You are on page 1of 2

6 ACTUALIDAD DOMINGO, 1 DE ABRIL DE 2018

AMBIENTE INFORME

Erradicar mercurio, la deuda que


Se ratificó el Por RICHARD AGUIRRE FERNÁNDEZ

Convenio de “La realidad es que


C
olombia y Japón están
separados por poco más faltan compromisos
Minamata, pero de 14 mil kilómetros,
reales del Ministerio
pero los une una lucha que,
aún falta sanción para este caso, va dirigida a para proteger el
proteger la salud y el medio
presidencial y ambiente. Así lo han asumido medio ambiente de
revisión de la ambos países –y otros 90– que Colombia”.
se unieron a través de un con-
NELSON VIVAS
Corte venio para erradicar y contro-
lar el uso del mercurio en acti-
Ambientalista

Constitucional. El vidades tradicionales, como la


minería de oro. Así funciona
reto está en la Se estima que 193 tonela-
das de mercurio se liberan en
El convenio, aunque se forma-
lizó en octubre de 2013, tuvo
minería ilegal. Colombia cada año, para em-
plearlo fundamentalmente en
su origen en Japón, en 1956,
luego de que dos hermanas
la minería y extracción de de dos y cinco años fueron
metales, aunque está presente diagnosticadas con envenena-
en otros productos. Sin em- miento por mercurio. Tras es-
bargo, el gran problema pro- tos hallazgos, se encontró que
viene de la extracción ilegal otras 900 personas fallecie-
de oro, que no tiene ningún ron y tres mil más sufrieron
control y, aunque la tarea está algún grado de afectación
en enfrentarla, es una lucha provocada por este metal. Así
que pareciera perderse -de se lee en el convenio.
acuerdo con el último infor- “En los decenios siguien-
me de la Contraloría- dejando tes, esta historia fue contada
una estela de contaminación muchas veces, convirtiéndo-
en los ríos del país. la en símbolo de decenas de
Para hacerle frente, Co- miles de adultos, niños y
lombia busca ratificar el Con- neonatos que padecían lo
venio de Minamata del que que ahora se conoce como la
hacen parte 92 países del enfermedad de Minamata”,
mundo, que se unieron para así lo manifiesta la promul- Desde julio, el Gobierno iniciará la fiscalización en las plantas de beneficio
erradicar el uso de este me- gación del convenio. Ade-
tal, que afecta principalmen- más, resalta el documento,

66 %
te el medio ambiente, pero “se establece un período de y uso del mercurio”, Así lo
que de ser consumido por el 15 años para terminar con la concluye la auditoría de
hombre, puede provocar in- minería primaria de mercu- cumplimiento adelantada
toxicaciones que podrían lle- rio existente” en el mundo. por la Contraloría, a través de
var a la muerte. Aunque en teoría su uso es su Delegada para el Medio
La Organización de Nacio- legal y permitido, ocasiona, Ambiente”. Colombia tam- de la minería que se practica
nes Unidas (ONU), mostrando como está claro, contamina- bién empezó la tarea desde en Colombia es ilegal, según
las dimensiones del riesgo al ción y daños a la salud. Por 2013, cuando se indicó, vía el Minminas.
que se enfrenta el mundo con esta razón, la Contraloría Ge- proyecto de ley, que había un
el uso del mercurio, plantea neral de la Nación, en un in- plazo máximo de cinco años
que “solo la minería expone forme publicado en enero, re- para eliminar este metal de Minas y Energía, manifestó que
hasta 15 millones de trabaja- veló que el país no hace un la minería -se cumple en ju- los trabajos se están haciendo.
dores, en 70 países, al envene- control preciso de este metal, lio próximo- y 10 para erradi- No obstante, resaltó que el uso
namiento. Hasta 8.900 tonela- razón por la cual los índices de carlo de la industria. de este metal por parte de ile-
das de este metal se emiten contaminación estaban des- gales ha hecho incontrolable la
anualmente en el mundo. bordados, por su exposición a ¿Qué se ha hecho? problemática, por lo que los
Puede ser liberado de forma los seres humanos y su cons- Pese a estos los reportes y cues- esfuerzos deben complemen-
natural por el desgaste de ro- tante contacto con el agua, la tionamientos, el Ministerio de tarse a través de operativos
cas que lo contienen, incen- flora y la fauna –la Contraloría Minas afirma que sí se ha he- con las Fuerzas Armadas con-
dios forestales y erupciones dijo que lo mismo pasaba con cho un control al uso de mer- tra este fenómeno que campea
volcánicas, pero la mayor par- el asbesto, que también bus- curio de manera legal, pero re- en las riberas de los ríos, como
te de las emisiones son proce- can erradicar, pero el tema conoce que el gran desafío está el Cauca, señala el Ministerio.
dentes de la actividad huma- está quieto en el Congreso–. en la ilegalidad, que se hace in- “Es un problema tan gran-
na, particularmente de la que- La radiografía es clara: “el controlable. Mónica María de como el narcotráfico”, rese-
ma de carbón y la minería de país no cuenta con una polí- Grand, directora de Formaliza- ña la directora de Formaliza-
oro de pequeña escala”. tica articulada para el control ción Minera del Ministerio de ción del Minminas. Sin em-

El ambientalista Nelson Vivas, mas se las ponen de ruana y Una intoxicación por mercurio
CUMPLIR Y radicado en el departamento no las aplican. Por ejemplo, a ASÍ AFECTA EL puede ser tan grave que, en
CUMPLIR, EL del Meta, no duda de que la la de Cumaral la quieren MERCURIO LA caso de que no se trate médi-
ratificación del Convenio de derogar”. Por su parte, el camente, el paciente puede
ÚNICO MEN- Minamata sea una noticia ministro de Medio Ambiente, SALUD, QUE morir. La advertencia la realiza
SAJE QUE positiva para el país, pero Luis Gilberto Murillo, respon- PUEDE Sara Lastro, toxicóloga del
DEBE HACER desconfía de lo que realice el dió que sí se cumplirá y que PRODUCIR Centro de Información y
Gobierno Nacional para erra- para ello aspiran a que este Estudio de Medicamentos y
ECO EN EL dicar este metal. Su descon- año se erradique el mercurio HASTA LA Tóxicos de la Facultad de
AMBIENTE fianza radica en la “falta de de todas las actividades MUERTE Medicina de la Universidad de
compromisos reales del mineras y que, a 2023, se eli- Antioquia, quien califica la rati-
Ministerio para proteger el mine de toda la industria ficación del convenio como
ambiente”. Lo dice, según él, nacional. “Ya tenemos un “una noticia magnífica, porque
por lo que ha pasado con las registro único de usuarios de representa que el Gobierno tra-
consultas populares que han mercurio, lo que permitirá bajará para erradicar su uso y,
buscado cerrarles las puertas facilitar el control de este de esa manera, se evita la
a las multinacionales mineras, metal, así como manejar la exposición de los seres huma-
como sucedió en Cajamarca importación de este elemen- nos ante este metal”. De acuer-
(Tolima) y en Cumaral (Meta). to al país”, manifestó el do con Lastro, el mercurio se
“He visto tanto que las nor- ministro Murillo. puede presentar en varias for-
DOMINGO, 1 DE ABRIL DE 2018 ACTUALIDAD 7

Colombia empieza a saldar


ANÁLISIS
JÉFFERSON
GALEANO
Profesor de
Educación
Ambiental U.
Sabana
PARÉNTESIS

¿QUÉ ESTÁ PASANDO EN ANTIOQUIA? A construir


En un informe publicado por EL COLOMBIANO en enero políticas
pasado, Miguel Molano, subdirector Programa Oro Legal
de Usaid, manifestó que en Antioquia prolifera el uso del
con las
mercurio, lo que redunda en un devastador desenlace comunidades
para el medio ambiente y la salud de quienes están en
contacto con este metal. “El programa tiene un interés en
eliminar por los menos 50 toneladas de mercurio en An- El primer paso para la
tioquia y Chocó. Se llama Oro Legal, está financiado por resolución de un conflic-
la Agencia de Cooperación de Estados Unidos (Usaid) to socioambiental es re-
con un presupuesto de 20 millones de dólares para cinco conocer el problema.
años de ejecución. El trabajo tiene que ver, primero, con Cuando se hace, los
dejar de utilizar mercurio, y eso tiene que ver con un ma- países empiezan a to-
yor número de minas legales e informales. La iniciativa mar acciones, y así lo
apoya directamente a pequeños mineros que estén en está haciendo Colombia.
disposición e interés de legalizarse. No todos tienen ese Hay que tener en cuenta
interés”, manifestó el experto, tras destacar que los traba- que el convenio no era
jos se adelantan en el Bajo Cauca y Nordeste, y en Buriti- vinculante, por lo que el
cá, además, en otras 10 poblaciones del Chocó. país debió llevarlo al
Congreso para que ten-
ga efecto en la normati-
un gran paso, se requieren INFORME vidad nacional. Teniendo
unos esfuerzos adicionales claro esto, se identifican
para unirnos a este impor- ASÍ ESTÁ EL tres retos gigantes. Uno,
tante tratado internacional”. PANORAMA MUNDIAL a nivel político, por eso
La idea entonces sería cam- el país debe fortalecer la
biar radicalmente el uso del · La Organización Mun- política pública para el
mercurio por otras alternati- dial de la Salud (OMS) control y uso del mercu-
vas, al respecto Grand señala estima que aproxima- rio. El segundo reto es
que hay técnicas gravitaciona- damente 15 millones técnico, monitorear y
les para separar los metales de personas, incluyen- controlar, un asunto real-
pesados de los livianos, para do tres millones de ni- mente complejo. En ese
atrapar el oro sin necesidad de ños y mujeres, están sentido, se deben gene-
minero, para verificar que no usan mercurio. FOTO CORTESÍA usar mercurio y evitar la con- expuestos al mercurio rar una líneas de investi-
taminación y efectos negati- en 70 países. gación, en las cuales el
vos en la salud. Otro proceso · China genera 445 tonela- mercurio de la minería
bargo, la Contraloría también biar el modelo económico, que se emplea, por ahora das al año. ilegal es el que más
evidencia desinterés de las au- hoy basado en la extracción como investigación, es el uso · Indonesia genera 145 preocupa, porque ade-
toridades. En su auditoría re- de hidrocarburos y metales, de alcoholes, similar a como millones de toneladas. más de que no se sabe
veló que hubo 24 hallazgos ad- son importantes logros se hace en la extracción de · Brasil, por su parte, libe- cómo se utiliza, se des-
ministrativos, de los cuales como reafirmar el Convenio plomo y cobre. ra 45 toneladas al año. conoce cómo es el pos-
seis tienen presunta inciden- de Minamata. Debemos unir- A pesar de que el Plan Es- · Perú produce 30 consumo, es decir, no
cia disciplinaria y dos con pre- nos en torno al bien común: tratégico Sectorial para la Eli- toneladas. hay control para que no
sunta incidencia penal, “con la vida”, que es el principal minación del Mercurio estimó · De acuerdo con la llegue a los ecosiste-
relación al cumplimiento del mensaje que se envía con $83.639 millones para em- OMS, el mercurio tam- mas. El tercer reto es so-
Plan Único Nacional de Mer- este convenio. plear en esta labor, hasta el bién está presente en cial y este, quizás, es el
curio se evidenció que no se Sin embargo, aquí es ne- momento se han invertido la producción de car- más difícil, porque la
ha establecido quién estará a cesario aclarar que aún hace $47.500 millones. Ambienta- bón, tensiómetros, pi- gente debe comprender
cargo de su liderazgo o coordi- falta la sanción del presiden- listas y analistas coinciden en las, baterías, empastes que el mercurio es un
nación”. Otra tarea que se ha te Juan Manuel Santos y la que la cifra podría ser mayor, dentales de amalgama, elemento perjudicial
hecho es la de la ratificación revisión de la Corte Constitu- teniendo en cuenta la dimen- termómetros, cosméti- para los ecosistemas y,
del Convenio ante el Congre- cional. Posteriormente, de sión del reto que representa cos para caclarar la naturalmente, para la sa-
so, labor alcanzada hace dos acuerdo con el ministro de eliminar el mercurio de la co- piel y bombillos. lud. Estos procesos de-
semanas, tras dos años dar Ambiente, Luis Gilberto Mu- tidianidad del país. ben hacerse con las co-
vueltas por las curules y las se- rillo, explicó que la Cancille- Lo que resulta claro es que munidades menos favo-
siones del Congreso. ría colombiana pedirá un se- este metal, como herramienta EN DEFINITIVA recidas, porque conoce-
Ese día, el representante a gundo concepto de no obje- para la explotación minera ya rán de cerca los riesgos
la Cámara por el Partido Li- ción de las entidades con no es una opción, pero más Aunque nadie duda de que ratifi- que implica emplear el
beral Luciano Grisales mani- competencia en el tema, allá de la prohibición, hay un car el convenio sea una buena mercurio, pues muchas
festó que “en estos momen- para finalmente hacer el de- problema de fondo: el estre- noticia para el país, ambientalis- personas lo emplean por
tas insisten en que se deben
tos, en los que muchos en- pósito del instrumento de cho vínculo entre la ilegalidad cumplir las promesas de restrin- su necesidad económi-
tendemos que debemos cam- ratificación. “Si bien este es y la minería ■ gir el uso, en especial en minería. ca sin saber de las con-
secuencias. Colombia
se reconoce como un
mas: elemental, sales y orgáni- Mónica María Grand, directora que lo usan, por eso la apues- país que legisla de ma-
co. “Por cualquiera de las tres MINERÍA BIEN de Formalización Minera del ta es intersectorial”. nera positiva para en-
vías tenemos riesgos de intoxi- HECHA, LA Ministerio de Minas, le explicó Grand recalcó que desde sep- frentar los problemas,
caciones”, agrega. La experta a EL COLOMBIANO que la tiembre de 2017 está prohibi- pero el asunto no está
explica que en sales puede APUESTA DEL labor contra el uso del mercu- da la importación de mercurio en la construcción de la
aparecer en medicamentos GOBIERNO rio se inició antes del 2013, para actividades mineras, ley, sino que no se im-
como el merthiolate, que se NACIONAL cuando fue firmado el conve- cumpliendo una de las metas plementan políticas pú-
aplica en lesiones en la piel. El nio, enfocándose en la formali- trazadas con el Convenio de blicas claras, porque los
orgánico puede aparecer con PARA zación de los pequeños mine- Minamata. Ahora bien, como actores no participan. La
los peces, que pueden intoxi- ERRADICARLO ros, pues, a juicio del el 15 de junio vencen los construcción de políti-
carnos cuando los consumi- Ministerio, “los medianos y cinco años de plazo para no cas públicas debe ser
mos y está la intoxicación por grandes mineros están en usar más mercurio en la mine- basada en las comuni-
mercurio elemental, que es al capacidad de hacerlo solos”. ría, el trabajo “será fortalecer dades y a las múltiples
que están expuestos los mine- “Es muy importante entender la fiscalización sobre su uso”, variables que están al-
ros. “La inhalación de vapores que este compromiso de no resalta la funcionaria, al des- rededor ellas, porque
produce efectos nocivos sobre usar mercurio lo asumimos tacar que este es un gran son las que conviven
el sistema nervioso, el aparato siete ministerios. Nosotros avances, pues “es algo que con los problemas.
digestivo, el sistema inmunita- tenemos la responsabilidad antes no se hacía, lo que
rio, los pulmones y los riño- directa en la minería de oro, representa que habrá control
nes”, dice la OMS. pero hay otras actividades ante este fenómeno”.