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Introducci�n

Cuando alguien tiene la responsabilidad de conducir un sistema dado, como por


ejemplo: un
banco, una ciudad, un sistema de transporte, etc., debe tomar continuamente
decisiones acerca
de las acciones que ejecutar� sobre el sistema. Estas decisiones deben ser tales
que la
conducta resultante del sistema satisfaga de la mejor manera posible los objetivos
planteados.
Para poder decidir correctamente es necesario saber c�mo responder� el sistema ante
una
determinada acci�n. Esto podr�a hacerse por experimentaci�n con el sistema mismo;
pero
factores de costos, seguridad y otros hacen que esta opci�n generalmente no sea
viable. A fin
de superar estos inconvenientes, se reemplaza el sistema real por otro sistema que
en la
mayor�a de los casos es una versi�n simplificada. Este �ltimo sistema es el modelo
a utilizar
para llevar a cabo las experiencias necesarias sin los inconvenientes planteados
anteriormente.
Al proceso de experimentar con un modelo se denomina simulaci�n. Al proceso de
dise�ar el
plan de experimentaci�n para adoptar la mejor decisi�n se denomina optimizaci�n. Si
el plan
de experimentaci�n se lleva a cabo con el solo objeto de aprender a conducir el
sistema,
entonces se denomina entrenamiento o capacitaci�n.
En este punto, es conveniente plantear las siguientes definiciones:
� Sistema: Conjunto de objetos o ideas que est�n interrelacionados entre s� como
una
unidad para la consecuci�n de un fin (Shannon, 1988). Tambi�n se puede definir como
la porci�n del Universo que ser� objeto de la simulaci�n.
� Modelo: Un objeto X es un modelo del objeto Y para el observador Z, si Z puede
emplear X para responder cuestiones que le interesan acerca de Y (Minsky).
� Simulaci�n: Simulaci�n es el proceso de dise�ar un modelo de un sistema real y
llevar a cabo experiencias con �l, con la finalidad de aprender el comportamiento
del
sistema o de evaluar diversas estrategias para el funcionamiento del sistema
(Shannon,
1988).
Aplicaciones de la simulaci�n
La simulaci�n es conveniente cuando:
� No existe una formulaci�n matem�tica anal�ticamente resoluble. Muchos sistemas
reales no pueden ser modelados matem�ticamente con las herramientas actualmente
disponibles, por ejemplo la conducta de un cliente de un banco.
� Existe una formulaci�n matem�tica, pero es dif�cil obtener una soluci�n
anal�tica. Los
modelos matem�ticos utilizados para modelar un reactor nuclear o una planta qu�mica
son imposibles de resolver en forma anal�tica sin realizar serias simplificaciones.