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Las 9 diferencias entre

investigación cualitativa y
cuantitativa
Estas dos caras de las ciencias sociales se combinan para ayudarnos
a comprender cómo somos.
por Alex Figueroba

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Los métodos de investigación científica se clasifican en dos grandes categorías:
los cuantitativos y los cualitativos. Mientras que los primeros se centran en el
análisis matemático de fenómenos observables, la investigación cualitativa se
basa en el lenguaje y tiene como objetivo la comprensión profunda de sus objetos
de estudio.

la descripción y la comprensión iniciales de un fenómeno.  Artículo relacionado: "Los 15 tipos de investigación (y características)" Diferencias entre investigación cualitativa y cuantitativa Las diferencias entre la investigación cualitativa y la cuantitativa se dan en muchos aspectos distintos. Los métodos cualitativos se centran principalmente en procesos. en aspectos dinámicos. como veremos permiten analizar fenómenos diferentes a los que constituyen el foco de interés de los cuantitativos. En este sentido podemos . es decir. y se focalizan en la experiencia subjetiva de los fenómenos desde la perspectiva de los sujetos de análisis. En este artículo analizaremos las 9 principales diferencias entre la investigación cuantitativa y la cualitativa. a su vez. ventajas y desventajas que lo hacen más apropiado en determinadas circunstancias. 2. Aunque muchas personas menosprecian la utilidad de los métodos cualitativos. Objetivos y aplicaciones La investigación cualitativa tiene como objetivo principal la exploración. desde las metas y aplicaciones de los estudios hasta sus propiedades psicométricas. Cada uno de ellos tiene. 1. además de permitir abordar los mismos hechos desde una perspectiva más profunda. Objeto de estudio El objeto de estudio de la investigación cuantitativa lo constituyen datos estáticos a partir de los cuales se extraen conclusiones de tipo probabilístico.

los métodos cuantitativos no son totalmente objetivos: dependen notablemente de la acción de los investigadores. Por tanto. en ocasiones se pueden extraer conclusiones de estos estudios a través de la inducción. Así. Punto de vista del análisis Puesto que la investigación cualitativa se centra en explorar fenómenos desde la perspectiva de determinados individuos. que escogen las variables que serán objeto de estudio. 4. procuran analizar efectos que se puedan medir de forma objetiva. Sin embargo. tienen un carácter principalmente deductivo y en muchos casos se asocian al análisis de la teoría y a la recomendación de cursos de acción en torno a problemas específicos. son claramente susceptibles al error humano. tiene inevitablemente un carácter subjetivo. en su confirmación o refutación.decir que los métodos cualitativos se focalizan en la generación de hipótesis en torno a hechos determinados. y a diferencia de lo que se defiende con frecuencia. es decir. En la investigación cualitativa se . Tipo de datos Los datos de las investigaciones cuantitativas son de tipo numérico. los métodos cuantitativos se suelen emplear en un punto más avanzado del proceso científico: en la puesta a prueba de hipótesis. en cambio. por esto se les presupone una cierta solidez y capacidad de replicación que permitirán hacer inferencias más allá de los propios datos. llevan a cabo los análisis e interpretan los resultados de estos. Los métodos cuantitativos. Por contra. si bien esto no tiene por qué implicar una falta de rigor metodológico. 3.

Estas técnicas tienen un nivel de estructuración inferior que el enfoque cuantitativo. priorizan la profundidad y la riqueza de la información sobre un hecho concreto y las inferencias se limitan a éste. En cambio. lo cual a su vez favorecerá la comparación de distintos conjuntos de información y la generalización de resultados. Los métodos de análisis tienen un carácter mucho más naturalista y se da una importancia mayor al contexto y a las relaciones entre los elementos que componen el fenómeno de estudio. y no sólo a estos por separado. la investigación cualitativa utiliza fundamentalmente datos basados en el lenguaje. Metodología Al estar focalizados en aspectos numéricos. Técnicas utilizadas Los investigadores que utilizan la metodología cualitativa emplean métodos como las entrevistas en profundidad. que incluye métodos como los cuestionarios y los registros de observación sistemáticos. la observación participante o los debates y conversaciones de grupo. en particular registros narrativos. Nivel de análisis . 6. Además esto hace que sea posible llevar a cabo análisis estadísticos utilizando los datos. 5.  Artículo relacionado: "Los distintos tipos de entrevista y sus características" 7. los métodos cuantitativos permiten la medición específica y controlada de muchos aspectos concretos de la realidad.

existentécnicas que permiten medir y reducir la probabilidad de error. 9. . En el caso de la metodología cualitativa. y pueden tener un carácter más subjetivo. los métodos cuantitativos utilizan muestras representativas de una población más amplia por tal de extraer conclusiones y generalizar a este nivel superior.Mientras que la investigación cuantitativa analiza aspectos concretos de los objetos de estudio. esto significa que intenta comprender la estructura de los hechos y las dinámicas entre los elementos que los componen de un modo global en lugar de particularista. la de tipo cualitativo tiene un carácter más holístico. Validez y fiabilidad La fiabilidad y la fiabilidad de las investigaciones cuantitativas dependen principalmente de las técnicas y de los instrumentos que se utilicen para medir y elaborar los datos. estas propiedades se relacionan en mayor medida con el rigor y la capacidad de los investigadores. 8. además. Grado de generalización En teoría. La dificultad para la generalización de resultados es el defecto más característico de la investigación cualitativa.