación está normalmente
limitada por la velocidad de punta de pala, cuyo límite actual se establece
por criterios acústicos.

 Caja de engranajes o multiplicadora: puede estar presente o no


dependiendo del modelo. Transforman la baja velocidad del eje del rotor en
alta velocidad de rotación en el eje del generador eléctrico.

 Generador: existen diferente tipos dependiendo del diseño del


aerogenerador. Pueden ser síncronos o asíncronos, jaula de ardilla o
doblemente alimentados, con excitación o con imanes permanentes. Lo
podemos definir como parte del generador que convierte la energía en
electricidad.

 La torre: sitúa el generador a una mayor altura, donde los vientos son de
mayor intensidad y para permitir el giro de las palas y transmite las cargas
del equipo al suelo.

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 Sistema de control: se hace cargo del funcionamiento seguro y eficiente del


equipo, controla la orientación de la góndola, la posición de las palas y la
potencia total entregada por el equipo.

Funcionamiento: La fuerza del viento produce el movimiento de la hélice la cual


acciona el generador eléctrico (un alternador o un dínamo) que convierte
la energía mecánica de la rotación en energía eléctrica.

Coste Económico

El costo medio de la instalación de una central eólica es, hoy, de unos 1.200
Euros (unos $820.000) por KW de potencia instalada y variable según la tecnología
y la marca que se vayan a instalar.

Costes de generación de la energía eólica vs. Las energías convencionales

Hasta ahora hemos hablado del precio que paga el consumidor (la distribuidora)
por la electricidad. Pero el precio que paga la distribuidora puede estar por
debajo, o por encima de los costes reales de la generación de electricidad en cada
método de generación.
Los costes reales están basados siempre en tres conceptos ya comentados
anteriormente. Costes de capital (inversión por la construcción de la planta), muy
elevados en renovables, bastante elevados en la nuclear y muy bajos en el resto
de energías convencionales. Los costes de mantenimiento, muy elevados en el
caso de las nucleares, bastante bajos en el caso de las convencionales y muy bajos
en el caso de las renovables. Y los costes del combustible elevados y variables en
el caso de las térmicas convencionales, medios y variables en el caso de la nuclear
e inexistentes en el caso de las renovables.

Esto supone en el caso de las renovables un desembolso muy importante al inicio


por la construcción de la planta y posteriormente unos costes muy bajos. En el
caso de la térmica nuclear el desembolso también es muy elevado al inicio,

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aunque no tanto como en las renovables. En el caso de la nuclear, a pesar que el


coste del capital es ligeramente inferior al de las renovables, cuenta mucho el
coste financiero ya que se necesitan entre 10 y 15 años para construir una central
nuclear, plazo de tiempo en el que el dinero que se invierte no genera ningún
retorno. El plazo de construcción de una central eólica o de cualquier otro tipo de
renovable se cifra entre 3 y 18 meses, con lo cual a pesar de la mayor inversión,
tiene un coste financiero mucho más reducido que la nuclear. Para las térmicas
convencionales el coste inicial es bajo, pero los costes, debido a lo largo de la vida
operativa son elevados.

Ventajas

La energía eólica no contamina, es inagotable y frena el agotamiento de


combustibles fósiles contribuyendo a evitar el cambio climático. Es una tecnología
de aprovechamiento totalmente madura y puesta a punto.

Es una de las fuentes más baratas, puede competir e rentabilidad con otras
fuentes energéticas tradicionales como las centrales térmicas de carbón
(considerado tradicionalmente como el combustible más barato), las centrales de
combustible e incluso con la energía nuclear, si se consideran los costes de reparar
los daños medioambientales.

El generar energía eléctrica sin que exista un proceso de combustión o una etapa
de transformación térmica supone, desde el punto de vista medioambiental, un
procedimiento muy favorable por ser limpio, exento de problemas de
contaminación, etc. Se suprimen radicalmente los impactos originados por los
combustibles durante su extracción, transformación, transporte y combustión, lo
que beneficia la atmósfera, el suelo, el agua, la fauna, la vegetación, etc.

Al contrario de lo que puede ocurrir con las energías convencionales, la energía


eólica no produce ningún tipo de alteración sobre los acuíferos ni por consumo, ni
por contaminación por residuos o vertidos. La generación de electricidad a partir

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del viento no produce gases tóxicos, ni contribuye al efecto invernadero, ni


destruye la capa de ozono, tampoco crea lluvia ácida. No origina productos
secundarios peligrosos ni residuos contaminantes.

Cada KW. de electricidad generada por energía eólica en lugar de carbón, evita:

 0,60 Kg. de CO2, dióxido de carbono.


 1,33 gr. de SO2, dióxido de azufre.
 1,67 gr. de NOx, óxido de nitrógeno.

La energía eólica es independiente de cualquier política o relación comercial, se


obtiene en forma mecánica y por tanto es directamente utilizable.

Al finalizar la vida útil de la instalación, el desmantelamiento no deja huellas.

Un Parque de 10 MW:

 Evita: 28.480 Toneladas Al año de CO2.


 Sustituye: 2.447 toneladas equivalentes de petróleo.
 Aporta: Trabajo a 130 personas al año durante el diseño y la construcción.
 Proporciona: Industria y desarrollo de tecnología.
 Genera: Energía eléctrica para 11.000 familias.

Desventajas

El aire al ser un fluido de pequeño peso específico, implica fabricar máquinas


grandes y en consecuencia caras. Su altura puede igualar a la de un edificio de diez
o más plantas, en tanto que la envergadura total de sus aspas alcanza la veintena
de metros, lo cual encarece su producción.

Desde el punto de vista estético, la energía eólica produce un impacto visual


inevitable, ya que por sus características precisa unos emplazamientos que
normalmente resultan ser los que más evidencian la presencia de las máquinas
(cerros, colinas, litoral). En este sentido, la implantación de la energía eólica a gran

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escala, puede producir una alteración clara sobre el paisaje, que deberá ser
evaluada en función de la situación previa existente en cada localización.

Un impacto negativo es el ruido producido por el giro del rotor, pero su efecto
no es más acusado que el generado por una instalación de tipo industrial de
similar entidad, y siempre que estemos muy próximos a los molinos.

También ha de tenerse especial cuidado a la hora de seleccionar un parque si en


las inmediaciones habitan aves, por el riesgo mortandad al impactar con las palas,
aunque existen soluciones al respecto como pintar en colores llamativos las palas,
situar los molinos adecuadamente dejando "pasillos" a las aves, e, incluso en
casos extremos hacer un seguimiento de las aves por radar llegando a parar las
turbinas para evitar las colisiones.

Energía Eólica en chile

Chile conocerá en los próximos años un creciente desarrollo de la energía eólica


que permitirá el aprovechamiento de un recurso natural como el viento, el cual
existe en abundancia en numerosos enclaves del país.

Algunas instalaciones eólicas están en funcionamiento en Chile; Alto Baguales


con 2 MW de potencia, que empezó actividad en 2001 y Canela 1 de Endesa de 18
MW, que empezó a producir electricidad a finales de 2007. Entre las dos suman
una potencia total de 20 MW.

Cuatro parques más están en construcción y empezarán a producir energía para


finales de año. En la cuarta región están instalándose las centrales de Canela 2 que
instalará 40 aerogeneradores adicionales, Monteredondo (de Suez), Totoral, (de
Norwind) y Punta Colorada (de la minera Barrick). Mientras en la región de Biobío,
en Arauco, está en construcción Lebú (de Cristalerías Toro) de 9 MW de potencia.
La entrada en acción de estos parques elevará la potencia eólica instalada en Chile
a los 200 MW los cuales permitirán satisfacer la demanda eléctrica de más de
90.000 hogares. La entrada en funcionamiento de estas cuatro centrales supondrá

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que el aumento de la potencia eólica instalada se multiplicará por 10, lo que sin
lugar a dudas supone un salto espectacular

Actualmente la capacidad total instalada del país alcanza los 9.041 MW2 para
cumplir con la meta del 15% Chile debiera producir hoy un total de 1.356 MW,
unos 74 Parques Eólico tipo Canela.

Sin embargo la explotación de la energía eólica trae el inconveniente de la


superficie ocupada, niveles de ruido y de contaminación visual que produce en el
paisaje.