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2013

Fundamentos de Geografía para estudiantes de Ciencias Sociales

UNIVERSIDAD PEDAGÓGICA NACIONAL FRANCISCO MORAZÁN

VICE RECTORIA ACADEMICA

Enero, 2014

ESPACIO PEDAGÓGICO:

“FUNDAMENTOS DE GEOGRAFÍA”

Para estudiantes de Ciencias Sociales de la Universidad Pedagógica Nacional “Francisco


Morazán”

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Fundamentos de Geografía para estudiantes de Ciencias Sociales

CAPÍTULO 1: CONCEPTO DE GEOGRAFÍA

Introducción; porqué enseñar geografía, validez de la ubicación espacial,


necesidad de saber que estamos en Honduras.

Estar ubicado en espacio y tiempo se ha considerado tradicionalmente como dos poderosos indicadores de
racionalidad. Para ubicarnos en el tiempo tenemos la historia, pero para ubicarnos en el espacio la Geografía
se vuelve imprescindible. Mínimamente, cada uno de nosotros debe saber dónde está y en qué momento.
Cualquier persona cuerda debe saber que estamos en el año 2014 y que estamos en Honduras.

Se ha prestado bastante atención desde la historia a la ubicación temporal, estando en desventaja la


ubicación espacial. De alguna manera, los hondureños hemos padecido un desconocimiento histórico de
nuestro territorio nacional. Esto responde en buena manera a una intencionalidad oculta, si desconocemos
nuestro país, no vamos a amarlo como debemos. Mucho menos vamos a cuidar sus recursos.

Cómo vamos a sentirnos comprometidos con una reserva biológica que nunca hemos visto y que quizás
nunca veremos? Cómo luchar por la preservación de Copán Ruinas si lo hemos convertido en un artículo de
lujo, disfrutado solo por personas con cierta capacidad adquisitiva? Aislarnos del conocimiento de nuestro
país es entregarlo con facilidad. El amor por lo patrio debe iniciar con el conocimiento de las bondades de
esta nuestra Honduras.

De esta manera, la Geografía se convierte en una asignatura de vital importancia. Todos y cada uno de los
hondureños y hondureñas debemos tener acceso a información espacial que nos permita una mejor toma de
decisiones, un mejor aprovechamiento de los recursos naturales, y un mejor conocimiento en general de las
posibilidades ambientales presentes a lo largo y ancho de nuestro país.

La inserción y fortalecimiento de la enseñanza de la Geografía en todos los niveles de la enseñanza pública y


privada, debe pasar por la concientización de que solo conociendo nuestro territorio podemos planificar un
uso eficaz del mismo. Desde la Universidad Pedagógica Nacional “Francisco Morazán” y desde otros
espacios académicos, hemos estado haciendo una labor en este sentido desde hace algún tiempo, pero
creemos que es necesario sentarse y sistematizar esas experiencias de modo que puedan ser tema de
discusión y debate sobre la práctica educativa-geográfica desarrollada.

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Es en este sentido que en este momento estamos haciendo esta propuesta orientada a la creación de un
texto que fortalezca las competencias de ubicación espacial y de conocimiento del territorio hondureño, así
como los fenómenos geográficos generales que tienen que ver con nuestra adaptación al espacio y nuestra
supervivencia en el mismo.

Si al final del mismo hubiéramos logrado que el lector sepa el lugar en el que está su residencia, su ciudad, su
departamento; Honduras en el mundo, habremos hecho bastante y habremos alcanzado algunos de los
objetivos propuestos. Si iniciamos una tarea de reconocimiento de nuestro país, así como la reivindicación del
mismo, estaremos dando un paso importante en nuestro sistema educativo.

Cuando Francia se propuso enseñar Geografía nacional tuvo que asumir el reto de cómo hacerlo, tuvo que
escribirse “De los Pirineos a los Apeninos” 1 y este texto convertirse en un referente obligatorio en las escuelas
públicas del país. Lo anterior, lo traemos a memoria solo para considerar una solución encontrada por un país
que ahora es potencia mundial, el desarrollo implica conocerse uno mismo, conocer el país en el que se vive.

A partir de esta primera propuesta vamos a derivar otras ideas para el desarrollo de cada una de las
asignaturas derivadas de la geografía general que se imparten en la carrera de Ciencias Sociales de la
Universidad Pedagógica Nacional Francisco Morazán.

CAPÍTULO 1: LA GEOGRAFÍA COMO CIENCIA ESPACIAL; CONCEPTUALIZACIÓN


BÁSICA
DESCRIPCIÓN DEL CAPÍTULO.

En este capítulo se pretende definir correctamente la geografía como disciplina científica, tratando de
determinar cuáles han sido las principales concepciones que a lo largo del tiempo se ha tenido sobre la
misma. Una buena parte del espacio se destinará a explicar cuáles son las principales ramas del
conocimiento geográfico, esto como parte del proceso de especialización de las ciencias en general y de la
Geografía en particular.

Una idea importante a discutir es desmitificar que es y que no es la Geografía, esto porque durante mucho
tiempo, el carácter descriptivo de la Geografía se ha impuesto sobre la dimensión explicativa que debe tener
cualquier disciplina académica que desee aspirar a moverse en el mundo de las ciencias. Luego de esto, se

1Pendiente bibliografía.

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debe fortalecer la idea de que la explicación de los fenómenos y procesos espaciales debe ser más
importante que su enumeración o su simple descripción.

1.1.-Concepto

1.1.a-Definición; tradicional y actual

A lo largo del tiempo las ideas acerca de lo que es la geografía han ido cambiando de acuerdo a la evolución
de la sociedad así como de los retos ambientales que se han ido presentando. Del mismo modo, las
condicionantes espaciales o regionales han hecho que Europa tenga una visión de la Geografía distinta a la
que tiene África, Norteamérica o Latinoamérica.

Desde los clásicos del pensamiento geográfico Griegos hasta los modernos teóricos de la Nueva Geografía 2 y
los pensadores de la geografía radical y de la percepción, hemos pasado por diferentes, maneras de ver y
hacer Geografía. No decimos que esto sea malo, por el contrario, la pluralidad de ideas y de puntos de vista
ha enriquecido a la geografía como ciencia.

Nuestra concepción personal sobre lo que es la Geografía va a estar marcada por la manera en que nos
acercamos a los contenidos de Estudios Sociales en los diferentes niveles del sistema educativo Hondureño
que cada uno de nosotros “padecimos”. Sin embargo la idea más común, es la que potencia la capacidad de
retener nombres de ciudades, de países, de capitales, de montañas, valles o ríos. Somos buenos en
Geografía o hacemos ciencia si nos aprendemos los nombres de cada departamento, su cabecera
departamental, sus municipios, etc.

Esto no es del todo malo, pero tampoco es del todo bueno. El problema de esta concepción es que se
fortalece la descripción por sobre la capacidad de explicar fenómenos y procesos espacio-territoriales.
Describir es una parte del pensamiento científico, tiene que ver con la enumeración de las características
física visibles de un objeto, cuerpo o fenómeno.

Si nosotros describimos la lluvia decimos como es; gotas de agua que caen del cielo posiblemente de una
nube o de otro lugar desconocido. Puede llover mucho o puede llover poco. La cantidad no es una condición
para que sea lluvia. Desde esta manera de ver las cosas, los estudiantes se pierden una parte importante del

2Derrau,max. Geografía Humana.

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contenido, la lluvia como un fenómeno meteorológico, que sucede en nuestro planeta y que tiene una
incidencia en nosotros.

La simple descripción no nos eleva por sobre esa visión superficial de lo observado. Para poder hacer esto,
debemos saltar a otra etapa de pensamiento abstracto y científico que todos tenemos; la capacidad de
explicar. Cuando vemos la lluvia como un fenómeno que es parte del ciclo hidrológico, cuando entendemos
que este ciclo hidrológico está condicionado por ciertos factores ambientales como la temperatura, la
nubosidad, la capacidad de absorción del suelo, el momento del año, etc. hacemos algo más científico y más
rayado con el pensamiento crítico y cuestionador de su entorno.

Precisamente, esa habilidad de cuestionar nuestro mundo es lo que ha hecho del pensamiento abstracto y
crítico una herramienta valiosísima en el proceso de aprehensión de esa realidad externa. Al final de cuentas,
la capacidad de conocer nuestro entorno, las limitaciones y posibilidades que ofrece es lo que ha posibilitado
que la especie humana prospere en un ambiente que para otros seres vivos fue catastrófico.

Esta ha sido precisamente una característica que la Geografía ha tenido por sobre todas las demás ciencias
sociales o ambientales afines; la capacidad de explicar y de comprender la adaptabilidad humana a las
diversas condiciones ambientales de nuestro planeta a lo largo de espacio y del tiempo. En este mismo
momento nuestro planeta tiene condiciones ambientales que facilitan o dificultan la vida misma.

De ahí que sea normal entender el porqué las primeras definiciones de la Geografía tuvieran un carácter
fuertemente fisicalista , esto significa que se privilegiaba el estudio de los fenómenos físicos por sobre los
fenómenos sociales. De hecho la institucionalización de la Geografía en las primeras universidades europeas
o norteamericanas, estuvo vinculada necesariamente a los departamentos de Ciencias Naturales.

Es más, los geógrafos más reconocidos han estado indecisos sobre si son cientistas sociales o naturalistas.
Desde Estrabón, Hipócrates, Herodoto hasta Galileo, Humboldt, Darwin este es un dilema que no ha sido fácil
resolver. Pero ese tema lo trataremos con más profundidad más adelante. En este momento nos compete
tener claridad sobre lo que es la Geografía.

Basta revisar algunos trabajos antiguos para darse cuenta de que la Geografía estaba asociada al “Estudio
de la tierra” , con todo y lo ambicioso que nos pueda parecer en este momento esa definición. En pleno siglo
XXI nosotros sabemos que cualquier ciencia que pretenda ser seria debe hacer lo posible por especializarse,

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por estudiar fragmentos de la totalidad. La totalidad misma es incompatible con el cientista moderno; El siglo
XIX vio la muerte de los enciclopedistas con Leibniz3
No podemos en nuestro tiempo, pretender que un Geógrafo estudie la tierra, eso es soñar. La tierra como
macrocampo de estudio es abordado por infinidad de ciencias; biólogos, geólogos, meteorólogos,
vulcanólogos, botánicos, etc. Son algunos de los especialistas que estudian parcelas del conocimiento sobre
la tierra.

Sin embargo queremos resaltar en este breve apartado el hecho de que la primera definición de la Geografía
está asociada a una visión de la tierra, de nuestro planeta, de la superficie terrestre. Poco se hace por
entender nuestra presencia en el mismo y nuestra mutua dependencia con ese entorno físico. Fue necesario
que pasara bastante tiempo para que esa concepción derivara en la concepción actual de la Geografía.

Aunque las definiciones cambien de acuerdo a cada autor, existe un consenso no dicho sobre el hecho de
que “la Geografía es una Ciencia Social que estudia las relaciones espaciales que se dan entre los
seres humanos y el medio que estos habitan” . Este concepto encierra las claves de lo que debemos
entender por Geografía.

QUÉ ES Y QUÉ NO ES LA GEOGRAFÍA; MITOS ALREDEDOR DEL CONCEPTO.

Durante mucho tiempo la geografía se ha asociado con la capacidad de conocer datos, nombres de ciudades,
cabeceras departamentales, capitales políticas, nombres de ríos, montañas o sierras. Un estudiante de básica
o de universidad se ha considerado “bueno” en geografía si es capaz de memorizar y de repetir ante el
profesor esos datos.

Se ha potenciado tanto una visión regional de la geografía en cuanto al manejo de datos de ciertos lugares
puntuales, como un enfoque memorístico. La escuela se ha encargado de que esta disciplina se vuelva un
martirio para los muchachos, de ahí el poco conocimiento y el poco valor que se le otorga a nivel social. Los
profesores de Ciencias sociales hemos desconocido de métodos y técnicas propias para enseñar geografía.

Y no es que memorizar datos sea algo malo, lo es en la medida que esa sea la finalidad única de enseñar
geografía sea ésta. Definitivamente hay datos que se deben saber. No podemos desconocer el nombre de la

3 Bibliografía pendiente.

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capital de nuestro país; Honduras. Pero la Geografía debe ir más allá de este esfuerzo memorístico. Debe
llevar al estudiante a entender correctamente el concepto de espacio y nuestra presencia en él.

Nuestra presencia en este mundo lo ha modificado, somos la única especie que ha podido provocar cambios
tan grandes en tan poco tiempo que ahora se están volviendo contra nosotros mismos. La geografía debe
concientizarnos sobre el papel que la sociedad debe asumir en la protección del entorno que nos rodea, al fin
de cuentas eso es lo único que nos salvará de una catástrofe medioambiental. La Geografía se vuelve de esta
manera en una ciencia ambiental, en el sentido de que nos ayuda a conocer y preservar el medio en el que
vivimos, en función de nosotros mismos.

Asistimos de esta manera a una visión distinta del quehacer geográfico. La escuela nos enseñó a memorizar
cosas, pero no nos acerco al espacio, al territorio, al paisaje natural o cultural. Entender esos procesos
espaciales es de vital importancia, y los muchachos de educación básica deben hacerlo, Honduras, nuestro
país, es un excelente escenario para explicar el impacto de nuestro mal uso del espacio; las inundaciones que
se repiten cada año, los deslizamientos en zonas marginales, las pérdidas económicas y de vidas humanas
que padecemos cada año es una consecuencia de esta mala utilización del territorio.

Desde la escuela y el colegio los profesores de Ciencias Sociales debemos enseñar las consecuencias de no
planificar el uso del suelo, de no poseer un código de construcción que garantice el mínimo de seguridad en
nuestras malogradas ciudades. De no haber planificado el crecimiento de nuestras ciudades que ahora se
disparan hacia cualquier dirección. Vayamos a Choluteca, A San Pedro Sula, a Comayagua, a Tegucigalpa o a
cualquier ciudad y encontraremos problemas derivados de la ubicación y el emplazamiento de las mismas.

1.2.-La geografía como ciencia

1.2.a-Campo, objeto y método de estudio

A partir del concepto conocido arriba debemos hablar ahora sobre los elementos que convierten a la
Geografía en una ciencia y en una ciencia social. Es necesario decir que el debate sobre si la Geografía es
una ciencia social o una ciencia natural, de hecho a continuación presentamos las razones que desde nuestro
punto de vista la convierte en una Ciencia Social.

Lo primero que debemos aclarar es el carácter científico de la Geografía. Qué es una ciencia? En principio
la ciencia es un conjunto de conocimientos que tienen cierto orden lógico y que han sido obtenidos aplicando

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técnicas y métodos propios de la actividad científica; lo que comúnmente llamamos Método Científico. El
conocimiento del mundo que habitamos nos ha posibilitado sobrevivir en él sin perecer en el intento. El
conocimiento es una herramienta valiosa de adaptación y sobrevivencia pero existen varios tipos de
conocimiento y no todos son Ciencia. A continuación veremos algunos de ellos.

El Sentido común es un tipo de conocimiento que todos tenemos, es la capacidad de responder de una
manera bastante lógica a lo que pasa exteriormente a nosotros. Se supone que debemos hacernos a un lado
si se nos viene encima un coche, o si vemos una serpiente en el camino. Lo lógico es que respondamos así.
El sentido común está muy cercano a instinto de supervivencia que todos tenemos.

Nadie, en el pleno uso de sus habilidades mentales, haría nada que atente contra su vida o contra la de sus
seres queridos, no es “lógico” que actúe de esa manera. El sentido común nos dice lo que está bien y lo que
está mal.

Otro tipo de conocimiento es el empírico, como su nombre lo indica se construye a partir de la experiencia,
del cotidiano vivir, de la acumulación de información y del traspaso de la misma a las generaciones venideras.
Este conocimiento es importante para la conservación cultural, permite advertirle a las nuevas generaciones a
qué atenerse en relación con el mundo en que se vive.

El conocimiento de las nubes le indica al campesino del sur de Honduras el momento indicado para iniciar las
siembras. Y esto lo ha ido aprendiendo de generación en generación. Si proponérselo y quizás sin saberlo
tiene conocimientos meteorológicos vitales. Un error de cálculo y la cosecha se echa a perder con las
consecuencias ya conocidas; crisis y hambruna.

Luego tenemos el Conocimiento científico, un tipo de conocimiento muy elaborado y meticulosamente


obtenido. Cientos de años de maduración científica nos han llevado a una etapa de construcción de
conocimiento única en la historia de la humanidad. Nunca habíamos sido tan precisos en el conocimiento de
nuestro planeta, nunca habíamos desarrollado todo el instrumental técnico y científico para acercarnos a la
realidad social y natural. Las generaciones previas a nosotros jamás se imaginaron las cosas que nosotros
seríamos capaces de hacer.

El conocimiento científico nos ha ayudado a conocer mejor nuestro mundo, de los recursos naturales y las
implicaciones de una mala utilización de los mismos. De ahí la importancia del conocimiento científico, y la

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necesidad de la rigurosidad de la investigación geográfica. Cuando la ciencia se dispone a utilizar métodos y


técnicas para abordar la realidad da un salto cualitativo enorme entre la primitiva idea del estudio de la tierra.

Métodos y técnicas son lo que hacen diferente al conocimiento científico de los demás. Pero estos métodos
y técnicas varían de acuerdo al fenómeno y a la parcela de la realidad estudiada. A estas alturas todos
sabemos que la realidad externa se divide en dos; Realidad Natural y Realidad Social. (Ver esquema Nº 1)

ESQUEMA Nº 1

REALIDAD EXTERNA

Se divide en

REALIDAD SOCIAL; construida REALIDAD NATURAL; externa e


por el ser humano independiente de nosotros

La estudian las La estudian las

CIENCIAS SOCIALES CIENCIAS NATURALES

Dadas las diferencias entre la realidad social y las maneras de abordar ambas también es diferente. Esto es
importante para los que exigen en las Ciencias Sociales la precisión de las Ciencias naturales. Las
RealidadNatural es externa a nosotros, la naturaleza actúa independientemente de la voluntad humana,
solo somos espectadores de los embates de la naturaleza sobre nuestra humanidad. A lo sumo, podemos
aspirar a conocer su comportamiento para saber actuar.

Esa realidad natural, no depende de ninguna voluntad, está condicionada únicamente a leyes físicas que
nosotros debemos conocer también para lidiar con ella. Un terremoto, un rayo, la lluvia, un volcán; son
manifestaciones de esa naturaleza. Somos espectadores que aspiramos a comprender estos fenómenos para
defendernos y actuar cuando sucedan.

La Realidad Social, en cambio es el producto de la interacción social. Es construida por cada uno de los
individuos que constituyen la sociedad. Cada uno de nosotros aportamos con nuestra individualidad y nuestra
genialidad a la construcción de la misma. La Realidad social es, por ende, impredecible. Eso se debe a que el
ser humano es no realiza las actividades cotidianas igual todos los días. Los fenómenos sociales son
irrepetibles. La huelga bananera de 1954 no se va a repetir, no podemos reconstruirla en un laboratorio.

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Los actores, las condiciones histórico-sociales, han cambiado mucho desde 1954 a la actualidad. En este
momento la sociedad enfrenta nuevos retos. Esto será una diferencia importante entre las ciencias que
abordaran cada una de esas realidades. Las ciencias Sociales no pueden usar el mismo instrumental teórico-
metodológico de las Ciencias naturales y viceversa. Cada campo de estudio exige técnicas y métodos
propios.

Los métodos propios de las Ciencias Sociales son los que le son de utilidad a la Geografía, la observación
directa, la reconstrucción de tiempos y lugares, etc.

Campo de estudio y Objeto de estudio de la Geografía

Vale la pena hablar ahora sobre el campo de estudio y el objeto de estudio de la Geografía. Entendemos
por campo de estudio, un ámbito de acción mucho más amplio y además compartido por otras ciencias
sociales. La realidad social se convierte de este modo en el campo de estudio de la geografía, si bien es
cierto que es un escenario muy estudiado por otras ciencias sociales, lo que va a marcar la diferencia es la
manera particular de aproximarse a ese campo de cada disciplina científica.

Lo que hace de la Geografía una


ciencia muy particular y diferente a
todas las demás Ciencias Sociales es
la manera de acercarse al ser humano
y a su entorno, a la geografía más que
a cualquier otra ciencia le interesa
develar las relaciones que se
establecen entre nosotros y el medio
que habitamos. A eso se le llama
Relaciones Espaciales. En el proceso
de ocupar el espacio, los seres
humanos producen modificaciones que
suelen tener repercusiones en nuestro Fotografía 1: Tegucigalpa. Salida a Olancho. Fotografía tomada por
estilo de vida. Pablo César Díaz.

La intención de modificar el espacio natural es para estar más cómodos en este mundo que habitamos, pero a
veces esa comodidad tiene costos muy altos. La construcción de las carreteras de Honduras ha traído

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progreso y desarrollo a muchas comunidades del norte, centro, sur, etc. Pero ha tenido un impacto ambiental
enorme. Casi siempre detrás de la carretera viene la ocupación humana, la deforestación, la sobreexplotación
de suelos, la contaminación, etc.
Este impacto nuestro sobre el medio que habitamos es perfectamente medible. Cada carretera abre un frente
de colonización difícil de detener. Pero también la relación espacial hay que vela desde el otro punto de vista;
el medio físico influyendo sobre nosotros y nuestro estilo de vida.

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Los seres humanos somos diferentes de acuerdo al lugar que habitamos, vestimos diferente, comemos
diferente y tenemos un sistema ideológico muy distinto de acuerdo al lugar en el que vivimos. Se le llama
Cultura a esta variabilidad social derivada de los procesos de adaptación a ambientes diferentes. Un
esquimal es muy diferente a un bosquimano africano. Un noruego es muy diferente a un ecuatoriano. El
medio ha impuesto ciertas condicionantes que cada sociedad ha tenido que sortear en afán de vivir a lo largo
y ancho del planeta tierra.

Esta relación espacial se vuelve dramática cuando las modificaciones en el medio son tan drásticas que
producen cambios a escala global en muy poco tiempo. El mejor ejemplo de esto es lo que está sucediendo
actualmente en el planeta con el cambio climático. No existe lugar alguno sobre la superficie terrestre que no
tenga que perder con el cambio climático, que no sienta sus efectos. El paisaje físico está cambiando en
brevísimo tiempo frente e nuestros ojos.

Glaciares que se derriten, selvas que desaparecen, islas que se hunden, playas que se pierden son solo
algunos ejemplos de las consecuencias de este fenómeno global. Países como Holanda tienen serias razones
para preocuparse por el incremento del nivel del mar producto del derretimiento de los glaciares polares y el
consecuente incremente del volumen de agua en los océanos del mundo. En este proceso todos estamos
perdiendo algo.

GEOGRAFÍA; CIENCIA SOCIAL O CIENCIA NATURAL. UN DEBATE ABIERTO.

Existe un debate en el mundo de la Geografía sobre si ésta es una Ciencia Natural o una Ciencia Social. Pese
a lo dicho
Fotografía en deforestada
2: Zona las primerasen lapáginas sobre
montañita. el tema,
Fotografía es
tomada necesario ampliar un poco más el mismo. La discusión
por Pablo Díaz F
tiene que ver mucho con la historia de la geografía. Con el hecho de que
otografía losSan
3: Río primeros geógrafos
José, Oropolí. estaban
2009 fotografía muy por Pablo
tomada
Díaz
vinculados al naturalismo.

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Por lo menos hasta mediados del siglo XIX, la mayoría de los grandes geógrafos provenían del mundo de las
Ciencias Naturales. De hecho la Geografía estuvo asociada a los departamentos de Ciencias Naturales en las
universidades donde se institucionalizó por primera vez.4

Charles Darwin, Alexander Von Humboldt, Ritter, Ratzel y otros grandes teóricos aportaron mucho a la
geografía, pero eran naturalistas. A partir de esto la Geografía misma se dividió en dos grandes concepciones;
la Geografía Física y la Geografía Social. En algunas ocasiones, ambas tendencias han asumido posiciones
irreconciliables.

El debate se profundiza más en la medida que los geógrafos latinoamericanos reproducen las escuelas donde
se han formado. Países como Argentina, Brasil y México tiene una fuerte convicción sobre la naturaleza social
de la geografía. En tanto en países como Costa Rica, Estados Unidos, Canadá y otros, se impone la visión
fisicalista de la misma.

Considerando esas divisiones, plantearemos a continuación las razones por las cuales nosotros
consideramos a la geografía como una Ciencia Social. En Honduras, la mayoría de los geógrafos, creemos
que las ciencias que se ocupan de estudiar fenómenos físicos o sociales, en función del ser humano,
automáticamente se convierten en Ciencias Sociales.

La Geografía estudia el espacio y la posición del hombre en el mismo. Si bien es cierto, tiene ramas que
estudian fenómenos puramente físicos; Geología, Geomorfología, Hidrología, etc. El estudio está orientado
siempre a preservar la vida humana, a aprovechar socialmente los recursos naturales. Incluso el conocimiento
de los terremotos, no tiene más finalidad que saber cómo responder cuando éstos ocurran.

De esta manera, la geografía siempre tendrá al elemento humano en el centro, todo será en función de los
seres humanos que habitamos. Conocer el entorno en el que vivimos nos ha garantizado sobrevivir en el
mismo, y adaptarnos a diferentes ambientes. Son pocos los seres vivos que han desarrollado esa capacidad
para adecuar el medio a sus necesidades.

Solo conociendo las posibilidades y limitantes que nos ofrece el medio podemos hacer un uso efectivo de él.
Ser la especie dominante en nuestro mundo ha estado muy vinculado al conocimiento del mismo. Esa
característica de la geografía; estar siempre enfocada en el ser humano es lo que la ubica en el mundo de las
Ciencias Sociales.

4 Horacio Capel. Filosofía y Ciencia en la Geografía Contemporánea.

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Las Ciencias Naturales no tienen la misma preocupación, estudian los fenómenos naturales al margen de
nuestra presencia. De hecho un mundo ideal para los naturalistas es aquel en donde lo humano no exista. La
Geografía no opina lo mismo.

En pleno siglo XXI, la preocupación por el futuro de la humanidad es más latente que nunca. Nuestra
presencia en el mundo ha provocado cambios que ahora está amenazando nuestra existencia misma. Esto,
no ha hecho más que revalorizar la importancia de la Geografía, volverla una ciencia vigente. Los desastre
que a cada momento vemos en nuestras ciudades, no son más que un recordatorio de lo frágil que es nuestro
ecosistema.

Las inundaciones en Tegucigalpa y Comayagüela que se dan cada estación lluviosa, los deslizamientos
provocados por las lluvias en todo nuestro país, las sequías frecuentes en la zona sur, el daño provocado por
el terremoto de Marale, etc. No son más que las consecuencias de nuestra pobre planificación del uso del
espacio. Hemos desconocido los principios más elementales del ordenamiento del espacio urbano y rural. Es
ahí donde la geografía puede ofrecer un a porte valiosísimo.

1.3.-División:

La Geografía, al igual que las demás ciencias se ha especializado. Esto significa que ha producido tanto
conocimiento que ha tenido que organizarlo en campos o ramas. Este proceso no ha sido exclusivo de la
geografía. Todas las Ciencias han tenido que especializarse, es decir, dedicarse a múltiples subcampos a la
vez.

Existe una división que para fines didácticos nos parece la más adecuada y es la que hemos utilizado en la
Universidad Pedagógica Nacional Francisco Morazán desde los últimos 30 años. Y es la que divide a la
Geografía General de dos maneras; de acuerdo a su método de estudiar los fenómenos espaciales, y de
cuerdo al objeto de estudio.

1.3.a-Según su método
El método hace referencia al cómo se estudian las cosas. De acuerdo a su método, la geografía se divide en
Geografía Regional y Geografía Sistemática.

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Geografía Regional

Hablar de Geografía Regional es hablar de regiones de lugares, de sitios. La Geografía Regional tiene que
ver con el estudio de los fenómenos espaciales localizados en un lugar. Cuando nosotros estudiamos un
fenómeno como el clima en un lugar como Tegucigalpa estamos usando un enfoque Regional, localizamos el
fenómeno estudiado.

La región en geografía

No importa tanto el fenómeno, como el lugar donde ocurre. La Región es una categoría de estudio
eminentemente espacial, territorial y por lo tanto geográfica. A pesar de lo anterior, no todos los geógrafos
coinciden al momento de definir qué es Región. La región, la hemos definido como una porción de Territorio
que tiene características físicas y/o sociales comunes. Esto significa que los criterios que vamos a considerar
para regionalizar pueden ser físicos o Sociales.

Físicamente hablando una región puede serlo por compartir el mismo tipo de suelo, el mismo clima, la misma
geología, el mismo tipo de vegetación. La misma altitud puede construir un mismo tipo de región. Algunas
veces, la combinación de factores como la altitud y la vegetación puede ayudarnos para hablar de regiones
vegetales forestales.

El bosque mixto subtropical por ejemplo, es una región forestal que se localiza arriba de los 600 msnm. Si
estudiamos el mapa de las regiones geológicas de Honduras nos damos cuenta de que las formaciones
superficiales son el factor decisivo para hablar de Zonas volcánicas, sedimentarias o metamórficas. (Ver mapa
1.)
Mapa 1: Las regiones Geológicas de Honduras

15
Fuente: Elaboración propia a partir de Mapa Geotectónico de Honduras. IGN, 2008.

En este mapa el rosado es una mancha que cubre toda la zona sur de Honduras, y pequeñas zonas del
centro y del norte. Donde encontremos este color encontraremos el mismo tipo de roca; Ígneas. Las rocas
ígneas nos ayudan a señalar toda una región. El mismo caso se puede aplicar para las rocas sedimentarias,
manchas de color celeste, y las rocas metamórficas, color verde claro.

Así como podemos delimitar regiones físicas, también podemos delimitar regiones culturales. Un mapa
clásico de regiones culturales es el mapa de los grupos étnicos en Honduras. El criterio para dividir este mapa
es la pertenencia de ciertos grupos de población a determinado grupo étnico. Los Garífunas, los Chorties, los
Tawhacas, los Tolupanes, etc. al ocupar ciertas porciones del territorio hondureño nos ayudan a delimitar esos
territorios culturalmente.
Mapa 2: Las grupos étnicos de Honduras

El criterio utilizado para dividir el territorio nacional de esta manera es social o cultural, no es un criterio físico.
Está ligado a la ocupación del espacio por grupos humanos con características culturales comunes; mismo
idioma, mismo color de la piel, misma alimentación, etc.

Una región geográfica, tiene una característica clave para la geografía: es localizable. Esto significa que l
apodemos ubicar en el espacio. De hecho la ubicación es la primera característica de la Región. Toda región
se puede ubicar de dos maneras, matemáticamente también conocida como ubicación absoluta, o en
relación con las regiones vecinas, a esto se le llama ubicación relativa.

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La ubicación absoluta hace uso de cuadrantes o líneas imaginarias llamadas meridianos y paralelos. Ambos
tipos de líneas son imaginarios y se usan para precisar un punto cualquiera en el espacio. Este tipo de
ubicación es precisa y se expresa en Grados (º), minutos (´) y segundos (”); es decir en medidas angulares.

La ubicación absoluta, en cambio, hace uso de referencias que nosotros conocemos. Es decir nos ubica a un
lugar en relación con otro conocido. Por ejemplo, Honduras como país está al este de El Salvador, al
Noroeste de Nicaragua, al sur del Mar Caribe, etc. Es lo mismo que decir nuestra ubicación en el salón de
clases; tenemos un compañero delante de nosotros, a la derecha, a la izquierda, a nuestras espaldas. MI
ubicación es relativa a la de los demás.

Toda región geográfica tiene estas características. Más adelante profundizaremos un poco más sobre la
ubicación absoluta y relativa en el espacio. Por mientras tanto, sigamos con el tema; la región. En un mismo
territorio podemos encontrarnos diferentes regionalizaciones de acuerdo a cada autor o institución.

Por ejemplo, las regiones propuestas por Sabillón5 no coinciden con las regiones de Noé Pineda Portillo6. Del
mismo modo, una regionalización de la Secretaría de salud no coincide con otra del Instituto de Conservación
Forestal. De acuerdo a lo que se regionalice así será de diversa las posibilidades en el mapa.

Regiones de Honduras un asunto de formación y escuelas de pensamiento.

Geografía Sistemática
El enfoque sistemático es diferente al regional en cuanto no enfatiza en sitios o lugares. Le interesa el
fenómeno geográfico en sí, al margen de donde suceda.

Un ejemplo de esto es el estudio del clima como condición espacial que existe en cualquier parte de la tierra.
Sin importar mencionar sitio alguno, el clima es objeto de estudio de la Geografía; sus indicadores o variables,
sus elementos, los distintos factores que pueden producir variabilidad. NO es necesario decir “El clima de
Danlí” para que sea un estudio científico.

Perfectamente nosotros podemos estudiar el clima como condición ambiental. O el suelo, o el relieve, sin
mencionar lugares. Cuando estudiamos esos fenómenos de esta manera, nuestro método es sistemático, y
ese es el segundo enfoque de acuerdo a su método.

5 Estudios Sociales, 7mo grado. Editorial Santillana.


6 Geografía de Honduras. Noé Pineda Portillo. 3ra edición. Editorial Guaymuras, 2008

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1.3.b-Según su objeto
Cuando dividimos a la geografía de acuerdo a su objeto, estamos considerando lo que estudia la geografía (el
qué). Y de acuerdo a su objeto nosotros podemos hablar de tres grande campos; la Geografía Física, la
Geografía Humana y la Biogeografía. Cada uno de estos campos se interrelaciona con los otros y construyen
una complicada red de enlaces difíciles de separar.

LA GEOGRAFÍA FÍSICA

Se define como “una rama de la geografía general que estudia las el medio físico y su influencia sobre el ser
humano”. La Geografía Físicas la rama de la geografía general que más se acerca a las Ciencias Naturales,
el elemento distintivo es la preocupación por lo humano.

Dentro de la Geografía Física podemos mencionar subcampos, que aun teniendo un campo de estudio bien
definido, no se desligan de la Geografía. Entre las especializaciones de la geografía Física podemos
mencionar; la Geomorfología, la Geología, la vulcanología, la Sismología, la Hidrografía, la Climatología, la
Meteorología, la Limnología, la Edafología, la Meteorología.

La Geomorfología, estudia las características de las formas de relieve. Gracias a la Geomorfología nosotros
podemos definir correctamente que es un valle, una montaña, una sierra una cordillera, un delta, un pico, etc.
La Geomorfología a su vez tiene varios campos de especialización, de tal manera que nosotros podemos
hablar de Geomorfología litoral, para describir las líneas de costa, las playas o las formas de relieve
producidos por la erosión marina.

Podemos hablar también de Geomorfología marina para hablar de las formas de relieve submarinas; dorsales
submarinas, depresiones abisales, etc. Geomorfología Glacial, para explicar las formas de relieve producidas
por el hielo y así sucesivamente.

La Geología es otro campo importante de la de la Geografía física. La geología estudia las características
internas del planeta en que vivimos. Gracias a los geólogos nosotros hemos podido conocer las capas
internas de nuestro planeta, el comportamiento de las mismas, y en general la dinámica interna de nuestro
mundo.

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Al igual que las demás ramas, la geología tiene dos campos de especialización, la Geología Física y la
geología Histórica. Cada una de ellas verá la superficie terrestre de una manera diferente, Mientras a la
geología física le interesa estudiar el planeta en la actualidad, a la geología histórica le interesa estudiar la
evolución del mismo, como ha ido cambiando con el tiempo.

La Vulcanología estudia los volcanes. Si bien es cierto que nosotros nos hemos acostumbrado a vivir cerca
de los volcanes, incluso les hemos sacado provecho, o siempre hemos conocido tan bien como hoy su
comportamiento. La aplicación de la tecnología al estudio de los volcanes nos ha hecho entender que no
todos son iguales, que hay diferencias entre ellos. Y estas diferencias no solo se dan en cuanto a su forma,
pues los hay de Escudo, de Ceniza, Compuestos, etc. Sino en cuanto al tipo de erupción que pueden tener.

Las erupciones de un volcán dependen de muchos factores; presencia de vapor de agua, cantidad de sílice,
etc. Y las hay desde las pasivas o Hawaianas que nos permiten tomarnos una fotografía mientras el volcán
lanza material magmático, hasta las violentas explosiones de flujos piroclásticos que son capaces de lanzar
grandes cantidades de material incandescente a velocidades de hasta 300 km/h.

La Sismología, estudia los sismos. El territorio centroamericano se localiza en una región sísmicamente
hablando muy activa. La Sismología nos ha enseñado los riesgos de la región en que vivimos. Los terremotos
de Haití en 2010, del Caribe en 2009 y el más reciente de Chile no han hecho más que recordarnos la
fragilidad de nuestra región.

Gracias a la Sismología, ahora sabemos mejor como prepararnos para la ocurrencia de un terremoto, de un
Tsunami. Hemos aprendido a construir mejor nuestras casas, a diseñar rutas de evacuación, etc.

La Hidrografía es el estudio de las aguas, tanto las superficiales como las subterráneas. Gracias a la
hidrología nosotros podemos inventariar el recurso hídrico del que disponemos tanto al interior de nuestro
país como el recurso hídrico costero.

Del mismo modo, la hidrografía nos permite conocer el comportamiento de nuestros ríos con el fin de
disminuirlos posibles riesgos ante una inundación. Si conocemos el caudal máximo y mínimo del río podemos
diseñar mejor infraestructura; mejores puentes, mejores carreteras, etc.

La Climatología estudia los climas. Vistos como fenómenos que tienen cierta durabilidad a mediano plazo.
Las distintas condiciones espaciales de nuestro mundo, propicia la formación de distintos tipos de climas. Hay

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tantos climas como lugares. Existe una confusión muy común entre el Clima y el Estado del tiempo. En la
última unidad de este trabajo hablaremos más detenidamente acerca de ambos fenómenos.

LA GEOGRAFÍA HUMANA

La Geografía Humana se define como la rama de la geografía general que estudia los fenómenos sociales y
su relación con el medio físico. Esto significa, que a la geografía humana, le interesamos los seres humanos y
nuestra relación con el territorio. Los seres humanos hemos aprendido a transformar el lugar donde vivimos.
Producimos cambios importantes en el territorio, lo adaptamos a nuestras necesidades.

Al igual que la geografía Física, la Geografía Humana tiene subcampos o especialidades. Ramas que
estudian temas puntuales de la sociedad y el territorio. Entre estos campos podemos mencionar; la geografía
de la población, la geografía histórica, la geografía económica, la geografía urbana, la geografía rural, la
geografía política, entre las más sobresalientes.

La geografía de la población, estudia el comportamiento demográfico de los grupos humanos. La geografía


de la población estudia las características demográficas y no demográficas de los grupos humanos. Entre las
características demográficas podemos mencionar la Natalidad, La mortalidad, la Fecundidad, el crecimiento
natural o vegetativo.

Entre las características no demográficas podemos mencionar, la pertenencia a un grupo étnico, el idioma, la
religión, las costumbres que puede tener la población, su folclore etc. Las características demográficas son
cuantitativas, tienen que ver con el efectivo de la población. Con su crecimiento numérico o disminución. Las
características no demográficas en cambio son cualitativas, se relacionan con la cultura de un grupo, al
margen de la cantidad.

La geografía histórica, estudia el espacio y su utilización en diferentes momentos. A lo largo del tiempo el
ser humano ha utilizado el espacio de distinta manera. A pesar de ser un mismo espacio, el uso que de le se
hace varía con el paso del tiempo. Diferentes sociedades pueden hacer un uso diferente del mismo espacio
que habiten.

Estos cambios en el uso de un mismo espacio los estudia la Geografía Histórica. Gracias a los estudios de
Geografía Histórica nosotros podemos saber cómo era la antigua Tegucigalpa, como se distribuían los

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espacios en las casas, tanto el espacio interior como el espacio exterior. Los mapas antiguos son una muy
buena referencia histórica, los utilizamos para revisar el uso del espacio en tiempos pasados.

La geografía económica, Esta rama de la geografía humana estudia las condicionantes ambientales que
condicionan la producción de bienes y servicios. En el ambiente existen ciertas condiciones que determinan la
prosperidad o el fracaso de ciertas actividades.

La altitud es un factor decisivo para el cultivo de ciertas frutas o verduras. Pretender cultivar papas, uvas o
fresas en el sur de Honduras es desconocer las altas temperaturas, la baja elevación y otras condiciones que
imposibilitan dichos cultivos. En cambio, cultivar melones y sandias en La Esperanza o en otras zonas de
altura de Honduras es igualmente improductivo.

La geografía urbana, es el estudio de las ciudades. La ciudad como máxima representación de un espacio
modificado para las necesidades humanas. En el mundo no existen dos ciudades iguales, cada una de ellas
tiene diferencias determinadas por su historia y su geografía. La manera como se ha ocupado el espacio ha
determinado la forma, el tamaño, su estructura etc.

Del mismo modo, la topografía le impone a la ciudad retos particulares. No es lo mismo una ciudad a la orilla
del mar que una ciudad localizada en el interior. La Ceiba tiene características distintas a Tegucigalpa, y
buena parte de esas diferencias son una consecuencia del emplazamiento.

La misma población que vive en las ciudades tiene hábitos y comportamientos distintos a los que tiene la
población en el campo. El factor espacial es fundamental para entender la evolución de estas actitudes.

La geografía rural, en oposición a la Geografía Urbana la Geografía Rural estudia el campo, y como
nosotros nos desenvolvemos en él. El campo plantea diferentes formas de ocupación espacial derivados de
las características propias del espacio.

Si la ciudad se caracteriza por la concentración de la población, el campo se caracteriza por la dispersión de


la misma. Las actividades económicas a las que se dedica la población en el campo son otras en relación a
las de la ciudad. Todos estos elementos diferenciadores los estudia la Geografía Rural.

La geografía política, A esta rema de la Geografía Humana le interesa entender la dimensión política que
subyace la ocupación del espacio. Cómo se han ido estructurando históricamente los Estados, como se dan

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las relaciones entre estos, cuáles son las condiciones que establecen el predominio de unos Estados sobre
otros.
Un campo del conocimiento derivado de la Geografía Política y que ha evolucionado por cuenta propia es la
Geopolítica. Esta ciencia intenta establecer la relación que existe entre el espacio y la posición política de
ciertos Estados. L aposición que ocupa un Estado puede ser determinante para el establecimiento de su
hegemonía o su ventaja sobre otros.

Es innegable la importancia Geopolítica que tiene España con la posesión de importantes territorios en la
entrada del Mar Mediterráneo. O la importancia de Dinamarca como un puerto de entrada al Mar Báltico, o el
problema que tiene Honduras en el Bahía de Fonseca si se aplicara la Ley del Mar o UNCLOS por sus siglas
en inglés.

LA BIOGEOGRAFÍA

La biogeografía es una rama muy especial dentro de la Geografía General, estudia los mecanismos de
adaptación de plantas y animales al territorio. A lo largo de la historia evolutiva del planeta, animales y plantas
han hecho esfuerzos enormes por adaptarse a las cambiantes condiciones espaciales.

El aislamiento al cual estuvo expuesto el hemisferio norte del sur hizo posible la evolución de formas animales
y vegetales muy diferentes en ambos hemisferios.

Muy inteligentemente, animales y plantas han sabido adaptarse a los diferentes ambientes de nuestro
planeta, en un esfuerzo de colonización, animales y plantas han superado las dificultades de las zonas frías
del Ártico o de la Antártida, o los calores extremos de los Desiertos del mundo.

La vida ha explotado de una manera sorprendente en nuestro planeta, tenemos animales que vuelan, que
nadan, que corren. Darwin7 descubrió en su libro “El origen de las Especies” los mecanismos de adaptación
que utilizan plantas y animales a los diferentes espacios del planeta.

La regionalización y el aporte de la geografía

7 Darwin Charles. El origen de las Especies.

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1.4.-Ciencias auxiliares. Al igual que todas las ciencias, la Geografía se apoya en otras ciencias para
construir su conocimiento. A estas ciencias se les llama Ciencias Auxiliares por el hecho de que prestan su
instrumental teórico y metodológico para enriquecer el campo de investigación de la Geografía.

Aún cuando la mayoría de las Ciencias Sociales apoyan a la Geografía, existen ciencias que son
particularmente importantes debido al instrumental que se necesita para recabar información geográfica,
estas ciencias son:

1.4.a-Cartografía: La cartografía es la ciencia y el arte de hacer mapas. Todo estudiante de


Ciencias Sociales, y cualquier persona, debe tener las habilidades para hacer un mapa con las condiciones
mínimas que éste debe tener para llamarse mapa.

La Cartografía es importante para ubicar fenómenos geográficos en el espacio. A cualquier lugar que
nosotros decidamos salir debemos ir armados con un buen mapa. Es común que cuando nosotros vemos a
turistas extranjeros los veamos leyendo mapas. Eso les ayuda a ubicarse y a trazar rutas hacia las cuales
quieran ir.

En un mapa nosotros podemos hacer cálculos de distancias, podemos saber cuántos kilómetros hay
de Tegucigalpa a Choluteca, o a cualquier otra ciudad o lugar de Honduras. Esto es importante para calcular
el tiempo necesario para realizar viajes así como para medir el consumo de combustible, si es que viajamos
en nuestro propio vehículo.

Además de esto, en el mapa nosotros podemos calcular áreas, medir altitudes, identificar los sitios
más elevados, si tenemos una brújula podemos trazar rutas para caminatas, etc.

Jamás la humanidad se hubiera empoderado del espacio físico sin tener a mano los mapas,
poderosas herramientas de localización. En cada viaje que nosotros realicemos al campo debemos ir
acompañados de un mapa. En el taller de Cartografía estudiaremos con mayor detenimiento esta importante
ciencia.

1.4.b-Estadística; aun siendo parte de las ciencias Matemáticas, la estadística ofrece a la geografía
herramientas claves para manejar volúmenes grandes de información. Debido a que la información
geográfica, tanto física como social, es demasiado vasta se vuelve necesario el uso de la estadística para
organizar la misma.

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Imaginémonos lo difícil que resultaría estudiar la población de Honduras sin tener a mano el valioso
instrumental que representa la estadística. Somos en este momento más de 7 millones de personas y no
podemos describir las características de cada uno de los hondureños. Para poder hablar de la población e
hace necesario generalizar, organizar a la población en grupos de edades, estableces grupos medios de
población etc.

El espacio físico, del mismo modo, contiene demasiada información. Es necesario hacer uso del cálculo para
manejar esa información.

1.4.c-Computación: la informática ha aportado valiosa información a la geografía. La combinación


de Cartografía y computación ha creado un nuevo campo de conocimiento que originalmente se llamó
Cartografía Digital, pero que en estos momentos ha evolucionado en algo más complejo llamado Sistemas
de Información Geográfica .

Los sistemas de Información Geográfica nos permiten la elaboración de cartografía temática


especializada utilizando grandes volúmenes de información, además nos permite crear modelos de la realidad
con los cuales podemos predecir el comportamiento de fenómenos como inundaciones, deslizamientos, etc.

En países como Honduras, los SIGs, son poderosas herramientas e la toma de decisiones
territoriales, para implementar políticas municipales de Ordenamiento Territorial que garanticen un efectivo
uso de los recursos naturales.
Otro campo de estudio derivado del aporte de la computación al análisis del espacio es el manejo de
imágenes satelitales. En nuestro tiempo existen múltiples satélites geoestacionarios que están captando en
tiempo real imágenes en diferentes espectros de la superficie terrestre. Es fácil identificar cambios en la
vegetación, tipos de vegetación, cobertura boscosa, contaminantes en el agua, etc.

En nuestro país, una universidad privada maneja una unidad especializada en el tratamiento de
estas imágenes, Sisgeo, que significa Sistemas de Información Geográfica. Es muy común tener acceso a
este tipo de información que hace unos años era muy difícil de conseguir por su alto costo.

1.4.d-Historia; pocos pueden negar la hermandad que existe entre la Historia y la Geografía. Casi
todas las universidades que tienen en este omento la enseñanza de la geografía y la historia vieron nacer

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estas ciencias al mismo tiempo. Los primeros departamentos de ciencias Sociales de importantes
universidades de América Latina enseñaban estas dos ciencias; Historia y Geografía.

Con el tiempo y producto de la especialización es que las otras ciencias Sociales fueron adquiriendo
la importancia que les correspondía. Si la Geografía nos enseña dónde se dan los fenómenos, la Historia
nos ayuda a entender el cuándo, es decir la dimensión temporal.

1.5.-Características de la geografía; las características de la geografía son algunas cualidades que la


hacen diferente en relación con las otras ciencias Sociales. Entre estas características podemos mencionar:

1.5.a-Síntesis; debido a que la información espacial es muy abundante la geografía tiene que
extraer la información más representativa. Aquella que nos dice los valores que nosotros queremos
representar.

Cuando un pronosticador de Estado del Tiempo nos dice por la mañana la temperatura en
Tegucigalpa, no nos dice la temperatura en cada sitio de la ciudad, eso es prácticamente imposible, lo que
nos dice es el promedio de las temperaturas de la ciudad. Está claro que en el Hatillo no se van a registrar las
mismas temperaturas que en el centro de Tegucigalpa. O que en la Cerro Grande no van a predominar las
mismas temperaturas de la colonia Kennedy.

Lo que se presenta es una síntesis de las temperaturas, una temperatura media. En nuestras
mismas casas nosotros podemos advertir diferentes temperaturas, ahora pensemos en cuanto no va a variar
a lo largo de toda la ciudad.

1.5.b-Relacional; el carácter relacional es lo que le da a la Geografía su identidad y particularidad


en el mundo de las ciencias. A la Geografía le interesa entender como el ser humano ejerce una influencia en
el medio y como el medio mismo incide en cada uno de nosotros.

Pocas ciencias se preocupan por entender ese impacto que mutuamente se imponen esas dos
variables. Las Ciencias Sociales tienen una preocupación casi exclusiva por entender los fenómenos de
interrelación social, mientras que las Ciencias Naturales se preocupan casi exclusivamente por entender lo
que sucede en la naturaleza.

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Cuando intentamos entender la influencia reciproca entre ser humano y medio físico estamos viendo
el mundo desde un punto de vista geográfico. Ninguna otra ciencia tiene tan manifiesta esta preocupación por
entender esas relaciones reciprocas.

1.5.c-Antropocéntrica; la geografía es una ciencia antropocéntrica en la medida que su centro de


interés principal sea el ser humano. Aun cuando desde la geografía se aborde el estudio de problemas físicos,
éstos se estudian en función de nuestras propias necesidades de supervivencia y prevención.

Un terremoto, un volcán, un huracán tienen poco interés si no es por la capacidad de causarnos


daño que representan. Estos fenómenos físicos pueden representar grandes riesgos para la población, de tal
manera que conocer su comportamiento y su dinámica es clave para poder sobrevivir ante su ocurrencia.

Un tornado en sí no tiene ningún significad social si no es por el daño y la destrucción que conlleva.
Si los estudiamos podemos saber cómo se forman, cómo se trasladan, cómo construir nuestras casas, dónde
existen mayores posibilidades que sucedan.

1.6.d-Interdisciplinaria. En el sentido que necesita de otras ciencias para construir su cuerpo de


conocimientos. Nunca más que en este momento las ciencias se necesitan mutuamente. Ya vimos arriba que
la geografía tiene un conjunto de Ciencias Auxiliares.

Cuando nosotros realizamos un trabajo de investigación geográfico no podemos aislara del contexto
otras ciencias sociales como la Economía, la Historia, la Sociología ec.

Las Ciencias Sociales y la Geografía.

1.6.-Evolución de la geografía como ciencia


1.6.a-Tradiciones geográficas: a continuación hablaremos muy brevemente de las diferentes
concepciones que se ha tenido acerca de lo que es la geografía. En cada momento histórico los geógrafos
han tenido ideas distintas acerca de lo que es la ciencia geográfica.

Esto tiene que ver con el desarrollo de las ciencias en un determinado momento o con el
conocimiento del mundo existente en cada momento histórico. En la medida que el hombre ha crecido
científicamente ha ido cambiando su manera de ver el mundo y se lo ha ido explicando de forma distinta.

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.-CONCEPCIÓN CIENCIA DE LA TIERRA

Esta escuela de pensamiento estaba asociada a la primitiva manera de entender el conocimiento geográfico.
Tiene que ver mucho con la definición etimológica de la palabra Geografía; Geo (tierra), Graphos (tratado o
estudio).

Los griegos definieron a la Geografía literalmente como el estudio de la tierra. Esta fue una visión fisicalista
que se impuso en la manera de hacer Geografía durante siglos. Tal y como lo decíamos arriba, el problema
de esta concepción fue la poca capacidad explicativa.

Se abuso de la descripción como herramienta de abordaje de la realidad. La descripción de fenómenos no


contribuye grandemente en la estructuración de contenidos e información científica. Para eso hay que saltar a
una etapa superior de conocimiento, la explicación.

Esta corriente de pensamiento se originó en Grecia hace más de 2,500 años y fueron Eratóstenes y Estrabón
los teóricos más prominentes de la misma. Los problemas que estudiaban en ese tiempo eran de orden físico-
matemáticos; la forma de la tierra, el diámetro de la tierra, etc.

-CONCEPCIÓN AMBIENTAL

La concepción ambiental es casi una consecuencia lógica de las observaciones realizadas por médicos
griegos como Hipócrates. Hipócrates estableció una relación entre enfermedades y medio ambiente. Dedujo
que debía haber una razón espacial para la difusión de ciertas enfermedades. Se requerían ciertas condicione
ambientales para que ciertas enfermedades prosperaran.

Los climas del mundo favorecen cierto aparecimiento de enfermedades. Existen enfermedades tropicales que
nos agobian a nosotros todos los años acá en Honduras, el Dengue es un buen ejemplo de ellas. Pero en la
medida que nosotros nos acercamos a las zonas frías enfermedades como el dengue o la malaria no son de
preocupar. En cambo la influenza o gripa si es una enfermedad temeraria en las zonas frías.

Hipócrates observó este comportamiento de las enfermedades en las zonas costeras del Mar Mediterráneo,
sobre todo en enfermedades africanas como la Enfermedad del Sueño, transmitida por un vector que tenía un
área de sobrevivencia muy puntual; la moca Tsé-Tsé.

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La concepción ambiental derivó en concepciones deterministas del espacio. Un determinismo es una posición
absoluta sobre una posición cualquiera. Existieron dos tipos de determinismos; el Determinismo Geográfico y
el determinismo Cultural.

-Determinismo Geográfico; afirmaba que el medio físico ejercía una influencia absoluta en nuestra
forma de ser y en las posibilidades que como sociedad teníamos para alcanzar ciertos estadios de desarrollo.
De una manera bastante literal este determinismo afirma que “el medio determina al ser humano”. Si los
Europeos eran desarrollados era por su ubicación geográfica, mientras que si Latinoamérica era una región
pobre y subdesarrollada también era una consecuencia del medio.

A todas luces este determinismo es inaceptable pues desconoce las condiciones históricas que han
construido las relaciones de poder entre los países desarrollados y los subdesarrollados. Desconoce que tal
como lo afirma Eduardo Galeano8 el subdesarrollo es una consecuencia del desarrollo. Los países obres
hemos costeado el desarrollo de los demás.

El determinismo geográfico intento ser demostrado científicamente por Karl Ritter y Federico Ratzel
en la Alemania de fines del siglo XIX. Ellos intentaron establecer una relación entre condiciones climáticas y
capacidad de desarrollo de los pueblo. Afirmaban que existía una coincidencia entre los grupos humanos que
vivían en las latitudes medias y los altos niveles de desarrollo que tenían, y los pueblos que vivían en las
bajas latitudes y su pobreza.

Para Riter y Ratzel, nacer en el África Subsahariana, en Asia Ecuatorial o en América Latina era
estar condenados a ser pobres y subdesarrollados. En cambio los pueblos localizados al norte de América y
en Europa, o en Australia y Sudáfrica estaban predestinados a tener altos niveles de desarrollo.

Esta corriente de pensamiento desconoce las relacione históricas que se han producido entre el
mundo desarrollado y el mundo subdesarrollado a partir del siglo XV cuando los europeos invadieron América
e iniciaron un proceso de saqueo de sus riquezas que les dio el capital suficiente para iniciar su Revolución
Industrial.

El mismo Carl Marx9 atribuye la Revolución Industrial a la “Acumulación Originaria de Capital” al


saqueo sistemático de cual fue objeto el continente americano por parte de los europeos. Desconocer las
condiciones económicas derivadas de esta ocupación colonial, que aún continúa, no permite entender
8 Galeano, Eduardo. Las venas abiertas de América Latina.
9 Marx, Carlos. El Capital.

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correctamente esos procesos y nos lleva a buscar explicaciones más sencillas para entender las
desigualdades e inequidades en el mundo.

-Determinismo cultural: este determinismo afirmaba lo opuesto, decía que el ser humano
determinaba su medio físico. Nosotros podíamos modificar el medio de acuerdo a nuestras necesidades sin
esperar ninguna consecuencia.

Esta concepción es derivada de la Revolución Industrial, y de la falsa percepción de que nosotros


éramos dueños del mundo. A partir del siglo XIX el ser humano fue capaz de modificar las condicione
ambientales a su favor. Se inventaron los abonos químicos, se revolucionaron las comunicaciones, fue posible
habitar cualquier parte del mundo a partir de construir las condiciones para nuestra comodidad.

Construimos edificios, si era muy frío introducíamos la calefacción y si era muy caliente
inventábamos el aire acondicionado. Obtuvimos un nivel de comodidad que nunca antes habíamos tenido,
éramos capaces de cultivar grandes cantidades de comida, se creía que el hambre era historia.

Nunca fuimos capaces de prever el impacto ambiental que podrían tener los cambios que nosotros
hacíamos en el ambiente. Fue hasta que apareció el primer agujero en la capa de Ozono sobre la Antártida y
Argentina que empezamos a tomar conciencia de que el mundo no era nuestro y que lo que nosotros le
hacíamos nos lo devolvía al doble.

En estos momentos existe una preocupación mundial por los cambios que está sufriendo el planeta.
Desde 1992 que se realizo la “I Cumbre de la Tierra” en Río De Janeiro se han realizado muchas reuniones
de presidentes en el mundo donde el tema central son temas como el Cambio climático, el Calentamiento
Global, el Efecto Invernadero, etc.

Hemos aceptado que nuestras acciones tienen una consecuencia en el medio. Entendimos que no
somos dueño del mundo, que somos habitantes en este planeta y que sufriremos las consecuencias de
nuestras acciones. No era cierto aquello que afirmaba el determinismo cultural, el mundo no era nuestro,
nosotros éramos parte de él.

CONCEPCIÓN REGIONAL

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La concepción Regional es una de las corrientes de pensamiento más antiguas de la Geografía. Se originó en
los primeros viajes d exploración emprendidos por los Europeos desde el siglo X. Debemos recordar que para
esos tiempos el mundo no era tan conocido como lo es en la actualidad. En Europa se tenía una visión muy
limitada del planeta. Se conocía muy bien Europa, el norte de África y el sudeste asiático.

Luego de eso, el mundo era desconocido para los europeos. El invento de mejores embarcaciones, la
introducción de la brújula como instrumentos de navegación y sobre todo la mejora en la elaboración de
mapas posibilitó alejarse un poco más allá de las costas.

De esa manera Marco Polo emprendió los viajes para conocer mejor Asia, Magallanes se lanzó a conocer el
mundo, Américo Vespucio y Cristóbal colón se lanzaron también a buscar rutas alternativa para restablecer
las relaciones comerciales con Asia interrumpidas por los Turcos Otomanos con la toma de Constantinopla.

Luego de la llegada accidental a América y del aparecimiento del libro los Viajes de Marco Polo, inicio una
fiebre mundial por “descubrir” nuevos lugares, por describir sus riquezas, sus costumbres, el medio que
habitaban, etc. Fue necesario escribir todo lo novedoso con lo que se encontraban los europeos. De hecho la
corona Española introdujo una figura en cada viaje de exploración llamado “Cronista”.

La función de los cronistas era describir todo aquello que miraban en cada lugar “descubierto”. De esta
manera se fue construyendo una manera de narrar los viajes que despertó la imaginación de las personas. Se
describía la región geográfica con sus habitantes. De ahí es donde proviene el término de Geografía
Regional.

Al igual que en toda las corrientes d pensamiento siempre hemos tenido tendencias extremas y desviadas y
que no aportan a construir geográfico científico, la concepción regional tuvo su propia desviación, el
Corologismo.

Corologismo; el Corologismo fue una tendencia a mencionar aquellas características únicas que
tenía un lugar; el río más largo, el más caudaloso, la montaña más alta, el país más grande, el más poblado
etc. Datos que si bien son interesantes, no son definitivos ni de importancia para la geografía.

Si ponemos atención no daremos cuenta que esta tendencia sigue vigente en los centros educativos
de Honduras. Los profesores tenemos la tendencia a mencionar los fenómenos más sobresalientes de

30
nuestro país; Las Minas como el pico más alto, Dipilto como la Sierra más larga, El Río Segovia como el más
Largo, Olancho como el departamento más grande, etc.

Si bien son datos interesantes, son puros datos, no aportan a las ciencias geográficas de nuestro
país. Mientras no nos ayuden a explicar el porqué de las cosas o a entender las relaciones implícitas en
ciertos procesos físicos no nos son de gran utilidad.

CONCEPCIÓN ESPACIAL

Esta corriente de pensamiento apareció a mediados del siglo XX en Estados Unidos. Sus principales teóricos
fueron Losch, Issard y Bunge. Incluso le llamaron la Nueva Geografía, “The New Gography” en inglés. La
concepción Espacial afirmaba que todo lo que existe sobre la superficie terrestre se podía representar
matemática y cartográficamente.

Sin lugar a dudas ha sido la concepción más abstracta de las escuelas geográfica. Para los teóricos de la
nueva Geografía los modelos eran fundamentales para entender laos problemas geográficos. Esto los llevó a
hacer modelos matemáticos de todo, a “abusar” de las matemáticas. Había que ser iniciado en Matemáticas
para entender sus propuestas.

El ejemplo más claro de esto es la teoría de los lugares centrales de Walter Cristhaller 10. En esta teoría
Cristhaller afirmaba que existe una lógica matemática que subyace la organización de las ciudades en el
mundo. Las redes urbanas se estructuran en función de los niveles de especialización en la prestación de
servicios que puede adquirir una ciudad. De esta manera hay ciudades de primer orden de segundo orden, de
tercer orden y de cuarto orden.

Una ciudad de primer orden es aquella que nos presta todos los servicios que nosotros necesitamos.
Generalmente son las ciudades capitales, en nuestro caso Tegucigalpa. En Tegucigalpa encontramos
Universidades, hospitales, centros educativos y de recreación, Sitios para el ocio y para la cultura, etc. En
cambio hay ciudades más pequeñas cercanas a Tegucigalpa que no cuentan con todos estos servicios, y
cuyos ciudadanos tienen que trasladarse a la capital para satisfacer ciertas necesidades.

Esas son ciudades de segundo orden. Y podemos mencionar como ejemplos a Danlí, Comayagua,
Choluteca, Juticalpa, Catacamas, etc.

10 Butler, Joseph H. Geografía Económica. Editorial LIMUSA. México, 1986.

31
Las ciudades de segundo orden orbitan alrededor de las ciudades de primer orden, y a su vez son satélites de
las ciudades de tercer orden, aún con menos servicios. Las ciudades de tercer orden cuentan con menos
servicios pero sus necesidades básicas tanto administrativas como económicas las satisfacen e la ciudad de
segundo orden más cercano. Para un ejemplo, Danlí es una ciudad de segundo orden que atrae a El Paraíso,
Oropolí, Yuscarán y otros pueblos a su alrededor.

Figura 1: Modelo urbano propuesto por Cristhaller en su “teoría de los lugares centrales.

De esa manera se va estructurando la red urbana. Tal y como lo hemos mencionado, es un modelo
matemático, y como modelo no puede utilizarse en todos los contextos pues desconoce detalles como las
imperfecciones del territorio, las diferentes distancias entre las ciudades de cada categoría etc.

CONCEPCIÓN SOCIAL O RADICAL

Esta concepción muy común en Sudamérica es una aplicación de las teorías materialistas a la interpretación
del espacio y su ocupación. Afirma que el espacio se ocupa y organiza de acuerdo a una lógica económica y
de poder adquisitivo. Las mejores tierras rurales para la agricultura le pertenecen al gran capital, a los
terratenientes. Mientras que en las ciudades los mejores suelos están en manos de los que tienen más
dinero.

De esta manera se estructura una relación de poder en las ciudades. Cada quien puede vivir y ocupar
espacios de acuerdo a su capacidad económica. Eso es fácil de advertir en Tegucigalpa y las principales

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ciudades de Honduras. La gente vive donde puede, no donde quiere. Lo que regula las pretensiones
residenciales de los habitantes es su capacidad económica.

De esta manera las mejores zonas le pertenecen a los ricos, en tanto los pobre habitan las zonas marginadas
y las más vulnerables a los fenómenos naturales. Hasta los Desastre suelen afectar a los más vulnerables en
nuestro país. Hay una relación muy fuerte entre pobreza económica y vulnerabilidad física.

Estas son solo algunas de las tantas escuelas de pensamiento geográfico más conocidas. No son todas ni
mucho menos las únicas ni las últimas. Si algo ha demostrado el pensamiento geográfico es su capacidad de
renovarse y de ajustarse de acuerdo a las circunstancias. Solo en nuestro país nosotros podemos advertir la
presencia de ciertas escuelas en cada uno de los geógrafos que enseñamos o hacemos geografía ya sea
desde las universidades o desde los campos de trabajo e investigación.

Y eso es bueno, de esa manera se construye pensamiento. Con diversidad de puntos de vista. Cada punto de
vista aporta ideas valiosas, Carlos H. Sabillón, Benny Moncada, Ramón Rivera, Marco Antonio Pineda,
Fredys Mateo, Pablo Díaz y su servidor tenemos formas distintas de hacer geografía, pero cada uno de
nosotros intentamos construir ciencia geográfica, aportar al conocimiento de nuestro país y su gente.

BIBLIOGRAFÍA MÍNIMA OBLIGATORIA

.-Ayllón, Teresa. (1996). Elementos de meteorología y climatología. México. D. F. Editorial Trillas.

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.-Capel, Horacio. (1981). Filosofía y ciencia en la geografía contemporánea. Una introducción a la
geografía. Ediciones BARCANOVA. Barcelona, España.

.-Durand-Dastés, Francois. (1972). Climatología. Ediciones Ariel. Barcelona, España.

.-El niño and climateprediction. Reports to thenation.

.-José María Cuadrat y María Fernanda Pita. (1997). Climatología. Ediciones cátedra. Madrid, España.

.-Strahler, Arthur N. y Strahler Alan H. (2005). Geografía Física. Ediciones Omega. Barcelona, España.

-Horacio Capel Sáez, Luis Urteaga, Las nuevas geografías, serie Temas Clave, nº 70, Salvat, 1982.

Fuentes Internet:

http://club.telepolis.com/geografo/clima/atmosfera.htm

http://www.astromia.com/tierraluna/elemclima.htm

http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd99/ed99-0151-01/capitulos/cap2.htm

http://centros3.pntic.mec.es/cp.la.canal/clima/clima.htm

NOTA: Los contenidos señalados en texto color rojo no están formalmente planteados en el
programa de la asignatura, más bien son aplicaciones práctica de los contenidos ante
interrogantes que normalmente surgen cuando los mismos son desarrollados en el aula de
clases.- Son formas irreverentes de contestar las preguntas que nos hacen los estudiantes
sobre los mismos.

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