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Los orígenes de la industria eléctrica en México:

las compañías británicas de electricidad


(1900-1929)
Alma L. Parra

e uatro factores determinaron el desarrollo de


las compañías británicas abastecedoras de elec-
como Cowdray. En la segunda sección se discu-
tirá el propio desarrollo de las compañías, que
tricidad en México entre 1900 y 1929_ En pri- se inicia durante el porfiriato, tratando de eva-
mer lugar, la industria se vio afectada por suce- luar su importancia en el contexto nacional, su
sivos cambios operados en el proceso de toma asentamiento regional y la demanda que les
de decisiones en la política económica de Méxi- permitió crecer. En tercer lugar se verá el papel
co; en segundo lugar por un cambio en la posi- de las inversiones extranjeras durante la Revo-
ción de los inversionistas extranjeros én México, lución de 1910-20, tratando de caracterizar el
en particular Lord Cowdray, pionero de las tipo de inversiones al que pertenecían las com-
inversiones en electricidad, quien vio afectadas pañías eléctricas de Cowdray, a la vez que se
sus relaciones con las autoridades gubernamen- tratarán de identificar los principales factores
tales; en tercer lugar, por los requerimientos que contribuyeron al nacionalismo económico
financieros de los distintos gobiernos revolu- y su influencia particular en el negocio de la
cionarios que surgieron a partir de 1911; Y por electricidad. Finalmente se hablará de los fac-
último, debido a los cambios tecnológicos que tores que permitieron al inversionista inglés
operaron en la industria y la creciente demanda enfrentar la amenaza del nacionalismo económi-
por su uso. Ninguno de estos factores se dio de co expresada en las organizaciones laborales, la
manera aislada. Por el contrario, todos ellos legislación y los impuestos. Esta última parte
actuaron en conjunto para asegurar el predo- proporciona elementos importantes para la ex-
minio del capital británico en esta área de in- plicación de la permanencia y prolongación de
versión. la presencia extranjera en México en sectores
Este trabajo analiza en detalle cada uno de claves de la economía.
los factores mencionados, así como sus repercu-
siones en el negocio del abastecimiento de ener- El Porfiriato y las oportunidades para la
gía eléctrica. De modo que en la primera sección inversión extranjera
se dará una visión general del contexto en el que
se desarrollaron las inversiones extranjeras entre El periodo entre 1877 y 1911 está asociado con
1877 y 1911, enfatizando las condiciones que la modernización de la economía mexicana y
permitieron su establecimiento, como el papel con la integración del país a la economía inter-
de las conexiones personales entre la autoridad nacional. Esta integración se benefició por la
centralizada del gobierno y los inversionistas estabilidad política del país y la entrada de fon-

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dos del exterior hacia obras de infraestructura. londinense The Times anotaba, por un lado, que
Dentro de este proceso de modernización des- el pueblo mexicano tenía muchas debilidades y
tacan ciertos elementos asociados al desarrollo que el clima presentaba desventajas; sin embar-
de la industria eléctrica. Por una parte, en el go, por el otro llamaba la atención del lector
ámbito político, jugó un papel muy importante hacia las oportunidades de inversión en bienes
la autoridad centralizada en el gobierno federal raíces en México, "siempre y cuando el gobier-
que Porfirio Díaz logró y mantuvo durante más no... se vuelva más seguro y efectivo". 3 Por
de treinta años. Internamente la centralización su parte el semanario financiero The Economist,
creó una rígida estructura sociopolítica que desconfiado del mejoramiento del país hacia la
consolidó la buena imagen del país. La esta- década de los ochenta, calificaba a México como
bilidad política que se había logrado le dio a un país "sin crédito y sin recursos, habitado ma-
México reputación de receptor seguro para la yormente por una raza indolente y semi-civiliza-
inversión extranjera, pero al mismo tiempo le da", y se permitía recomendar a Díaz que tan
dio al gobierno de Díaz la facilidad para ejecu- pronto convenciera a los británicos de "que Mé-
tar políticas económicas diseñadas para atraer xico está inclinado a ser honesto podría mejorar
fondos del exterior hacia actividades moderni- la situación financiera de su país".4
zadoras en varias áreas de la economía como Al parecer se pensó que Díaz hacía caso de
los ferrocarriles, la minería y las utilidades públi- tales consejos ya que grandes cantidades de capi-
cas. La aspiración de desarrollo económico que tal de Gran Bretaña, de los Estados Unidos, Ale-
caracterizó al porfiriato er.tuvo apoyada en las mania y Francia fluyeron al país cuando asumió
iniciativas de la élite administrativa del gobier- la presidencia por segunda vez en la década de
no de Díaz, conocida como los "científicos". los ochenta.
Este grupo se esforzó por atraer capital externo
removiendo los obstáculos para la inversión a La inversión extranjera en México, 1877-1811
través de legislación específica. En 1873 se emi-
tió la ley de promoción de nuevas industrias a Existen dos versiones muy extendidas acerca del
través de la cual se garantizaba la importación papel de la inversión extranjera en México du-
de maquinaria libre de impuestos. En 1884 se rante este periodo. La primera asegura que de
dictó el código minero que modificaba la Cons- 1880 a 1914 México se encontraba bajo la in-
titución de 1857 en la que se había establecido fluencia de capital europeo, principalmente bri-
que el subsuelo era propiedad de la nación. Este tánico, que corresponde con el patrón general
nuevo código decretaba que los depósitos sub- · de flujos de capital internacional hacia Latino-
terráneos de minerales, combustibles y minera- américa durante la última parte del XIX y prin-
les no metálicos serían propiedad de aquellos cipios del XX. La segunda es la afirmación de
que obtuvieran la concesión de propiedad.! El que México estaba bajo la completa influencia
sistema de concesiones, que no sólo se refería a de Estados Unidos considerando que existían
minerales sino también a otros recursos como el enormes sumas de capital de este país en dife-
agua, fue un mecanismo positivo de atracción de rentes áreas de la economía.
la inversión extranjera. A este respecto se re- Ambas versiones, debemos anotar, contienen
fería el South American Journal en 1904 cuando un grado de verdad pero requieren de matices
describía a México diciendo que tenía el "me- que nos permitan explicar los efectos de la in-
jor" código minero. La federalizaciún de la ac- versión extranjera durante el porfiriato y su de-
tividad, decía, había tenido repercusiones posi- sarrollo subsecuente durante la Revolución.
tivas en la apertura de nuevas oportunidades a El patrón de inversión británica durante es-
empresas, a la vez que las concesiones se podían te periodo en Latinoamérica muestra un creci-
obtener con tan sólo diez pesos. 2 miento constante, sobre todo en el área de
La respuesta a tales oportunidades primero inversión directa como lo muestran los datos
fue vacilante y hasta contradictoria. El diario siguientes:

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Capital británico en América Latina 1865-1913

Total
Año (Miles de libras esterlinas) Inversión directa (%) Inversión indirecta ( %)
1865 80869 23.7 76.3
1885 246620 32.0 68.0
1895 552505 42.0 58.0
1905 688268 47.8 52.2
1913 1177 462 53.7 46.3

Fuente: Irving Stone, "British Long-Term Investment in Latin America, 1865-1913", Business History Review, 1968
y Irving Stone, "British Direct and Portfolio Investment in Latin America before 1914" Journal of Eeono-
mie History, 1977. ' ..J

Sin embargo, debe notarse que a pesar de este Las áreas de inversión más recurrentes fuer9n
incremento, la inversión británica en América no los ferrocarriles, las actividades financieras y la
se reflejó de igual manera en toda el área. En el minería. Los norteamericanos invirtieron mayor-
caso particular de México la inversión en efecto mente en minería y ferrocarriles ya que les ga-
creció. En 1885, como resultado del restableci- rantizaba la extracción directa y el transporte
miento de relaciones diplomáticas (rotas desde necesario. Es en este sentido que la inversión
1867) entre México y Gran Bretaña, la inversión norteamericana se ha definido como la "más
creció de 28.4 millones de libras esterlinas a permanente, la más extendida, la más nume-
40.8 millones y continuó aumentando en las rosa, la más colonial y la que despertó más des-
décadas siguientes en proporciones poco más confianza". 8
modestas. Pero México siempre ocupó el tercer Ahora bien, otros países inversionistas mostra-
y cuarto lugar en las opciones latinoamericanas ban también claramente las diferentes motiva-
para la inversión inglesa, teniendo por delante a ciones que les había traído a México. Así, parte
Argentina, Brasil e incluso a Perú en ciertos pe- del capital francés y alemán que llegó fue traído
riodos. México representó el 16.28% en 1885, el por inmigrantes que se dedicaron a la industria
16.94% en 1895, el 17.35% en 1905 del total de textil y a la industria cervecera respectivamente.
fondos británicos en Latinoamérica. s Los británicos por su parte, que tenían una larga
El capital norteamericano por su parte tam- experiencia en empresas mineras mexicanas juga-
bién registraba buenos adelantos en México. En ron un papel importante también en los ferro-
1897 el total de capital de este país invertido carriles. Al igual que los norteamericanos, colo-
en América Latina era de 320 millones de dóla- caron fondos en este sector para facilitar la
res, de los cuales 205 millones (64%) se encon- salida de materias primas y minerales del país
traban en México. 6 Paralelamente otros países pero también tenían como cometido el revivir
como Alemania, Francia, Holanda y Canadá su comercio. En los últimos años del siglo XIX
también invirtieron en Héxico. Lo que aquí habían experimentado una baja en su mercado
sobresale es que una vez consolidadas sus in- con América Latina y ésta también se reflejaba
versiones, cerca del final del porfiriato, algu- en México. Las causas que .los británicos atri-
nos sectores estaban claramente dominados por buían a esta disminución era la competencia
capital norteamericano, mientras que otros per- internacional desfavorable. Los enviados consu-
manecieron prácticamente intactos y en otros lares que analizaban esta situación con respecto
se combinaron con capItal de distintos países por a México consideraban que su comercio se en-
lo general rivalizando por el dominio del sector.' contraba en una buena posición con respecto a

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otros países, pero que las exportaciones de los compañías bajo los auspicios de Lord Cowdray
Estados Unidos a México excedían al total de ilustran los beneficios de la inversión directa.
las exportaciones europeas. 9 Habiendo desarrollado intereses en varias regio-
El esfuerzo británico por mantener un lugar nes del país y en diferentes actividades, no sólo
destacado en México se reflejó en cierta medida mantuvo una oficina central en una de las áreas
en la diversificación de sus empresas. Al tiempo más importantes de la ciudad de México, con
que la inversión directa se volvió más importan- John B. Body como administrador general, sino
te, las condiciones que facilitaron la inversión que mantuvo UÍla oficina administrativa en cada
en el país a través del sistema de concesiones una de las ciudades donde sus negocios tenían
jugaron un papel muy importante. Una vez que algún asentamiento. Había una oficina en Vera-
éstas eran susceptibles de ser otorgadas directa- cruz que manejaba los intereses de la terminal
mente por el ejecutivo, éste ejerció un poder del ferrocarril, la introducción de agua potable,
discriminatorio entre los diferentes solicitantes. la compañía eléctrica y los tranvías. Tuvo ofici-
Para algunos británicos, como en el caso de Cow- nas en Tampico, cerca de las explotaciones pe-
dray, este sistema le fue absolutamente favorable troleras, que también manejaban el negocio de
para la expansión de sus empresas en México. la electricidad y los tranvías. Igual sucedía en
Puebla. Había por otra parte administradores lo-
cales, en algunos casos mexicanos, en otros bri-
Cowdray y su relación con México tánicos, y siempre hubo un administrador de
área, frecuentemente un ingeniero, a cargo de
La visita a México de Weetman Dickinson Pear- la organización de los trabajos especializados.
son, más tarde nombrado Lord Cowdray, con- El segundo factor vital para el éxito de los
tribuyó a la ampliación del rango de actividades negocios fue el acceso a las concesiones, que fue
que involucraban capital británico en el país. logrado en buena medida por el fácil desarrollo
Su compromiso para construir el Gran Canal en de )as negociaciones con las autoridades guber-
México sembró la primera semilla que habría de namentales. Por amistad y por asociaciones en
florecer en un emporio petrolero y otras empre- negocios se formaron muchos lazos entre Díaz,
sas de carácter industrial. También se convirtió los "científicos" y gente de los círculos aristo-
en uno de los más importantes promotores de la cráticos de México por una parte, y Cowdray,
industria eléctrica a principios de este siglo. 10 sus socios y su personal administrativo por
El éxito empresarial de este inversionista de- otro. Muchos de los primeros · incluso tenían
pendió en buena medida de dos aspectos particu- acciones en los negocios del segundo, como por
lares. El primero tenía que ver con la capacidad ejemplo el hijo de Díaz que tenía f. 5,000 en valo-
propia de las empresas para realizar los proyec- res de la compañía de Cowdray de electricidad
tos. Aunque muchos de los negocios eran orga- de la ciudad de Tampico. l l
nizados y registrados en el extranjero, sus centros Además hay muestras evidentes de la amistad
de operación se localizaban en México y facili- de Cowdray y Diaz, quienes no dudaron en de-
taban su administración; con ellos se podían mostrar en varias ocasiones su interés por el go-
asignar adecuadamente los recursos para asegu- bierno mexicano y su relación con el gobierno
rar las utilidades. En la mente de los inversionis- británico. Cowdray tenía tanta confianza en
tas extranjeros era muy claro que había buenas Díaz que actuó como intermediario informal
utilidades por inversiones en bonos, pero algu- ante Sir Edward Grey, del Ministerio del Exte-
nos como Cowdray explotaron la posibilidad de rior de Gran Bretaña, pidiéndole que considerara
obtener aún mayores beneficios al controlar el arrendamiento o transferencia de Belice a
sus propias empresas. Los dividendos obtenidos México a cambio de ciertas islas en el Pacífico.
en inversiones de este estilo nunca bajaron del Belice era importante para México, entre otras
5% entre 1897 y 1910. 11 cosas, para poder controlar a los indios que es-
El caso de S. Pearson & Son Ltd. y todas las capaban de las plantaciones de Yucatán. 13

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Hacia 1910 sin embargo, las condiciones pre- Por ejemplo, el consumo de tela per cápita en
valecientes durante el porfiriato se alterarían el país se incrementó anualmente a una tasa del
con· el levantamiento armado y por tanto afecta- 1.9% entre 1893/4 y 1900/01. El consumo de
rían directamente la posición de Cowdray así azúcar creció a 3.6% en el mismo periodo. 14 Este
como de los inversionistas ingleses durante los incremento en la demanda y la capacidad de la
años subsiguientes. industria doméstica para satisfacerla implicaba
por otra parte, una modificación de la estruc-
Las compañías de electricidad de Cowdl'ay: tura de las importaciones con las que tradi-
1900-1929 cionalmente se había satisfecho el mercado. Las
importaciones de bienes no duraderos era el 75%
La expansión de los servicios eléctricos del total de importaciones a principios del por-
firiato, al final se redujo a 43% ; mientras que en
El periodo en el que se desarrollan las inversio- 1877/78 las importaciones de bienes de capital
nes británicas de electricidad en nuestro país representaban el 10% del total, en 1900/01 ya
corresponde con una tendencia a la concentra- eran e130%Y
ción y monopolización de toda la industria del Estos datos significan un crecimiento de la
ramo. Comenzó a ser aplicada como subsidiaria base industrial que cubría una parte cada vez
y con ciertas dificultades, para abastecer de mayor del mercado interno y esto fue posible,
energía y fuerza motriz a las minas y otras in- en buena medida, por el uso de adelantos técni-
dustrias pero pronto se transformó en una indus- cos y nuevas fuentes de energía como la electri-
tria por sí misma. cidad. 16
La expansión que logró se relaciona directa- La demanda que se venía consolidando en el
mente con un aumento y diversificación en la porfiriato, sufrió ciertas fluctuaciones -tendien-
demanda, y sobre todo con la construcción de tes a la baja- durante la Revolución,17 pero se
grandes plantas hidroeléctricas que se combinó recuperó considerablemente durante los años
con la generación de electricidad en plantas ter- veinte. La demanda, pues, experimentó grandes
moeléctricas. alzas correspondientes con la expansión del
La demanda de electricidad tuvo su primer producto del sector manufacturero y minero.
origen en industrias a las que les representaba un Además, las condiciones naturales facilitaron la
ahorro en el uso de otro tipo de energía, sea construcción de plantas hidroeléctricas en ciertas
humana o mecánica. En estas empresas algunas regiones del país.
veces se construyeron · plantas generadoras pro- En 1904, el South American Journal ya se
pias. Sin embargo, el estímulo decisivo a la in- refería al prometedor desarrollo industrial de
dustria fue dado por la multiplicación de esta- México, anotando que "sus recursos hidráulicos
blecimientos de tipo industrial que propiciaron eran vastos y extensos". Además al referirse al
las políticas porfiristas de fomento tales como desarrollo de fábricas que producían pólvora y
la progresiva exención de impuestos sobre im- explosivos decía "teniendo a la vista el gran pro-
portación de maquinaria y el constante apoyo a greso que el país ha alcanzado ... al hacer uso de
actividades relacionadas con la expansión del sus innumerables caídas de agua para abastecer
sector exportador. Por otra parte, este proceso a sus industrias con fuerza motriz hidroeléctrica
iba acompañado de una creciente urbanización es de esperarse que las industrias mexicanas ten-
e integración cada vez más amplia de un merca- gan un gran futuro". 18
do doméstico que también contribuyó a ensan- En efecto, a la vuelta del siglo se llevaba a ca-
char la demanda de electricidad. Un número bo en México la construcción de la planta hidro-
cada vez más grande de productos se hacían en eléctrica más grande de toda Latinoamérica. Para
el país como los textiles o se procesaban alimen- 1905 la hidroeléctrica de Necaxa construida por
tos para consumo casero que requerían de una la Mexican Light and Power Company estaba
nueva fuente de energía como la electricidad. casi terminada y fue reconocida como una de las

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obras que mejor aprovechó la situación geográfi- La electricidad fue un factor decisivo en la
ca para crear una reserva que conjuntaba las modernización de la industria minera. El uso de
aguas de varios ríos en el valle. 19 Al mismo tiem- la electricidad permitió la reducción de costos en
po, la Puebla Tramway Ligth and Power Compa- esta industria. Las minas de la región de El Oro,
ny construía una planta hidroeléctrica en Tux- donde Cowdray tenía algunos intereses, experi-
pango que había sido pensada con la intención mentaron a la vuelta del siglo una baja en costos
de generar electricidad para un complejo muy de .293 pesos a .110 por tonelada de mineral ex-
amplio en el que se incluía el primer y único traído. 24 La rebaja en costos de producción atri-
tren eléctrico del país. lO buida a la adopción de la electricidad ayudó por
Los intereses de Cowdray en electricidad se un tiempo a balancear los efectos negativos que
organizaron en la compañía Whitehall Electrical provocaba la depreciación de la planta en elúlti-
Investments, subsidiaria de S. Pearson & Son. mo tercio del siglo.
Con esta compañía se iniciaron trabajos pione- Después de la electrificación de las minas y la
ros, por primera vez se introducía el uso de elec- procesadora de yute, el uso de la electricidad en
tricidad a un número consjderable de la pobla- los negocios de Cowdray se expandió. Y, como
ción yal sector industrial. En las etapas siguientes sucedió con otros productos de electricidad, la
del desarrollo de la industria el capital norteame- energía sobrante se convirtió en un ingreso adi-
ricano sustituyó al capital británico en esta área cional al ser vendida a otros consumidores. Para
a principios de los años treinta, dando lugar a 1900 Santa Gertrudis había obtenido la conce-
una reestructuración de la industria. De acuerdo sión de las aguas del Río Blanco en el estado de
con Ernesto Galarza, cuando laAmerican Foreign Veracruz. La producción de su planta gene-
Power Company compró en 1929 las plantas radora era de 5 mil H.P. y la fábrica sólo usaba
más importantes del norte y el oriente del país, 2 mil.:.l 5
éstas necesitaban de sustanciales mejoras. Cerca Así como la fábrica de costales de yute fue es-
de 85.5 millones de dólares fueron invertidos. tablecida por conveniencia en un área natural-
A su vez esta inversión fue traducida en un au- mente irrigada de México, también lo habían
mento en las tarifas por los serVicios, lo que hecho otras industrias como las textiles. Tam-
nunca ocurrió mientras estuvo en manos de bién éstas comenzaron en la última parte del
británicos. l1 siglo XIX y principios del XX a adoptar la nueva
De esta última afirmación se infiere que, fuente de energía, ya sea estableciendo sus pro-
habiendo logrado sobrevivir el disturbio de la pias plantas eléctricas o comprando el excedente
Revolución, los británicos involucrados en el de otras plantas. Dawn Keremitsis ha señalado
negocio de electricidad no sólo se beneficiaron que de acuerdo a los reportes consulares que ha-
al haber ejercido un monopolio sobre la indus- blaban a la industria textil en México la locali-
tria en ciertas regiones sino al haberse librado zación de dos tercios de la industria se encon-
de la necesidad de invertir en gastos de repo- traban a un radio de 200 millas alrededor de la
sición.l l ciudad de México. Esta localización respon-
día a la existencia de recursos hidráulicos en
Cowdray y su relación con la electricidad la zona,26
En el último decenio del XIX existían alrede-
La empresa de Cowdray se involucró en la ge- dor del distrito de Orizaba 20% de los husos texti-
neración de electricidad como resultado de la ne- les del país. Otras proporciones similares se
cesidad de proveer de energía motriz para desa- concentraban en el Distrito Federal y Puebla.
güar las minas que el propio Cowdray tenía en Como se verá más adelante, éstas fueron justa-ü
México, así como para incrementar la producti- mente las zonas cubiertas por las compañías
vidad de su única empresa manufacturera, la pro- de electricidad de Cowdray. Esta zona conservó
cesadora de yute Santa Gertrudis fundada en hasta bien entrados los años veinte su primac;:ía
1892 en Orizaba, Veracruz.2 3 como productora textil.2 7

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La formación de las compañías eléctricas abundantes, pero sí el petróleo y el carbón. Por
ejemplo, la gran compañía petrolera El Águila
La formación de las compañías que se dedicaron tuvo su base en el puerto de Tampico y en esta
exclusivamente a abastecer este servicio tuvo su compañía se usó energía termoeléctrica hasta
origen en una adecuada percepción de la cre- que fue vendida.
ciente demanda. A partir de 1900, incentivado La Puebla Tramway Ligh t and Power Company
sin duda alguna por la bonanza que vivía el país, fue formada por la corporación de Cowdray en
gran cantidad de capital comenzó a ser invertido 1903 bajo la ley canadiense y absorbió a las
en plantas generadoras y líneas de transmisión compañías abastecedoras de la zona. 1,.lás tarde
que buscaban abastecer con electricidad a los se juntó con la Anglo-Mexican Electric Co. Ltd.
centros consumidores. Existían en el país pe- controlada por la misma firma de Pearson y que
q ueñas compañías, algunas en manos de mexica- se incorporó con el objeto específico de adquirir
nos, otras en manos de extranjeros. Todas ellas concesiones de una antigua compañía mexicana
sin embargo, fueron absorbidas gradualmente en el Portezuelo. 29
por unas cuantas grandes compañías que acapa- La compañía Veracruz Electric Light and Po-
raron las concesiones para la explotación del wer comenzó a adquirir concesiones municipales
agua. En efecto, muchas compañías se formaron para proporcionar servicios. Algunas databan
con el propósito exclusivo de poner en opera- desde 1874, como las relacionadas con el sistema
ción las concesiones a través de grandes proyec- de tranvías. 30 En 1899 y 1902 se lograron otras
tos hidroeléctricos. Mientras las concesiones se concesiones. En este último año se obtuvieron
pusieran en operación era más fácil conseguir las relacionadas con la explotación de las aguas
otras y con ello se garantizaba el monopolio del de los ríos Actopan y la Antigua y finalmente,
abastecimiento de energía eléctrica en el área en 1906, se absorbió una compañía que funcio-
geográfica donde se concentraban las concesio- naba dando los servicios a la ciudad. 31
nes. Diez años más tarde los negocios de Cowdray
Ya para 1883, la Mexican Gas and Electric se extendían hacia la compañía de petróleo. En
Light Company había obtenido la concesión 1911 el área alrededor de la ciudad de Tampico,
para abastecer a la ciudad de lVIéxico. En 1896 la donde se encontraban los campos petroleros,
Siemens & Halske Co. también había adquirido fueron nuevo objetivo de electrificación. La
concesiones en la misma zona. En 1907 estas dos ciudad se encontraba en plena expansión. Hacia
compañías fueron absorbidas por la Mexican 1900 se había convertido en un gran centro co-
Light and Power Company de capital anglo-cana- mercial y en el segundo puerto más importante
diense. 28 Esta última compañía había sido for- del golfo. Ya para 1910 simplemente el comercio
mada en el año 1906 con el propósito de desa- exterior que ingresaba por ahí al país se había
rrollar la planta hidroeléctrica en Necaxa, esta- incrementado en casi 60%. El crecimiento eco-
do de Puebla, y para ello había asegurado una nómico que se dio en esos años contribuyó a
concesión federal para la construcción de las incrementar la demanda por electricidad. En este
líneas de transmisión dentro de la República Me- contexto se formó la compañía Tampico Electric
xicana. Light Power & Traction Ltd. al absorber progresi-
Las condiciones de concentración de conce- vamente las concesiones para abastecer de elec-
siones fueron las que permitieron a Cowdray tricidad y para operar los tranvías de la ciudad. 32
controlar la electricidad del centro-este del país. Dos adquisiciones tardías en el estado de Ve-
En este caso la electricidad fue detrás de sus otras racruz promovieron que se completara la red
empresas, lo que explica porque no se concentró controlada por Cowdray. Estas fueron la Córdo-
sólo en la generación de energía hidroeléctrica ba Electric Company y la Compañía Eléctrica de
sino también termoeléctrica, sobre todo si se Orizaba. 33 Sin embargo, la participación de
considera que algunas de sus empresas se locali- Cowdray en electricidad se extendió a otras em-
zaron donde los recursos hidráulicos no eran presas que él no controló directamente. Tuvo

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ligas con las compañías que desarrollaron siste- la Mexican Northem Power Company que opera-
mas hidroeléctricos a gran escala en el centro del ba en el estado de Chihuahua, basándose en una
país. Esto pudo darse ya que existían dificulta- lista de contratos que aparece en una biografía
des para delimitar las concesiones para explota- de Cowdray y una lista del Mexican Yearbook.
ción de agua en ciertos ríos, por lo que se esta- Estos contratos, sin embargo, se refieren sólo a
blecieron acuerdos que eran respaldados por la un proyecto relacionado con los trabajos de ins-
posesión de acciones de estas compañías. talación de la planta, que la firma de Cowdray
A través de este mecanismo Cowdray participó iba a realizar para la Mexican Northem. Esta
en la compañía de electricidad más grande del última compañía tenía, por coincidencia, de di-
país que controlaba la generación yabastecimien- rector al Dr. F.S. Pearson que con frecuencia ha
to para la capital del país y sus alrededores, la sido confundido con Weetman Dickinson Pear-
Mexican Light and Power Company. En otros son, Lord Cowdray. El mencionado contrato
casos se formaron compañías pequeñas ' con el nunca se llevó a cabo por discrepancias diversas
solo objeto de atraer fondos o concesiones para y terminaron en litigio en una corte de Ontario
consolidar ciertas grandes compañías. Este fue el en Canadá, terminando con las escasas incursio-
caso de la Anglo Mexican Electric Company que, nes de Cowdray en el norte-oeste del país. 36
entre 1908 y 1912 adquirió continuamente las Las compañías de Cowdray de hecho conti-
nuevas emisiones de acciones de la Puebla Light nuaron una tendencia establecida que apoyó el
and Power Company. Del mismo modo acciones desarrollo industrial del área de Orizaba y Puebla.
de la Anglo Mexican (4 994 000 dólares) fueron Como se mencionó antes, numerosas fábricas
intercambiados por acciones de la Mexican Light textiles florecieron en la zona, junto con otras
(2 400 000 dólares), para garantizar el dominio de industrias de bienes de consumo como la cerve-
ciertas áreas de abastecimiento. 34 cería de Orizaba, la misma Santa Gertrudis y,
más al norte, la empresa petrolera que despegó
Distribución Regional a principios del siglo. Por estas conexiones es
posible argumentar que difícilmente alguna em-
Un rasgo particular del crecimiento y desarrollo presa de este estilo en manos de Cowdray pudo
de las empresas de electricidad de Cowdray fue haberse desarrollado fuera del centro-este del
su asentamiento regional. A diferencia de otras país.
compañías con capital anglo-canadiense, las que
estuvieron bajo la administración directa de Diversificación
Cowdray, se expandieron en tamaño y número
pero no territorialmente. Las compañías se con- Desde el principio las compañías de electrici-
centraron en el estado de Veracruz, Puebla, Ta- dad presentaron una amplia gama de posibi-
maulipas, estado de México e Hidalgo. Este de- lidades para su consumo. Los municipios usaron
terminado asentamiento regional dio lugar incluso los servicios de estas compañías para la provisión
a la-formación de una compañía, la Anglo Mexi- de agua potable con la instalación de bombas
can, con el único objeto de construir una subes- eléctricas. También se usó la electricidad para
tación de distribución eléctrica que garantizara completar la red de tranvías urbanos y para alum-
el control del abastecimiento de la zona. El he- brar edificios públicos y áreas céntricas de las
cho es que aunque el negocio de electricidad ciudades.
demostró ser redituable, su localización regional Generalmente las concesiones para abasteci-
se vinculó claramente con las otras empresas de miento de luz y energía eran condicionadas a
Cowdray. Proyectos fuera del área centro-este que los servicios a los gobiernos locales fueran
del país, como el del Puerto de Mazatlán, fueron prestados con tarifas especiales. 37 En agosto de
raros.35 1900 el gobierno de la ciudad de Veracruz otor-
Marvin Bernstein atribuyó a la compañía S. gó la concesión a S. Pearson & Son Ltd. para
Pearson & Son, de Cowdray, la propiedad de extender y mejorar el sistema de tranvías. El "

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objetivo principal era reemplazar la tracción primer año eran de .c22 000, .c28 888 para el se-
animal por la eléctrica. Para ello, la compañía gundo y .t 34 670 para el tercero. Con esto era
tuvo que instalar equipo como postes y cables muy poco el tiempo que se calculaba para re-
conductores, que a su vez fueron aprovechados cuperar la inversión. 41
para el alumbrado público. La inversión inicial La mayoría de las compañías, excluyendo la
de este trabajo se calculó en 1 664 703.69 pesos de Puebla y aquéllas adquiridas al final, comen-
en 1908. 38 zaron sus operaciones usando generadores ter-
La diversificación en los servicios también se moeléctricos, lo que significaba cierto límite en
dio por aumentos en la demanda. Durante el la escala de operaciones. Pero, la compañía de
mismo año la compañía calculó requerimientos Puebla incrementó su capacidad de generación
adicionales de 2 500 lámparas de cierta capaci- con la construcción de la planta hidroeléctrica
dad, 81 de tipo de arco y 750 h.p., la mayoría en Tuxpango (Veracruz). Las otras compañías
de los cuales estuvo destinada a instalaciones progresivamente encontraron un método de
industriales que producían bienes de consumo abastecimiento más fácil y económico con la
como bebidas, hielo, comida y vestido. Esta de- instalación de líneas de transmisión desde la plan-
manda en incremento promovió ciertas medidas ta de Tuxpango hasta los puntos de consumo.
promocionales. Worswick, el ingeniero a cargo de Las plantas termoeléctricas poco a poco fueron
los proyectos de expansión, incluyó en sus pla- relegadas para emergencias o posibles requeri-
nes "la venta de planchas eléctricas, utensilios mientos extraordinarios. 42
de cocina y todo tipo de aparatos que usaran La compañía de Tampico no adoptó líneas de
electricidad... un local de exposición se abrirá transmisión de plantas hidroeléctricas. En el
con el objeto de educar al público en el uso de rango de las termoeléctricas, sin embargo, man-
éstos. "39 Esta idea era muy ambiciosa para su tuvo su liderazgo en producción y distribución.
época, ya que por varias décadas el grueso de la Esto se reflejó en los precios que se cobraban
demanda de electricidad se constituyó básica- por sus servicios, que eran más bajos con rela-
mente por los transportes y los establecimientos ción a los que cobraba la única otra compañía
industriales. existente en Tamaulipas. 43 A su vez esto tenía
La compañía que se estableció en Tampico que ver con el hecho de que El Aguila, la com-
siguió un patrón similar. La bonanza petrolera pañía industrial más importante del área se sur-
había incrementado la actividad en el puerto tía completamente de energía en la Tampico
impulsando el establecimiento de nuevas indus- Electric Light Power & Traction. Solamente de
\ trias. El municipio era también uno de los prin- 1918 a 1919 por ejemplo, su consumo se había
cipales consumidores y los tranvías mantuvieron incrementado de 371540 KWH a 457549. Ade-
un crecimiento estable. En 1911, Worswick, di- más a cambio de los servicios de electricidad, El
rector técnico de la compañía decía: "Yo soy Aguila proporcionaba los combustibles necesarios
de la opinión de que Tampico se desarrollará para el funcionamiento de la planta eléctrica. 44
más rápidamente que cualquier otra ciudad en la Las dos compañías más pequeñas, en Orizaba
República en los próximos cinco años... y actual- y Córdoba, compraban toda su energía de la
mente es el momento en el que adquirir y desa- Puebla Co. Las líneas que originalmente se cons-
rrollar energía eléctrica y tranvías... convertirá truyeron para abastecer a la compañía de Vera-
(a Tampico), eventualmente, en un lugar más im- cruz desde Tuxpango fueron utilizadas para ha-
portante que el puerto de Vera cruz. "40 cer extensiones a estas dos poblaciones, cuyo
Para la compañía de Tampico los costos de costo fue mínimo. 45 De hecho, como se mencio-
inversión inicial fueron de 1688750 pesos, que nó antes, la compra tardía de las compañías de
cubrieron los gastos de la planta generadora, el Orizaba y Córdoba fue parte de las estrategias
sistema de distribución, el alumbrado público, para controlar el abastecimiento de la zona.
la planta de bombeo de agua a la ciudad y los . La concentración regional de las empresas de
tranvías. Los estimados de utilidades para el Cowdray gozó de beneficios considerables en

14'7
términos de acceso a los recursos hidráulicos y sectores, clases y grupos que trataron de dar for-
combustibles, así como a un mercado dinámico, ma al desarrollo futuro del país. Y, entre las
particularmente en los estados de Puebla, Vera- cuestiones que se discutieron durante la primera
cruz y México. Y, aún más por el impulso del década revolucionaria, se encontraba la de la
creciente negocio del petróleo. presencia extranjera en la vida económica del
Para los años veinte se llevó a cabo una rees- país.
tructuración mayor de la industria por las gran- Durante la Revolueión se atacó mucho y de
des compañías hidroeléctricas que controlaban muchas formas la presencia extranjera en Méxi-
mercados regionales bien definidos. En el área co, sin embargo su permanencia no fue rota. Esto
de generación hidroeléctrica se producían en Mé- se explica en parte porque exitió una continui-
xico 182 523 KWH, que se concentraban en dad entre el proyecto de desarrollo económico
Puebla, Veracruz, Chihuahua, Hidalgo, México cimentado en el porfiriato y el que se realizó a
y Jalisco. En cuatro de estos estados Cowdray partir de la Revolución. Esta última tuvo un gran
participaba en el negocio de la electricidad, ya impacto, sobre todo, en la esfera socio-política,
sea en generación, en abastecimiento o en am- que creó, con la Constitución de 1917, un siste-
bos. 46 Como ya se ha señalado, la Mexiean Light ma de "mexicanización" de la economía a tra-
arid Power abastecía la zona central. Aquí vés de un agresivo intervencionismo de estado y
proveía de 11 000 KW de los 12 771 que se pro- dio lugar a la construcción de un consenso en
ducían en el estado de México y 90 000 KW de política nacional. 50 Pero durante y después de
los 98 195 del estado de Puebla. La Puebla la Revolución el sector moderno de la economía,
Tramway Company proveía de 7 000 KW y en buena parte heredado del porfiriato, fue am-
13 000 KW de los 14 997 que se producían en pliado y consolidado. En esta situación las inver-
Veracruz. 47 En el estado de Tamaulipas, la com- siones extranjeras en México pasaron por un pe-
pañía de Cowdray producía 18 000 KW de los riodo de reajuste pero no desaparecieron del
18 153 producidos en el estado y, en Veracruz escenario mexicano a pesar del nacionalismo
se daba un caso similar donde la Veracruz Elec- económico.
trie generaba 1 900 KW de los 2 310 del total
del estado. 48 Los "Big businesses" y la Revolución
Todos estos datos ilustran el grado de mono-
polización alcanzado por las compañías de Cow- Al considerar el impacto de la Revolución sobre
dray, logrado gracias a la escala de inversión v los intereses extranjeros en México se debe ha-
la liga directa que tenía con sus otras empre~s cer una distinción entre empresas de gran escala:
en la región. En enero de 1929, dos años después las compañías de petróleo, los trusts mineros y las
de la muerte de Cowaray, sus compañías de elec- compañías de electricidad y los pequeños nego-
tricidad fueron vendidas por cerca de 3 millones cios, como las tiendas al menudeo propiedad de
de libras esterlinas a la American Foreign Com- españoles o chinos. Al hablar de inversión ex-
pany49 cerrándose así la etapa más importante tranjera se habla principalmente de capital en
de la inversión directa de este renglón por parte grandes inversiones: industrias extractivas, utili-
del capital británico. dades públicas, actividades relacionadas con la
agricultura de exportación y en menor medida
La Revolución, el nacionalismo económico y en la industria manufacturera.
los intereses británicos en México Esta inversión logró un cierto grado de mono-
polización y de jugosas ganancias, ya que no
La Revolución de 1910 puso de manifiesto las existía gran competencia por parte de grupos
contradicciones que el crecimiento económico y nacionales que habían sido desplazados. Los
la estructura socio-política habían desarrollado intereses extranjeros que se encontraban en esta
en los últimos treinta años. La lucha revolucio- posición realizaban ellos mismos sus negocia-
nariá fue de constante tensión entre distintos ciones con las autoridades gozando así de una

148
-~/ ,"

gran independencia con respecto al contexto Así el nacionalismo de la Revolución afectó


social en el que operaban. Su obstáculo más a los negocios extranjeros en distintas formas e
importante se encontraba en las relaciones intensidades, aunque estos negocios no fueron
industriales; sin embargo, los conflictos labora- eliminados sino sujetos a regulación y control.
les no provocaron inquietud por mucho tiempo, Sin embargo, debe notarse que la capacidad de
ya que por lo general los salarios pagados por las los distintos gobiernos para aplicar un patrón
compañías extranjeras eran mejores que el pro- estructurado de control se vio limitado por dos
medio general. factores: por las restricciones financieras deriva-
Los principales cambios que sufrieron los das de la lucha armada y por la presión diplo·
grandes inversionistas extranjeros a partir de la mática ejercida por los países extranjeros que
Revolución tuvieron que ver con las relaciones incluía desde la negativa al reconocimiento hasta
que mantenían con el gobierno, en las que las re- la amenaza de intervención. 53 Debido a estos im-
laciones personales informales con los nuevos pedimentos el nacionalismo económico adquirió
poderosos jugaban un papel importante en el un carácter pragmático con metas específicas
control de ciertas actividades. inmediatas, pero al mismo tiempo creó preceden-
A partir de 1910 la transformación social y tes para un patrón más consistente de política
política originó una gradual toma de posiciones económica en relación a la inversión extranjera.
en el gobierno por parte de la clase media emer- A partir de entonces la mayoría de las empresas
gente en sustitución de la vieja aristocracia por- extranjeras se vio sujeta a una amplia variedad de
firiana. La ruptura con el viejo orden facilitó la decretos, leyes y requerimientos fiscales diseña-
movilidad social y el ascenso, antes restringido, a dos con la finalidad de mantener una mayor par-
ciertos puestos desde los cuales era factible for- te de los beneficios de estas inversiones en el
mular iniciativas políticas y leyes. 51 país.
Las medidas que se comenzaron a tomar, aun- La estructura de la participación extranjera en
que primero tuvieron el objetivo de anular los los distintos sectores económicos, durante e in-
privilegios de las élites nacionales, también afec- mediatamente después de la Revolución, perma-
taron a los intereses extranjeros. Alan Knight ha neció prácticamente inalterada, a pesar de la
anotado que el nacionalismo económico es per- competencia que se desató en ciertos sectores
ceptible sobre todo a partir de la segunda mitad como el petróleo. 54 Los inversionistas británicos
de la década comprendida entre 1910 y 1920 en en México, como Lord Cowdray, mantuvieron
la legislación, a diferencia de otros aspectos funcionando sus empresas durante todo este pe-
como el agrarismo que se manifiestan desde el riodo. Incluso muchos de los inversionistas
principio de la Revolución. Esto explica por qué mantuvieron una posición tan considerablemen-
fueron los terratenientes, los funcionarios porfi- te sólida como para beneficiarse con los proyec-
ristas y la iglesia los primeros afectados y no los tos de reconstrucción económica iniciados en
grandes inversionistas extranjeros. 52 los años veinte. Estos proyectos reflejaron una
Otra de las formas en que se vieron afectados creciente orientación hacia la intervención esta-
los intereses extranjeros en el periodo 1914-1920 tal. La recuperación económica postrrevolucio-
fueron las constantes divisiones entre los revolu- naria se caracterizó por el crecimiento acelerado
cionarios, que prolongaron y multiplicaron los de ciertos sectores, como la manufactura, la
focos de la lucha armada y que tuvieron como construcción y la electricidad. S5
efecto fundamental en el corto plazo, la ocupa- Los gobiernos de Obregón y Calles ampliaron
ción de empresas extranjeras. En el largo plazo, el margen de participación estatal al crear mu-
la victoria constitucionalista desarrolló un pro- chas instituciones encargadas de impulsar la
ceso de centralización de la autoridad y el poder actividad económica. En 1921 se creó el Banco
político que fue a quien finalmente se enfrenta- de México y se llevaron a cabo algunos censos
ron los inversionistas para poder mantener sus industriales, organizados por la Secretaría de
empresas. Hacienda. 56 Se impulsó el crédito para el desa-

149
rrollo agrícola con la fundación del Banco de para la generación de electricidad y para irriga-
Crédito Agrícola en 1926 y con la Comisión ción. Las concesiones relativas al uso del agua
Nacional de Irrigación. Para el desarrollo de la iban acompañadas de garantías para la libre
infraestructura se formó la Comisión Nacional importación de maquinaria así como de dere-
de Caminos en 1925,S7 la Comisión Nacional de chos de expropiación de tierras para establecer
Fuerza Motriz en 1923 y el Código Nacional las plantas.
Eléctrico en 1926.58 En su intento por impulsar el. desarrollo de
Durante la presidencia de Plutarco Elías Calles distintos .ramos de la producción ·se centralizó el
entre 1924 y 1928, muchas de las áreas estratégi- otorgamiento de las concesiones, lo que facilitó
cas de la economía donde estaban involucrados su entrega directamente a los inversionistas ex-
extranjeros se sometieron a una investigación tranjeros; o bien, dado que esas concesiones eran
escrupulosa. El gobierno legisló para eiercer fácilmente transferibles, muy pronto se concen-
mayor control sobre las actividades de compa- traron en pocas manos. Entre 1897 y 1911 se
ñías extranjeras limitando los periodos de las establecieron cerca de cien compañías abastece-
concesiones en el caso de la explotación de doras de electricidad. Muchas de éstas fueron
los recursos naturales. Este fue el caso de la formadas legalmente en el extranjero y aquellas
Ley sobre petróleo de 1925 que limitaba los que contaron con mayores recursos pudieron
derechos de propiedad del petróleo a cincuenta hacerse de un mayor número de concesiones.
años. Sin embargo, la presión del gobierno esta- Los mexicanos que entraron al negocio de elec-
.dounidense obligó a reformar el proyecto de ley tricidad y que no contaron con capital necesario
y confirmar las concesiones adquiridas antes de vendieron sus concesiones a otras compañías
1917. 59 reduciendo así al mínimo el capital nacional
La industria eléctrica por su parte recibió que participó en estas empresas.
bastante atención ya que era una industria con Durante la Revolución la legislación porfi-
un crecimiento constante. Sin embargo, fue riana al respecto no se alteró sino hasta que los
hasta 1930 y 1933 cuando comenzó a legislar- constitucionalistas llegaron al poder. En enero
se en esta materia. Para 1929 el capital británico de 1916 Carranza emitió un decreto nulificando
invertido en la industria había sido drásticamen- las concesiones que implicaban el uso de tierras
te reducido por la venta de las empresas Cow- y que habían afectado tierras comunales. En ge-
dray. El gobierno de Calles fue el último con el neral la legislación mantuvo la tendencia a man-
que estas compañías tuvieron que negociar. Su tener bajo control federal las concesiones e
venta sin embargo marcaba el fin de una etapa incluso se realizaron disposiciones especiales
de ·ía industria que más tarde tendría como ca- que prohibían a los estados conceder permisos
racterística la incorporación de capital estadou- para la explotación de este tipo de recursos. 61
nidense en gran escala. No se estableció más legislación específica res-
pecto a la electricidad hasta la introducción del
La Revolución y los intereses de Cowdray en Código Nacional Eléctrico en 1926 en el que se
electricidad enfatizó la "utilidad pública" de la industria y
detalló los reglamentos técnicos de construc-
Las compañías de electricidad fueron un ejem- ción y mantenimiento de plantas generadoras y
plo de la continuación de la estructura de las abastecedoras. 62 Aunque la legislación sobre
inversiones extranjeras heredada del porfiriato, concesiones fue de gran importancia, cabe notar
particularmente desde 1900 cuando la genera- que fue determinante el ambiente de constante
ción y abastecimiento de electricidad fueron cambio en el que se desenvolvieron las negocia-
controlados por capital británico y canadiense. 60 ciones entre las compañías eléctricas y las autori-
El desarrollo de industria eléctrica dependió en dades. A partir de la Revolución los posibles
gran medida de la regulación de concesiones para concesionarios y aun aquellos que .ya lo eran no
la explotación y uso del agua, recurso utilizado pudieron obtener los permisos sin ·una más es-

150
crupulosa supervisión de los planes de sus obras; capital inglés en México, de las cuales 46 390 200
pero sobre todo tuvieron que enfrentarse a una se encontraban en bancos, tranvías y estableci-
nueva estructura burocrática, pues desde 1914 mientos industriales; el resto lo consignaba a
las élites porfirianas fueron abandonando los préstamos, ferrocarriles y petróleo. 66
puestos de gobierno. Desde entonces ya no te- Las manifestaciones nacionalistas de la revo-
nían poder aquellos hombres con quienes in- lución armada produjeron cierta vulnerabilidad
versionistas como Cowdray habían sostenido en los negocios de inversionistas extranjeros,
relaciones de amistad de muchos años. aunque de distinto modo. Mientras que peque-
Con la caída de Díaz las conexiones persona- ños negocios fueron saqueados y destruidos por
les de Cowdray duraron muy poco. Esto era los ataques xenofóbicos principalmente de tro-
muy claro para John B. Body, administrador-de pas como las de Villa,67 los establecimientos de
los negocios de Cowdray en México. Este man- los big businesses fueron sometidos a una más
tenía una relación muy estrecha con Guillermo sutil intimidación conio la de pagar cuotas re-
Landa y Escandón quien le mantenía al tanto de gulares o tener que dar servicio bajo control del
los últimos acontecimientos en la política mexi- gobierno. Esta fue una práctica que se resintió
cana. Tan pronto este último le enteró a Body en los distintos intereses de Cowdray. En 1916
de la casi segura elección de Madero dedicaron tropas vil listas ocuparon el distrito del Potrero,
todos sus esfuerzos para ganar la confianza y la cerca de la planta petrolera de El Águila, y de-
buena voluntad del gobierno. Por eso, el 27 de mandaron el pago mensual de 30 a 50 mil pesoS. 68
mayo de 1911 -dos días después de la renuncia Los revolucionarios estaban conscientes de la
de Díaz- ya había sido informado de los posi- capacidad de pago de las compañías. La satiS-
bles miembros del gabinete de Madero. 63 Al facción de las demandas operó como un meca-
conocer Body que serían Ernesto Madero y nismo de protección en contra de la destrucción
Rafael Hernández algunos de los miembros ex- de las plantas. Confrontaciones de este estilo
presó cierta tranquilidad ya que ellos eran cono- en las compañías de petróleo hubieran interrum-
cidos por su participación en reuniones relativas pido la distribución de combustibles a los alia-
a minería en las que. Cowdray también estaba dos en Europa; los revolucionarios lo sabían,
involucrado a través de otro de sus administra- y arriesgándose a represalias, lo usaron.
dores, el Sr. Ryder. Aunque hacia fines de 1912 También la administración de Carranza, en
existió la posibilidad de aplicación de impuestos diciembre de 1919, solicitó pagos a las compa-
a las compañías eléctricas por parte del gobierno ñías mineras de Cowdray así como a los grandes
de Madero, ello no representó una amenaza para inversionistas Guggenheim por 3 millones de
su funcionamiento ni sus utilidades. 64 dólares. 69
Durante el gobierno de Huerta los británicos Otro ejemplo de esta táctica fue la ocupación
encabezados por Cowdray, quien negoció los de la compañía Anglocanadiense Mexican Tram-
apoyos que el gobierno británico le daría a este ways Company por las tropas de Carranza entre
gobierno, cifraron ciertas esperanzas en recobrar 1914 y 1919, lo que dio lugar a una de las más
una posición similar a la que tenían con don grandes reclamaciones hechas por los gobiernos
Porfirio. No obstante pronto tuvieron que con- extranjeros a México.70
vencerse de la necesidad de negociar con go- A través de estos mecanismos, los gobiernos o
biernos de características totalmente nuevas las facciones revolucionarias cumplieron con un
para ellos. 65 doble cometido, el de financiar la lucha armada
Conforme se intensificó la lucha armada la y la de incrementar el ingreso del gobierno. La
incertidumbre de los inversionistas ex.tranjeros inquietud y la inestabilidad económica de la épo-
aumentó y ante una posible amenaza física a sus ca contribuyeron en este periodo a Una baja en
empresas realizaron inventarios inflados sobre el crecimiento anual de la industria eléctrica dé
sus inversiones. La firma de Cowdray consideró un promedio de 17.9% entre 1901-1910 a
un total de 230 422 500 en libras esterlinas del 0.7% entre 1911 a 1921. 71

151
En los años veinte, se abrieron otros canales país, de esta manera jas políticas economlcas
para regular los intereses extranjeros. Durante nacionalistas se vieron limitadas. Las medidas de
los periodos presidenciales de Obregón y Calles control quedaron localizadas en áreas como la
la integración de grandes centrales obreras al fiscal, la regulación de derechos de propiedad y
aparato estatal tuvo un gran impacto en las com- la reglamentación de condiciones laborales.
pañías extranjeras. Algunas de las compañías
de electricidad junto con otros de los negocios de Los inversionistas británicos en México. La
Cowdray sufrieron varias huelgas. En 1923 el respuesta al nacionalismo económico
Ministerio del Exterior de Gran Bretaña repor-
taba inquietud laboral en la Procesadora de La contraparte explicativa de los obstáculos a las
yute Santa Gertrudis, de Orizaba. 72 El cónsul compañías eléctricas durante el periodo fue la
en Veracruz también reportaba una huelga de respuesta de los negocios en manos de extranje-
electricistas que motivó a otros huelguistas y ros a la amenaza que representó la Revolución.
paralizó la ciudad. 73 En la mayoría de las dispu- En el caso de las compañías de electricidad, las
tas laborales de esta época los sindicatos recibie- empresas como big businesses tenían relación
ron un amplio apoyo de las autoridades guber- con intereses de la misma escala aunque fueran
namentales federales. Esto sucedió claramente de distinta nacionalidad. Esto les daba influencia
en el caso de las huelgas realizadas en las compa- en los círculos diplomáticos. Además su tamaño
ñías eléctricas de Cowdray. En septiembre de era suficiente para darles capacidad de negocia-
1923 los electricistas sindicalizados y los tranvia- ción independiente de esos círculos diplo-
rios de la Tampico Electric Light and Power máticos. Los administradores de estos negocios
Compañy (171 trabajadores que eran cerca de estaban directamente involucrados con distintas
un cuarto de la fuerza laboral) tomaron posesión esferas del gobierno, lo que les era posible gra-
de la planta. De acuerdo con el Sr. Worswick, el cias al conocimiento que tenían del país y su
ingeniero a cargo de las compañías eléctricas de política. En muchas ocasiones sus negociacio-
Cowdray, la huelga se llevaba a cabo paralela- nes particulares eran más efectivas que las de
mente a huelgas similares en Veracruz y Guada- sus representaciones diplomáticas. 77
laj ara. 74 La ruptura en las negociaciones y la En segundo lugar, las compañías de ingleses
actitud inflexible de los trabajadores requirió de no sólo se beneficiaron de sus propias negocia- '
la intermediación federal. El sindicato sin embar- ciones sino que sus diplomáticos y su gobierno
go había logrado el apoyo del presidente Obregón se apoyaron muchas veces en sus opiniones.
y del general Calles. La huelga, que continuó Esto les permitió influir en el gobierno británico
hasta entrado 1924, recibió el apoyo total de para llegar a soluciones favorables a sus posi-
ambos personajes; el 3 y el 14 de enero los huel- ciones. Existen diversos ejemplos en este senti-
guistas recibían telegramas firmados por ambos do, como la misma sugerencia de reconocer al
autorizando la ocupación de la planta por causas gobierno de Huerta por parte del mismo Cowdray,
de "utilidad pública".75 El apoyo fue visto por y la conveniencia de otorgarle préstamos que más
los alarmados británicos como disposiciones en- tarde servirían como medios de presión. 78
caminadas a llevar "las medidas extremas de la Otro aspecto de la capacidad de respuesta de
Constitución. . . y aplicar doctrinas radicales so- los inversionistas británicos al nacionalismo eco-
cialistas" .76 nómico fue su relación con otros intereses ex-
En electricidad, como en otras áreas, la políti- tranjeros en México. Esta relación había sido,
ca de apoyo a los movimientos laborales produjo desde el porfiriato, básicamente competitiva; sin
más beneficios en términos de los asuntos do- embargo, a partir de 1914, cuando Gran Breta-
mésticos que en términos de una transformación ña se vio involucrada en la primera guerra mun-
de tendencias generales en la relación con las dial, tuvo que supeditarse a las negociaciones
potencias extranjeras. En toda negociación pesó que realizaron los Estados Unidos a favor de los
considerablemente la condición financiera del inversionistas extranjeros en México a cambio de

152
su apoyo en la guerra europea. 79 Para los años ejemplo en los movimientos laborales de la
veinte los británicos adoptaron una política di- última parte de la década 1910-20 es posible
plomática más consistente para atender recla- identificar su origen con demandas de tipo eco-
maciones generales y menores de los súbditos nómico-salarial. Durante este periodo los elec-
ingleses. En términos generales el mecanismo tricistas se vieron afectados por la parálisis de
que más se utilizó durante estos años para ejer- ciertos sectores económicos a causa de la lucha
cer presión sobre México, ante las reclamaciones armada. El nivel de vida de los trabajadores se
que se hicieron por los cambios producidos por deterioró por la inflación, escasez monetaria y
la Revolución, fue el condicionar el reconoci- general. Así, cuando la compañía accedió a las
miento a los gobiernos. demandas fue amenazada por los huelguistas en
junio, julio y agosto de 1915,82 el Sr. Hiller,
Cowdray y la protección de los intereses ~erente de la compañía accedió a las demandas
británicos de los trabajadores. En marzo y mayo de 1916
se hicieron nuevas peticiones de aumentos de
En términos generales la actitud de Cowdray con salarios y los trabajadores obtuvieron un incre-
respecto a la protección de sus intereses fue mento del 50% en sus sueldos.K 3
similar a la de todos los grandes inversionistas. La política que se adoptó en las compaiÍlas
Aunque se conSl·d era ban como " at racos " mu- de Cowdray fue la de mantener el valor de los
chas de las cuotas impuestas por los revolucio- salarios de los trabajadores para evitar el conflic-
narios, no existe evidencia de que Cowdray se to que se estaba causando en todos lados por el
resistiera a cubrirlas. Por otra parte, la Revolu- deterioro de los niveles de vida. 84 Incluso se
ción, al menos en un principio, no fue vista llegaron a hacer pagos en oro a los trabajadofp's,
como devastadora y las inversiones existentes cuando lo común era que se les hicieran pagos en
se veían renovadas por más entrada de capital a plata. "Yo pienso (escribía Body) y sé que usted
las mismas. En 1912 se formaba la compañía de está de acuerdo conmigo, que manteniendo a los
electricidad de Tampico y cerca de esa misma trabajadores perfectamente contentos durante
fecha la firma había invertido cerca de un millón este periodo nos puede ahorrar bastantes perjui-
de libras en eqUipo '~exICO. 80 L a
. para su uso en l\1f'· cios".85
manera que consideraron más conveniente para Paralelamente a la lucha por incrementos sa-
asegurar sus negocios fue la de poner a funcio- lariales, los trabajadores electricistas de las com-
nar las coccesiones que se les habían otorgado y pañías de Cowdray participaron en la tendencia
tratar de renovarlas con los nuevos gobiernos. 81 nacional que apuntaba hacia una mayor sindica-
Las tres áreas más importantes en las que se tuvo lización. Desde 1911 un creciente número de
que actuar fueron la de trabajo, la legislativa y electricistas participaron en organizaciones como
la fiscal. la Confederación de Sindicatos Obreros en el
Estado de Veracruz. A lo largo de la década sur-
Trabajo gieron diversas organizaciones como la Casa del
Obrero Mundial, la Confederación Regional Obre-
Hacia fines de la década de los veinte la incerti- ra Mexicana entre otras. 86
dumbre ante la posible cancelación de concesio- En agosto de 1915 los electricistas y tranvia-
nes para operar las compañías de electricidad se rios de Veracruz se sindicalizaron y la estrategia
exacerbó por disputas laborales. Ante la amena- que se desarrolló para evitar confrontaciones con
za de deterioro físico y económico de las compa- trabajadores fue promover la formación de sin-
ñías, la administración adoptó medidas prácticas dicatos independientes o establecer negociacio-
para evitarlo. En la relación de la compañía y nes con las autoridades locales o federales para
los trabajadores existen tres factores que sobre- que al mismo tiempo que se otorgaran incremen-
salen: salarios, condiciones de trabajo y la acti- tos salariales, se autorizaran alzas en las tarifas
tud del gobierno ante estos aspectos. Así por por los servicios de electricidad. R7 De este modo

153
la carga de los incrementos en los sueldos recaía reclamaciones por daños a súbditos británicos
en parte en los consumidores y en parte en el durante la Revolución. Sin contar las deudas que
gobierno. Esto último sucedía porque las gran- el gobierno mexicano había adquirido con algu-
des compañías de electricidad eran las que por lo nas de las grandes compañías inglesas la deuda
general surtían de servicios eléctricos a las muni- con Gran Bretaña había ascendido a í 1582674
cipalidades y oficinas de gobierno quienes a su en 1923. Aunque la política del Foreign Office
vez frecuentemente incurrieron en cuantiosas fue la de aconsejar que se evitaran mayores in-
deudas por no pagar los servicios. 1I11 versiones, algunos inversionistas como Cowdray
Durante los años veinte, como se vio, la pro- aprovecharon las circunstancias para evitar que
gresiva sindicalización de los trabajadores recibió les fueran canceladas concesiones o que se les
amplio apoyo del gobierno, lo que restringió los impusieran más restricciones.
márgenes de actuación de las compañías. Ade-
más, ya para este periodo las demandas no sólo Los impuestos
se referían a aumentos salariales, sino que se
demandaban mejoras en cuanto a previsión so- Otra amenaza de control de la que lograron libe-
cial, como salud, pensiones, indemnizaciones por rarse las compañías de electricidad de la firma
accidentes de trabajo entre otras. La huelga de Cowdray fue la de los impuestos. Las compañías
la compañía eléctrica en Tampico entre 1923 y habían estado sujetas al pago de cuotas o "im-
1924 fue considerada como especial por estas puestos de guerra" en los años de lucha armada,
razones. De acuerdo con Worswick, el adminis- pero en agosto de 1923 las compañías de tran-
trador, era una huelga atípica ya que "no invo- vías, que estaban estrechamente ligadas por su
lucraba la cuestión de salarios".1I9 administración a las compañías de luz, en el
caso de que no fueran una sola compañía,
Legislación y reglamentos fueron incluídas en el decreto que establecía el
pago de 10% sobre utilidad bruta a los ferroca-
Este aspecto es muy importante, particularmen- rriles. 92 La Mexican Light and Power Ca., se
te a partir de la Constitución de 1917, por la declaraba imposibilitada para pagar ya que sus
aplicación de la fegislación sobre la propiedad. finanzas se habían deteriorado por la ocupación
Por ejemplo, la iniciativa contenida en el artícu- de tropas durante el gobierno de Carranza. Se
lo 27 que se refería a la prohibición de que alegaba además que las deudas que tenían las
ningún extranjero poseyera o controlara más del distintas instancias de gobierno también eran
50% de tierra o agua dentro de un radio de 100 una carga para las finanzas y por lo tanto era
km de cualquiera de las fronteras del territorio injusta la aplicación de tal impuesto.
nacional afectó los intereses de las grandes com- Para el caso de las compañías de Cowdray la
pañías. De acuerdo a Clive Pearson, hijo de Lord amenaza de los impuestos les hizo negociar con
Cowdray, "esto se aplica tanto a las compañías los gobiernos locales aumentos en las tarifas y
registradas en el Reino Unido ... y México ... que autorización para el cobro de la¡; mismas en oro
50% (quede en manos) de nacionales mexicanos es en vez de papel moneda. 93 La compañía que
una proposición imposible". De todos'los intere- operaba en Tampico obtuvo en diciembre de
ses de Cowdray, la aplicación de la ley afectaba 1921 la autorización para subir las tarifas en
principalmente a las compañías eléctricas. 90 base al reconocimiento de las deudas que tenía
En este caso Cowdray se plegó a las negocia- el gobierno local por sus servicios. El acuerdo
ciones que realizaba la Foreign Office, la que lo- fue que los impuestos que se fijaron en 25 000
gró que se suavizara la práctica legal presionando pesos por cinco años fueran rebajados a la mi-
a través del reclamo del pago de la deuda exter- tad a cuenta de las deudas del gobierno. 94 De
na. Para 1920, la deuda externa de México era forma similar la compañía de Veracruz atribuía
de 546 249 468.88 pesos, aproximadamente una pérdida en sus utilidades a los impuestos y
í 55 762 387,91 además de las cantidades por a las deudas de la ciudad de Veracruz, que se

154
Tabla 1

Distribución de la inversión extranjera en México por sectores

Concepto % del total


Total 100
Ferrocarriles 33.2
Industrias extractivas 27.1
Minería y metalurgia 24.0
Petróleo 3.1
Deuda Pú blica 14.6
Bancos y Comercio 8.5
Bancos 4.9
Comercio 3.6
Electricidad y otros servicios públicos 7.0
Industria primaria 5.7
Manufactura 3.9
Fuente: Resensweig, Fernando, "El Desarrollo Económico de México de 1877 a 1911 ", El Trimestre Económico,
1965.

Tabla 2

Distribución de la inversión europea y norteamericana por sectores. 1911

Concepto % del total


Capital europeo Capital norteaméricano

Total 100 100


Ferrocarriles 28.2 41.4
Industria extractiva 18.1 41.8
Deuda Pública 20.8 4.6
Bancos y Comercio 11.6 3.3
Electricidad y otros servicios públicos 10.7 1.0
Industria primaria 5.4 6.3
Manufactura 5.2 1.6
Fuente: Rosensweig, Fernando, "El Desarrollo Económico de México de 1877 a 1911 ", El Trimestre Económico,
1965.

155
calculaban en conjunto en 20 900 libras aprox!- tar mecanismos de negociación independientes
madamente. 95 que le protegieron efectivamente de los ataques
El control que las autoridades impusieron a nacionalistas. No obstante es preciso mencionar
las compañías de electricidad fue minimizado de que la efectividad de las negociaciones tuvo una
manera efectiva por la administración de estas dependencia vital con la propia importancia de
empresas. Esto ocurrió en parte porque las la industria. Como se vio a lo largo del trabajo, la
medidas estaban concebidas para su aplicación electricidad fue un soporte importante para
a corto plazo, pero tuvo que ver de manera muy la industria que se venía desarrollando en
importante el que las condiciones creadas duran- este periodo, situación que era conscientemen-
te la Revolución facilitaran a las compañías te reconocida por los gobiernos revoluciona-
ciertos mecanismos de defensa. rios. Ya desde el porfiriato la industria eléctrica
A manera de síntesis puede decirse que el caso había tomado ímpetu gracias a una diversi-
de la electricidad apoya la idea de que en el as- ficación de la demanda, por su localización y
pecto económico la Revolución no tuvo un im- por las innovaciones tecnológicas que había
pacto tan determinante en México como lo tuvo incorporado. Con el regreso a la paz y el pro-
en la política y la sociedad ya que la industria ceso de reconstrucción económica este ímpetu
permaneció relativamente segura y libre de los se reforzó.
cambios más drásticos. Este trabajo ha intentado El nacionalismo económico que permeó todo
determinar los mecanismos específicos a través este periodo, al menos hasta 1929, probó ser
de los cuales fue posible que la industria no sólo poco efectivo en contra de los inversionistas, ya
sobreviviera sino se expandiera. que no fue posible establecer políticas económi-
Como se señaló, la industria fue resguardada cas a largo plazo por las limitaciones financieras
por los mecanismos de negociación con las auto- del país. Por otra, la prevención de posibles
ridades gubernamentales. El acceso privilegiado intervenciones extranjeras limitaba las posibili-
que Cowdray tenía con los funcionarios porfi- dades de acción. Sin embargo, entre 1910 y
rianos fue roto y mientras desarrollaba sus com- 1929 se sentaron las bases para un patrón nacio-
pañías eléctricas tuvo que enfrentarse a un go- nalista más consistente en los años subsiguientes.
bierno menos cordial, si no es que abjertamente El nacionalismo económico que se practicó
hostil, a las formas y privilegios de los inversio- mientras Cowdray dominó la mayor parte del
nistas extranjeros. De hecho existió presión por capital británico invertido en electricidad fue
parte de los gobiernos de Gran Bretaña y los más que nada una nueva forma de considerar el
Estados Unidos para tratar de proteger a sus desarrollo aprovechando las potencialidades y
inversionistas pero, al menos en el caso del recursos propios por parte del estado. No fue
inversionista británico pudo desarrollar y concer- un rechazo total y burdo del capital extranjero.

7 Véanse tablas 1 y 2.
I H .K ", Wright, Foreign Enterprize in México; Law
R L. Nicolau D'Olwer, "Las inversiones extranjeras",
and Politics, Durham, N.C., 1971, p. 56. Historia Moderna de México. El Porfiriato. La Vida Eco-
Z South American Joumal, 19 noviembre, 1904 .
nómica, México, 1965, p. 1013.
3 The Times, 16 enero, 1883.
9 The Economist, 18 abril, 1903.
4 The Economist, 4 agosto, 1884. 10 Existen tres biografías de Weetman Dickinson
5 Irving Stone, "British Direct and Portfolio Invest- Pearson, Lord Cowdray en las que se describen sus rela-
ment in Latin America before 1914", Journal of Econo- ciones con México. Sin embargo en ellas casi no se men-
míe History, 1977. cionan sus inversiones en electricidad. Estas biografías
6 R .F. Mikesell, Foreign Inuestment in Latin Ameri- son: Spender, J.A., Weetman Dickinson Pearson, First
ca, Washington, 1955, p. 11. Viscount Cowdray, 1856-1927, London, 1930. "Xoung,

156
Desrnond, Member for Mexico, London , 1966 y Middle- 34 Ibid ., ' AME', Correspondencia y "Directors Re-
mas, R .K ., The Master Bu ilders , London, 1963 . ports", 1908 -1912.
ti · Fred Rippy, "English Investments in México: A . 35 Ibid., "List of Contracts"
story oí Heartbreaks and Bonanzas", Joumal of Econo- 36 Bernstein, op . cit., Spender, op. cit., PC., " Rio
mic History, 1952. Conchos Dam Project", 10. marzo, 1912 .
12 Pearson Collection (en adelante PC) , Caja Tampico 37 Ibid ., 'VELP' , 16 agosto, 1900, y renovación del
Electric Light Power and Traction (en adelante 'TELPT' , contrato 29 junio, 1907 .
"Statement of Shares", 10 agosto, 1922. 311 [I)id., 7 agosto , 1908.
13 pe Caja 'MisceHaneous Correspondence' (En ade- 39 Ibidem.
lante'Mis. Coro '), Cowdray a Grey, Secretario de la 40 [bid. , 'TELPT', "General Notes", 16 noviembre,
Foreign Office de Gran Bretaña (en adelante FO), 26 1911.
noviembre, 1906. 41 Ibid., 18 septiembre, 1912.
14 Fernando Rosensweig, "La Industria", Historia
42 Ibid. 'VELP', "General Statements", 1911-1912.
Modema de México. El Porfiriato. La Vida Económica,
43 Herrera y Lasso, op. cit., p. 58.
México , 1965 , p . 318.
15 Timothy King, Méx ico : Industrialization and Trade 44 PC, 'TELPT', "Draft of Contract with Eagle Oil",
policies since 1940, London, 1970, pp. 8·9. 19 enero, 1920.
16 Donald Keesing, "Structural Change in Early De- 45 [bid. , 'CEC ' , 10. octubre, 1919.
velopment: Mexico Industrial and Occupational Structure 46 Ibid ., Miller a Worswick, 21 septiembre, 19 21.
from 1895 to 1950", Journal of Economic History, Di- 47 Herrera y Lasso, op. cit., pp. 176-178 Y Mexican
ciembre, 1969 . Yearbook 1920/21.
17 En este sentido por ejemplo la producción minera 411 Ibidem .
decayó en 40% ,Ibid., p. 9. 49 PC, 'TELPT', 'VELP', 'CEC', 'CEC' The Economist,
uf South American Joumal, 19 noviembre, 1904 . enero, 1929.
19 Ernesto Galarza, La Industria Eléctrica en México, so William Glade, The polítical economy of Mexi-
México , 1941, p. 27, South American Joumal, 14 ene- co, Madison, 1963, p . 28.
ro, 1905, consideró una capacidad de 39 294 metros 51 James Cockroft, Intellectual Precursors of the
cúbicos. Mexican Revolution, Austin, Texas, 1976, p. 43.
20 Herrera y Lasso, La fuerza motriz en México, Mé- 52 Alan Knight , "The political economy of Revolu-
xico, 1926, capítulo 3, A. Foster, "Orizaba, a communi- tionary Mexico", Abel Christopher y Colin Lewis, Eds.
ty in the Sierra Madre Oriental", Economic Geography , Latin America, Economic Imperialism and the S tate,
Octubre, 1925 . London,1985,p.290.
21 Galarza, op. cit. , pp. 78-79. 53 De acuerdo a la Correspondencia de Cowdray con
22 Las tarifas por electricidad bajaron en un cincuen- miembros de los grupos financieros e industriales de
ta por ciento durante este periodo, lo que no hubiera México, la FO y el Departamento de Estado norte-
sido posible si se hubiera requerido más inversión. Ibid, americano, la proposición de intervenir en México fue
capítulo 11. siempre seria hasta que los Estados Unidos entraron a la
23 Foster, op. cit., es la única referencia que se encon- primera guerra mundial. De hecho los Estados Unidos
tró sobre la fecha exacta de formación de esta fábrica, invadieron Veracruz en 1914. PC, Caja 'Mexican Poli-
ya que no hay referencia en la Pearson Collection. tical' (En adelante 'Mex. Pol.') y 'Mis. Cor .' .
24 Marvin Bernstein, The Mexican Mining Industry 54 Durante los primeros años de la Revolución y du-
1980-1950, New York, 1964, p. 42 . rante el régimen de Huerta hubo una campaña de prensa
25 Galarza, op. cit., capítulo 1. manejada por norteamericanos en contra de la firma
26 Dawn Keremitsis, La Industria Textil en México petrolera de Cowdray. Esta última atribuyó la campaña a
en el Siglo XIX, México, SEP , 1973, p. 115. las investigaciones de la Standard Oil Co., competidora
27 Ibid.,p.123. más fuerte de El Águila. PC, 'Mex. Pol.', particularmente
28 Stock Exchange Yearbook, (en adelante SEYB), los resúmenes de prensa del 12 de noviembre, 1913 y
1906 . 3 marzo, 1915.
29 SEYB, 1908. Esta también era una compañía de 55 Leopoldo Solís, La realidad Económica Mexicana.
Cowdray, los documentos relativos, que originalmente se Retrovisión y Perspectivas, México, 1970. Tabla 111-1.
encontraban en la Pearson Collection se extraviaron. PC, 56 Por iniciativa de la Sria. de Hacienda, se elaboraron
"Anglo Mexican Electric CO." (en adelante "AME"), en distintas Secretarías, estudios y censos industriales.
21 junio, 1907. Un ejemplo de estos fue el grupo de estadísticas que se
30 PC, Caja Veracruz, Electric Light and Power (en publicaron en el libro La Fuerza Motriz en México,
adelante 'VELP'), Papeles relativos a la formación de la editado por José Herrera y Lasso en 1926.
compañía, 16 agosto, 1900; 10. febrero, 1902; 13 mayo, 57 Timothy King., op. cit., p. 70.
1902 ; 11 julio, 1906; 7 julio, 1906 . 5'8 Herrera y Lasso, op. cit., pp . 175-176 .
31 Ibidem . :~ Wright, op. cit., p. 67.
32 [bid ., ' TELPT', 16 noviembre, 1911 y .23 mayo, Ernesto Galarza, op. cit., p. 76. R . Alexander y
1912. R. Singer, "Canadian Investments in Latin America,
33 [bid., 'Compañía Eléctrica de Córdoba' (en adelan-
Interamerican Economic Affairs, 1951 y Nicolau D'Ol-
wer, op. cit., p. 1088.
te CEC), 30 diciembre, 1921. 61 Galarza, op. cit., p. 139.

157
, . 62 Herrera y Lasso, op. cit., p. 176. 141/26), Peacock (en representaci6n de la Mexican
63 PC, 'Mex. PoI', John B. Body (Administrador ge- Light and Power Co.) al secretario de la FC 4 enero
neral de S. Pearson and Son, en México) a Cowdray, 27 1921 y (A6708/141/26) Conway (en representación d~
maro,1911. ia PuebI8 Tramway Lilhi & Power) a la FO, 21 sept., 1921.
4 Ibid., Body a Cowdray, 27 mayo, 1911, 31 octu- 78 PC. 'Mex. Poi.', correspondencia entre Cowdray,
bre 1912 y 12 noviembre 1912. Body Y Mohler (Encargado británico de los asuntos me-
65 Friedrich Katz describe y analiza de manera ex- xicanos en la embajada en Washington), marzo 1913-
celente las relaciones y problemas Anglo-Mexicanos junio. 1917 .
durante todo este periodo en The Secret War in Mexico, 79 Ib id., "Body notes on visit to Washington", 15
Chicago and London, 1983. mala' 1917 y Body a Cowdray, 2 febrero, 1917.
66 Compañías industriales se referían específicamente o Peter Calvert, The Mexican Revolution 1910-
a las compañías de electricidad. PC, 'Mex. Poi.', 14 ene- 1914. The Diplomacy of Anglo-American Conflict,
ro, 1914. Los cálculos que se ofrecen son extremada- Cambridge, 1968;p. 60.
mente altos si se comparan con cualquier otra estimación 81 PC, 'TELPT', "General Memo", enero 1926.
incluyendo los que presenta Stone, op. cit. 82 Ibid., 'VELP', "Miller'a Reporta", 6 junio, 25 julio
67 Frederick Turner, The Dynamics of Mexican Na- y 7 agosto, 1915. .
tionalism, Durham, N.C., 1968, p. 229. 83/bid., "Miller's Report on the troubles between
68 PC, 'Mex. Poi.', Body a Cowdray, 12 febrero,
the government and the unions", mayo, 1916.
1916 y 13 marzo, 1913. 84lbidem.
69 Ibid., 'Mis. Cor.', Body a Cowdray, 15 diciembre,
1916. 85 PC 'Mex. Pol.', Body a Cowdray, 16 diciembre,
70 Foreign Office Correspondence (en adelante FO)
1916.
371-4502 (287/585/26) Cummins (Chargé d'Affairs 86 Barry Carr, El movimiento obrero y la poUtica en
británico en México) a la Foreign Office, 26 mayo, 1920 México, 1910-1929, México, 1981, pp. 45-46.
y FO 3'11-8473 (A5337/5337/26) y (A7645/ó337/26), 87 PC, 'VELP', "Miller's Report" y "Statement on
Cummins a Curzon 1923. authorisation of increases of fares from 10 to 20 centa
71 Leopoldo Solís, La Realickld Económica Mexica- for tramways and 50 to 80 centa for KWH, noviembre
na: Ret"rovisión y Perspectivas, México, 1970, p. 93. 19¡::;,julio 1916".
n FO 371-8473 (A4994/3309/26) 23 julio, 1923 y 88 Para 1920 el gobierno tenía una deuda acumulada
(A4997/3309/26), Cummins a King (Cónsul General en por alumbrado y bombeo de agua por cerca de 7 millo-
México), 27 agosto, 1~23. nes de pesos. FO 371-4502 (A 7582/585/26), 5 octubre,
73 lb id. , (A5838/3309/26), Cummins a Curzon 3
1920.
septiembre, 1923 y Hutchinson (Cónsul británico en 89 PC, 'TELPT', Worswich a Hyde, 25 febrero, 1924
Veracruz) a King, 31 agosto, 1923. y "Worswick report on strike" , 28 febrero, 1924.
74 PC, "Repo~e de los Directores", 30 abril, 1923. 90 FO 371-10622 (A 5400/56/26) Clive Pearson (hijo
75 lb id., 'TELPT', Alvaro Obregón a los huelguistas, de Cowdray) a la FO, 1925.
3 y 14 enero, 1924 y FO 371-9569 (A636/379/26), Cum- 91 FO 371-4502 (A 5098/585/26).
mins a Curzon, enero 7, 1924. 92 Decreto Presidencial, 13 julio, 1923.
76 Ibidem., Worswick (Administrador General de las 93 PC, 'VELP', 24-26 julio, 1915.
compañías eléctricas), "Report on strike", 28 febrero, 94 Ibid., 'TELPT', "General Memo on Campany",
1924. enero,1926.
77 FO 371-8471 y 371-5585 particularmente (A141/ 95 ¡bid., 'VELP', Reporte del 3 de julio, 1924.

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