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Síntesis Biográfica: Aaron Beck

Nació el 18 de julio de 1921 en Providence, Rhode Island, Estados


Unidos. Su infancia tuvo unos inicios difíciles, principiando con el fa-
llecimiento de su hermana poco tiempo después de su nacimiento
debido a una epidemia de gripe, que llevó a su madre al desarrollo de
una depresión. Luego, él mismo se vio afectado al desarrollar una
grave enfermedad producto de una infección adquirida por un brazo
roto. Sin embargo, esto tendría una gran influencia en su futuro, ya
que esta situación lo llevó a desarrollar habilidades cognitivas para
afrontar el dolor y malestar.

Realizó sus estudios universitarios en la Universidad de Brown, los cuales culminó en 1942 como
un estudiante destacado. Posteriormente se graduó en 1946 en la Escuela de Medicina de Yale.

Alrededor de 1960, siendo psiquiatra en la Universidad de Pensilvania, comenzó a realizar estudios


para corroborar la validez de los principios psicoanalíticos, obteniendo resultados negativos sobre
la efectividad de esta terapia.

Esto lo llevó a continuar realizando investigaciones con pacientes con depresión, casos de suicidio,
ansiedad, alcoholismo, drogodependencia y desórdenes de personalidad. Los resultados apunta-
ban a la existencia de pensamientos negativos espontáneos en el patrón cognitivo de los pacien-
tes, a los cuales denominó muy apropiadamente pensamientos negativos. Estos pensamientos po-
dían ser clasificados en una de tres categorías: hacia uno mismo, hacia los demás o hacia el futuro.
Este fue el primer paso en el desarrollo de la Terapia Cognitiva (o TC), en la cual se explicaba que el
trastorno psicológico era producto de una distorsión en el pensamiento de las personas; un pensa-
miento de auto-derrota en el caso de un trastorno, o un pensamiento negativo en contra de los
demás en el caso de personas que perjudican el bienestar de otros.

Su trabajo consistió entonces en hacerle notar a sus pacientes los pensamientos negativos que
manifestaban, lo cual les llevaba a consiguiente cuestionamiento de estos y el desarrollo de una
perspectiva más realista, que ayudaba a apaciguar los síntomas y mejoraba el funcionamiento.

La Terapia Cognitiva consiste en corregir el pensamiento distorsionado, lo cual no aplica única-


mente para la depresión, ansiedad, pánico o dependencia. Actualmente se llevan a cabo investiga-
ciones para corroborar la eficacia de la terapia en casos de esquizofrenia, desorden bipolar, dolor
crónico, TEPT, TOC.

Así mismo, la TC ha tenido un campo de trabajo que abarca un diverso abanico de poblaciones:
niños, adolescentes, adultos, adultos mayores, individual, de pareja, familiar, de grupo, etc.

Hoy en día, Aaron Beck es un hombre casado de 91 años. Tiene cuatro hijos: Roy, Dan, Alice y Judy,
quien ha sido una de sus sucesores al especializarse en Terapia Cognitiva y dirigir el Instituto Beck
para la Terapia e Investigación Cognitiva.

Según la Asociación Americana de Psicología, Beck es uno de los cinco psicoterapeutas más influ-
yentes de todos los tiempos, habiendo realizado publicaciones en el campo de psicología, psiquia-
tría y recibiendo numerosos premios y honores.
E-Grafía

Florenza, T. (S.F.). SAPP. Obtenido de SAPP: http://www.psicotelefono.com/biografias-


psicologia/beck.htm

Tomas, U. (4 de Junio de 2014). El Psicoasesor. Obtenido de El Psicoasesor:


http://elpsicoasesor.com/aaron-beck/

Wikipedia. (8 de Octubre de 2017). Wikipedia. Obtenido de Wikipedia:


https://es.wikipedia.org/wiki/Aaron_T._Beck