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Gerrymandering

Gerrymandering es un término de ciencia política referido a una manipulación de


las circunscripciones electorales de un territorio, uniéndolas, dividiéndolas o asociándolas,
con el objeto de producir un efecto determinado sobre los resultados electorales. Puede
ser usado para mejorar o empeorar los resultados de un determinado partido
político o grupo étnico, lingüístico, religioso o de clase. Es, por tanto, una técnica
destinada a quebrar la imparcialidad de un sistema electoral determinado. En términos
técnicos, se trata de un caso de malapportionment: el porcentaje de escaños de un distrito
no coincide con el porcentaje de población del mismo, lo que da lugar a que algunos
distritos estén sobrerrepresentados y otros infrarrepresentados.1
En su origen el término hace referencia a lo tortuoso de los distritos electorales que
pueden llegar a producirse por este método, pero no es condición imprescindible para
crear los efectos electorales deseados: se puede hacer también, por ejemplo, a través de
atribuir mayor representación a distritos con menor población.2
Origen del término
El término es una invención periodística, proveniente en parte del apellido del gobernador
del estado de Massachusetts (Estados Unidos) de principios del s. XIX, Elbridge Gerry.3
Hacia 1812, Gerry, preocupado porque su partido, el Demócrata-Republicano no lograba la
victoria en los distritos del norte y el oeste del estado, decidió unificar todos esos distritos
en uno solo, que de ese modo obtendrían menos escaños en la legislatura.
Los periodistas que observaban el nuevo mapa electoral se percataron de que el distrito
así creado tenía la forma de una salamandra (en inglés: salamander), a la que pusieron
por nombre Gerry-mander, desconociéndose el autor concreto de la expresión. La
caricatura que popularizó el término, de Gilbert Stuart, se publicó en el Boston Gazette en
marzo de 1812, y representaba a un extraño animal con garras, alas y una cabeza que
recuerda a la de un dragón. El término tuvo éxito, pasando a designar cualquier forma de
manipulación de los distritos electorales con fines partidistas. Su institucionalización se
completó con su inclusión en el Oxford English Dictionary en 1848.
Tipos de Gerrymandering

Hay diversas políticas de diseño de circunscripciones electorales que pueden


producir gerrymandering:4
•Por concentración activa: trazando distritos electorales que concentren el electorado de
un grupo disperso, para que en los límites de ese distrito obtenga la mayoría el grupo
elegido.
•Por dispersión reductiva: dispersando el voto de un grupo en diferentes distritos
electorales para evitar que obtenga mayoría en ninguno de ellos.
•Por concentración reductiva: reduciendo una mayoría de un grupo, que podría obtener
la victoria en varios distritos, a uno solo, disminuyendo su representación total con
respecto del resto de circunscripciones.
•Por dispersión activa: al contrario, sobrerrepresentado una mayoría determinada en un
distrito a través de convertirlo en varios distritos que elijan un número mayor de
representantes.

Ejemplos históricos

Por influencia de esa primera utilización en Estados Unidos a principios del s. XIX, la
técnica se desplazó a Francia durante la III República (con el nombre de charcutage,
descuartizamiento en francés)5
Durante los s. XIX y XX, se han dado casos en un número considerable de países, que de
modo puntual o continuado utilizaron esta técnica:
ITALIA la ley Acerbo, en 1924, dividia a Italia en 16 distritos electorales, diagramados de
forma tal de favorecer la preponderancia del fascismo en cada uno
•Europa del Este: en el proceso de democratización posterior a la caída del Muro de
Berlín se han producido casos de gerrymandering en el diseño de sistemas electorales. Por
ejemplo, en Polonia, República Checa6 o Hungría7
•Venezuela: recientemente se ha acusado al partido oficialista PSUV de beneficiarse de la
redistribución de circunscripciones establecida en la Ley de Procesos Electorales para las
elecciones legislativas del 2010. En dichas elecciones, obtuvo el 48,13 % de los votos y 98
escaños. Los partidos de la oposición (MUD, con un 47,22 % y Patria Para Todos, con un
3,14 %) sumaron entre ambos 67 escaños.89
•Estados Unidos: en el país originario del término no ha dejado de practicarse
el gerrymandering,10 y muchos de los distritos electorales actuales provienen
directamente de esta técnica. En 2006 el Tribunal Supremo condenó al gobierno federal
de Texas a redibujar el Distrito 23, al haber apreciado que se buscaba diluir la fuerza del
voto de origen latino en dicha circunscripción.11 La utilización reiterada de esta técnica
supone que, dado que los distritos son "dibujados" para favorecer al partido en el ejercicio
del poder, en términos fácticos en las elecciones parlamentarias sólo se dispute un
porcentaje muy pequeño de las actas (en algún caso se ha señalado el 8 %).12
•Irlanda del Norte: la técnica de gerrymandering tuvo un particular auge en el
conflicto sectario que enfrentó a las comunidades unionista y nacionalista en dicho
territorio del Reino Unido. Durante las protestas en favor de los derechos civiles, los
nacionalistas irlandeses invocaban precisamente el lema "un hombre, un voto",13 para
significar que los votos de áreas nacionalistas, tales como Derry (la segunda ciudad de
Irlanda del Norte), no valían lo mismo que los de los unionistas debido al diseño de las
circunscripciones electorales, que otorgaban sistemáticamente mayorías en las
instituciones a la minoría protestante.14
•Argentina: las circunscripciones chorizo ideadas por el gobierno de Juan Domingo
Perón para las elecciones de 1951 y 1954 en la Capital Federal.15
•Sudáfrica: según Duverger,16 en las elecciones de 1948, el Partido Unido, que había
derrotado en número de votos al Partido Nacional, obtuvo menos escaños debido a que las
jurisdicciones fueron especialmente diseñadas para favorecer a este último. A
continuación, en las elecciones de 1953, se asignaron a todos los negros de la Provincia de
El Cabo —cuyos candidatos obtuvieron una amplia mayoría— solamente tres escaños,
mucho menos que los asignados a blancos y mestizos (coloured); esta medida fue
rechazada por los tribunales. Pero para las elecciones de 1958, el Partido Nacional logró
quitar por completo los derechos electorales a los negros y mestizos.17
La acusación de cometer gerrymandering se ha visto también en otros países, aunque no
esté demostrado que efectivamente haya ocurrido:
•Chile: para las elecciones de diputados, el país fue dividido en 60 distritos electorales,
cada uno de los cuales elegiría a dos diputados mediante un sistema binominal (en que
una lista sólo elegiría a sus dos candidatos si ésta doblaba en votos a la segunda lista más
votada). El gobierno militar promulgó la ley 18.79918 en 1989, ya conociendo los
resultados del plebiscito de 1988, lo que dio lugar a acusaciones de que el gobierno había
diseñado los distritos de modo tal que se impidiera que los candidatos de
la Concertación hicieran "doblaje" y así asegurar que la derecha tuviese un candidato en
cada distrito. Esta acusación era infundada, lo que quedó demostrado en cada elección
efectuada posteriormente: en las elecciones parlamentarias de 1989, la Concertación
capturó 69 de 120 escaños con el 51,5 % de los votos;19 en las de 1993, 70 escaños con
el 55,4 % de los votos;20 en las de 1997, 69 escaños con el 50,5 % de los votos;21 en las
de 2001, 62 escaños con el 47,9 % de los votos,22 etcétera.

Affirmative gerrymandering
En Estados Unidos, en lo que se ha llamado affirmative gerrymandering (traducible
como distorsión afirmativa),23 la Ley del Derecho al Voto ha permitido en el pasado al
Gobierno dibujar curiosos distritos con el exclusivo propósito de posibilitar
mayorías negras, o de origen latino o asiático. Sin embargo, la manipulación del sistema
electoral para proteger la representación de minorías raramente está libre de
controversias.

https://es.wikipedia.org/wiki/Gerrymandering