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El proceso de nutrición
en las plantas

En esta unidad aprenderás:

La función de nutrición en las plantas La vida es la transmutación de la luz. Es materia y ener-
gía del Sol convertida en el fuego verde de los seres
Nutrientes imprescindibles para el desarrollo vegetal
fotosintetizadores.
Las fases de la nutrición en las plantas
Lynn Margulis y Dorion Sagan
Otros tipos de nutrición en las plantas

Las plantas.5 Forma parte de la pared celular y regula la permeabilidad celular. éstas no se desarrollan cuando falta cualquiera de ellos. 0. Forma parte de algunos transportadores de electrones y activa enzimas Hierro Fe2+.01 fotolisis del agua. Molibdeno MoO42. aunque de ellos. Les basta con ponerse al sol. Tabla 11.01 importantes en la síntesis de clorofila. De los 90 elementos químicos que aparecen en la naturaleza. 0. La concentración se da en %.006 Forma parte de algunos transportadores de electrones y de algunas enzimas. . Potasio K+ 1 Interviene en la apertura y cierre de los estomas.1  La función de nutrición en las plantas Todos los seres vivos necesitan nutrirse.5 Componente de todos los aminoácidos y nucleótidos. on-line) creado para este proyec- to podrás encontrar el siguiente material adicional: Enlaces.00001 Importante para la asimilación de nitratos. de forma que flujo a presión y hojas). los 14 restantes son suministrados por el suelo. 0. 1.1 Componente de algunos aminoácidos. NH4+ 1. facilitando su transporte por la planta. La función de nutrición es el proceso por el cual los seres vivos obtienen la sintéticos o fotoautótrofos. Oxígeno O2. j  11. ingiriendo otros seres vivos. La energía que utilizan los seres vivos procede de la degradación de la materia orgánica.1  Elementos esenciales para las plantas. Azufre SO42. actividades in. ya fabricada.242 11 El proceso de nutrición en las plantas j  11. son auténticas «fábricas» de mate- ria orgánica. Cu2+ 0. fotosíntesis.005 ción de oxígeno durante la fotosíntesis. CEO Los animales no tienen más remedio que conseguir este tipo de materia.2 Forma parte de la clorofila. seco1 Carbono CO2 45 Forma parte de todas las moléculas orgánicas. Zinc Zn2+ 0. Los organismos que sintetizan materia orgánica a partir de ma- teria inorgánica y energía solar se denominan autótrofos foto.002 Forma un complejo con los azúcares. De estos elementos esenciales. C2O 45 Forma parte de todas las moléculas orgánicas. 0. El tejido seco es el que resulta después de eliminar el agua de la planta. Calcio Ca2+ 0.2 Componente de los nucleótidos y de los lípidos que forman las membranas. sólo 16 se consideran elementos esenciales. Protege los fotosistemas de componentes oxidantes producidos durante la Cloro Cl. Hidrógeno H2O 6 Forma parte de todas las moléculas orgánicas. Magnesio Mg2+ 0.2 Nutrientes imprescindibles para teractivas (la fotosíntesis. Forma de Concentración Elemento Funciones asimilación en tej. elemen- tos que intervienen en el transporte el desarrollo vegetal vegetal. Cobre Cu+. Fósforo H2PO4. 0. absorción y transporte de agua y sales) y animaciones (trans. bibliografía. 60 se pueden encontrar en porte por el floema. Activa enzimas importantes para el catabolismo y es necesario para la libera- Manganeso Mn2+ 0. sólo el carbono y el oxígeno provienen del aire. materia y la energía que necesitan para formar sus propias estructuras y realizar sus funciones vitales.002 Activador o componente de muchas enzimas. en cambio. Boro BO33. las plantas. captar del aire dióxido de carbono y absorber En el CEO (centro de enseñanza por las raíces agua y sales minerales. Nitrógeno NO3-. Fe3+ 0.

  Estructura de la raiz. . tes para reponer la pérdida de g)  Excreción de los productos de desecho del metabolismo.1. lizantes inorgánicos comerciales bergan espacios rellenos de aire y de agua. Raíz Raíces Raíz primaria principal secundarias Pelos absorbentes Cofia (también pilorriza o casquete Evaginación: protuberancia o Pelos absorbentes radical) saliente en una célula o en una cavidad. Del suelo. en realidad. células epidérmicas especializadas que durante la. pueden llegar a contaminar las aguas sub- terráneas. aplicar y han aumentado conside- rablemente la producción agríco- Los pelos absorbentes son. a su vez. en la zona pilífera de la raíz les de transportar. cos. Solamente los minerales que están disueltos en agua pueden entrar en de iones fosfato) y potasio (en la raíz. abonos inorgánicos son más fáci- los absorbentes. fósforo (en forma sales minerales. se distinguen las siguientes fases: nutrientes del suelo no se agotan porque hongos y bacterias permi- a)  Absorción y transporte de agua y sales minerales desde la raíz hasta el xilema. Sin embargo. sin embargo. almacenar y (véase la Figura 11. nutrientes. éste pierde su capacidad para Después. los En el proceso de nutrición de las plantas. ten su reciclado. además. fundamentalmente.3 Las fases de la nutrición Abonos orgánicos versus abo- en plantas nos inorgánicos En los ecosistemas naturales. la agricultura utilizó abonos orgá- nicos (estiércol y compost) que los organismos descomponedo-  Absorción y transporte de agua y sales minerales res del suelo iban transformando lentamente en sales minerales. la mayoría de los agricultores dependen de ferti- El suelo está constituido por pequeñas partículas de roca y materia orgánica que al. exige la utilización de fertilizan- f)  Respiración celular. porque algunas sales serán arrastradas por el agua de lluvia hasta los acuíferos. Estos Estos nutrientes son absorbidos a través de unas células especializadas. los conducirá hasta el aparato fotosintético de la planta. forma de iones potasio). tienen importan- el proceso de diferenciación sufren una evaginación. la cosecha en los suelos cultivados e) Transporte de materia orgánica por el floema. 11. al descomponer b)  Transporte del agua y sales minerales por el xilema. humus (materia orgánica) al suelo. la extracción de d)  Fotosíntesis. las plantas van a extraer agua y que contienen nitrógeno (en for- ma de nitrato). Tradicionalmente. que tiene como objetivo aumentar tes inconvenientes: al no aportar la superficie de absorción.1). desde la raíz hasta el xilema Actualmente. Fig. los cadáveres y desechos orgáni- c) Intercambio de gases en las hojas. El proceso de nutrición en las plantas 11 243 j  11. lo que también reduce su conte- nido de oxígeno). que se encuentran. los nutrientes tienen que atravesar los distintos tejidos de la raíz hasta llegar retener agua y se compacta (por al xilema que. llamadas pe.

La ausencia de xilema Agua del suelo y floema. Como la concentración de sales minerales en el suelo es menor que la concentración de sales en el interior de la planta. aprovechando los grandes espacios intercelulares existentes entre las células parenquimáticas del córtex de la raíz. El agua penetra en los tejidos de la raíz por ósmosis. 11. a través de unas proteínas transportadoras que se encuentran en las membranas celulares y supone un coste energético (ATP) para la planta. al llegar a la endodermis (la capa interna del córtex). tas porque permite controlar el paso de las sales minerales brana de las células de la endodermis. Aire Plasmodesmos Endodermis Xilema Pelo absorbente o radicular que conservan la lámina media. que endurece las paredes de las células y proporciona sostén. Banda de Caspari Periciclo Fig. debido a que esta capa resulta infranqueable por la vía extracelular. En los espacios intercelulares de la endodermis están fuertemente sellados por la banda briofitos. Fig. . de Caspari impide el paso de sustancias entre las célu. sin La incorporación del agua y las sales embargo.3). y su posterior transporte dentro de la planta. no se realiza por convergen. es decir. se distribuyen lentamente célula a célula. pasando de célula a célula a través de los plasmodesmos. porque la banda hacia el interior de la raíz. ambos caminos minerales. así como la falta de lignina. 11. La banda de Caspari es de gran importancia para las plan- el agua y las sales minerales deben atravesar la mem. Si las células de la endodermis no estu- esta banda? vieran selladas. ¿Qué significado biológico tiene la existencia de cilindro vascular. se producirían fugas de nutrientes hacia el exterior. es decir.  Corte transversal de una raíz. Es probable que la mayor parte de agua y sales minerales aprovechen esta vía.3. su ingreso en las células se realiza por transporte activo. un cinturón de suberina. el agua y las sales minerales se de Caspari. explican el pequeño tamaño de estas plantas. Los plasmodesnos son poros de la pared celular de la célula vegetal. Actividad resuelta Tanto en la vía transcelular como en la extracelular. la concentración de minerales aumenta en el interior del las. A causa del transporte activo. Los igual en todos los grupos vegetales. sustancia muy impermeable que envuelve las absorben por toda la superficie del vegetal paredes radial y transversal de estas células (véase la Figura 11. lo que desperdiciaría la energía empleada por las células vegetales en introducirlos por transporte activo.244 11 El proceso de nutrición en las plantas El movimiento del agua y de las sales desde la epidermis de la raíz hasta el xilema del cilindro vascular puede seguir dos vías: •  Una vía transcelular o simplástica.2. y. que permiten transportar Epidermis Corteza Cilindro vascular los nutrientes entre zonas alejadas del vegetal. después. •  Una vía extracelular o apoplástica.  Musgo.

hasta el agua que se encuentra en los poros del suelo. en último caso. El movimiento de la savia bruta puede explicarse bien porque se produce una presión positiva que la empuja a ascender desde abajo (teoría de la presión radicular).). Fig. y en las más evolucionadas. Este mecanismo se propaga hasta el xilema de la raíz y. por los elementos de los vasos. como están disueltas en el agua. Sin embargo. En las plan- tas primitivas está constituido por las traqueidas. se han obtenido pruebas experimen- tales que apoyan que la cohesión-tensión es la teoría principal que explica el movimien- to de la savia bruta por el xilema. a causa de los puentes de hidrógeno. adhesiva     Las sales minerales. 11. desde arriba. que se ve forzada a penetrar en la planta a través de la vía transcelular.  Moléculas de agua ascendiendo por un tubo fino. a más de cien metros de altura. en forma de vapor.4. en algunos casos.     El mantenimiento de una columna continua de agua se produce porque. así que la tensión generada por la transpiración no necesita ser muy grande. La pérdida de Fig. entre las moléculas de agua existe una gran cohe- sión.  Secuoyas gigantes moléculas de agua origina un déficit hídrico que genera una fuerza de succión que (Sequoiadendron giganteum) del parque eleva la savia bruta. son capaces de elevar la savia bruta. que llegan a formar verdaderos tubos huecos de muy pequeño diámetro.5. las plantas. obligándolas a rellenar el hueco que dejan las primeras. contra la gravedad y sin gasto de energía (véase la Figura 11. . mientras haya una columna de agua continua por el xilema. Mientras que los animales gastan mucha energía en mover el corazón. El proceso de nutrición en las plantas 11 245   Transporte de agua y sales minerales por el xilema Las sales minerales y el agua forman la savia bruta. La fuerte adhesión del agua a las paredes de los finos tubos del xilema también facilita su ascenso por capilaridad.4). «tira» del agua y de las sales minerales (teoría de la cohesión-tensión). sorprendentemente. provocada por la acción de la energía solar. porque las moléculas de agua no suben de una en una. La tensión generada es tan potente que permite a la planta absorber agua incluso de suelos muy secos. debido a la transpiración. •  La teoría de la cohesión-tensión defiende que la fuerza que eleva la savia bruta por el xilema se origina gracias a la tensión que origina la transpiración del agua y a la cohesión existente entre sus moléculas:     La transpiración es la pérdida de agua. Como acabamos de ver. las moléculas de agua que sa- len por los estomas «tiran» de las moléculas adyacentes en el xilema de la hoja. sino enlazadas a modo de Fuerza cadena. que tiene que recorrer grandes distancias a lo largo del xilema hasta llegar a las hojas. Aunque en realidad participan ambos mecanismos. como en las secuoyas americanas o los eucaliptos australianos. o bien porque existe una fuerza succionadora que. Fuerza cohesiva El xilema está formado por dos tipos de células muy especializadas. la tracción de la savia bruta sólo es posible nacional de Yosemite (EE. se transportan pasivamente hacia arriba. donde se realiza la fotosíntesis.UU. 11. a través de los es- tomas de las hojas.

En la mayoría de las especies. los estomas se abren por el día y se cierran por la noche. que los expulsa al espacio Fig.  Como por los estomas también se pierde vapor de agua.  Hoja mostrando el fenómeno Las plantas intercambian con la atmósfera oxígeno y dióxido de carbono. Una evidencia de la existencia de la presión radicular es la gutación o acumulación de gotitas de agua en el ápice y márgenes de las hojas (véase la Figura 11. pero que se encuentra rigurosamente regulado a nivel molecular.  El intercambio de gases Fig. el oxígeno que se utiliza en la respiración tiene un doble origen: la fotosíntesis y la atmósfera. donde las raíces disponen de abundante agua y la humedad del aire es tan elevada que reduce la transpiración. 11. Los cambios de las células oclusivas extracelular.7. se difunde por los espacios intercelulares de los tejidos del vegetal. el ostiolo. sale por el ostiolo y realiza el camino inverso. lo que es fundamental para su funciona- miento (veáse la Figura 11. generalmente de forma arriñonada. Este fenó- meno es típico en las selvas tropicales. en los cloroplastos. ya que no es suficiente para las plantas de portes arbóreos y arbustivos (que deben elevar estos nutrientes varios metros sobre el suelo). El oxígeno. Se situán por toda la parte aérea del vegetal. es vital para la planta con- trolar su apertura y cierre.  Después de entrar por el ostiolo. 11. . ocurre al revés: la apertura de los estomas se produce durante la noche. ya que su aper- tura y su cierre ocurren rítmicamente en periodos de. No todo el dióxido de carbono que se emplea en la fotosíntesis procede de la atmósfera. De la misma manera. situadas en su superficie: los estomas y las lenticelas. como la piña (Ananas comosus). que delimitan un espacio entre ellas.6. están relacionados con los cambios de que es compensado con la entrada de iones potasio (K+). las células oclusivas. en las células oclusivas de los estomas se pone en funcionamiento una bomba de protones (H+).246 11 El proceso de nutrición en las plantas •  La teoría de la presión radicular sostiene que la acumulación de agua en los tejidos de la raíz genera una presión sobre el xilema que empuja a la savia bruta a ascender vertical- mente. las células oclusivas poseen cloroplastos y su pared vegetal se encuentra engrosada en la zona que rodea al ostiolo. necesario para la fotosín- tesis. y su importancia disminuye cuando desciende la humedad del suelo.7). el dióxido de carbono. y lograr establecer un equilibrio entre las pérdidas de agua y la entrada y salida de los gases.6). Aunque de gutación. entra en las células y. La salida de protones genera un déficit de cargas positivas en las células. Al aumentar la concentra- turgencia. poseen unas estructuras es- pecializadas en el intercambio gaseoso. que se produce durante la fotosíntesis. cuando las temperaturas son más bajas y las pérdidas de agua por transpiración son menores. Una parte se genera durante la respiración celular. no disponen de aparato respiratorio como los animales. por último. pero en algunos vegetales que viven en climas cálidos. se trata de un mecanismo secundario. El funcionamiento del estoma presenta un comportamiento circadiano. A pesar de ser células epi- dérmicas.  Estomas abiertos y cerrados. los estomas se abren y se cierran por un mecanismo muy sencillo. 24 horas. •  Los estomas son estructuras especializadas de la epidermis formadas por dos cé- lulas. ción salina intracelular. En realidad. Aunque parece que la presión radicular podría asegurar el transporte del agua y de las sales minerales en herbáceas. que consiste en la entrada y salida de agua de las células oclusivas. aproximadamente. el agua entra por ósmosis y el estoma se abre.  Cuando la planta necesita dióxido de carbono. pero abundan en el envés de las hojas y en los tallos jóvenes.

por tanto. Gracias a las diferencias de presión hidrostática exis- can el movimiento de la savia. que producirá un aumento en el consumo de CO2 que. fuerza que eleva la savia bruta por el xilema se origi- ridos en las Unidades 8 y 11 sobre histología y fisiología na por la tensión provocada por la transpiración y por vegetales. Sistema vascular via bruta desde las raíces hasta las hojas. En estas condi- ciones. Esta respuesta tiene un importante significado biólogico: evitar la excesiva pérdida de agua que se produciría si. •  Las lenticelas son unas pequeñas protuberancias que se encuentran en la epider- mis de tallos y ramas de plantas leñosas. Cuando falta agua.  Existen otros dos factores relacionados con la apertura y el cierre de los estomas: la luz y la temperatura. Este movi- a) Xilema miento se explica mediante dos teorías: teoría de la b) Floema presión radicular (la savia bruta asciende gracias a la presión que ejerce el agua acumulada en la raíz so- Centra la pregunta bre los tejidos) y teoría de la cohesión-tensión (la Esta pregunta se responde con los conocimientos adqui. por tanto. y el estoma se cierra. Para facilitar el intercambio gaseoso. los estomas permanecieran abiertos. Tras fotosintéticas. y vegetal llamada ácido abscísico (ABA). esta respuesta es tremendamente lógica. La disminución de la concen- tración salina intracelular induce la salida de agua. provocan un aumento de la concentración de CO2 entre las células del mesófilo. desencadenará la apertura de los es- tomas. por lo que dejan Fig. sus células tienen forma redondeada y están muy separadas entre sí.8. Pruebas de Acceso a la Universidad Responde la pregunta a) El xilema es el tejido conductor que transporta la sa- Transporte en vegetales.8).  Lenticelas. El proceso de nutrición en las plantas 11 247  Cuando la pérdida de agua por transpiración no puede ser contrarrestada por la ab- sorbida a través de la raíces. la unión. necesita abrir sus estomas para que entre el CO2. Desde un punto de vista biológico. a temperaturas muy altas. ACTIVIDADES 1> Razona la siguiente frase: «La transpiración es el 2> ¿Por qué las plantas no han desarrollado órganos precio que han tenido que pagar las plantas para respiratorios especializados como los animales? poder hacer la fotosíntesis». cianobacterias y otras bacterias a un receptor específico que se encuentra en la membrana de la célula oclusiva. tentes entre las zonas donde se produce la materia orgánica y aquéllas donde se acumula (hipótesis del flujo a presión).  La luz activa la fotosíntesis. b)  El floema es el tejido conductor que transporta la Debes recordar savia elaborada desde las hojas al resto del vegetal. floema y las teorías que expli. la planta debe cerrar sus estomas para asegurar su Recuerda que la fotosíntesis no supervivencia. la bomba de protones no se pondrá en funcionamiento y los estomas perma- necerán cerrados. debido al mecanismo descrito anteriormente. Los conceptos de xilema.  Las temperaturas elevadas estimulan la respiración celular y. la cohesión existente entre las moléculas de agua). El mecanismo de cierre estomático está regulado por una hormona es exclusiva de las plantas. el complejo hormona-receptor provoca un cambio en la permeabilidad de la membrana celular que facilita la salida de iones potasio. esta hormona se une también tiene lugar en algas. 11. . Cuando hay luz la planta puede hacer la fotosíntesis y. grandes espacios intercelulares (véase la Figura 11.

que la vida nació autótrofa y anaerobia. se des- Fig. que pu- dieron vivir de los productos que los autótrofos generaban. así que un átomo sólo puede oxidarse. lo que les permitió aprovechar la energía luminosa para fabricar biomoléculas orgánicas a partir de precursores inorgá- nicos. está constituida principalmente por carbono e hidrógeno. así que estos primeros organismos fotosintéticos empezaron a proliferar. así que para entender mejor la fotosíntesis.248 11 El proceso de nutrición en las plantas  La fotosíntesis Gran parte de los ecosistemas dependen directamente de la energía solar. Como subproducto. así que cuantos más oxígenos acompañantes tenga el carbono. prende oxígeno. los nutrientes orgánicos ya Agua: H2O escaseaban. pero. El metabolismo celular y las reacciones REDOX La Figura 11. que es un proceso anabólico. atrae con más fuerza los electrones comparti- dos. sólo tendrás que hacer el razonamiento inverso al aquí presentado. estos seres vivos debieron de sufrir mutaciones fortuitas en su ADN. la pérdida de hidrógenos también supone una oxidación. y de esta diversidad surgieron los heterótrofos. es decir. Se piensa que las primeras formas de vida sobre la Tierra se nutrían de moléculas inorgánicas presentes en el medio. Por otro lado.  Fórmula química de: agua. se reduce. las reacciones químicas de oxidación son la base del catabolismo celular. para entender todo este galima- tías. incluida la glucosa.9. es el momento de afinar un poco más: un compuesto se oxida cuando cede electrones. Sin embargo. La diferencia de energía se libera al medio y es empleada por la célula para formar ATP. es exclusiva de los seres vivos. •  En los átomos. C6H12O6 + 6O2 → 6CO2 + 6H2O + Energía química (ATP) En primer lugar salta a la vista algo que tú ya conocías: la materia orgánica. al ser más electronegativo que el carbono. los elec- trones cedidos pasan de niveles altos de energía a niveles de energía menores. es decir. Seguramente para entonces. pero. •  Los electrones no pueden quedarse por ahí. que se emplea para sintetizar moléculas R orgánicas a partir de compuestos inorgánicos.9. Cuando una molécula orgánica incorpora átomos de oxígeno. fundamentales para entender la fotosíntesis. Sin embargo. 11. y seguro que también tienes muy claro que la materia orgánica. Es decir. Veamos por qué. glucosa. esto no ha sido siempre así. Las reacciones del anabolismo son. el producto carbonado de esta degradación es el dióxido de carbono. menos electrones poseerá en propiedad. a partir de ellos surgieron otros autótrofos que utilizaban la luz como fuente de energía (autótrofos fotosintéticos). como hemos comentado. constituido úni- camente por carbono y oxígeno. Hace aproximadamente dos mil millones de años. ¿alguna vez te has parado a pensar por qué un compuesto orgánico encierra energía en sus enlaces químicos o cuáles son los mecanismos íntimos que explican los flujos energéticos asociados a su metabolismo? Intentemos estudiar estos aspectos básicos del funcionamiento de la química de la vida. Cloruro sódico: NaCl . ¿Tendrá esto que ver con el catabolismo y la liberación de energía que éste lleva asociada? En realidad. analizando una reacción meta- bólica clásica: el catabolismo total de la glucosa. la energía de un electrón depende del orbital que ocupa y aumenta a medida que nos alejamos del núcleo. Con poco esfuerzo podrás clasificarlas en sustancias orgá- nicas e inorgánicas. ceder un electrón. y Glucosa: C6H12O6 lograron cambiar por completo el escenario de la vida. . debes tener claras las siguientes ideas: •  Aunque estás acostumbrado a pensar que un compuesto se oxida cuando gana oxígenos o pierde hidrógenos. éste. Echa mano de tus conocimientos de química e intenta pensar qué reacción química ha tenido lugar en esta transformación: ¡Eureka! Se ha producido una oxidación.- H La fotosíntesis es un proceso anabólico cuya función es convertir la ener- Aminoácido tipo: H2N-C-COOH gía luminosa en energía química. si otro átomo acepta dicho electrón. capaz de oxidarre. reacciones de reducción. que oxidaban a base de quimiosíntesis (autótrofos quimiosintéticos) y vivían en ambientes sin oxígeno. «flotando». cloruro sódico y aminoácido tipo. Las reacciones de oxidación y reducción son por tanto inseparables y se conocen con el nombre de reacciones redox. muestra la fórmula química de algunas biomoléculas. ya que estos átomos están formados por un protón y un electrón. El catabolismo de la materia orgánica produce liberación de energía porque durante las oxidaciones que se producen. que también se pierde. mayoritariamente.

éstos van pasando a orbi- tales de energía decreciente. bargo. La energía y el poder reductor necesarios para este proceso anabólico son suministrados por el ATP y el NADPH obtenidos en la fase anterior. La fase oscura ocurre en el estroma. sin em. que tiene lugar en el estroma del cloroplasto. de electrones y. la cadena transportadora de electrones y las Fig. los rayos solares. 11.11. están rodeados por una doble membrana que delimita un espacio. electrones) durante la formación de moléculas orgánicas en la siguiente fase. El oxígeno resultante se libera al medio. dada de la luz su importancia. porque parece che? indicar que se puede llevar a cabo durante la noche. Los cloroplastos.  Esquema de un cloroplasto.10. Grana Clorofila CO2 Glucosa + + H 2O O2 Estroma + sales Tilacoide Membrana minerales interna Membrana externa Fig. La fase luminosa de la fotosíntesis se produce en la membrana de los tilacoides. desplazan algunos electrones de su órbita. se producen un conjunto de reacciones químicas denominadas ciclo de Calvin. que conducen a la síntesis de glucosa a partir de dióxido de carbono y agua. porque no se necesita luz solar. el estroma. Esta reacción está catalizada por la enzima Rubisco y. esta denominación induce a error. . Los electrones restantes se transfieren a moléculas de NADP+. que pasan a su forma reducida (NADPH). El ciclo de mostrado que algunas de las enzimas implicadas en esta Calvin se ha conocido tradicionalmente como fase oscura ruta metabólica. entre los que destaca la clorofila). Energía •  Durante la fase luminosa. donde se encuentran los tilacoides. lugar donde se encuentra el aparato fotosintetizador formado por los fotosistemas (centros que contienen los pigmentos fotosintéticos. A c t i v i d a d re s u e l t a ¿Las plantas pueden hacer fotosíntesis durante la no. La primera reacción del ciclo de Calvin consiste en la fijación del CO2. que se escinde por fotolisis (ruptura por la luz). unas estructuras membranosas con forma de sacos aplanados. Fig. aunque esta respuesta no es tan obvia. en la incorporación del carbono que contiene a un Energía intermediario orgánico. La clorofila recupera los electrones perdidos tomándolos del agua.  Esquema sencillo de la enzimas ATP-sintetasas. •  Durante la fase oscura. fotosíntesis. oscuridad. 11. no es de extrañar que sea la proteína más abundante de la Tierra. Las últimas investigaciones sobre fisiología vegetal han de- No.  Fabricación fotosintética de Parte de estos electrones se transfieren a una cadena de moléculas transportadoras la glucosa. El proceso de nutrición en las plantas 11 249 La fotosíntesis se produce en dos fases: la fase luminosa y la fase oscura. aumentando su nivel de energía. 11.12. es decir. incluida la Rubisco. los orgánulos donde tiene lugar la fotosíntesis. y aportarán poder reductor (es decir. al colisionar con las moléculas de clorofila de los foto. 6 CO2 + 6 H2O → C6H12O6 + 6 O2 sistemas. como en cada componente de la misma. se inactivan en la de la fotosíntesis. que tiene lugar en la membrana de los tilacoides del luminosa cloroplasto. la energía sobrante se libera y las enzimas ATP-sinteta- sas la emplearán para formar ATP.

. Los órganos sumidero pueden actuar como importantes fuentes. después. Las principales fuentes de la planta son las hojas. procedente de la fotosíntesis. hace que fluya la savia elabora- Fig. semillas y raíces. pro- Plasmodesmo Fruto duce sacarosa en las hojas. sales y agua. En los sumideros ocurre lo contrario. hidrostática sacarosa) Para estudiar esta hipótesis utilizaremos como ejemplo el transporte de azúcares por alta Flujo en el floema (véase la Figura 11. como frutos. o fuentes. aminoácidos. criboso el arrastre de agua hacia estos órganos. de la hojas a la raíz». muy alta Sacarosa en el floema de la hoja y muy baja en los órga- Xilema Floema nos sumidero. se realiza por el floema. los Tubo tubérculos o las semillas. A continuación. a su vez. (hipótesis del flujo a presión). que circula a un ritmo mucho mayor de lo que cabría esperar en caso de que sólo actuara la fuerza de gravedad. que funciona como sumidero durante su formación. El mo- Agua vimiento de sacarosa se realiza por transporte Presión activo. La sali- da de sacarosa del floema hacia los frutos. movimiento de la savia elaborada es descendente. hidrostática baja La diferencia de presión hidrostática. Ósmosis El movimiento de la savia elaborada por el floema. desde la raíz a las hojas. El transporte de la savia elaborada desde las zonas de producción.13). donde se lleva a cabo la fotosíntesis.º de bachillerato escribe en su todo el mundo por poseer tubérculos comestibles. Es el caso de la semi- lla. a las células de sacarosa) sacarosa acompañantes del floema y. Transporte (sumidero activo de este disacárido pasa. informe de prácticas: «El movimiento de la savia ¿Los tubérculos funcionan como fuente o sumidero? bruta es ascendente. 11. primero. Detecta y corrige los errores cometidos en este informe. mientras que los sumi- deros son los órganos en crecimiento. se in- troduce en los tubos cribosos. El agua procede del xilema. ya que en momentos determinados ceden sus compuestos de reserva a otros órganos.  Transporte de la savia elaborada a través del floema da por la planta sin gasto de energía. El aumento de la concentración de azúcares en las células del floema provoca la entrada de agua por ós- mosis. o sumideros. y como fuente para alimentar al embrión durante la germinación. se explica Hoja a partir de la hipótesis de flujo a presión. y el Razona la respuesta. provoca.250 11 El proceso de nutrición en las plantas  Distribución de la savia elaborada por el floema Los productos que se han sintetizado en las hojas durante la fotosíntesis se deno- minan savia elaborada. Esta hipótesis se basa en las diferencias Presión (fuente de de presión de agua (presión hidrostática) existentes entre la fuente y el sumidero. que discurre paralelo a los vasos conductores del floema.13. ACTIVIDADES 3> La patata es una de las plantas más cultivadas en 4> Un estudiante de 1. hacia las zonas de consumo. como los meristemos de tallos y raíces. masa La glucosa. o los tejidos de almacenamiento. mezcla de azúcares (principalmente sacarosa).

que son empleadas en la formación de ATP. que les permiten captar oxígeno atmosférico y transportarlo a la parte sumergida de la raíz. por término medio. ¿Cómo crees que resuelven las plantas este problema? Estas plantas han desarrollado unas raíces aeríferas que sobresalen de la zona inundada. En algunos de estos pasos se liberan pequeñas cantidades de energía. A c t i v i d a d re s u e l t a El mangle negro (Avicennia germinans) es una de las especies más abundantes de los ecosistemas de man- glar. 11. como los animales y otros seres vivos. Fig.15. que se van a degradar totalmente durante la respiración celular desprendiendo la energía que contienen.  Manglar. Tiene lugar en las mitocon- drias.14. tiene. todos ellos muy controlados. El proceso de nutrición en las plantas 11 251  La respiración Las plantas. absorber oxígeno para realizar la respiración celular. como el mangle rojo (Rhi- zophora mangle). 11. en principio. La principal reserva de las plantas es el almidón. C6H12O6 + 6 O2 → 6 CO2 + 6 H2O + Energía (ATP) Fig. en varios pasos. Las raíces de estos árboles se encuentran inmersas en agua salada. llamados neumatóforos. por lo que no pueden. Cuando la planta necesita energía. éste se descompone en multitud de moléculas de glucosa. . Otras especies del manglar. obtienen la energía necesaria para realizar sus funciones vitales degradando las moléculas orgánicas en un proceso llamado ¿Sabías que una célula vegetal respiración celular. De otra manera. formaciones arbóreas que se desarrollan en zonas cercanas al litoral. resuelven el problema de la falta de oxígeno exponiendo un gran número de lenticelas en sus tallos. principalmente en la desemboca- dura de los ríos y en lagunas costeras.  Reacción general de la respiración celular. las raíces morirían. Estas raíces están do- tadas de unos órganos especializados en forma de saco. 200 mi- tocondrias? La respiración celular es un proceso catabólico que requiere oxígeno y cuya función consiste en la degradación de la materia orgánica para ex- traer la energía que encierran sus enlaces. Esta degradación supone una oxidación muy lenta.

la fotosíntesis no se veía disminuida por este fenómeno.252 11 El proceso de nutrición en las plantas La Rubisco y el CO2: un matrimonio malavenido Aunque la Rubisco es. es frecuente de golf con césped inglés (Lolium perenne). como los cactus o las crasuláceas. el aumento progresivo de O2 en la atmósfera. Cuando la humedad relativa del aire es baja y la temperatura es alta. Es difícil encontrar una respuesta lógica al fenómeno de la fotorrespiración. Este mecanismo les permite mantener concentraciones altas de éste y realizar la fotosíntesis eficazmente. evolución natural que se dará en dicho campo. la fotorrespiración es tan predominante que podría llegar a matar a la planta. •  Las plantas C4. una planta CAM originaria de los desiertos de México. por lo que su concentración aumenta. Sin embargo. Lindando con el campo de golf. los estomas se cierran para evitar la pérdida de agua. pueden hacerlo las plantas C3 y C4. puso en peligro la eficacia fotosintética. impide la formación de glucosa porque se paraliza la fotosíntesis. y la Fig.  Maíz (Zea mays). 11. aunque las plantas cierren los estomas ante temperaturas e intensidades lumínicas elevadas. para impedir la deshidratación. véase la Figura 11. el garranchuelo. 11. quizás. después. pueden liberar CO2.17. Cuando la Rubisco se une al O2. gracias precisamente a la acción de los organismos fotosintéticos. Estas plantas suplen la falta de intercambio de gases acumulando CO2 al 50 % la actividad fotosintética en sus tejidos por las noches. a diferencia de ésta. lo que les permite sobrevivir en los desiertos. se pone en marcha la fotorrespiración. La idea más aceptada en la actualidad es que en la atmósfera primitiva no había apenas oxí- geno y. más tarde. porque consume O2 y produce CO2 pero. .16. las tiga qué metabolismo posee esta planta y explica la autoridades han prohibido el riego de parques y jar. para captar el CO2 y evitar así los efectos negativos de la fotorrespiración: aparecen las plantas C4 y las plantas CAM. sus estomas permanecen cerrados durante el día y sólo se abren La fotorespiración puede reducir por la noche. son originarias de climas tropicales y deben esta denomi- nación a su capacidad para fijar CO2 y originar compuestos de cuatro carbonos de manera muy eficaz que. en consecuencia. o en pleno verano de zonas templadas. •  Las plantas CAM (del inglés Crassulacean Acid Metabolism). selección natural favoreció el desarrollo de plantas que presentaban rutas alternativas una planta C4. En estas condiciones. donde no tes cálidos y secos. Durante encontrar una mala hierba. Inves- el verano.16) o la caña de azúcar (Saccharum officinarum). ACTIVIDADES 5 > En el sudeste de Madrid se ha instalado un campo dines. tener que abrir los estomas. como el maíz (Zea mays. presenta un grave inconveniente: su afinidad por el oxígeno es mayor que la que posee por el dióxido de carbono. El CO2 del aire no puede entrar. Fig. un proceso que también tiene lugar en los cloroplastos. y a consecuencia de la fuerte sequía. y el O2 produ- cido durante la fotosíntesis no puede salir. además. no se produce energía útil para la célula y. zonas tropicales. viven en unas condiciones de tan extrema sequedad que. una de las enzimas fundamentales en la química de la vida.  Echevarria derenbergii. Es parecido a la respiración celular. como ocurre en los desiertos. lo liberan durante el día para reducirlo sin de plantas que viven en ambien.

la higuera (Ficus carica) o la amapola (Papaver rhoeas). así como nes que producen las plantas han sido utilizadas sus usos industriales. El caucho es una Fig. Pero seguro que recuerdas que las plantas también expulsan otras sustancias. Es el caso del árbol del caucho (Hevea brasi- liensis) en la ciudad de Manaos (Brasil). taninos y sustancias venenosas Fig. ACTIVIDADES 6> La etnobotánica es la ciencia que estudia el uso a)  ¿Qué tipo de secreción se aprovecha? Indica el pro- tradicional de las plantas.). Investiga b) ¿Qué supuso para la población de la zona el empleo de el caso y responde: esta planta? . agua. Se consideran ejemplos de secreción. 11. pino resinero (Pinus pinaster). En este último caso. que no de excreción: •  la resina de los pinos. han revolucionado la his. como resinas. que es una sustancia lechosa que se genera en los conductos laticíferos de algunas plantas como las euforbias (Euphorbia sp. y que contiene azúcares. Muchas de las secrecio. que tiene una función defensiva. Fig. ducto que se obtiene a partir de la misma. la función excretora de las plantas queda reducida a un número muy limitado de actividades como son la eliminación por difusión del dióxido de carbono sobrante. incluso. esta secreción? toria. la planta también elimina sustancias. Por tan- to. ya que tapona heridas y evita que entren insectos que se alimentan de madera (véase la Figura 11. la acumulación en las vacuolas de cristales de oxalato cálcico (residuo metabólico de las células vegetales).18. etc.20. porque las principales sustancias de desecho que se forman durante el catabolismo (dióxido de carbono.  Explotación tradicional de cuya función es defender la planta del ataque de los herbívoros. Por eso es importante que diferencies entre excreción y secreción. y productos nitrogenados) son reutilizadas en la fotosíntesis. El proceso de nutrición en las plantas 11 253  Eliminación de los productos de desecho La excreción es la eliminación de sustancias inservibles o perjudiciales para el organismo. 11. pero siempre con un significado fisiológico. aceites esenciales. •  el látex. presentes en las hojas. la excreción se realiza a través de unos conductos asocia- dos a unas glándulas de la sal. atraen los insectos y favorecen la polinización.19. ¿Cuál es la finalidad biológica de por el hombre e. Las plantas no tienen aparatos o sistemas especializados en esta función.  Árbol del caucho (Hevea brasiliensis). 11. En este último caso.18). secreción laticífera que se utiliza con fines industriales. o la eliminación del exceso de sal en plantas que viven en ambientes salobres. •  las esencias y el néctar de las flores.  Insecto buscando su ración de néctar.

como Nepenthes. •  Las plantas carnívoras sí pueden hacer fotosíntesis.     Las que han perdido completamente su capacidad fotosintética.). Fig. ya que obtienen la mate- ria orgánica que necesitan por medio de la fotosíntesis. son prensiles y cuando se posa la víctima. Se clasifican en dos grupos:     Las que son capaces de realizar la fotosíntesis.  Cuscuta (Cuscuta europaea). los tallos poseen (Pyrus malus). actuando a modo de trampa. Por ejemplo. el chopo (Populus sp. Las llamadas haustorios a través de los tejidos de la planta hospedante y con plantas con nutrición heterótrofa reducen o ellos succionan la materia inorgánica. Para ello.4  Otros tipos de nutrición en plantas Aunque las plantas son organismos típicamente autótrofos. •  Las plantas simbióticas forman asociaciones de beneficio mutuo con otros orga- nismos. sino para enriquecer el deliciosus) son hongos que forman micorrizas con las raíces de los pinos. y éstos proporcionan a las primeras sales minerales que pueden captar de lugares distantes mediante la extensión de sus micelios. el insecto resbala dentro de la jarrita y ya no puede salir. De los se- res vivos con los que se relacionan obtienen complementos nutricionales orgánicos e inorgánicos. Viviendo como plantas parásitas.254 11 El proceso de nutrición en las plantas j  11. pero no obtienen las sales mi- nerales y el agua a través de las raíces sino de la savia bruta de otras plantas a las que parasitan. poseen unas estruc- turas en forma de jarrita con un líquido enzimático en su interior. 11. Para ello. Al posar- se en la planta. completan su dieta atrapando pequeños insectos. no con carácter comercial. A su vez. El excedente nitrogenado que proporcionan estas bacterias es tan grande que algunos agricultores incluyen entre sus cul- Fig. la soja (Glycine max) o las habas (Vicia faba). Los vegetales transfieren azúcares y otros compuestos orgánicos a los hongos. Destacan. así que introducen los haustorios en el floema de la planta que parasitan y succionan su savia elaborada. han desarrollado mecanismos muy ingeniosos. El muérdago (Viscum album) parasita pierden la mayor parte de los órganos que de esta manera pinos (Pinus sp.) son plantas de este tipo.22. pero como viven en suelos pobres en nitrógeno. que son capaces de transformar el nitrógeno atmosférico en amonio y nitrato. •  Las plantas parásitas sólo obtienen su alimento de otras plantas (parasitismo obligado) a las que producen daños. etcétera.  Los níscalos (Lactarius tivos plantas leguminosas.) y algunos árboles de hoja ya no necesitan.). . el manzano hojas a escamas.  Planta carnívora en una turbera. como Dionaea muscipula.23. reducen las caduca como el tilo (Tilia platiphyllos). han conquistado nuevos nichos ecológicos. han resuelto el problema de la escasez de compuestos nitrogenados en el suelo por medio de la cooperación con otros seres vivos. 11. las raíces pueden incluso desaparecer y. Las raíces de estas plantas poseen unos abultamientos o nódulos en los que viven bacterias del género Rhizobium. las micorrizas y las asociaciones de legu- minosas y bacterias. por su importancia. abetos (Abies sp. 11.     Las leguminosas. La cuscuta (Cuscuta europaea) y el orobanche (Orobanche sp. la planta proporciona azúcares a los microorganismos. simbióticas o depredadoras. como los guisantes (Pisum sativum). existen ejemplos de plantas que han desarrollado otras formas de nutrición.     Las micorrizas son asociaciones simbióticas entre los hongos del suelo y las raíces de las plantas. pocas ramas y pierden el color verde.21.     Las hojas de otras plantas carnívoras. porque no tienen clorofila. se cierran. además.     Otros géneros de carnívoras tropicales. suelo en nitratos. introducen unas estructuras muy especializadas Fig.     La atrapamoscas (Drosera rotundifolia) tiene unos pelos glandulares en sus hojas que desprenden gotitas pegajosas que atrapan al animal.

¿Qué mecanismo está implicado en esta res- puesta? 6> ¿Por qué el mecanismo de presión radicular no f) Nuestro estudiante ha demostrado que no todas es suficiente para plantas que miden más de diez las plantas se comportan del mismo modo ante las metros? variaciones en la intensidad luminosa. un estudiante de fisiología vegetal. A la vista de las gráficas que ha obtenido. transcurrido un día observamos que el interior de la bolsa está mojado. a)  Describe y razona el comportamiento de la planta ante concentraciones crecientes de CO2. 10 20 30 40 50 Intensidad de luz (x10 erg/cm s) 4 2 Variación del rendimiento fotosintético en función de las concentraciones de O2 y CO2 y de la temperatura. y el movimiento de la savia elaborada es des.5% O2 c)  Es de noche 80 d)  Es de día pero hace mucho calor 20% O2 60 e)  Es de día pero la temperatura es suave 40 10> Los agricultores utilizan estiércol para abonar sus 20 cultivos. 12> Si introducimos la parte aérea de una planta en una bolsa de plástico. ¿Significa esto que la plantas absorben el estiércol por las raíces? Razona la respuesta. desde la raíz a las hojas. ¿De dónde procede el agua de la bolsa? ¿Cómo podrías calcular la cantidad de agua que ha perdido la planta? 13> ¿Se puede decir que hay plantas completamente heterótrofas? Razona la respuesta. de la hojas a la raíz»? mm3 de O2/hora 150 8> ¿Por qué se conservan mejor las flores cortadas si se 100 añade azúcar al agua de su florero? 50 9> ¿En qué estado (abierto o cerrado) se encuentra un estoma en los siguientes casos? 5 10 15 20 25 30 Concentración de CO2 (mol/L) a)  Falta de agua asimilación de CO2 (mol/L) b)  Elevada concentración de O2 100 0. ¿qué ocurriría? ¿Y si cubriéramos e)  En ausencia de agua no se realiza la fotosínte- también el tallo? sis. 3> ¿Es correcto decir que las plantas nos «roban» el O2 b) ¿Por qué disminuye el rendimiento fotosintético por la noche y por eso se deben sacar de la habita- al aumentar la concentración de oxígeno (O2)? ción mientras dormimos? c)  ¿A qué temperatura se produce mayor rendi- 4> ¿Por qué hay más abundancia de estomas en el miento fotosintético en la planta? ¿Por qué? envés de las hojas que en el haz? d) ¿Cómo explicas que a 60 ºC no haya fotosínte- 5> Si cubriéramos la superficie de las hojas de una sis? planta con aceite. El proceso de nutrición en las plantas 11 255 Actividades finales 1> Describe el camino que sigue una molécula de agua 11> Kalvin Horse. . dimiento fotosintético del trigo. 200 cendente. desde que entra por un pelo absorbente de la raíz investiga cómo influyen algunos factores en el ren- hasta que llega al mesófilo de una hoja. resuelve las siguientes 2> ¿De dónde procede el O2 que se desprende durante cuestiones: la fotosíntesis? Explica y escribe la ecuación global de este proceso. ¿Qué sen- 7> ¿Es correcta la siguiente afirmación: «el movimiento tido ecológico tiene? de la savia bruta es ascendente.

18> Uno de los espectáculos más bellos que nos ofrece bidas en agua sobre las que crecen interesantes la naturaleza es la variedad de colores de un hayedo plantas. marrones o amari- componen. la El mantenimiento de las turberas exige la circula- absorción de sales minerales disminuye considera. y de la Unidad 10. la célula eucariota. y cuyas porciones en otoño. los tilacoides está la clorofila. fósforo. un tipo de carbón. ¿Por qué crees que es frecuente encontrar plantas carnívoras asociadas a estas formaciones vegetales? 15> Busca información de cómo influye en el funciona- miento de una planta el déficit de: potasio. formando la turba. por falta de oxígeno. mueren y se des. orgánicas. llamado estroma. concretamente en el tético puede expresarse con la siguiente ecua- apartado de la fotosíntesis. con- eucarióticos: tiene unas estructuras membranosas con forma de saco llamadas tilacoides que cuando se apilan a) Indique qué organismos lo realizan y la localiza. Además debes recordar ción: conceptos de la Unidad 8. nitró. b)  La fotosíntesis es un proceso anabólico cuya c) Indique la finalidad del ciclo de Calvin. que se emplea para sintetizar moléculas orgánicas a partir de compuestos in- Centra la pregunta orgánicos. bricación fotosintética de la glucosa. de la fase lumínica. fase oscura de la luminosa. El ciclo de Calvin consiste en una serie de reacciones que condu- Responde la pregunta cen a la formación de moléculas de glucosa gra- cias a la fijación del CO2 atmosférico a moléculas a) Los organismos eucariotas que realizan la foto. El inte- Referente al proceso fotosintético en organismos rior de estos orgánulos. en los tilacoides. ciclo de Calvin. llas? Pruebas de Acceso a la Universidad La fotosíntesis se lleva a cabo en unos orgánulos con doble membrana. función es convertir la energía luminosa en energía química. como la atrapamoscas. ¿Por qué en esta época del año las hojas inferiores. emplean en el transporte activo de sales minera- les? 16> El Sphagnum palustre es un musgo que crece for- mando tupidas y almohadilladas praderas embe. cloro y manganeso. calcio. La energía y poder reductor parar rea- síntesis son las algas (reino protoctista) y los lizar este proceso se obtienen del ATP y NADPH organismos del reino de las plantas. de captar la energía luminosa. blemente. el reino protoctista (las algas) y el Energía luminosa reino de las plantas. Explica a qué es debido. Esta pregunta se responde con los conocimientos La fabricación de la glucosa en el proceso fotosin- adquiridos en esta Unidad. reciben el nombre de grana. los cloroplastos.256 11 El proceso de nutrición en las plantas Actividades finales 14> Si colocamos una planta en un lugar sin oxígeno. en el estroma. molécula capaz b) Escriba de forma abreviada la ecuación de la fa. En la membrana de ción subcelular concreta donde se lleva a cabo. y la fase oscura o fotosíntesis (ciclo de Calvin) y cloroplastos. 17> ¿Dónde y cómo consiguen las plantas el ATP que geno. .    6 CO2 + 6 H2O -----------------> C6H12O6 + 6O2 Debes recordar c)  La fotosíntesis se produce en dos fases: la fase El concepto general de fotosíntesis. de estos árboles aparecen rojas. ción continua de agua pobre en sales minerales.

la información genética tura. organismos. Adaptado de Martínez Romero. Estas sustan- de la fertilización agrícola. llamadas nódulos. cia en una forma llamada bacteroide y deja de dividirse.. porque inducen a vivos. Por otro lado. Para la fabricación de este tipo de fertilizantes moléculas de ADN independientes del cromosoma bacte- se requiere energía derivada del petróleo. Una vez en el interior del nódulo. te quimiotaxis por algunos de estos compuestos y La fijación biológica de nitrógeno es la opción natural otros de tipo aromático: los flavonoides. cias cumplen una función clave en el reconocimiento no se encuentra en el aire (70 %). La Revolución Verde de los años sesenta trajo un notable ¿Dónde reside la información genética que dicta la señal incremento de la producción agrícola. ría de las especies Rhizobium. Se han descubierto otras formas de interacción en las que las bacterias fijadoras del N2 viven dentro de los tallos. en cambio.: lación son las leguminosas. . tividad. Busca información sobre el tema y debate con tus compañeros si este objetivo se ha alcanzado. la bacteria se diferen- En la naturaleza ya existen plantas que aprovechan la fi. las raíces. son ricas en azúcares. ya que no todo el fertilizante que se Los nutrientes escasean en el suelo. La mayor parte del nitróge. de su misma naturaleza y menor tamaño. que fijan nitrógeno atmosférico cuando en Investigación y Ciencia. al presentar numerosas copias de los Nódulos genes involucrados en la transcripción de la enzima encargada de la fijación de N2: la nitrogenasa. Rhizobium son atraídos median- de estos ecosistemas. riano. sólo algunas bacterias pueden fijarlo y convertirlo la síntesis de factores de nodulación. J. Se establece entonces una íntima relación metabólica rias fijadoras del nitrógeno de forma espontánea. mediante el em. Palacios. se trataría de intro- ducir los genes de la nitrogenasa en el ADN de la planta. Estas entre la planta y la bacteria por la que la planta sumi- plantas alojan a las bacterias en estructuras especiales nistra compuestos procedentes de la fotosíntesis a cam- de sus raíces. el más utilizado en la agricul. y provoca la eutrofización cidos y vitaminas. las hojas y las raíces sin formar nódulos. Pero el las leguminosas y Rhizobium? Sabemos que en la mayo- fertilizante nitrogenado. las superficies de aplica lo aprovecha la planta: en una cuantía importan. mediante manipulación genética. y de todos los seres específico de estos microorganismos. cepas Rhizobium con gran ca- pacidad fijadora. donde las bacterias fijan bio de amonio. aminoá- te acaba en lagos y lagunas. y Mora. E. alimentario. Las plantas mejor conocidas que establecen esta re. Desde otro enfoque muy ambicioso. para la simbiosis se encuentra confinada en plásmidos. b) Al menos en teoría. El proceso de nutrición en las plantas 11 257 Investigación científica ¿Cómo fijan nitrógeno las plantas? entran en simbiosis con el Rhizobium u otros géneros emparentados. que son los res- en compuestos nitrogenados asimilables por todos los ponsables de la formación de los nódulos radicales. ya que se asocian en simbiosis con bacte. jación de N2. construyendo así plantas transgénicas capaces de fijar por ellas mismas el N2 atmosférico. las investigaciones realizadas en torno al proceso simbiótico han permitido crear. de la formación de nódulos? ¿Cómo entran en simbiosis pleo de abonos químicos y semillas mejoradas. Por otra parte. de alto valor comercial y «Cepas mejoradas de Rhizobium». R. 265. su uso indiscriminado ha ocasionado graves problemas de contaminación. el principal objetivo de la Revolución Verde era aumentar la productividad agrícola para acabar con el hambre mundial. se lleva la mayor parte de la inversión de esta ac.   Raíz con nódulos de Rhizobium. el nitrógeno atmosférico. a) Busca el significado de las palabras del texto marcadas en negrita. producto de la asimilación del nitrógeno.

b)  Haz lo mismo con la tapa del frasco 2. Echa aceite de tal manera que la zona ramificada de la raíz quede esta vez en la fase aceitosa. introduce la planta por el agujero de la unas células especializadas de la zona pilífera de la raíz tapa y fíjala con plastilina. • 3 plantitas de lentejas Conclusiones • 3 frascos de vidrio numerados • Hilo a)  ¿Qué ha ocurrido con la planta del frasco 2? ¿Por qué? • Plastilina b) ¿Qué ha ocurrido con las plantas de los frascos 1 y 3? • Aceite ¿Por qué? • Agua c)  ¿Dónde se absorbe el agua en las plantas? . aceite con cuidado. con cuidado para no cortar el tejido. Anota las modificaciones observadas al cabo de una se- Materiales mana. de tal manera que toda la raíz quede en contacto con ella. echa alargamiento de la raíz. Tira del hilo hasta que introduzcas en el aceite sólo el extremo de la raíz. Echa aceite con cuidado y cierra el tarro. Resultados bentes de la raíz. c)  Haz dos agujeros en la tapa del frasco 3. Una vez atada la planta. de tal manera que toda la raíz quede introducida en el La zona pilífera se encuentra por encima de la zona de agua. d)  Coloca los tres frascos en una zona iluminada y obser- Objetivo va lo que ha ocurrido a la semana siguiente. Cuando la raíz esté introducida en el agua. Mete la plan- ta por uno de ellos y fíjala con plastilina. Comprobar que el agua se absorbe por los pelos absor. Fija la planta con plastilina. Mete la planta en el tarro llamadas pelos absorbentes. Cierra el frasco. Llena el El agua y las sales minerales del suelo son absorbidas por tarro de agua. Llena el vaso de agua e introduce la planta.258 11 El proceso de nutrición en las plantas Trabajo de laboratorio Estudio de la absorción de agua por Procedimiento los pelos absorbentes de la raíz a) Haz un agujero en la tapa del frasco 1 lo suficiente- mente grande para que entre la planta por él. Ata con un hilo de 25 cm el extremo de la raíz. El extremo de la raíz (cofia) debe quedar en contacto con el agua. introduce el hilo por la parte inferior de la tapa donde habías hecho el segundo agujero. Llena el tarro con agua y mete la planta.