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Deshidratación del Gas Natural

CAPÍTULO 3
DESHIDRATACIÓN DEL GAS
NATURAL

3.1 Introducción

Todo gas natural de producción está totalmente saturado con agua en su


fase de vapor, porque proviene de un yacimiento saturado (en equilibrio) con
agua. Además generalmente el gas contiene CO2 y H2S que se remueven con
soluciones acuosas tales como aminas, carbonato de potasio, etc., que saturan
el gas con agua. A fin de remover la mayor cantidad de agua, es necesario
deshidratar el gas por las siguientes razones:

1. Evitar formación de hidratos.


2. Cumplir con especificaciones como gas de venta.
3. Minimizar corrosión.

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Deshidratación del Gas Natural

Para diseñar un sistema de deshidratación se requiere información


preliminar tal como presión, temperatura, composición y rata de flujo de gas.

Normalmente el gas está saturado cuando llega a la planta o cuando sale


de una unidad de endulzamiento. Sin embargo, por lo regular la composición
de entrada se suministra en base seca; por lo tanto, el contenido de agua del
gas húmedo de entrada debe ser determinado.

Además, con base en la composición húmeda, debe determinarse la


temperatura de hidrato a una presión dada, a fin de que el gas pueda ser
deshidratado lo suficiente para evitar la formación de hidratos y cumplir con la
especificación de contenido de agua. La cantidad de agua a ser removida del
gas húmedo o el contenido de agua en el gas seco, depende de cuál de las
razones 1 o 2 sea la que controla. En cualquier caso, se establece el contenido
de agua en el gas seco que sale, o el correspondiente punto de rocío por agua.

3.2 Contenido De Agua En El Gas Natural

El contenido de agua de una corriente de gas saturado, se puede


determinar bien sea en forma manual o usando un programa de computador
para simulación de procesos. El método manual que más frecuentemente se
usa en la industria del gas natural es el uso de la carta de contenido de agua de
Mcketta y Wehe, que corresponde a la (Fig. 3-1) Fig. 20-3 del GPSA. Sin
embargo, esta carta publicada en 1958 con base en los datos experimentales

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Deshidratación del Gas Natural

disponibles por ese tiempo, está limitada a gases dulces y no debe ser usada
para composiciones de gases agrios mayores de 5% mol (H2S y/o CO2).

Tanto el H2S como el CO2 contienen más agua a saturación que el


metano o mezclas de gas natural dulce, particularmente a presiones por
encima de 700 psia a temperatura ambiente; por lo tanto, a presiones por
encuna de 700 psia, se debe hacer corrección por H 2S y CO2. Estas
correcciones son significativamente más necesarias a más altas
concentraciones y presiones.

Para la carta de la Fig. 3-1 (Fig. 20-3 del GPSA) la corrección por
gravedad de gas no debe usarse cuando hay presencia de H 2S y CO2, y por el
efecto de ciertos hidrocarburos no siempre es adecuada, especialmente en la
predicción de contenido de agua a presiones por encima de 1,500 psia (105,5
kg/cm2). La línea para formación de hidratos es aproximada y no debe usarse
para predecir condiciones de formación de hidratos.

El GPSA tiene dos métodos simples para determinar el contenido de


agua de gases agrios. Sin embargo, el primer método que consiste en un
promedio aditivo de la fracción mol correspondiente a los contenidos de agua
en los constituyentes dulce y agrio, no es consistente y por lo tanto es
inseguro. Se aplica a mezclas gaseosas con un contenido de gas ácido por
debajo de 40%, mediante el uso de la siguiente ecuación y las Figs. 20-3, 20-8
y 20-9 del GPSA.

W = yHC WHC + yCO2 WCO2 +yH2S WH2S Ec. 3-1


Fig 3-1 Contenido De Agua – Método De Mcketta
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Deshidratación del Gas Natural

Fig. 3-2 contenido efectivo de agua para el co2 en mezclas de gas natural

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Deshidratación del Gas Natural

Nótese que las Figs. 20-8 y 20-9 del GPSA suministran valores para el
término contenido de agua "efectivo" de CO 2 y H2S en mezcla de gas natural,
el cual debe usarse solamente en la Ec. 3-1. Estos no son contenidos de agua
para CO2 y H2S puros.

El segundo método del GPSA que se basa en el uso de las Figs. 20-10 y
20-11 es más seguro (Fig. 3-3(a) y Fig. 3-3(b)), pero tiene una aplicación
limitada a 6,000 psia (421,84 kg/cm 2) y requiere interpolación para
determinada presión entre las dadas en las cartas.

Con gases que tienen CO2, el CO2 debe ser convertido a una
concentración "equivalente" de H2S. Para propósitos de este método, se as une
que el CO2 contribuye con el 75% del agua en la mezcla gaseosa, sobre una
base molar como H2S.

Los siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar el uso de las
figuras y los métodos anteriormente descritos.

EJEMPLO 3-1

Determinar el contenido de agua saturada de un hidrocarburo gaseoso


pobre y dulce a 150 °F y 1,000 psia (65,6 ºC - 70,31 kg/cm2)

a. Si el gas tiene un peso molecular de 26 lb/lbmol.


b. Si el gas está en equilibrio con una salmuera al 3 %.

Solución:
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Deshidratación del Gas Natural

a. De la Fig. 3-1 (@ 150 °F y 1,000 psia), W = 220 Ib/ MMscf


y para PM = 26 (@ 150 °F), Cg = 0.98
W = 0.98*(220) = 216 lb/MMscf

b. De la Fig. 3-1 (@ salmuera al 3 %), Cs = 0.93


W = 0.93*(220) = 205 lb/ MMscf

EJEMPLO 3-2

Determinar el contenido de agua saturada de una mezcla 80% CH 4 -


20% CO2 a 160 °F y 2,000 psia (71,1 ºC – 140,61 kg/cm 2). El valor
experimental para el contenido de agua fue 172 lb/MMscf.

Método Uno

De la Fig. 3-1 (@ 160 °F y 2,000 psia), WHC = 167 lb/MMscf

De la Fig. 3-2 (@ 160 °F y 2,000 psia), WCO2 = 240 lb/MMscf

De la Ec. 3-1, W = yHC WHC + yCO2 WCO2 +yH2S WH2S

W = 0.80*(167) + 0.20*(240)

W = 182 lb/MMscf
Método Dos

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Deshidratación del Gas Natural

Convertir la composición de CO2 a una concentración "equivalente" de


H2S, yH2S (pseudo):
yH2S (pseudo) = 0.75*(yCO2) = 0.75*(0.20) = 0.15

De la Fig. 3-3 (@ 160 °F y 15 % H2S) y con ρH2O= 350 lb/bbl :

W = 0.49 bbl/MMscf * 350 lb/bbl

W = 172 lb/MMscf (igual al experimental)

Recientemente Wichert and Wichert desarrollaron un método simple


para el cálculo de contenido de agua en gas agrio hasta con un 55 % de H 2S
"equivalente". El método aplica hasta 200 °C (393 °F) y 100 MPa (14,500
psia). Con base en pruebas del método hechas por los autores, los resultados
tienen una precisión de 5 -10 %. En la Fig. 3-4 se presenta la carta utilizada
para este método, en combinación con la Fig. 20-3 del GPSA. El siguiente
ejemplo ilustra el uso de este método para estimar el contenido de vapor de
agua en un gas natural agrio.

EJEMPLO 3-3

Calcular el contenido de agua en equilibrio para un gas agrio que


contiene 45% mol de CH4, 15% molde H2S y 40% mol de CO2, a 100 °F y
2,000 psia (37,7 ºC – 140,61 kg/cm2).
Solución:

De la Fig. 3-1 (@ 100 °F y 2,000 psia), W(gas dulce) = 38 lb/MMscf


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Deshidratación del Gas Natural

Calcular el H2S equivalente, H2S(equiv.) = 15(H2S) + 0.75*(40(CO2))


H2S(equiv.) = 45 %

Fig. 3.3(a) Contenido de gases ácidos hasta 2000 Lpca

Fig. 3.3(b) Contenido de gases ácidos hasta 6000 Lpca

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Deshidratación del Gas Natural

Fig. 3-4. Water content ratio chart for sour natural gas

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Deshidratación del Gas Natural

De la Fig. 3-4 (@ 100 °F, 45 % H2S equiv. y 2,000 psia),

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Deshidratación del Gas Natural

H 2 O en gas agrio
Relación cont. agua = 2.08 H O en gas dulce
2

Calcular W(gas agrio), W(gas agrio) = 2.08 * 38 = 79.04 lb/MMscf

Otro método para estimar el contenido de agua en gases dulces o agrios


es el de Campbell. Este método está desarrollado sobre una base teórica y
aparentemente es confiable; sin embargo, no muestra datos de prueba.

El contenido de agua saturada de una corriente puede también ser


determinado usando un programa de computador de simulación de procesos.
En este caso se adiciona agua a la corriente de gas hasta que una pequeña
fracción en fase líquida aparezca. La precisión de los cálculos por simulación
depende de lo bien que la base termodinámica modele el sistema,
normalmente se utilizan ecuaciones de estado. Con base en comparaciones
recientes de datos experimentales para gas ácido, el contenido de agua que se
predice es razonablemente bueno hasta 800 psig, por encima de dicho valor,
los modelos de estado en simuladores comerciales sobrepredicen
sustancialmente el contenido de agua.

El manejo del contenido de agua en gas ácido es un tema muy complejo.


Los datos y métodos presentados en el GPSA no deben ser usados para diseño
final. Las Figs. 20-4, 20-5, 20-6 y. 20-7 se basan en datos experimentales. Una
determinación precisa de contenido de agua requiere un estudio cuidadoso
tanto teórico como con datos experimentales. En muchos casos datos
experimentales adicionales son la mejor forma para verificar valores
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Deshidratación del Gas Natural

predichos. Aún las más sofisticadas ecuaciones de estado (EOS) pueden dar
resultados de confiabilidad cuestionable.

 Medición del Contenido dé Agua

Existen varios instrumentos a nivel comercial basados.... en diferentes


principios para medir el contenido de agua en el gas; sin embargo, medir
contenidos de agua menores de 20 ppm, w (partes por millón en peso) o
puntos de rocío menores de -40 °F es muy difícil. Para mayores referencias
ver el Cap 2 del Tomo I, donde se muestran los métodos de Campbell y
Bukacek.

3.3 Hidratos de gas natural

El hidrato es un sólido complejo cristalino estable, con apariencia de


hielo pero posee una estructura diferente. Se forma en sistemas de gas o de
líquidos recuperados del gas natural (NGL), cuando el gas o el líquido está en
o por debajo del punto de rocío del agua, normalmente cuando hay presencia
de agua líquida sin embargo; no necesariamente tiene que darse esta
condición, pues una vez que el gas este saturado, el agua libre puede pasar
directamente de vapor a sólido sin formar líquido. La temperatura de
formación de hidrato a una presión dada depende de la composición del gas.
Tradicionalmente se han reconocido dos estructuras cristalinas para los
hidratos que se forman con el gas natural llamadas simplemente Estructura I y
II; en las cuales las moléculas de agua forman el enrejado, y los hidrocarburos,

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Deshidratación del Gas Natural

el N2, CO2, y H2S ocupan las cavidades. Las moléculas más pequeñas (CH 4,
C2H6, CO2 y H2S) estabilizan formando un cuerpo cúbico centrado llamado
Estructura I, y las moléculas más grandes (C3H8, i-C4H10, n-C4H10) forman un
enrejado tipo diamante llamado Estructura II.

Las moléculas más grandes que el n-C4H10 no forman hidratos de


Estructuras I y II; sin embargo, estudios recientes indican que algunas
isoparafinas y cicloalcanos más grandes que el pentano forman hidratos de
Estructura H.

Cuando se forman hidratos éstos tienden a bloquear tuberías, equipos e


instrumentos, restringiendo o interrumpiendo el flujo. En tomas de presión de
medidores e indicadores, producen falsas lecturas de presión y errores de
medición. Una vez que se forman los hidratos su remoción es bastante difícil.

Fig. 3-5 Formación de hidratos de metano.

 Contenido de Agua en la Región de Hidrato

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Deshidratación del Gas Natural

La Fig. 20-3 del GPSA se basa en el supuesto de que la fase de agua


condensada es un líquido. Sin embargo, a temperaturas por debajo de la
temperatura de hidrato del gas, la fase condensada será un sólido (hidrato).

El contenido de agua de un gas en equilibrio con un hidrato, será menor


que en equilibrio con un líquido metaestable. Esto se conoce como la zona de
advertencia “Warning” en la Fig. 20-3 del GPSA. (zona de líneas punteadas).

La formación de hidratos es un proceso dependiente del tiempo. La rata a


la cual se forman los cristales de hidrato depende de varios factores que
incluyen, composición del gas, presencia de sitios nucleares de cristales en la
fase líquida, grado de agitación, etc.

Durante esta transición (período de formación del hidrato), el agua líquida


presente se denomina liquido metaestable.

Agua metaestable es agua líquida la cual, en equilibrio existirá como un


hidrato. En la Fig. 20-13 del GPSA se muestra el contenido de agua de un gas
en equilibrio con el hidrato y se compara con el contenido de agua
metaestable.

El contenido de agua para gases en la región de hidrato es fuertemente


dependiente de la composición, luego la Fig. 20-13 no debe extrapolarse para
otras composiciones.

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Deshidratación del Gas Natural

Cuando se diseñan sistemas de deshidratación (particularmente con TEG)


para cumplir con especificaciones drásticas de bajos puntos de rocío de agua,
se requiere determinar el contenido de agua del gas en equilibrio con un
hidrato usando una correlación como la que se presenta en la Fig. 20-13.

Si se usa una correlación metaestable, se puede sobreestimar el contenido


de agua saturada del gas a la especificación de punto de rocío, y como
resultado se puede llegar a un diseño que no puede alcanzar la remoción de
agua requerida.

118
Deshidratación del Gas Natural

3.4 Predicción De Condiciones Para La


Formación De Hidratos

Las condiciones para formación de hidrato pueden también ser


calculadas en forma manual o usando un programa de computador para
simulación de procesos. Los cálculos manuales pueden hacerse con base en
los métodos del GPSA mediante el uso de cartas o siguiendo un procedimiento
de cálculo de equilibrio vapor/sólido.

En forma similar a como se hizo en los cálculos para contenido de agua


en el gas, los cálculos manuales para predecir la formación de hidratos deben
ser ajustados para gases agrios. Baille & Wichert desarrollaron una carta para
estimar las condiciones de formación de hidratos en gas natural agrio, la cual
puede también usarse en gas dulce. Esta carta corresponde a la Fig. 20-27 del
GPSA.

Con reconocidos programas de computador para simulación de


procesos, es posible estimar buenas condiciones para formación de hidratos
con desviaciones de alrededor de 2 °F. Generalmente estos programas se
pueden usar en forma confiable para diseño, especialmente, cuando el sistema,
es complicado; como el caso de formación de hidratos sin que se tenga agua
libre condensada del gas, donde se requiere un modelo de cálculo
termodinámico riguroso.

Con las Figs. 20-15 a 20-17 del GPSA se pueden hacer aproximaciones
a las condiciones de formación de hidratos, pero se producen errores

119
Deshidratación del Gas Natural

significativos para composiciones diferentes a las usadas para construir dichas


cartas, porque las condiciones a las cuales se forman los hidratos se afectan
fuertemente por la composición del gas. Los siguientes ejemplos del GPSA
sirven para ilustrar su uso.

EJEMPLO 3-4

Encontrar la presión de formación de hidrato para el siguiente gas a 50 °F


para el siguiente gas.

Componente Fracción mol PM lb/lbmol


Cl 0.784 16.043 12.58
C2 0.060 30.070 1.80
C3 0.036 44.097 1.59
IC4 0.005 58.124 0.29
NC4 0.019 58.124 1.10
N2 0.094 28.013 2.63
CO2 0.002 44.010 0.09
Total 1.000 20.08

PM(mezcla) = 20,08 Ib/lbmol

γ(mezcla) = PM(mezcla)/PM(aire) = 20.08/28.964 = 0.693

De la Fig. 3-6 (@ 50 °F y gravedad específica de 0.7):

P = 320 psia
Fig. 3-6 Curvas de predicción de hidratos

120
Deshidratación del Gas Natural

EJEMPLO 3-5

El gas del ejemplo anterior se expande de 1,500 psia a 500 psia. ¿Cuál
es la temperatura inicial mínima que permite la expansión sin que se forme
hidrato?.
De la Fig. 3-7 para gas de gravedad específica 0.7:
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Deshidratación del Gas Natural

La línea de presión inicial 1,500 psia se intercepta con la línea de


presión final 500 psia por encima de la curva de temperatura de 100 °F. Luego
la temperatura mínima inicial será aproximadamente 112 °F.

Fig. 3-7 Expansión permisible sin la formación de hidratos a 0.7 de


gravedad específica

EJEMPLO 3-6

122
Deshidratación del Gas Natural

Determinar hasta dónde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a


2000 psia y 100 °F sin que se forme hidrato.

De la Fig. 3-8 para gas de gravedad específica 0.6: Encontrar la


intersección de la línea de presión inicial 2000 psia con la curva de
iemperatura inicial 100 °F. Leer en el eje de las X la presión final permisible
igual a 1,100 psia.

Fig. 3-8 Expansión permisible sin la formación de hidratos a 0.6 de


gravedad específica

EJEMPLO 3-7

123
Deshidratación del Gas Natural

Determinar hasta dónde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a


2,000 psia y 140 °F sin que se forme hidrato.

De la Fig. 3-8 para gas de gravedad específica 0.6:

La línea de presión inicial 2,000 psia no intercepta la curva de


temperatura inicial 140 °F. Por lo tanto, el gas puede expandirse hasta
presión atmosférica sin que se forme hidrato.

 Predicción de Formación de Hidratos con Base en la Composición


para Gases Dulces

Un método más seguro para estimar condiciones de formación de hidrato


es el de Katz , en el cual se ejecutan cálculos tipo "punto de rocío" usando
constantes de equilibrio vapor sólido KVS, las cuales se muestran en las Figs.
20-19 a 20-25 del GPSA.

El equilibrio vapor sólido está definido por la ecuación:

Kvs = y/xs Ec. 3-2

Para propósitos de cálculo, el valor de KVS es infinito para las moléculas


más grandes que nC4, también para contenido de nC4 en una mezcla menor de
1 % y mayor de 6 % mol, y para nitrógeno. Si el nC4 está en proporción de 1 a
6 % mol, el valor de nC4 se lee en la carta de la Fig. 20-23.

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Deshidratación del Gas Natural

El procedimiento es iterativo y la convergencia se alcanza cuando se


satisface la siguiente función objetivo:

i n

 ( yi / K
i 1
VS )  1.0 Ec. 3-3

EJEMPLO 3-8

Calcular la presión de formación de hidrato a 50 °F para el siguiente gas:

Fracción mol a 300 psia a 400 psia


Componente
en gas KVS y/KVS KVS y/KVS

Metano 0.784 2.040 0.384 1.750 0.448

Etano 0.060 0.790 0.076 0.500 0.120

Propano 0.036 0.113 0.319 0.072 0.500

Isobutano 0.005 0.046 0.109 0.027 0.185

n – Butano 0.019 0.210 0.090 0.210 0.090

Nitrógeno 0.094 * 0.000 * 0.000

CO2 0.002 3.0 0.001 1.900 0.001

Total 1.000 0.979 1.344


* Valor infinito

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Deshidratación del Gas Natural

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Deshidratación del Gas Natural

127
Deshidratación del Gas Natural

1.344 ----- 400 (400 – 300) = 100

0.365 ----- 100


0.021 ----- X - 300

X = 300 + (0.021 * 100) *70.365 = 305.7 psia.

- El valor experimental a 50 °F fue 325 psia.


- El valor calculado con el simulador de
procesos Hysys es 336 psia.

EJEMPLO 3-9

El siguiente gas, C1 = 0.9267, C2 = 0.0529, C3 = 0.0138, iC4 = 0.0018,


nC4 = 0.0034 y nC5 = 0.0014, está a 3,500 psia y 150 °F. ¿Cuáles serán las
condiciones de hidrato cuando dicho gas se expande?

Paso 1:
Hacer cálculos flash adiabáticos, a diferentes presiones finales y
graficar presión-vs, temperatura final. (Ver Fig. 3-15)
Presión Inicial Temperatura Inicial Presión Final Temperatura Final
psia °F psia °F
3,500 150 300 38
3,500 150 400 45
3,500 150 500 52
3,500 150 600 58
3,500 150 700 64

128
Deshidratación del Gas Natural

Fig. 3-15

Paso 2:
Estimar presión de formación de hidrato para varias temperaturas (40,
50 y 60 °F) usando los datos de equilibrio K VS. A continuación se muestra el
cálculo para T = 40 °F. Graficar presión de hidrato vs. temperatura en Fig. 3-
15.

129
Deshidratación del Gas Natural

Fracción
Componente a 200 psia a 300 psia
mol en gas

KVS y/KVS KVS y/KVS

C1 0.9267 2.2500 0.4119 1.7500 0.5295

C2 0.0529 0.5000 0.1058 0.2050 0.2580

C3 0.0138 0.0550 0.2509 0.0300 0.4600

iC4 0.0018 0.0225 0.0800 0.0105 0.1714

nC4 0.0034 * 0.0000 * 0.0000

nC5 0.0014 * 0.0000 * 0.0000

Total 1.0000 0.8486 1.4189

* Valor infinito

Se interpola linealmente,
0.8486 ----- 200 (1.4189 – 0,8486) = 0,5703
1.0000 ----- X (1.0000 – 0.8486) = 0,1514
1.4189 ----- 300 (300 – 200) = 100

0.5703 ----- 100


0.1514 ----- X – 200

130
Deshidratación del Gas Natural

X = 200 + (0.1514 * 100)/ 0.5703 = 226.6 psia

Paso 3:

La intersección de las dos curvas en la Fig. 3-15 será el punto al cual se


empiezan a formar hidratos.

El valor aquí calculado es 500 psia y 52 °F.

En la Fig. 3-16 se muestra el mismo cálculo pero hecho con el


simulador de procesos Hysys y el valor calculado es 675 psia y 56 °F.

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Deshidratación del Gas Natural

132
Deshidratación del Gas Natural

 Predicción de Formación de Hidratos para Gases con Alto


Contenido de CO2/H2S

El método de Katz no debe usarse para gases con contenidos significativos


de CO2 y H2S. En este caso, puede utilizarse el método de Baille & Wichert
con el cual se predice temperatura de formación de hidrato ajustando las
condiciones de hidrato en el propano por la presencia de H2S, como se muestra
en la Fig. 20-27 del GPSA y se ilustra con el siguiente ejemplo.

EJEMPLO 3-10

Estimar la temperatura de formación de hidrato a 610 psia para un gas


con la siguiente composición.

Componente Mol %
N2 0.30

CO2 6.66
H2 S 4.18

C1 84.25

C2 3.15

C3 0.67
PM = 19.75 lb/lbmol
iC4 0.20

nC4 0.19
Gravedad específica, γ = 0.682
C5 + 0.40

Solución (Ver Fig. 3-16 b):


133
Deshidratación del Gas Natural

1. Con 610 psia interceptar curva de H2S a 4.18 % mol.


2. Ir verticalmente hacia abajo hasta interceptar con línea horizontal de γ =
0.682.
Fig. 3-16 b

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


3. Seguir en forma paralela la línea diagonal en el fondo de la gráfica e
interceptar el eje de la X en T = 63.5 °F.
134
Deshidratación del Gas Natural

4. Aplicar ajuste del C3 entrando por la parte superior izquierda de la gráfica,


con H2S = 4.18 % mol interceptar con la línea de concentración de C 3 = 0.67
% mol. Ir verticalmente hacia abajo hasta encontrar la presión del sistema
(0.610 x 10-3 psia) y leer la corrección en la escala de la izquierda (-2.7 °F).

5. T de formación de hidrato (@ 610 psia) = 63.5 - 2.7 = 60.8 °F.

Nota: el ajuste de temperatura por corrección de C3 es negativo al lado


izquierdo y positivo al lado derecho de la gráfica.

3.5 Inhibición de Hidratos

La formación de hidratos puede prevenirse deshidratando tanto el gas


como el líquido, para eliminar la formación de agua condensada en fase
líquida o sólida. Sin embargo, en algunos casos este proceso puede no ser
práctico o económico. En estos casos, la inhibición puede ser un método
efectivo para prevenir la formación de hidratos.

En la inhibición se inyecta un glicol o metanol a una corriente de


proceso, donde se combina con la fase condensada acuosa para bajar la
temperatura de formación de hidrato a una presión dada. Tanto el glicol como
el metanol pueden ser recuperados en la fase acuosa para ser regenerados y
reinyectados. Para procesos de inyección continua hasta - 40 °F, normalmente

135
Deshidratación del Gas Natural

los glicoles ofrecen unas ventajas económicas comparadas con la recuperación


de metanol por destilación.

Sin embargo, a temperaturas criogénicas por debajo de - 40 °F, el


metanol se favorece por su baja viscosidad lo que facilita su separación del
hidrocarburo por gravedad y porque la viscosidad del glicol se vuelve
excesiva dificultando la separación efectiva. Es de anotar que normalmente el
metanol se inyecta puro.

Los glicoles usados para inhibir hidratos son el etilen (EG), dietilen
(DEG) y trietilen (TEG) glicol, siendo el más popular el etilen glicol por su
bajo costo, baja viscosidad y baja solubilidad en hidrocarburos líquidos. En las
Figs. 20-30 a 20-41 del GPSA se dan las propiedades físicas para los glicoles
más comunes y para mezclas glicol agua. En la Fig. 20-42 del GPSA se
suministra información para glicoles puros y metanol.

Para que la inhibición sea efectiva, el inhibidor debe estar presente en el


punto exacto en el cual el gas húmedo es enfriado a su temperatura de hidrato.
Por ejemplo, en plantas de refrigeración, glicol se inyecta en forma de rocío a
la entrada del lado de los tubos del intercambiador gas - gas, y cuando el agua
condensa, el inhibidor está presente para mezclarse con ella y prevenir la
formación de hidratos.

La inyección debe ser de forma tal que permita una buena distribución a
través de cada tubo o placas, en intercambiadores de calor operando por
debajo de la temperatura de hidrato del gas.

136
Deshidratación del Gas Natural

Soluciones glicol - agua e hidrocarburos líquidos, pueden formar una


emulsión cuando se agitan o cuando se expanden de alta a baja presión como
en una válvula de expansión JT. Para conseguir una completa recuperación del
glicol diluido para posterior regeneración y reinyección, debe hacerse un
diseño cuidadoso del separador.

El regenerador en un sistema de inyección de glicol debe operarse para


producir una solución de glicol regenerado, cuyo punto de congelación esté
por debajo de la mínima temperatura encontrada en el sistema. Una
concentración típica está entre 75 y 80% en peso. En la Fig. 20-44 del GPSA,
se muestra el punto de congelación para soluciones glicol agua a varias
concentraciones.

La concentración mínima de inhibidor en la fase de agua libre se puede


estimar con la ecuación de Hammerschmidt:

2335 X 1
d Ec. 3-4
PM 1 (1  X 1 )

La Ec. 3-4 no debe usarse para concentraciones por encima de 20 - 25


% peso para metanol y 60 - 70 % peso para glicoles.

Para concentraciones de metanol hasta 50 % peso la ecuación de


Nielsen-Bucklin ofrece mejor precisión:

d = -129.6 ln(XH2O) Ec. 3-5

137
Deshidratación del Gas Natural

El término "XH2O" es en fracción mol, no en peso por lo tanto con la Fig.


20-45 del GPSA, se hace la conversión de porcentaje en peso de metano1 a
fracción mol de agua.

Para concentraciones finales de EG mayores de 50 % peso y de metanol


superiores a 75 % peso, se utiliza el método de Maddox et.al., que aunque es
iterativo converge rápidamente y se detalla a continuación.

Ln (XH2O * θ H2O) = - 2063 * (1/T – 1/To) Ec. 3-6

donde, θ H2O = exp(C1Xi2 + C2Xi3) Ec. 3-7

Para etilen glicol:

C1 = - 83.712 + 0.11843 * T + 11119.64/T

C2 = 478.42 - 16.65*T12 - 49132.20/T

Para metanol:

C1 = -62.898 + 2142.93/T1/2 - 17738.77/T

C2 = 119.69 - 4084.47/T1/2 + 33883.03/T

138
Deshidratación del Gas Natural

El procedimiento es como sigue:

1. Determinar To usando un método para calcular temperatura de hidrato sin


inhibidor.

2. Calcular θ H2O a To con Ec. 3-7 para Xi dado (XH2O = 1 – Xi).

3. Resolver la Ec. 3-6 para encontrar T.

4. Calcular θ H2O a T con Ec. 3-7.

5. Repetir desde el paso 3 hasta que los valores de T converjan con una
diferencia no mayor de 1 °R.

Después de calcular la concentración final de inhibidor por alguno de los


métodos anteriores, se hace un balance de materia para determinar la rata de
flujo de inhibidor requerido en la fase de agua.

X R * m H 2O
mI  Ec. 3-8
XL  XR

La cantidad de inhibidor a ser inyectada debe considerar no solo la


requerida para evitar congelamiento, sino la necesaria para estar en la fase de
vapor en equilibrio y la que se disuelve en el hidrocarburo liquido. La presión
de vapor del metanol es lo suficientemente alta para que cantidades
significativas se vaporicen.

139
Deshidratación del Gas Natural

Las pérdidas de metanol por evaporación se pueden estimar de la Fig.


20-51 del GPSA, la cual está extrapolada para valores de presión por encima
de 700 psia. Con dicha figura se puede subestimar las pérdidas de metanol en
la fase de vapor para altas presiones. Para el glicol las pérdidas por
evaporación son muy pequeñas y generalmente se ignoran en los cálculos.

Las pérdidas de inhibidor en la fase de hidrocarburo líquido son más


difíciles de predecir. La solubilidad depende fuertemente de las composiciones
tanto de la fase de agua como de la fase de hidrocarburo.

La Fig. 20-52 del GPSA presenta datos experimentales de solubilidad


del metanol en hidrocarburos líquidos parafínicos como función de la
temperatura y la concentración de metanol. La solubilidad del metanol en
hidrocarburos nafténicos es un poco menor que en parafínicos, pero la
solubilidad en hidrocarburos aromáticos puede ser cuatro a seis veces más alta
que en parafínicos.

La solubilidad del EG en la fase líquida de hidrocarburo es


extremadamente pequeña. Para propósitos de diseño se usa un valor de
solubilidad de 0.3 lb por 1000 gal. (U.S.) de líquidos del gas natural (NGL).
Sin embargo, arrastres o cualquier otra pérdida mecánica, pueden
ocasionar pérdidas totales significativamente mayores.

La concentración final y la rata de flujo de inhibidor requerida, se


pueden también calcular con un programa de simulación de procesos. Se
realizan cálculos de temperatura de hidrato, adicionando inhibidor hasta que la

140
Deshidratación del Gas Natural

temperatura de hidrato para la corriente de gas se depresione por debajo de la


temperatura de operación del sistema.

La concentración requerida de inhibidor pobre se fija típicamente entre


60 y 80% peso para el EG y 100% pesa para el metanol. Si la temperatura de
hidrato no decrece cuando una cantidad grande de inhibidor se adiciona, se
debe comparar contra el método de Maddox et al. Si los resultados son
consistentes, el paso a seguir es incrementar la concentración del EG. Sin
embargo, es necesario ser muy cuidadoso porque se incrementará la
viscosidad.

A continuación se presenta un ejemplo calculado tanto a mano como


con el simulador de procesos Hysys.

EJEMPLO 3-11

En una plataforma costa afuera se producen 100 MMscfd de gas natural


a 100 °F y 1200 psia. El gas llega a la costa a 40 °F y 900 psia. La temperatura
de hidrato del gas es 70 °F. La producción de condensado asociado es 127
lbmol/h. Calcular la cantidad de inhibidor requerido (metanol y 80 % peso
EG), para prevenir la formación de hidrato en la tubería.

Paso 1, Calcular la cantidad de agua condensada por día de Fig. 3-1:

W(@ 100 °F, 1200 psia) = 53.0 lb/MMscf

W(@ 40 °F, 900 psia) = 9.5 lb/MMscf


141
Deshidratación del Gas Natural

Agua condensada = 100 MMscfd (53.0 - 9.5 ) lb/MMscfd = 4350 lb/d

Cálculos para metanol - PM = 32

Paso 2, Calcular la concentración de metanol (fracción en peso), con las Ecs.


3-4 y 3-5.

Depresión punto de congelación, d = 70 - 40 = 30 °F

 2335   2335 
De Ec. 3-4, X I  1 / 1    1  
 PM * d   32 * 30 

X1 = 0.291 fracción peso (>20 – 25 % peso)

De Ec. 3-5, XH2O = exp(d/-129.6) = exp(30/-129.6)

XH2O = 0.793 fracción mol

De Fig. 3-17 (@ XH2O = 0.793), XI,= 0.315 fracción peso (< 50 %


peso), se usa este valor.

(Valor calculado con Hysys, XI = 0.312 fracción peso)

Paso 3, Calcular flujo másico de metanol en fase agua (MeOH = 100 % peso).

142
Deshidratación del Gas Natural

X R * m H 2O 0.315 * 4,350
De Ec. 3-8, mI  = mI   2,000 lb/d
XL  XR 1  0,315

(Valor calculado con Hysys, mI = 2,148 lb/d)

Paso 4, Calcular pérdidas por evaporación con Fig. 3-18.

lb / MMscf
Pérdidas a @ 40 °F y 900 psi, Pérdidas evap. = 1.05 % peso MeOH

lb / MMscf
Pérdidas evaporación = 1.05 % peso MeOH (100 MMscfd)(21.5 % peso

MeOH)

Pérdidas evap. diarias = 3,308 lb/d

(Valor calculado con Hysys, Pérdidas evaporación = 2,952 lb/d)

Paso 5, Calcular pérdidas en fase hidrocarburo líquido con Fig. 3-19.

Pérdidas a @ 40 °F y 31.5 % peso MeOH,

Pérdidas en HC líq. = 0.16 % mol MeOH

Pérdidas diarias en HC líq. = (0.0016) * (127) lbmol/h*24 h/d = 4.9 Ibmol/d

Pérdidas diarias en HC líq. = 4.9 lbmol/d * 32 lbmol = 157 Ib/d


143
Deshidratación del Gas Natural

(Valor calculado con Hysys, Pérdidas en HC líq. = 158 lb/d)

Paso 6, Flujo másico total de Metanol = 2,000 + 3,308 + 157 = 5,465 lb/d

(Valor calculado con Hysys, Flujo másico total de Metanol = 5,856 lb/d)

Cálculos para EG - PM = 62

Paso 7, Calcular la concentración de EG (fracción en peso), con la Ec. 3-4.

 2335   2335 
Con d = 30 °F y PM = 62, X I  1 / 1    1  
 PM * d   32 * 30 

XI = 0.443 fracción peso de EG


(Valor calculado con Hysys, XI= 0.468 fracción peso)

Paso 8, Calcular flujo másico de EG en fase agua (EG = 80 % peso).

FIGURA 3-17

144
Deshidratación del Gas Natural

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


FIGURA 3-18

145
Deshidratación del Gas Natural

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

146
FIGURA 3-19

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


X R * m H 2O 0.443 * 4,350
De Ec. 3-8, mI  = mI   5,398 lb/d
XL  XR 0.8  0,443

(Valor calculado con Hysys, mI= 5,237 lb/d)

Para el Etilen glicol las pérdidas por vaporización y en la fase


líquida de hidrocarburo son despreciables. (Con Hysys también son
despreciables).

3.6 Proceso De Deshidratación Con Glicol

Cuando la inhibición de hidratos no es factible o práctica, se usa el


proceso de deshidratación que puede ser con un desecante líquido o sólido;
aunque usualmente es más económico el proceso con líquido, cuando se
cumple con las especificaciones de deshidratación requeridas.

El glicol más comúnmente usado para deshidratación del gas natural es


el trietilen glicol (TEG) con el cual se pueden alcanzar contenidos de agua de
4 lb/MMscf que no son posibles con otros glicoles.

Los otros glicoles que pueden usarse son el dietilen glicol (DEG) con el
cual se puede llegar a un contenido de agua de 7 lb/MMscf y el tetraetilen
glicol (TREG).
Siguiendo el flujo de proceso del esquema de la unidad de
deshidratación con glicol que se muestra en la Fig. 3-20, puede observarse que
el gas húmedo que llega a la unidad pasa por un separador que comúnmente
está integrado al fondo de la torre contactora o absorbedora, y entra por el
plato de fondo.

El glicol regenerado se bombea al plato de cima de la torre absorbedora


y a medida que fluye hacia abajo, va absorbiendo agua del gas que fluye en
contracorriente desde el plato de fondo.

Por el fondo de la absorbedora sale una mezcla agua - glicol rico que
pasa por el serpentín condensador de reflujo y va al tanque "flash", en el cual
se separa la mayor parte del gas disuelto.

La mezcla acuosa de glicol pasa por el intercambiador de calor glicol


rico - glicol pobre y va a la torre regeneradora en la cual, el agua absorbida se
destila del glicol por aplicación de calor, a presión muy cercana a la
atmosférica.

El glicol pobre regenerado fluye a través del intercambiador de calor


glicol rico –glicol pobre y se recicla con bomba a la torre absorbedora,
mediante enfriamiento previo.

En este capítulo se manejaran las diferentes tecnologías usadas para el


fin de deshidratar el gas, al igual que sus respectivos equipos.
Fig. 3-20 Diagrama de flujo de proceso
Unidad de deshidratación con glicol

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


 Separador De Entrada

Una buena práctica es instalar un separador para el gas de entrada, aun


si la unidad de deshidratación está cerca al separador de producción. Se busca
poder separar cantidades grandes de agua fresca o salada, hidrocarburos,
químicos de tratamientos o inhibidores de corrosión, a fin de evitar su paso a
la absorbedora o contactara, pues aun pequeñas cantidades de estos materiales,
causan pérdidas excesivas de glicol debido a la formación de espuma, reducen
la eficiencia e incrementan el mantenimiento.

 Absorbedora

Es una vasija que puede ser de platos de burbujeo, de válvulas o con empaque
que promueve el proceso de absorción de agua del gas natural en una solución
de glicol.

 Tambor Flash

En este tambor la mayor parte del gas natural disuelto se separa de la


solución de glicol rico y se envía a gas combustible. La presión de operación
debe ser lo suficientemente baja para promover la separación del gas, pero a la
vez lo suficientemente alta para que pueda entrar al sistema de gas
combustible.

 Regeneradora O Despojadora De Agua


La despojadora contiene una sección de serpentín en la cima de la
columna, a través de la cual fluye glicol rico para enfriar los vapores que
suben de la parte inferior.

Esto genera un reflujo que minimiza las pérdidas de glicol en el vapor


de agua despojada. Por debajo de la boquilla y distribuidor de entrada del
glicol rico, se encuentra una sección empacada usualmente con sillas de
cerámica.

 Rehervidor

El Rehervidor tiene que ser diseñado para suministrar el calor adecuado


para elevar la temperatura del glicol rico al nivel requerido para su
regeneración. La temperatura del TEG no debe ser superior a 400 °F para
evitar su descomposición.

 Bomba De Glicol

Esta bomba circula el glicol a través de los equipos. Puede ser manejada
por motor eléctrico o con gas a alta presión. Si se bombea glicol en exceso, no
se alcanza la temperatura requerida de regeneración en el rehervidor.

 Pérdidas De Glicol
Un nivel aceptable de pérdidas está en el orden de 0.1 gal/MMscf de gas
tratado, lo cual es equivalente a menos de 1 lb de glicol por MMscf.

Las pérdidas ocurren en la cima de la contactora influenciadas por la


temperatura y presión de operación, en la torre regeneradora y por fugas en la
bomba, filtros, tuberías y durante limpieza de filtros.

 Aspectos Ambientales

En el proceso de regeneración del glicol rico a glicol pobre, el agua que


ha sido absorbida en la contactora se libera en la regeneradora y se ventea a la
atmósfera.

Desafortunadamente, el glicol no solamente absorbe agua en la


contactora sino hidrocarburos y gas ácido. Los hidrocarburos parafínicos
normalmente no se absorben pero los aromáticos sí. En la página 20-32 del
GPSA puede observarse que cantidades substanciales de ciertos aromáticos
pueden ser absorbidos para ser luego liberados a la atmósfera, a menos que
dichos vapores sean capturados de alguna manera, mediante procesos que son
generalmente costosos.

La evaluación del sistema de TEG involucra establecer su concentración


mínima para alcanzar la especificación de punto de rocío por agua. La Fig. 20-
54 del GPSA muestra el punto de rocío por agua de una corriente de gas
natural en equilibrio con una solución de TEG a varias concentraciones y
temperaturas.
Esta figura puede usarse para estimar la concentración requerida de
TEG para una aplicación particular, o la depresión teórica del punto de rocío
para una temperatura dada y determinada concentración de TEG.

Valores de punto de rocío reales de salida dependen de la rata de


circulación de TEG y del número de etapas de equilibrio. Los datos de la Fig.
20-54 son relativamente insensibles a la presión y dicha figura puede usarse
hasta 1,500 psia con pequeño error.

Una vez se determina la concentración de TEG, debe determinarse la rata


de circulación y el número de platos o altura de empaque. En las Figs. 20-55 a
20-59 del GPSA se presenta la relación de remoción de agua a rata de
circulación de TEG, para varias concentraciones y número de etapas teóricas
de equilibrio.

 GUÍAS DE DISEÑO Y OPERACIÓN PARA INHIBICIÓN DE


HIDRATOS Y DESHIDRATACIÓN CON GLICOL

1. Como criterio de diseño el flujo real de inhibidor debe ser


aproximadamente el doble del flujo calculado en forma teórica.

2. Cuando se utiliza el glicol para prevenir formación de hidratos, la


regeneración se hace hasta 60-80 % peso.

3. Cuando se utiliza glicol en el proceso de deshidratación, la


regeneración se hace a la mayor pureza posible 99 .5 % peso o más.
4. Si en una instalación existen los procesos de inhibición de hidratos y
deshidratación con glicol, se requieren dos sistemas independientes
para su regeneración.

5. Como en la operación real no se da la condición de equilibrio sino una


condición dinámica, para diseño se usan aproximaciones como por
ejemplo, si el objetivo es una depresión hasta O °F, se trabaja con -10 /
-20 °F o sea una aproximación de 10/20 °F. Si los cálculos dan que se
requiere una pureza de glicol de 99 %, se trabaja con 99.5 %.

ABSORBEDORA

6. El enfriamiento del glicol pobre que se recicla a la cima de la


absorbedora se debe hacer alrededor de 5 – 10 °F por encima de la
temperatura de entrada del gas húmedo en el fondo, a fin de evitar
condensación de hidrocarburos del gas que causen formación de
espuma.

7. Diseños económicos utilizan ratas de circulación de 2 – 5 gal TEG/lb


H2O absorbida.

8. El número de platos teóricos típicos entre 1 – 3, los platos reales entre


4 y 12. La conversión de etapas de equilibrio a platos reales puede
hacerse asumiendo una eficiencia global de plato entre 25 % para
platos de burbujeo y 33 % para platos de válvulas. Para empaque, la
relación de altura equivalente de empaque a plato teórico (HETP) varía
con la rata de circulación de TEG, el flujo y la densidad del gas; pero
un valor de 36 – 60 pulgadas es normalmente adecuado.

9. La temperatura de entrada del gas húmedo debe estar entre 60 – 120


°F. Cuando la temperatura de la absorbedora está por debajo de 60 °F,
el incremento en la viscosidad del TEG puede reducir la eficiencia en
la transferencia de masa.

10. El espaciamiento típico entre platos en la absorbedora es 24 pulgadas.


Sin embargo, la altura total de la torre estará de acuerdo con el número
de platos o la altura de empaque requerida, más de 6 – 10 adicionales
para permitir el retiro de vapor al líquido por encima del plato de cima,
distribución del gas de entrada por debajo del plato de fondo y espacio
para colectar glicol rico en el fondo.

11. Tradicionalmente se han usado platos de burbujeo en absorbedores de


glicol, porque permiten bajas ratas de líquido vs. Flujo de gas; sin
embargo, el empaque estructurado está siendo muy aceptado, porque
permite reducción significativas en diámetro, y alguna reducción en
altura.

12. El diámetro de la absorbedora se fija con la velocidad del gas v o G, en


forma similar a como se hace para separadores. Valores recomendados
para los factores K y C se dan en la Tabla 1.
L  g
v= K
g
, ft/s ó G= C  g ( L   g ) ; lb/(h-ft2)

Para platos,
59,4 * Q * z * T
D , in Ec. 3-9
Pv

Para empaque estructurado,

C platoburbuja
D * ( D platoburbuja ) Ec. 3-10
C empaque estructura do

13. Los vendedores de empaque estructurado utilizan una variable F, para


dimensionar absorbedoras de glicol, definida como:

Fs = v v Ec. 3-11

Valores de Fs = 2,5 – 3,0 generalmente suministran un buen estimativo


del diámetro de la absorbedora con empaque estructurado.
TABLA 3-1 Factores k – c para velocidad de vapor

K factores C factor
ft/s ft/h
Plato de burbujeo, espaciamiento

20” 0,14 504


24” 0,16 576
30” 0,17 612
Empaque Estructurado
Al azar 0,3 a 0,4 * 1080 a 1440 *
1 inch Pall rings 0,13 – 0,18 468 - 648
2 inch Pall rings 0,19 -0,26 684 - 936
* Depende de la densidad del empaque y el vendedor.

TAMBOR FLASH

14. Para desgasificación se requiere un tiempo de retención mínima de 3 –


5 minutos. Si se va a remover hidrocarburo líquido, se requiere un
tiempo de retención de 20 – 30 minutos.

15. Presión de operación = 60 psig.

16. Temperatura de operación = 140 – 160 °F si a continuación se en


encuentra el intercambiador glicol rico – glicol pobre.

INTERCAMBIADOR GLICOL RICO – GLICOL POBRE

17. Temperatura de alimento a la despojadora de agua ≈ 300 °F.

18. Temperatura del glicol pobre frío ≈ 150 °F.

19. Aproximación “approach” lado caliente ≈ 40 °F.

DESPOJADORA DE AGUA
20. Presión ≈ atmosférica.

21. Temperatura de fondos: TEG < 400 °F (preferible 380 °F)

TEG > 340 °F (preferible 320 °F)

22. Temperatura de cima para minimizar pérdidas de glicol = 210 °F.

23. Reflujo para minimizar pérdidas ≈ 30 % del efluente de la


absorbedora.

24. Cantidad de calor “Duty” en condensador para minimizar pérdidas ≈


25% del calor de vaporización del agua absorbida.

25. Número de platos teóricos 3 – 4 (Rehervidor, 1 – 2 platos teóricos y


condensador).

26. La cantidad de calor “Duty” del rehervidor está en el orden de 1 500


Btu/gal de glicol recirculado.

ENFRIADOR DE GLICOL POBRE

27. Temperatura del glicol pobre a la absorbedora = Temperatura de


entrada del gas húmedo + 5 a 10 °F.
A continuación con el Ejemplo 12, se explican los cálculos paso a paso
para el dimensionamiento de una torre absorbedora de trietilen glicol con
platos de burbujeo y con empaque estructurado.

EJEMPLO 3-12

Un flujo de gas natural húmedo de 51,4 MMscfd con gravedad


específica γ = 0,6564 y z = 0,8629 entra a una contactora con TEG a 950 psia
y 100 °F. La especificación de humedad para el gas de salida es 7 lb de
H2O/MMscf. El número de platos reales de la contactora es 8.

Calcular el diámetro y la altura para platos de burbujeo y empaque


estructurado. Usar una temperatura de aproximación de 10 °F para el punto de
rocío.
Para la torre despojadora de agua o regeneradora, calcular la cantidad de calor
“duty” del rehervidor, si la carga a la despojadora entra a 280 °F y la temperatura del
rehervidor es 370 °F.

SOLUCIÓN.-

1. Determinar el contenido de agua en el gas de entrada a P y T:

En la Figura 3-1, (@ 100 °F, 950 psia), Win = 64 lb H2O/MMscf.


2. Determinar el contenido de agua a ser removida:

Δ H2O = Win - Wout = 64 - 7 = 57 lb H2O/MMsdf

3. Determinar el punto de rocío por agua del gas deshidratado:

En la Figura 3-1, (@ 7 lb H2O/MMscf, 950 psia),


Punto de rocío = 31 °F

4. Descontar la temperatura de aproximación al punto de rocío por


agua:

T punto de rocío con aproximación = 31 - 10 = 21 °F

5. Determinar la concentración de TEG para la temperatura de


equilibrio del punto de rocío con aproximación:

En la Figura 3-21 (@Pto. Rocio del equi. = 21 °F y T contactora = 100 °F),


Concentración de TEG = 98,5 % peso.

6. Determinar (Win - Wout) / Win :


(Win - Wout)/ Win = (64 – 7)/64 = 0,89

Fig. 3-21 (Fuente: GPSA)


7. Determinar el número de platos teóricos:

Para platos de burbujeo se toma una eficiencia de 25 %


N = NR * 0,25 = 8 * 0,25 = 2

8. Determinar rata de circulación de TEG en gal de TEG/lb H2O:

En Figura 3-22 (@ (Win - Wout) / Win = 0,89


Concentracíon de TEG = 98,5 % peso).
Rata de circulación de TEG = 2,54 TEG/lb H2O

9. Determinar la rata mínima de circulación de TEG:


(Q) MMscf / d * (H 2 O)lb / MMscf * (TEG ) gal / lbH 2 O
GPM 
24h / d * 60 min/ h

(51,4) MMscf / d * (57)lb / MMscf * (2,54) gal / lbH 2 O


GPM   5,17 gpm
24h / d * 60 min/ h

10.Determinar la densidad de TEG:

En Figura 3-23 (@ T contactora = 100 °F y Concentración de TEG =


98,5 % peso).
Densidad Relativa de TEG = 1,109
ρTEG = 1,109 * 62,4 lb/ft3

11.Determinar la densidad del gas:


ρgas = (2,7*P*γgas) / (z*T)
ρgas = (2,7*950*0,6564) / (0,8629*560) = 3,48 lb/ft3
12.Determinar la velocidad permisible del gas:

De la Tabla 3-1. (@ Espaciamiento de platos de burbujeo 24”),


K = 0,16 ft/s

L  g 69,2  3,48
Velocidad permisible del gas, v = K
g
= 0,16
3,48

v = 0,659 ft/s

13. Determinar el diámetro de la contactora y altura de platos y


empaque:

Para platos de burbujeo,


59,4 * Q * z * T
D
Pv

59,4 * 51,4 * 0,8629 * 560


D  47,27 in
950 * 0,659

D ≈ 48 in = 4.0 ft.

Altura para platos = NR * espaciamiento = 8 * 24 in/ (12 in/ft) = 16 ft.


Para empaque estructurado,

De la Tabla 3-1. (@ Espaciamiento platos de burbujeo 24”),


C = 576 ft/h

De la Tabla 3-1. (@ Empaque estructurado),


C = 1200 ft/h

Con la Ec. 3-10,

C platoburbuja
D * ( D platoburbuja )
C empaque estructura do

576
D * (4.0)  2,77 ft
1200

D ≈ 3.0 ft.

FIGURA 3-22
Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

Altura de empaque = N * 60 in/plato teórico = 2 * 60 = 120 in = 10 ft.

14.Determinar la cantidad de calor “Duty” del rehervidor,


a) Calor sensible para elevarla temperatura del glicol desde la T
de entrada hasta la T del rehervidor:

Se toma como base 1 gal de TEG

De la Figura 20-32 (@ 60 °F y Concentración de TEG = 98,5


% peso),
m = 9,38 lb/gal.

Se determina Cp a T promedio = (370 + 280) / 2 = 325 °F

De la Figura 20-38 del GPSA, extrapolando sus ejes (@ 325


°F y Concentración de TEG = 98,5 % peso),

Cp = 0,655 Btu/lb °F.

Qs = m * Cp * ΔT = 9,38 * 0,655 * (370 – 280)

Qs = 553 Btu/gal de TEG

b) Calor de vaporización del agua absorbida:

De la Figura 23-2 del GPSA, se lee el calor de vaporización


del agua a presión atmosférica, ΔHv = 970 Btu/lb de H2O.
 970Btu  lbH 2 O 
Qv      382 Btu / gal TEG
 lbH 2 O  2,54 galTEG 

FIGURA 3-23
Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

c) Calor de reflujo o “Duty” del condensador:

Qr = 0,25 * Qv = 0,25 * 382 = 95,5 Btu/gal TEG


d) Cantidad de calor “Duty” del rehervidor incluyendo 10 % de
pérdidas.

Qrb = (Qs + Qv + Qr) * 1,1 = (553 + 382 + 95,5) * 1,1

Qrb = 1133,6 Btu/gal TEG

El nivel de deshidratación del gas depende de la composición del glicol


pobre alcanzada en la regeneradora.

Como la temperatura en el rehervidor no puede ser superior a 400 °F


para evitar la degradación del TEG, su pureza está limitada a 98,4 - 98,8 % en
peso.

Si se requiere una pureza mayor para secar el gas, debe hacerse mejoras
al proceso de regeneración tales como gas de despojo, adición de un
hidrocarburo líquido volátil (DRIZO) o el proceso COLDFINGER. Estos
procesos mejorados se describen en las páginas del GPSA, desde la página 24
hasta la página 34.

Para dietilen glicol (DEG) la temperatura del rehervidor está limitada a


320 °F, lo cual a su vez limita la pureza a 96 – 97 % peso.

FIGURA 3-24
Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
 LISTA DE PASOS SENCILLOS PARA EL DISEÑO DE UNA
ABSORBEDORA DE TEG.-
1. Hallar la cantidad de agua presente en el gas (puede usarse el
Método de Mcketa).

2. Determinar la cantidad d agua removida

Δ H2O = Win - Wout

3. Hallar el Punto de Rocío del Gas (Tr ) , usar gráfica del Método de
Mcketa.

4. Definir el Punto de Rocío por aproximación.

Tra = Tr - Ap

5. Hallar la pureza del TEG mediante la Figura 20-54 del GPSA.

6. Determinar el número de platos teóricos de la absorbedora.

N = NR * EF

Para platos de burbuja EF = 0,25


Para platos tipo válvula EF = 0,33

Win  Wout
7. Hallar la relación: Win

8. Hallar la Tasa de TEG con la Figura 20-57 del GPSA.


9. Calcular el caudal de TEG:

Qgas ( MMscfd ) * H 2 O(lbH 2 O / MMscf * Tasa ( gal / lbH 2 O)


QTEG   gal / min 
60 * 24

10.Calcular la densidad del TEG

De la Figura 20-32 , hallar: γTEG

ρTEG = γTEG * 62,4 [lb/ft3]

11.Calcular la densidad del gas:

ρgas = (2,7*P*γgas) / (z*T)

12.Hallar la velocidad
L  g
v= K
g
[ft/s] , hallar K de Tabla 1.

13.Calcular el diámetro de la torre:

59,4 * Q * z * T
D
Pv
14.Hallar la altura de la torre:

R
H = espaciamiento (20-60) * N

15.Para empaque estructurado:

C platoburbuja
D * ( D platoburbuja )
C empaque estructura do

Altura de empaque = N * 60 in/plato teórico

3.7 Planta De Deshidratación Con Desecante


Sólido.-

El uso de absorbentes sólidos es una práctica común, para lo cual se


requiere que el gas húmedo saturado se ponga en contacto con una substancia
sólido que tiene gran afinidad por el agua, como la sílica gel, la alúmina y los
tamices moleculares. Eventualmente cada uno de estos materiales alcanza su
capacidad de adsorción y tiene que ser regenerado.
Este proceso requiere dos o más torres adsorbedoras operando en un
ciclo en paralelo, como puede verse en la Figura 20-66 del GPSA que es un
sistema de dos torres. Una está en operación de adsorción de agua del gas,
mientras que la otra está en regeneración y enfriamiento. Típicamente un ciclo
de adsorción está entre 8 y 10 horas, el de regeneración 5 horas y el de
enfriamiento entre 3 y 5 horas.

Generalmente las unidades con desecante sólido son más costosas que
las unidades con glicol. Por lo tanto, su uso está limitado a aplicaciones de
gases con alto contenido de H2S, requerimientos de muy bajos valores de
punto de rocío como en procesos criogénicos (valores requeridos de puntos de
rocío de – 70 ° F a – 150 ° F y más bajos), y casos especiales como gases que
contienen oxígeno.

En la Figura 20-67 del GPSA, se muestran los diferentes desecantes


usados para la deshidratación del gas natural, presentando sus propiedades
típicas.
Fig. 3-25 Propiedades de los desecantes.

Con sílica gel se alcanzan puntos de rocío de - 70 a 80 °F, con alúmina


valores de - 100 °F y con tamiz molecular - 150 °F y más bajos con diseños
especiales y control operacional muy estricto.
Estos compuestos sólidos se preparan en formas esféricas, como pepas
ligeramente elípticas de diámetros 4-6 mm, o en el caso de los tamices
moleculares, generalmente en forma de pequeños cilindros de 2 - 3 mm de
diámetro y 6 - 8 mm de longitud. En la Fig. 20-67 del GPSA se suministra un
resumen de las propiedades físicas de los materiales desecantes más comunes.

Cada uno de estos compuestos tiene sus características propias de


adsortividad por agua y el diseñador tiene que escoger el material que más se
acomode a sus necesidades. Una ilustración gráfica de las capacidades
adsortivas de varios adsorbentes se muestra en la Fig. 20-68.

Los cálculos de proceso para deshidratación con desecante sólido


generalmente se hacen a mano, o los hace el vendedor del material desecante.
Los simuladores de proceso comerciales no ejecutan este tipo de cálculos. A
continuación se describe el proceso manual de cálculo del GPSA.

 DISEÑO DEL PROCESO DE DESHIDRATACIÓN CON


DESECANTE SÓLIDO.-

El primer parámetro a estimar es la velocidad superficial permisible a


través del lecho. La caída de presión a través del lecho está relacionada con la
velocidad superficial por la ecuación modificada de Ergun:
P
 BV  CV 2 , psi / ft Ec. 3-12
L

Tabla 3-2 Constantes para la ec. 3-12


Tipo de Partícula B C
1/8” redondeada 0,0560 0,0000889
1/8” cilindro comprimido 0,0722 0,0001240
1/16” redondeada 0,1520 0,0001360
1/16” cilindro comprimido 0,2380 0,0002100

La Figura 20-69 del GPSA, relaciona la velocidad superficial V con la


presión del sistema y fue derivada de la anterior ecuación para una
determinada composición de gas y una relación ΔP/L igual a 0,333 psi/ft. La
caída de presión de diseño esta alrededor de 5 psi y no se recomienda caídas
mayores de 8 psi, dando que el desecante es frágil y se puede quebrar por el
peso del lecho y las fuerzas de caída de presión. Por lo tanto siempre debe
revisarse la caída de presión después de fijarse la altura del lecho. A
continuación se determina el diámetro del lecho con la siguiente ecuación:

4q
D , ft Ec. 3-13
V

q = caudal ( ft3/min)

El paso siguiente es escoger un ciclo de tiempo y calcular la masa de


desecante requerida. Ciclos muy largos (> 12 horas) pueden justificarse en
casos de que el gas no esté saturado con agua, pero requieren grandes lechos y
por tanto grandes costos de inversión.

Durante el ciclo de adsorción se puede considerar que el lecho está


compuesto de tres zonas. La zona de la cima llamada zona de saturación o
equilibrio, en la cual el desecante está en equilibrio con el gas húmedo que
entra. La zona media o zona de transferencia de masa, la cual no está saturada
y donde el contenido de agua del gas se reduce a menos de 1 ppm peso. La
zona de fondo es la zona de desecante sin usar y se llama zona activa. Las
zonas de saturación y de transferencia de masa se van corriendo hasta que se
saca de servicio la vasija para regeneración.

En la zona de saturación se espera que el tamiz molecular retenga


aproximadamente 13 lb de agua por cada 100 lb de tamiz- Tamices nuevos
pueden tener una capacidad en equilibrio cercana a 20 %, 13 % representa una
capacidad aproximada para un tamiz de 3 – 5 años de uso. Esta capacidad
debe ajustare cuando el gas no esta saturado con agua o la temperatura está
por encima de 75 °F. En las Figuras 20-70 y 20-71 se encuentran factores de
corrección para tamiz molecular. Para calcular la masa de desecante requerida
en la zona de saturación Ss, se calcula la cantidad de agua a ser removida
durante el ciclo y se divide por la capacidad efectiva.

Wr
Ss  , lb Ec. 3-14
(0,13) * (C ss ) * (C r )

Wr = W * Q * t

4 * Ss
Ls  , lb Ec. 3.15
 * D 2 * (  ms )

La densidad del tamiz molecular ρms es 42 – 45 lb/ft3 para partículas


esféricas y 40 – 44 lb/ft3 para cilindros comprimidos.
A pesar de que la zona de transferencia de masa contiene agua
(aproximadamente 50 % de la capacidad de equilibrio), se estima que la zona
de saturación contiene toda al agua a ser removida.

La longitud de la zona de transferencia de masa (MTZ) puede ser


estimada como sigue:

LMTZ = (V/35)0,3 * (Z) Ec. 3-16

Donde, Z = 1,70 para tamiz molecular de 1/8”


Z = 0,85 para tamiz molecular de 1/16”

La altura total del lecho es la suma de las alturas de la zona de


saturación y la zona de transferencia de masa. Alrededor de 6 ft de espacio
libre se dejan por encima y por debajo del lecho para asegurar una distribución
apropiada del gas.
FIGURA 3-26 a
DIAGRAMAS DE FLUJO DE PROCESO DE SISTEMAS MEJORADOS DE REGENERACIÓN DE TEG

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


FIGURA 3-26 b
SISTEMA DE TORRES GEMELAS - PROCESO DE DESHIDRATACIÓN CON DESECANTE SÓLIDO

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


 CÁLCULOS PARA LA REGENERACIÓN:

El primer paso es calcular el calor total requerido para desorber el


agua y calentar el desecante y la vasija. Se consideran pérdidas de 10 %.

Qw = (1800 Btu/lb)(lbs de agua en lecho) Ec. 3-17

 0,24 Btu 
Qsi  (lb de tamiz ) (Trg  Ti ) Ec. 3-18
 lb  F 

 0,12 Btu 
Qsi  (lb de acero ) (Trg  Ti ) Ec. 3-19
 lb  F 

Qtr = (2,5)(Qw + Qsi + Qst + Qhl) Ec. 3-20

Qhl = (2,5)(Qw + Qst + Qsl) Ec 3-21

El factor 2,5 corrige por el cambio en la diferencia de temperatura


(salida – entrada) a través del lecho con el tiempo, durante el ciclo de
regeneración.

El tiempo de calentamiento normalmente es 50 - 60 % del tiempo


total de regeneración el cual debe incluir un periodo de enfriamiento.
Para un ciclo de adsorción de 8 horas, la regeneración normalmente
consiste en 4 ½ horas de calentamiento, 3 horas de enfriamiento y ½
hora en parada y cambio. Para ciclos mucho más largos el tiempo de
calentamiento puede alargarse en la medida que se mantenga una caída
mínima de presión de 0,01 psi/ft.

Qtr
mrg  , lb / h Ec. 3-
(C p )(600 F  T1 )(Tiempo de calentamiento)

22

Mediante la Figura 20-73 se puede estimar la velocidad mínima


requerida para conseguir una caída de presión 0,01 psi/ft.

 COMENTARIOS GENERALES

El lecho de desecante se coloca encima de un lecho de soporte que


incluye entre tres y cinco capas de bolas de cerámica dispuestas en tamaños
graduales (la más pequeña arriba). Sobre la parte superior del lecho desecante
se instala una malla y encima de ella una capa de bolas de cerámica.

En algunos casos se instala una capa de desecante de menor valor sobre


la cima del lecho para capturar contaminantes tales como agua libre, glicol,
hidrocarburos, aminas, etc.

Como los desecantes sólidos producen polvo, frecuentemente se


instalan filtros de 1 miera en la salida de la unidad de deshidratación para
proteger los equipos aguas abajo.
3.8 DESHIDRATACIÓN CON CLORURO DE
CALCIO

El cloruro de calcio se usa como un desecante consumible para


deshidratación de gas natural. Es una sal altamente higroscópica que se usa
principalmente en áreas remotas y para pequeños flujos. El equipo como
puede observarse en las Fig. 3-27.a, Fig. 3-27.b , está compuesto, por una torre
la cual tiene una sección de separación en la parte baja. Por otro lado, en la
Fig. 3-27.c, se pueden ver las zonas de acción que tienes este tipo de torre.

Por encima del separador hay una sección de contacto de


aproximadamente 3 a 4 platos. Posteriormente hay un plato soporte sobre el
cual se instala el CaCl2 en forma de píldoras o balas.

El gas entra a la sección de separación en la cual se remueve cualquier


líquido que lleve. A continuación saturado de humedad, fluye hacia arriba a
través de los platos, los cuales contienen una salmuera de CaCl2 en donde se
absorbe algo del agua. Posteriormente, el gas entra en contacto con la sal, la
cual absorbe el agua disolviéndose en ella y formando una salmuera.

Dicha salmuera cae sobre los platos y va hasta el fondo de la vasija. El


gas que sale de la torre generalmente cumple con los requerimientos de
contenido de agua el cual puede llegar a 1 lb/MMscf.

La capacidad típica del CaCl2 es 0.3 lb CaCl2 / lb H2O. Las velocidades


superficiales en el lecho son 20 - 30 ft/min y la relación L/D para el lecho
debe ser al menos 3 a 4:1. El C aCl2 debe ser cambiado periódicamente
usualmente cada dos a tres semanas. La incorrecta disposición de la salmuera
puede ocasionar problemas ambientales, generalmente es inyectada a un pozo.

FIGURA 3-27. a
DESHIDRATADOR TÍPICO CON CLORURO DE CALCIO CaCl2

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


FIGURA 3-27. b
DESHIDRATADOR TÍPICO CON CLORURO DE CALCIO CaCl2
Gas deshidratado

CaCl2 sólido

Solución de salmuera
Gas hidratado
Extractor de niebla

aceite

Fuente: Presentación Dr. Sául Escalera.

FIGURA 3-27. c
DESHIDRATACIÓN CON CLORURO DE CALCIO CaCl2
“Zonas de acción del deshidratador”

Fuente: Presentación Dr. Sául Escalera.

3.9 DESHIDRATACIÓN CON MEMBRANA


PERMEABLE
Membranas pueden usarse para separar componentes tales como agua,
CO2 e hidrocarburos, de una corriente de gas natural de acuerdo con su
permeabilidad. Cada uno de los componentes del gas que entran al separador
tiene una permeabilidad característica que es función de su capacidad para
disolverse y difundirse a través de la membrana (Fig. 3-28).

El mecanismo que maneja la separación de un componente en una


mezcla gaseosa, es la diferencia entre su presión parcial a través de la
membrana. Una corriente de gas presurizada fluye dentro de un separador con
membrana, los componentes rápidos tales como el agua y el CO 2 se infiltran a
través de la membrana.

Estos productos infiltrados se colectan a una presión reducida, mientras


que la corriente que no se infiltra como el gas natural seco, sale del separador
a una presión ligeramente inferior a la de la carga.

Entre 5 - 10 % de metano y otros componentes del gas de carga se van


con la corriente infiltrada (permeada), que está a más baja presión que la
corriente de gas seco. Por esta razón, este tipo de separador se usa solamente
en plantas que pueden utilizar el gas combustible de baja presión de la
corriente infiltrada.

Fig 3-28. Sistema de deshidratación con membrana permeable


EJEMPLO 3-13
Para el gas y las condiciones del anterior, con viscosidades de 0,014 cP,
calcular el diámetro, la altura, la caída de presión y la cantidad en lbs de
desecante sólido para una absorbedora con tamiz molecular de 1/8” cilindro
comprimido (extrudate).

SOLUCIÓN:

 Calcular el flujo real de gas q (@ 950 psia y 560 °R) en ft3/min.

q = (19,44 * MMscfd * Z * T) / P , ft3/min


q = (19,44 * 51,4 * 0,08629 * 560) / 950 = 508,3 ft3/min

 Calcular la velocidad superficial V en ft/min,

De la Figura 3-29 (@ 950 psia y 1/8” extrudante) V = 22


ft/min

 Calcular el diámetro del lecho D en ft


De la Ec. 3-13,
4q
D , ft
V

4 * 508,3
D  5,42 ft usar 5,50 ft
 * 22

 Calcular la cantidad de agua en el gas,

De la Fig. 3-1 (@ 950 psia y 100 °F)


W = 64 lb H2O/MMscf

 Calcular el factor de corrección de saturación para tamiz Css.

De la Fig.3-30 (@ 100 °F) Css = 1,0

 Calcular el factor de corrección por temperatura CT,


De la Fig. 3-31 (@ 100 °F) CT = 0,93

 Calcular la cantidad de tamiz molecular requerida en zona de saturación


Ss, se asume que se remueve toda el agua presente en el gas y un ciclo
de 12 hrs (0,5 días):

De la Ec. 3-14,

Wr
Ss  , lb
(0,13) * (C ss ) * (C r )

Wr = W * Q * t

(64)lb / MMscf (51,4) MMscfd * (0,5)d


Ss 
(0,13) * (1,0) * (0,93)

Ss = 13605 lb de tamiz molecular en zona de saturación


 Determinar la densidad del tamiz molecular, ρms

De Figura 20-67 del GPSA (@ 1/8” y Linde 4A Extrude Cylinder)


ρms = 42 lb/ft3
 Calcular la longitud del lecho empacado en la zona de saturación LS,
De la Ec. 3-15,
4 * Ss
Ls  , lb
 * D 2 * (  ms )

4 *13605
Ls   13,63 ft
 * 5,5 2 * (42)

 Calcular la longitud del lecho empacado en la zona de transferencia


LMTZ,

De la Ec. 3-16,

LMTZ = (V/35)0,3 * (Z)

Donde, Z = 1,70 para tamiz molecular de 1/8”

Z = 0,85 para tamiz molecular de 1/16”

LMTZ = (22/35)0,3 * (1,70) = 1,48 ft.

 Calcular la longitud total del lecho empacado, LT

LT = Ls + L MTZ

LT = 13,63 + 1,48 = 15,11 ft.


Usar LT = 15,5 ft (se redondea a fracción 0,0 ó 0,5) y dejar 6 ft
por encima y 6 ft por debajo del lecho.

 Calcular la caída de presión a través del lecho,

γ(gas) = PM(gas) / PM(aire) 0,6564

PM(aire) = 28,9625 lb/lb mol

PM(gas) = 0,6564 * 28,9625 = 19,01 lb/lb mol

R = 10, 73 psia ft3/ °R lb mol

Densidad del gas,


P( PM ) (950)(19,01)
 ( gas )    3,48 lb / ft 3
RTZ (10,73)(560)(0,8629)

De la Ec. 3-12 y la Tabla 3-2,

P
 BV  CV 2 , psi / ft
L

P
 0,0722(0,014)(22)  0,000124(3,48)(22) 2
L

P
 0,2311 psi / ft
L
ΔP = 0,2311 psi/ft * 15.5 ft = 3.58 psi

Valor de Diseño es 5 psi, por lo que el cálculo esta en norma.

 Calcular volumen total de tamiz,

D 2  (5,5) 2
V ms ( LT )  (15,5)
4 4

Vms = 368 ft3

 Calcular masa total de tamiz,

Mms = Vms * ρms = 368 * 42 = 15,456 lb.

Fig. 3-29
Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

FIGURA 3-30
Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

FIGURA 3-31
Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

3.10 Platos Y Empaques De Las Torres


FIG. 3-32(A). Platos de válvulas

Figura 3-32(B). Platos perforados

Fig. 3-33 Empaques o lechos


3.11 Caso de Estudio: Planta de Deshidratación con
TEG (Trietilenglicol)

PLANTA DE TEG.

La absorción por TEG es la más común en las plantas gasíferas de todo el mundo,
debido a su alto rendimiento y eficiencia. Por ello se utiliza en la planta de deshidratación
por glicol y cribas moleculares.

El glicol (Trietilen-Glicol TEG), en su proceso de absorción (deshidratación del


gas), se presenta en dos estados que son:

Glicol Pobre.- Es el glicol puro, de fábrica o ya regenerado que mantiene un alto


porcentaje de su pureza inicial (96–98%), está en el tanque de surgencia del circuito de
regeneración, de donde a un determinado caudal y temperatura va hacia la torre
contactora a cumplir con su función de absorción.
Glicol Rico.- Es el glicol que ha sobresaturado sus moléculas con agua presente en el gas
que fluye en sentido inverso en la torre contactora, tiene una pureza de 91-93%
aproximadamente; Luego sufre un proceso de regeneración para adquirir sus condiciones
iníciales y llegar al tanque surgencia e iniciar un nuevo ciclo.

El proceso:

La corriente de gas que sale de la planta de amina al 0% de CO2, se dirige hacia la


torre de absorción (T-01) y (T-02), en el cuál se produce una deshidratación del gas donde
un gas saturado con agua entre 6 – 4,5 Lb/MPCD contenido de agua.

El trietilenglicol que fluye por la torre en contracorriente con el gas es filtrado,


regenerado en los tanques de calentamiento y vaporización a 350 °F y bombeado a la
torre.

El gas parcialmente deshidratado pasa por el separador horizontal V-05, el cuál


separa partes de glicol que pudo arrastrar el gas, para ir a las cribas moleculares y
absorber el porcentaje sobrante de agua.

El glicol es sometido a calentamiento en el equipo regenerador, el cual emplea gas


como combustible. De esta forma se logra la evaporización del agua presente, obteniendo
glicol pobre en agua, el cual es reintroducido en el sistema por medio de las bombas a
pistón, las cuales alcanzan presiones de hasta 1160 Psi y 100 °F. El contenido de agua a la
salida de la corriente de gas de la torre contactora de glicol es de 6,8 Lbs/MPC.

También la absorción por TEG, cuenta con un ciclo de regeneración del mismo, el
gas que sale de la torre contactora, se denomina glicol rico, este inicialmente va hacia la
bomba, la cual permite bombear hacia un tanque de calentamiento y vaporización a 375
°F, donde se evapora el agua atrapada y el gas que se encuentra en solución se va a un
tanque de flasheo, donde es separado.
El TEG de ahí va hacia unos filtros mecánicos y posteriormente pasa a un filtro de
carbón activado, para finalizar en un tanque de almacenamiento, de este sale el TEG
pobre que inicialmente pasa por un intercambiador Aire - TEG, para después iniciar el
ciclo de nuevo ingresando a la torre contactora de glicol.

Proceso TEG. La deshidratación con glicol involucra la absorción del agua del gas
natural por el glicol a presión alta y temperatura baja y la reconcentración del glicol a
presión baja y temperatura alta.

El secado ocurre en el absorbedor. El resto de los equipos eliminan el agua del


glicol para reciclarla, este proceso es todo un ciclo.

Una de las causas para la pérdida del glicol ocurre en la regeneración, para ello se
debe tomar en cuenta varios factores, no solo para la pérdida, sino también para evitar su
deterioro, éstos pueden ser:

PH bajo
Demasiado alta la temperatura de regeneración del glicol
Contaminaciones de todo tipo
Formación de espuma

A continuación se muestra el interior de la torre contactora de glicol junto con sus


partes internas más importantes y necesarias de recalcar.
Torre de glicol

CRIBAS (MALLAS) MOLECULARES

Generalidades

En esta sección se separa de la corriente gaseosa el último resto de agua


arrastrada, previo al ingreso a la sección criogénica de la unidad. El contenido máximo de
humedad del gas de alimentación es saturado (debe ser de 7 Lb/MMSCF) y la
concentración de dióxido de carbono no debe superar el 2,75 % molar, según diseño.

El separador consiste en un lecho de tamices moleculares, en el cual son


adsorbidas selectivamente las moléculas de agua, permitiendo el paso de los
hidrocarburos. La adsorción del agua en el tamiz molecular continúa hasta que no queden
sitios disponibles sobre la superficie del adsorbente para alojar moléculas de agua.

En este punto el lecho está saturado, y debe regenerarse para recuperar su


capacidad de retener la humedad.

Con el fin de garantizar una operación contínua, la unidad posee dos columnas
rellenas con los tamices moleculares, de forma tal que mientras en una de ellas tiene lugar
el proceso de adsorción, en la restante se regenera el lecho.

Los tamices moleculares son cristales que están formados por silicio de aluminio
producidos sintéticamente (cerámica sintética) con moléculas de sodio (Na) en los vértices
de los cristales, que sirven como poros de abertura para atrapar el agua al paso del gas.

Separador de entrada a las Cribas moleculares

La unidad de deshidratación de Cribas moleculares está diseñada para remover


virtualmente toda el agua permaneciente desde la entrada del gas. Un sistema de dos
camas asegura que una siempre este deshidratando mientras la otra esta regulando. La
adsorción está compuesta por una sílica alúmina que sustrae y tiene 3 distintas fases cada
ciclo.

1. Ciclo de Adsorción.- El gas entra a la unidad y se mezcla con el gas de reciclo


volviendo desde la entrada del sistema de estabilización. El gas combinado es
entonces dirigido a través del cambio de válvulas de la parte superior del secador
de las cribas moleculares (V-251 o V-252) que esté en el ciclo de adsorción.

Cada una de las cribas moleculares secadoras (V-251/525) contiene una reja de apoyo con
un arreglo de acero limpio (tela de alambre. Las camas son llenadas con la siguiente lista
que se presenta a continuación.
a) 16Ft3 (6’’ layer) de ½’’ de bolas cerámicas
b) Pantalla flotante de acero limpio
(trasladable)
c) 10.000 Lb. de tamices moleculares 4 A, 4 x 8
Mesh
d) 9.000 Lb. de tamices moleculares 4 A, 8 x 12
Mesh
e) 8 Ft3 (3’’ layer) de 1/8’’ bolas cerámicas
f) 8 Ft3 (3’’ layer) de ¼’’ bolas cerámicas.

En la foto se muestra las camas para las cribas


moleculares

El vapor de gas es adsorbido hacia la superficie de


los tamices. Los tamices son una sustancia cristalina
de alúmina de silicato de quién la estructura
molecular contiene agujeros con el tamaño de una
molécula de agua. Estos agujeros tienen una alta afinidad al funcionamiento normal de
temperatura para atraer y capturar las moléculas de agua (Adsorción). A altas
temperaturas alrededor de 400 °F, la fuerza de atracción se rompe y las moléculas de agua
se sueltan (Regeneración). Esta es una reacción física reversible, no una reacción química
irreversible, y por consiguiente los tamices moleculares pueden estar sujetos a este ciclo
hasta su degradación.

Cada torre es controlada automáticamente para permanecer en el proceso por 12


horas y entonces ser regenerado por calentamiento por un periodo de 8 horas y enfriada
por un periodo de 3,5 horas, resultando en 0,5 horas el periodo de standby. El caudal de
gas seco se dirige hacia la unidad criogénica.

La humedad del gas secado es monitoreado y grabado por el sistema para asegurar
que el punto de rocío del gas esta debajo de los –100 °F. Normalmente habrá un punto de
rocío de –200 °F con un nuevo tamiz molecular y un punto de rocío de –165 °F con un
viejo tamiz. El punto de rocío del agua es necesario para prevenir el congelamiento y el
hidrata miento de la formación en la sección criogénica de la planta.

2. Ciclo de Regeneración.- Durante la operación, una torre de cribas moleculares


estará en el ciclo de adsorción mientras la otra estará en el ciclo de regeneración.
El ciclo de regeneración consiste en tres pasos fundamentales:

1) Calentamiento (Dirige la humedad fuera de las cribas)


2) Enfriamiento (Devuelve a la cama la temperatura de entrada)
3) Standby (Esperar a que vuelva al servicio)
Calentamiento.- El propósito del ciclo de calentamiento es el de calentar el tamiz
molecular a 450 – 500 °F dirigiendo toda la humedad adsorbida en el tamiz durante el
ciclo de adsorción.

Enfriamiento.- El flujo de gas sin calentar pasa a través de la misma ruta como la del
calentamiento del gas, enfriando la torre de cribas y su contenido. El ciclo de enfriamiento
es completado cuando la temperatura de las camas cae dentro de 10 a 15 °F de la
temperatura de entrada del gas.Una vez la torre de Cribas moleculares se encuentra fría,
ésta está lista para volver a servicio

Stand by.- Es el tiempo de espera que se da por si la torre adsorbedora no ha terminado su


ciclo todavía.

Descripción del diseño


Estructura de las cribas moleculares

Actividades:
1.- Efectuar el diseño conceptual de la torre contactora de deshidratación
con TEG con los datos del caso de estudio.

2.- Efectuar un diseño conceptual del secador con mallas moleculares con
los datos del caso de estudio.