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La sociología

es la ciencia social que se encarga del análisis científico de la estructura y
funcionamiento de la sociedad humana o población regional.1 Estudia los
fenómenos colectivos producidos por la actividad social de los seres
humanos, dentro del contexto histórico-cultural en el que se encuentran
inmersos.
En la sociología se utilizan múltiples técnicas de investigación
interdisciplinarias para el análisis e interpretación desde diversas
perspectivas teóricas las causas, significados e influencias culturales que
motivan la aparición de diversas tendencias de comportamiento en el ser
humano especialmente cuando se encuentra en convivencia social y
dentro de un hábitat o "espacio-temporal" compartido.
Al ser una disciplina dedicada al estudio de las relaciones sociales
humanas, siendo estas de carácter heterogéneo, la sociología ha
producido diversas y en ocasiones opuestas corrientes. Tal situación ha
enriquecido, mediante la confrontación de conocimientos, el cuerpo teórico
de esta ciencia.
Los orígenes de la sociología están asociados a los nombres de Karl
Marx, Henri de Saint-Simon, Auguste Comte, Herbert Spencer, Émile
Durkheim, Georg Simmel, Talcott Parsons, Ferdinand Tönnies, Vilfredo
Pareto, Max Weber, Alfred Schütz, Harriet Martineau, Beatrice
Webb y Marianne Weber.
Algunos de los sociólogos más destacados del siglo XX han sido Talcott
Parsons, Erving Goffman, Walter Benjamin, Herbert Marcuse, Wright
Mills, Michel Foucault, Pierre Bourdieu, Niklas Luhmann y Jürgen
Habermas. En la actualidad, los análisis y estudios más innovadores de los
comportamientos sociales corren a cargo de autores como George
Ritzer, Anthony Giddens, Zygmunt Bauman, Ulrich Beck, Alain
Touraine, Manuel Castells, Slavoj Žižek, entre otros.

Métodos cualitativos[editar]
Artículo principal: Investigación cualitativa
La investigación cualitativa requiere un profundo entendimiento
del comportamiento humano y las razones que lo gobiernan. A diferencia
de la investigación cuantitativa, la investigación cualitativa busca explicar
las razones de los diferentes aspectos de tal comportamiento. En otras

9 Una primera característica de estos métodos se manifiesta en su estrategia para tratar de conocer los hechos. estructuras y personas en su totalidad. esto es la observación de grupos de población reducidos.con las personas involucradas en el proceso de investigación. se refiere al papel del investigador en su trato -intensivo. los estudios de caso. es decir. en contraste con la investigación cuantitativa la cual busca responder preguntas tales como cuál. personas. eventos. sus experiencias. La investigación cualitativa se basa en la toma de muestras pequeñas. La misma estrategia indica ya el empleo de procedimientos que dan un carácter único a las observaciones. interacciones y comportamientos que son observables. para entenderlas. cuándo. Una tercera característica estratégica importante para este trabajo (ya que sienta bases para el método de la investigación participativa). como salas de clase. dónde. Incorpora lo que los participantes dicen. procesos. Métodos cuantitativos[editar] Artículo principal: Investigación cuantitativa Imagen que representa la estadística aplicada a la sociología. La segunda característica es el uso de procedimientos que hacen menos comparables las observaciones en el tiempo y en diferentes circunstancias culturales. investiga el por qué y el cómo se tomó una decisión. creencias. actitudes. Cook y Reichardt consideran entre los métodos cualitativos a la etnografía. la observación participante y la investigación-acción. Este método consiste en descripciones detalladas de situaciones.palabras. las entrevistas a profundidad. etc. pensamientos y reflexiones tal como son expresadas por ellos mismos. este método busca menos la generalización y se acerca más a la fenomenología y al interaccionismo simbólico. Cook y Reichardt apuntan que "cuando se aplican métodos cuantitativos se miden características o variables que pueden tomar valores numéricos y deben describirse para facilitar la búsqueda de posibles relaciones . y no a través de la medición de algunos de sus elementos.

o la historia de acontecimientos.9 Dentro de todos los análisis de los métodos cuantitativos podemos encontrar unas características basadas en el positivismo como fuente epistemológica: el énfasis en la precisión de los procedimientos para la medición. encuestas. que pese a ser seductor. consiguen en cierta medida superar estas limitaciones. así como la relación entre los conceptos y los indicadores con los que se miden (para evitar las confusiones que genera el uso de un lenguaje oscuro. o entre la extensión de la educación y la democracia. los procesos o las personas (de allí se deriva el debate entre los cuantitativistas que nunca ven un fenómeno integrado. . Sin embargo. y los cualitativistas que pueden percibir los elementos generados que comparten los fenómenos). el uso de técnicas de muestreo. hechos. cuasi-experimentales. sino siempre conjuntos de partículas de los fenómenos relacionados con la observación. Cuando se estudia. Aquí se utilizan las técnicas experimentales aleatorias. como el análisis de redes sociales. estructuras y personas. por ejemplo. las nuevas técnicas cuantitativas. Estos elementos no conforman en su totalidad. la relación directa que existe entre el desarrollo del urbanismo y la relajación de las costumbres. cuestionarios.mediante el análisis estadístico". es difícil de comprobar su veracidad). se hace uso del método comparativo. entre otros. Otra característica predominante de los métodos cuantitativos es la selección subjetiva e intersubjetiva de indicadores (a través de conceptos y variables) de ciertos elementos de procesos. Método comparativo[editar] El método comparativo estudia la correlación que existe entre uno o más fenómenos que se cotejan.