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La respiración

es la acción y resultado de respirar; es un proceso mediante el cual los seres vivos
absorben y expulsan el aire tomando parte de las sustancias que lo componen.

También es referido al proceso por el cual las células liberan la energía almacenada
de alimentos; por medio de una oxidación donde los nutrientes se combinan con el
oxígeno del aire para liberar energía útil, y como subproductos también se
produce dióxido de carbono y vapor de agua, ésta es conocida como “respiración
celular”.

Los animales, al igual que las plantas, necesitan energía para cumplir con todas sus
funciones: relación, nutrición, reproducción, circulación, crecimiento, síntesis y
metabolismo, y dicha energía es la producida en la respiración.

Los organismos que están formados por una sola célula; es decir, los
unicelulares, obtienen el oxígeno directamente del ambiente que los rodea
(respiración directa); mientras que los organismos pluricelulares incorporan el oxigeno
a través de estructuras anatómicas especializadas, llamadas en su conjunto “aparato
respiratorio” (respiración indirecta).

La respiración en los diversos organismos puede ser anaeróbica (ausencia de
oxigeno), aeróbica (presencia de oxigeno), cutánea (en la piel), bronquial, traqueal y
pulmonar.

El hombre, como todos los vertebrados terrestres, realiza el intercambio de gases en la
respiración por medio de membranas delgadas y húmedas que forman sus pulmones, a
los cuales les llega el aire a través de las vías respiratorias (fosas nasales, faringe,
laringe, tráquea y bronquios).

Al respirar se producen dos acciones principales: la inhalación o inspiración en el cual
el aire entra a los pulmones y el proceso inverso o de salida constituye
la exhalación. En cada ciclode inhalación y exhalación los pulmones se expanden y
se contraen. El tipo de aire que se inhala es diferente del tipo de aire que exhala, esto se
debe a que al respirar se producen cambios muy complicados dentro del cuerpo.

De igual manera, que existe la respiración natural también existe a la artificial. Esta
última es un conjunto de técnicas que se usan para que una persona que ha dejado
de respirar vuelva a hacerlo por sí misma, ésta consiste en introducir y extraer el aire
de los pulmones de dicha persona por medios mecánicos (respiradores artificiales) o
por otra persona (boca a boca).

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