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PROPIEDADES FISICAS DEL SUELO

El suelo es un recurso natural no renovable compuesto por sustancias sólidas
(materia orgánica, organismos y minerales), agua y aire. La proporción en la que se
encuentren estos componentes le confiere al suelo propiedades físicas, químicas y
biológicas propias. La productividad de un suelo no sólo depende de los contenidos
nutrimentales sino también de las características físicas del mismo, ya que como es
bien conocido, el desarrollo de la parte aérea dependerá del desarrollo de la raíz. El
desarrollo radical de las plantas está fuertemente influido por el balance entre
humedad y aireación del suelo. Por lo tanto, antes de iniciar cualquier actividad
agrícola o instalar una huerta, es importante conocer las propiedades físicas del
suelo. ¿Cómo afectan las propiedades físicas el desarrollo de los cultivos? Las
propiedades físicas de un suelo son el resultado de la interacción que se origina entre
las distintas fases del mismo (suelo, agua y aire) y la proporción en la que se
encuentran cada una de estas. La condición física de un suelo determina su capacidad
de sostenimiento, facilidad para la penetración de raíces, circulación del aire,
capacidad de almacenamiento de agua, drenaje, retención de nutrientes, entre otros
factores. Las principales propiedades físicas que influyen en el desarrollo de los
cultivos son las siguientes:

Color del suelo.
Es una de las características que permite describir a los distintos tipos de
suelos. El color del suelo no tiene un efecto directo sobre el crecimiento de las plantas,
pero indirectamente afecta la temperatura y la humedad del mismo. Mientras mayor
cantidad de energía calorífica se encuentre en el suelo, se tendrá una mayor
temperatura y evaporación. Se ha comprobado que los suelos oscuros bajo las
mismas condiciones ambientales y sin cubierta vegetal, tienden a secarse más rápido.
Por otro lado, los suelos húmedos son más oscuros que aquellos que se encuentran
secos, además de que absorben mayor cantidad de luz que ayuda al incremento de
temperatura del suelo y un desarrollo más acelerado del cultivo. El color del suelo
también nos puede indicar de manera general el estado actual del mismo (Cuadro 1).
Al considerar el color de los suelos es importante conocer si proviene de un proceso
de formación reciente o se trata de un color procedente del material parental. El color
del suelo puede servir de inicio para interpretar las propiedades del suelo en cuanto a
aireación, drenaje o contenido de materia orgánica (MO)

Son suelos con más de 40 % de arcilla. limo y arcilla. Son suelos que facilitan la penetración de las raíces y desarrollo más acelerado al tener un equilibrio entre las partículas de arena. pues se compactan fácilmente cuando se labran o se cultivan en condiciones húmedas. Estos suelos normalmente son los de más alta fertilidad natural. el potencial de compactación también se incrementará. Suelos de textura media. así como en la aireación. limo y arena. especialmente nitrógeno. son más susceptibles en suelos de textura pesada. La textura indica la proporción de las partículas fundamentales del suelo: arcilla. Humedad del suelo.002 mm. Cuentan con una baja capacidad para retener nutrientes y agua.0 mm. La alta lixiviación y volatilización de nitrógeno en estos suelos hace necesario fraccionar la fertilización nitrogenada tanto como sea posible y la aplicación de materia orgánica. Textura del suelo. Presentan alta capacidad de retención de agua y nutrimentos. Son los suelos con más de 50 % de arena. disponibilidad de agua y nutrimentos. Con niveles adecuados de MO son muy productivos. Generalmente tienen menos de 35 a 40 % de arcilla y menos de 50 % de arena.05 y 2. Cultivos como jícama y papa tienden a presentar deformaciones en suelos con alto contenido de arcilla. El uso de la fertirrigación ha contrarrestado estos inconvenientes. pero contienen menos del 20 % de arcilla. Son suelos con una amplia capacidad productiva. la gran cantidad de poros grandes facilita la penetración y desarrollo del sistema radical de los cultivos. Estos suelos pueden o no ser fácilmente desmenuzables. humedad y alto contenido de nutrientes. Lo anterior ocasiona un desarrollo pobre de los cultivos al no cubrir sus necesidades nutricionales. La textura también nos puede ayudar a determinar el tipo de cultivo a establecer. que se pueden agrupar en fina. Suelos de textura gruesa. Asimismo. La gran cantidad de poros grandes y bajo contenido de arcilla provoca que se pierda más fácilmente agua y nutrientes. las de limo están entre 0. Dicho contenido puede variar de acuerdo al tipo y cantidad de arcilla y el porcentaje de MO que se encuentre en el . Suelos de textura fina o pesada. además influye en la cantidad y disponibilidad de agua y nutrimentos. cultivos sensibles a patógenos del suelo como chile. drenaje y accesibilidad en el uso de implementos agrícolas. ya que se le brindan a las raíces las condiciones de aireación. media y gruesa. Sin embargo.002 y 0. La textura. deben manejarse con precaución. Son suelos con buena aireación y drenaje para el desarrollo de las raíces. Presentan una alta proporción de poros de tamaño medio a fino. El diámetro de las partículas de arcilla es menor de 0. Por otra parte. Referida a la cantidad de agua disponible para la planta. pero a medida que la proporción de limo sea mayor. aunque también se pueden agrupar aquellos con más de 60 % de limo.05 mm y las de arena son entre 0.

La penetrabilidad está estrechamente relacionada con el volumen de raíces. resistencias mayores a 20 kg/cm2 medida a capacidad de campo. Es la resistencia que presenta un suelo a la penetración radical y está íntimamente ligada a la densidad aparente (sólidos por unidad de volumen) y al nivel de humedad del suelo. Los poros de diámetros de 0.suelo. la porosidad disminuye e influye directamente en la aireación del suelo. Una baja conductividad hidráulica (< 2. Los suelos con mayor tendencia a compactarse son suelos de texturas finas a medias comparados con suelos de texturas gruesas. Es importante conocer el manejo de los riegos en el cultivo en base al tipo de suelo y evitar un estrés hídrico que repercuta en el rendimiento. el fenómeno de compactación limita el espacio para el almacenamiento o movimiento del aire y agua dentro del suelo. Penetrabilidad. lo cual favorece una mayor retención de humedad en relación a un suelo arenoso. Por lo tanto. dependiendo del tipo de implemento que se use en la preparación del suelo. Los mayores daños de compactación los encontramos en los campos agrícolas en los cuales se practica agricultura intensiva (elevado uso de maquinaria agrícola). Conductividad hidráulica. normalmente se encuentran problemas de compactación a diferentes profundidades. Suelos con este problema pueden mejorar su condición al incorporarles una fuente calcio (yeso agrícola) y/o MO.3 mm limitan el crecimiento de raíces. Según algunos estudios. El porcentaje de porosidad es alto en suelos de textura fina con una mayor proporción de microporos. ocasiona crecimientos limitados de las raíces de cultivos de alfalfa. es por ello que suelos arenosos suelen saturarse más rápidamente que un arcilloso. La compactación del suelo La compactación del suelo está referida a la reducción de la porosidad de los suelos. . Entre mayor cantidad de arcilla y/o MO.5 cm/h) puede deberse a un bajo contenido de materia orgánica. La porosidad es la cantidad de espacio de los poros en el suelo y que se subdivide en macro y microporos. Es definida como la capacidad del suelo para transmitir agua y oxígeno hacia el perfil del suelo. Su determinación es considerada como una medición indirecta de la compactación. llegando a disminuir en casos extremos el desarrollo de las raíces. Por otro lado. maíz y algodón. incrementando la densidad aparente de éste. Se mide con aparatos denominados penetrómetros y se expresa en kg/cm2. mayor cantidad de agua retenida. combinada con un alto contenido de sodio (>5 % de PSI).2 a 0. Además es una de las principales causas de restricción física para el crecimiento radical de los cultivos. sobre todo en suelos de textura fina. La porosidad del suelo. suelos con bajos contenidos de materia orgánica o con altos contenidos de humedad son más susceptibles a sufrirla. a medida que aumenta la densidad aparente. De igual manera. de la estabilidad estructural del suelo y/o posible presencia de sodio en la fase de intercambio.

por ello. s. Franco.. 23 p. 2000. limitando la capacidad del suelo para retener agua y oxígeno. Obtenido desde: https://www. Martínez. las raíces no pueden expandirse o sus pelos absorbentes no pueden penetrar poros inferiores a sus diámetros. el efecto de poros pequeños evita un desarrollo considerable de la raíz. logrando aumentar el contacto entre raíz y partículas. L. Ed. Como consecuencia de lo anteriormente descrito. La Compactación del Suelo y sus Efectos en la Productividad de los Suelos. Italia. 30 (1).. Pérez. Costa Rica. D. Disponibilidad de nutrientes. Manual de Interpretación de Análisis de Suelos.. Efectos de la compactación del suelo Aireación. 25 p. menor toma de nutrientes.intagri. -FAO. J. -Amézquita C. por lo tanto. Intagri.. Emergencia. Chávez O. Roma. 2012... Ed. 1-7p. C.. Movimiento del agua.f. favoreciendo que la intersección de nutrientes por la raíz sea mayor. Chapingo. P. indispensables para el desarrollo radicular de las plantas. Compactación Inducida por el Rodaje de Tractores Agrícolas en un Vertisol. 186 p. E. -Gutiérrez. 1999. La Organización de la Naciones Unidad para la Alimentación y la Agricultura (FAO). E. Sin embargo. En suelos compactados hay pocos macroporos y no hay capacidad para el movimiento descendente del agua.com/articulos/suelos/propiedades-fisicas-del- suelo-y-el-crecimiento-de-las-plantas . se obtiene un bajo rendimiento del cultivo debido al pobre desarrollo de las raíces. Terra Latinoamericana.. Soluciones para la compactación del suelo. F. Aguas. La compactación disminuye la proporción de los macroporos en el suelo. Fuentes consultadas -Castellanos. Rev. se tiene una menor área explorada por el sistema radical y por ende. México. Z. Gto. Desde el inicio del cultivo puede repercutir en la emergencia de la plántula debido a la dificultad mecánica que le representa poder atravesar un suelo más denso. San José. Morales. Saldívar. Se reduce el espacio poroso. O. González. México. A.