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Los 10 primeros países con reservas de combustibles fósiles

Por: Nelson Hernández

 El 60 % de las reservas de combustibles fósiles no deben ser producidas
para poder cumplir con los compromisos ambientales del COP21

 El tener grandes reservas energéticas, no implica ser potencia energética

Un país para ser POTENCIA1 requiere de un conjunto de atributos en un determinado
ámbito para merecerse ese adjetivo. La sumatoria de esos ámbitos es lo que convierten a
los países en “Súper Potencias”. A nivel mundial se reconocen tres superpotencias:
Estados Unidos, Rusia y China. Estos son potencia, entre otros ámbitos, en: Militar,
población, economía, tecnología y energía. Este último ámbito es el desarrollado a
continuación.

Ser el primero en una lista jerarquizada de recursos, no da meritos suficientes para
adjudicarse el adjetivo de potencia, ya que faltaría que esos recursos estuvieran
disponibles, en cantidad, calidad y oportunamente a la disposición de otros.

En tal sentido, podemos definir como “Potencia Energética” a aquel país que
suministra grandes cantidades de recursos energéticos (petróleo, gas, carbón, etc.) a un
número significativo de otras naciones, y por lo cual tiene la capacidad para influir en
los mercados mundiales, y por ello obtener beneficios, ya sean económicos o políticos.

La grafica a continuacion muestra los 10 primeros paises con las mayores reservas de
combustibles fosiles (petroleo, gas y carbon) parael año 2016, expresadas en millardos
de toneladas metricas de petroleo equivalente (GTMPE)2.

A nivel mundial las reservas de combustibles fósiles totalizan 941.6 GTMPE. Su
distribución es: 59.6 % es carbón, 24.7 % es petróleo y 15.7 % es gas. Por otra parte, el
consumo total para el 2016, totalizo 11354 millones de toneladas de petróleo
equivalente (MTMPE), distribuidos de la siguiente manera: carbón 3732 MTMPE (32.8
%), petróleo 4418 MTMPE (38.9 %) y 3204 MTMPE en gas (28.3 %).

La duración teórica de estas reservas de combustibles fósiles es como sigue: 52.7 años
para el petróleo, 46 años para el gas y 150 años para el carbón. Luce que cualquiera de
estas fuentes energéticas estaría presente volumétricamente mas allá del tiempo de
vigencia que hoy se les da en la matriz energética global. En otras palabras, muchas de
estas reservas no serán producidas.

1
Potencia: Poder y fuerza con que cuenta una persona, un grupo, una entidad o un
estado, especialmente en un determinado ámbito, para imponerse a los demás o para
influir en ellos o en el desarrollo de los hechos.
2
Un tonelada de petróleo es igual a 7.33 barriles. Un barril de petróleo equivalente tiene
un poder calorífico de 6.1 millón de BTU
La grafica a continuación muestra la participación porcentual, para el 2016, de cada
fuente de las reservas de los combustibles fósiles para los 10 primeros países
jerarquizados numéricamente tales recursos.

De la grafica se desprende que estos países se pueden ubicar en dos grandes bloques,
los que poseen porcentualmente mayoría en carbón, ubicados en la parte inferior
izquierda del grafico, y los ubicados en la parte superior del triangulo, que son los que
poseen porcentualmente mayores reservas de petróleo. Destaca Irán, que tiene una
particularidad: Sus reservas están compartidas casi en igual porcentaje entre petróleo y
gas.

En lo atinente al índice de concentración (monopolio) o IHH 3, tenemos que no existe
una concentración de las reservas de estos combustibles, ya que el IHH para el petróleo
es de 1306, para el gas de 1538 y para el carbón de 1686. En otras palabras, ningún país
ejerce control absoluto sobre un combustible fósil en particular.

Por otra parte, el inverso del IHH se denomina Indicador del Número de Empresas (en
nuestro caso países) que representan el número teórico de empresas del mismo tamaño
que participan en el universo de análisis. Este indicador muestra que entre mayor sea el
nivel de concentración del mercado o industria, menor será el número de empresas. En
nuestro caso el 1/IHH es de 7.6; 6.5 y 5.9, petróleo, gas y carbón, respectivamente.

Pasemos a analizar las reservas de cada combustible fósil, tomando como base el 1er.
grafico de este documento.

Petróleo

Las reservas de petróleo de los 10 primeros países totalizan 198.8 GTMPE, equivalente
al 85.3 % del total mundial que se sitúa en 232.9 GTMPE.

Este grupo lo lidera Venezuela con el 18.1 % (42.3 GTMPE) del total mundial. Le
siguen: Arabia Saudita, Canadá, Irán e Irak que completan el 1er. quinteto.

Es de destacar que las reservas de Venezuela se incrementan a partir del año 2006 con el
proyecto denominado “Magna Reserva4”, el cual tuvo como objetivo el cuantificar los
recursos de la Faja Petrolífera del Orinoco (FPO) que es un petróleo extra pesado (no
convencional). Del total de las reservas que posee Venezuela al año 2016, el 71 .7 %
(30.3 GTMPE) es de este tipo de crudo.

Otro aspecto que llama la atención es Arabia Saudita que con todo lo que produce ha
mantenido desde el año 1989 un nivel de reservas de 35.7 GTMPE.

Canadá, en el año 1999 incorpora a sus reservas de petróleo las correspondientes a las
arenas bituminosas de Athabasca (petróleo no convencional). El total de las reservas al
2016 es de 23.5 GTMPE, de las cuales el 96 % son no convencionales.
3
Este índice puede tomar valores entre 0 y 10000; donde el primero se refiere a que hay
una baja concentración de las reservas y un gran número de países que las poseen con
una participación muy pequeña. El segundo caso, se refiere a que sólo existe un
poseedor de las reservas; es decir, existe un monopolio
4
Las reservas adjudicadas a la FPO, han sido cuestionadas técnicamente al no cumplir
estrictamente con el concepto de reservas establecido por instituciones como la SPE,
entre otras.
Estados Unidos, ultimo en esta lista de jerarquización muestra, quizás por razones
estratégicas, en sus volúmenes de reservas muy poco del potencial existente en los
yacimientos lutiticos (shale oil). Del total mostrado en el 2016 de 6.5 GTMPE, el 16.6
% proviene de estos yacimientos (no convencionales) de shale oil. Es de indicar que de
acuerdo con el Institute Energy Research de USA el potencial de reservas de estos
yacimientos son del orden de los 134 GTMPE, con lo cual USA pasaría a ser el país con
las mayores reservas de petróleo. Por otra parte, desde 1980 las reservas de petróleo de
USA se han mantenido en promedio en 4.0 GTMPE. Es en el 2012 cuando se sitúan en
6.0 GTMPE, hasta el día de hoy con 6.5 GTMPE.

En cuanto a la participación de OPEP en las reservas de petróleo, esta posee el 71.5 %
(166.5 GTMPE) del total mundial de 232.9 GTMPE para el año 2016. Sin embargo,
OPEP solo produce el 42.7 % (5.4 GTMPE) del total mundial. Esta inequidad entre lo
que posee y lo que produce se debe a que la OPEP en materia de producción está
supeditada a lo que se denomina “Diferencial OPEP”. Es decir, OPEP produce lo que
hace falta para completar la demanda. En otras palabras, la OPEP no es “autónoma” en
decidir cuál será su producción de petróleo. Si produce por encima de las necesidades el
precio se desploma. Recordar que hay más de 70 países que producen petróleo, y que
estos consumirán primero su producción autóctona, y si falta lo compraran a los grandes
productores (principalmente OPEP).

Gas

Las reservas de gas5 de los 10 primeros países totalizan 116.5 GTMPE, el 79.0 % del
total mundial que se sitúa en 147.6 GTMPE.

Este grupo lo lidera Irán con el 17.9 % (26.5 GTMPE) del total mundial. Le siguen:
Rusia, Qatar, Turkmenistán y USA, que completan el 1er. quinteto.

Irán, quien ocupa el 4to. lugar en reservas de petróleo, ha incrementado sus reservas de
gas a partir de 1991 de 15.54 GTMPE hasta 26.5 GTMPE en el 2016. Un incremento
neto de 10.96 GTMPE. Llama la atención que la relación gas petróleo entre las reservas
de gas y las de petróleo se ha mantenido, casi constante, en 7500 pies cúbicos por barril.
Es decir, aumenta las reservas de petróleo y aumenta las reservas de gas en la misma
proporción. (interesante??)

Rusia con el 17.3 % de las reservas mundiales de gas, es el país con la mayor
comercialización de este hidrocarburo a nivel mundial, vía gasoducto. Exporto,
principalmente, a Europa en el 2016, el 32.8 % de su producción que se situó en 0.45
GTMPE. Desde 1991, cuando desaparece la Unión Soviética, las reservas de Rusia se
han mantenido constante hasta el día de hoy, en promedio de 24.5 GTMPE. (otra
curiosidad??)

Qatar, presenta un aumento en sus reservas de gas a partir de 1997 (6.72 GTMPE) hasta
el día de hoy que totalizan 19.2 GTMPE. Igual tendencia de crecimiento ocurrió con las
5
44.66 TPC/GTMPE
reservas de petróleo Es decir, un incremento en gas de 12.48 GTMPE. Exporta el 77.1
% de su producción que se situó en el 2016 en 0.143 GTMPE. Por otra parte, de
acuerdo a la relación gas petróleo (reservas de gas a reservas de petróleo), para 1997 fue
de 24000 PC/B y la de 2016 de 34000 PC/B, es decir, un aumento de 10000 PC/B, lo
cual induce a pensar que el incremento en las reservas de gas viene dado por la
incorporación de yacimientos de gas libre o no asociado al petróleo.

Turkmenistán, es un país que aparece en el escenario mundial en 1997 con unas reservas
de gas de 1.9 GTMPE, situandose hoy en día en 13.8 GTMPE, experimentando un
incremento neto de 11.9 GTMPE. Sus reservas de petróleo son pocas del orden de los
0.08 GTMPE para el 2016, lo que implica que Turkmenistán es un país gasífero.

Estados Unidos el ultimo del 1er quinteto, presenta unas reservas al 2016 de 6.9
GTMPE. Al igual que en el caso del petróleo no incluyen reservas de los yacimientos
lutiticos contentivos de gas (shale gas). De acuerdo a la EIA, estas reservas no
convencionales totalizan 18.5 GTMPE. Su incorporación le daría a Estados Unidos el
2do lugar en una lista jerarquizada sobre reservas de gas.

Carbón

De los combustibles fósiles el carbón es el 59.6 % (561.1 GTMPE) del total de ellos
que se sitúa para el 2016 en 941.6 GTMPE. Es el más abundante de los combustibles
fósiles, y el más cuestionado por ser el de mayor emisión de gases de efecto
invernadero.

Su mayor uso es en la generación de vapor, especialmente en la producción de
electricidad. En el 2016, el 40 % de la electricidad producida (23.5 TKH) a nivel
mundial lo proporciono el carbón.

Dentro de la premisa de sustitución de los combustibles fósiles en la matriz energética
global, se estima que el 82 % de las reservas de carbón no serán producidas por efecto
de mitigación del cambio climático.

Luce paradójico que los países con mayores reservas de carbón, sean los que han venido
trabajando más para dejar el carbón a un lado en sus respectivas matrices energéticas.
Las prospectivas mundiales de generación eléctrica le dan al carbón un 28 % de
participación en el 2040.

Las reservas de carbón6 de los 10 primeros países totalizan 512.9 GTMPE el 91.4 % del
total mundial que se sitúa en 561.1 GTMPE.

Este grupo lo lidera Estados Unidos con el 22 % (123.9 GTMPE) del total mundial. Le
siguen: China, Rusia, Australia e India, que completan el 1er. quinteto.

Estados Unidos, tienen en el carbón el 90.2 % de sus reservas de combustibles fósiles.
El 34 % de su generación eléctrica está basada en el carbón. Produce 7 MTMPE más

6
2030 MTM/GTMPE
que su consumo que fue de 358 MTMPE en el 2016. La política de sustitución de los
combustibles fósiles ha impactado el consumo de carbón al reducirse en un 32 % el
tonelaje usado en el 2016 con respecto al del 2010 que se situó en 525 MTMPE.

China, es el 1er productor y consumidor de carbón a nivel mundial con 1686 MTMPE y
1887 MTMPE, respectivamente, para el año 2016. Su balance es que importa el 12 %
del carbón que consume. Luego de haber alcanzado su máximo en el 2009 con el 81 %
de su generación eléctrica a base de carbón, en el 2014 tal porcentaje fue de 72.6 %. Su
política es la de tener un 30 % de generación eléctrica con base a carbón en el 2030.

Rusia, ocupa el 3er. puesto en cuanto a reservas de carbón a nivel mundial. El 15 % de
su generación eléctrica proviene del uso del carbón. Rusia es un exportador neto de
carbón con 106 MTMPE en el 2016, equivalente al 55 % de su producción.

Australia es un exportador neto de carbón. El 85.3 % (255 MTMPE) de su producción
va a exportación. El 64 % de su generación eléctrica está basada en el carbón. Sin
embargo, a partir del año 2008, el consumo de carbón ha caído en un 20 %, situándose
en el 2016 en 44 MTMPE.

India, ocupa el 5to lugar en cuanto a reservas de carbón es el 2do. consumidor mundial
con 412 MTMPE en el 2016. Para el 2014, India genero el 75 % de su electricidad con
carbón. Ha establecido reducir este porcentaje para darle cumplimiento al compromiso
del COP21.

Como corolario podemos indicar que a nivel mundial no existirá escasez de
combustibles fósiles para satisfacer los requerimientos en los próximos 50 años. Sin
embargo, el mundo por razones ambientales (cambio climático) busca
apresuradamente alternativas energéticas que sean más amigables con el
ambiente.