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Que es el Vapor de Agua?

Contenidos:

1. Como funciona el vapor de agua


2. Vapor Húmedo vs. Vapor Seco
3. Vapor como Fuente de energía
4. El Vapor como Fuente de Calor
a. Calentamiento Directo de Vapor
b. Calentamiento Indirecto de Vapor

El vapor de agua es el gas formado cuando el agua pasa de un estado liquido a uno
gaseoso. A un nivel molecular esto es cuando las moléculas de H2O logran liberarse de las
uniones (ej. Uniones de hidrógeno) que las mantienen juntas.

Como funciona el vapor de agua


En el agua liquida, las moléculas de H2O están siendo unidas y separadas constantemente.
Sin embargo, al calentar las moléculas de agua, las uniones que conectan a las moléculas
comienzan a romperse mas rápido de lo que pueden formarse. Eventualmente, cuando
suficiente calor es suministrado, algunas moléculas se romperán libremente. Estas
moléculas "libres" forman el gas transparente que nosotros conocemos como vapor, o mas
especifico vapor seco.

Vapor Húmedo vs. Vapor Seco


En industrias usuarias de vapor, existen dos términos para el vapor los cuales son, vapor
seco (también conocido como "vapor suturado") y vapor húmedo.
 Vapor seco aplica a vapor cuando todas sus moléculas permanecen en estado gaseoso.
 Vapor húmedo aplica cuando una porción de sus moléculas de agua han cedido su
energía (calor latente) y el condensado forma pequeñas gotas de agua.
Tome por ejemplo una pequeña tetera con agua a su punto de ebullición. El agua
primeramente es calentada , y conforme el agua absorbe mas y mas calor, sus moléculas
se agitan mas y mas y empieza a hervir. Una vez que suficiente energía es absorbida, se
evaporiza parte del agua, lo que puede representar un incremento de tanto como 1600X
en volumen molecular.
En algunas ocasiones se puede observar una pequeña neblina saliendo de la boquilla de la
tetera. Esta neblina es un ejemplo de que tan seco es el vapor, cuando se libera en una
atmosfera mas fría, pierde un poco de su energía al transferirla al aire. Si se pierde
suficiente energía las uniones intermoleculares se empiezan a formar nuevamente, y se
pueden observar pequeñas gotas de agua en el aire. Esta mezcla de agua en estado
liquido (pequeñas gotas) y estado gaseoso (vapor) recibe el nombre de vapor húmedo.
Para mayor información acerca de los varios tupos de vapor y su naturaleza, lea el
siguiente articulo Tipos de vapor.

Vapor como Fuente de energía


El vapor jugo un papel importante en la revolución industrial. La modernización del motor
de vapor a principios del siglo 18 llevo a mayores descubrimientos tales como la invención
de la locomotora de vapor y el barco a vapor, por no mencionar el horno y el martillo de
vapor. Este ultimo sin hacer referencia Golpe de Arieter el cual se puede presentar en la
tubería de vapor, si mas bien a un martillo impulsado por vapor que se utilizaba para dar
forma a fundiciones.
Hoy en día, sin embargo, los motores de combustión interna y la electricidad
prácticamente han remplazado al vapor como fuente de energía. Sin embargo, el vapor es
ampliamente usado en las plantas de generación eléctrica y para aplicaciones industriales
de gran tamaño.

El Vapor como Fuente de Calor


El vapor es mayormente conocido por sus aplicaciones en calentamiento, fungiendo tanto
como fuente directa e indirecta de calor.

Calentamiento Directo de Vapor


El método de calentamiento directo de vapor se refiere al proceso en el cual el vapor esta
en contacto directo con el producto que esta siendo calentado.
El ejemplo que se muestra en la parte inferior se pueden observar que la botana China
esta siendo calentada por el vapor. Una canasta de vapor es situada sobre una olla con
agua hirviendo. Confirme el agua continua hirviendo, el vapor se eleva hacia la canasta y
cocina la comida. En esta configuración, la caldera (olla) y el recipiente de vapor (canasta)
son combinadas.
El principio detrás de la vaporización de la comida es aquella en la cual se permite que el
vapor entre en contacto directo con el producto a ser calentado, el calor latente del vapor
puede ser transferido a la comida directamente, y las gotas de agua formadas por la
condensación pueden suministrar hidratación.
En la industria, el método de calentamiento directo de vapor generalmente es usado para
cocinar, esterilización, vulcanización y otros procesos.
Calentamiento Indirecto de Vapor
El calentamiento indirecto de vapor se refiere a los procesos en donde el vapor no entra
en contacto directo con el producto a calentar. Es ampliamente utilizado en la industria ya
que provee un calentamiento rápido y parejo. Este método generalmente utiliza un
intercambiador de calor para calentar el producto.

La ventaja que ofrece este método sobre el calentamiento directo de vapor es que las
gotas de agua formadas durante el calentamiento no afectaran al producto. Por lo tanto el
vapor puede ser usado en una variedad de aplicaciones tales como secado, derretimiento,
hervimiento etc.
El calentamiento indirecto de vapor es usado en un gran rango de procesos como la
preparación de alimentos y bebidas, neumáticos, papel, cartón, combustibles como la
gasolina y para medicina por solo nombrar algunos.
Para mayores detalles en el uso del vapor en la industria, lea el siguiente articulo
en Principales Aplicaciones para el Vapor.

Aplicaciones Principales para el Vapor de Agua


Contenidos:

1. Vapor para Calentamiento


a. Vapor de Presión Positiva
b. Vapor al Vacío
2. Vapor para Impulso/Movimiento
3. Vapor como Fluido Motriz
4. Vapor para Atomización
5. Vapor para Limpieza
6. Vapor para Hidratación
7. Vapor para Humidificación
El vapor es usado en un gran rango de industrias. La aplicaciones mas comunes para el
vapor son, por ejemplo, procesos calentados por vapor en fabricas y plantas, y turbinas
impulsadas por vapor en plantas eléctricas, pero el uso del vapor en la industria se
extiende mas aya de las antes mencionadas.
Algunas de las aplicaciones típicas del vapor para las industrias son:
 Esterilización/Calentamiento
 Impulso/Movimiento
 Motriz
 Atomización
 Limpieza
 Hidratación
 Humidificación
En las secciones siguientes, discutiremos varios tipos de aplicaciones para el vapor, y
proveeremos de algunos ejemplos de equipos usuarios de vapor.

Vapor para Calentamiento

Vapor de Presión Positiva


El vapor generalmente es producido y distribuido en una presión positiva. En la mayoría
de los casos, esto significa que es suministrado a los equipos en presiones mayores a 0
MPaG (0 psig) y a temperaturas mayores de 100°C (212°F).
Las aplicaciones de calentamiento para vapor a presión positiva se pueden encontrar en
plantas procesadoras de alimentos, plantas químicas, y refinerías solo por nombrar
algunas. El vapor saturado es utilizado como la fuente de calentamiento para fluido de
proceso en intercambiadores de calor, reactores, reboilers, precalentadores de aire de
combustión, y otros tipos de equipos de transferencia de calor.
Intercambiador de Calor de Tubos y Coraza
En un intercambiador de calor, el vapor eleva la temperatura del producto por
transferencia de calor, el cual después se convierte en condensado y es descargado a
través de una trampa de vapor.
Horno de Vapor
Vapor sobrecalentado entre 200 – 800°C (392 - 1472°F) a presión atmosférica es
particularmente fácil de manejar, y es usado en los hornos domésticos de vapor vistos hoy
en dia en el mercado.

Vapor al Vacío
El uso de vapor para el calentamiento a temperaturas por debajo de 100°C (212°F),
tradicionalmente el rango de temperatura en el cual se utiliza agua caliente, ha crecido
rápidamente en los últimos años.
Cuando vapor saturado al vacío es utilizado en la misma forma que el vapor saturado a
presión positiva, la temperatura del vapor puede ser cambiada rápidamente con solo
ajustar la presión, haciendo posible el controlar la temperatura de manera mas precisa
que las aplicaciones que usan agua caliente. Sin embargo, en conjunto con el equipo se
debe utilizar una bomba de vacío, debido a que el solo reducir la presión no lo hará por
debajo de la presión atmosférica.
Calentamiento con Calor (Vapor) Latente
Comparado con un sistema de calentamiento de agua caliente, este sistema ofrece
rapidez, calentamiento balanceado. Se alcanza rápidamente la temperatura deseada sin
ocasionar un desbalance en la temperatura en si.

Vapor para Impulso/Movimiento


El vapor se usa regularmente para propulsión (así como fuerza motriz) en aplicaciones
tales como turbinas de vapor. La turbina de vapor es un equipo esencial para la
generación de electricidad en plantas termoeléctricas. En un esfuerzo por mejorar la
eficiencia, se han realizado progresos orientados al uso del vapor a presiones y
temperaturas aun mayores. Existen algunas plantas termoeléctricas que utilizan vapor
sobrecalentado a 25 MPa abs (3625 psia), 610°C (1130°F), presión supercrítica en sus
turbinas.
Generalmente el vapor sobrecalentado se usa en las turbinas de vapor para prevenir
daños al equipo causados por la entrada de condensado. Sin embargo, en ciertos tipos de
plantas nucleares, el uso de vapor a lata temperatura se debe de evitar, ya que podría
ocasionar daños al material usado en las turbinas. Se utiliza en su lugar vapor saturado a
alta presión. En donde se usa vapor saturado, generalmente se instalan separadores en la
línea de suministro de vapor para remover el condensado del flujo de vapor.
Además de la generación de energía, otras aplicaciones típicas de impulso/movimiento son
los compresores movidos por turbinas o las bombas, ej. compresor de gas, bombas para
las torres de enfriamiento, etc.
Generador de Turbina
La fuerza motriz del vapor ocasiona que los alabes giren, lo que ocasiona rote el rotor que
se encuentra acoplado al generador de energía, y esta rotación genera la electricidad.

Vapor como Fluido Motriz


El vapor puede ser usado de igual manera como una fuerza “motriz” para mover flujos de
liquido o gas en una tubería. Los eyectores de vapor son usados para crear el vacío en
equipos de proceso tales como las torres de destilación que son utilizadas para purificar y
separar flujos de procesos. Los eyectores también pueden ser utilizados para la remoción
continua del aire de los condensadores de superficie, esto para mantener una presión de
vacío deseada en las turbinas de condensación (vacío).
Eyector para Condensador de Superficie
Vapor motriz de alta presión entra el eyector a través de la tobera de entrada y es
distribuido. Esto genera una zona de baja presión la cual arrastra aire del condensador de
superficie.
En un tipo similar de aplicación, el vapor también es el fluido motriz primario para los
drenadores de presión secundaria, los cuales son usados para bombear el condensado de
tanques receptores ventilados, tanques de flasheo, o equipos de vapor que experimentan
condiciones de Stall (inundación).
Vapor para Atomización
La atomización de vapor es un proceso en donde el vapor es usado para separar
mecánicamente un fluido. Por ejemplo, en algunos quemadores, el vapor es inyectado en
el combustible para maximizar la eficiencia de combustión y minimizar la producción de
hidrocarbonos (hollín). Calderas y generadores de vapor que utilizan combustible de
petróleo utilizaran este método para romper el aceite viscoso en pequeñas gotas para
permitir una combustión mas eficiente. también los quemadores (elevados) comúnmente
utilizaran la atomización de vapor para reducir los contaminantes a la salida.
Quemador Asistido por Vapor

En quemadores, generalmente el vapor es mezclado en el gas de desperdicio antes de la


combustión.

Vapor para Limpieza


El vapor es usado para limpiar un gran rango de superficies. Un ejemplo de la industria es
el uso del vapor en los sopladores de hollín. Las calderas que usan carbón o petróleo
como fuente de combustible deben estar equipadas con sopladores de hollín para una
limpieza cíclica de las paredes del horno y remover los depósitos de la combustión de las
superficies de convención para mantener la eficiencia, capacidad y confiabilidad de la
caldera.
Limpieza de la Tubería de la Caldera con los Sopladores de hollín
El vapor liberado fuera de la tobera del soplador de hollín desaloja la ceniza y suciedad
seca, la cual caerá en las tolvas o será arrastrado y expulsado con los gases de
combustión.
Vapor para Hidratación
Algunas veces el vapor es usado para hidratar el proceso mientras se suministra calor al
mismo tiempo. Por ejemplo, el vapor es utilizado para la hidratación en la producción del
papel, así que ese papel que se mueve en los rollos a gran velocidad no sufra rupturas
microscópicas. Otro ejemplo son los molinos de bolitas. Continuamente los molinos que
producen las bolitas de alimento para animales utilizan inyección-directa de vapor tanto
para calentar como para proporcionar contenido de agua adicional al que es suministrado
en la sección de acondicionamiento del molino.
Molino Acondicionador de Bolitas

La hidratación del alimento lo suaviza y gelatiniza parcialmente el almidón contenido en


los ingredientes, resultando en bolitas mas firmes.

Vapor para Humidificación


Muchas grandes instalaciones industriales y comerciales, especialmente en climas mas
fríos, utilizan vapor saturado a baja presión como la fuente de calor predominante para
calentamiento interior estacional. Las bobinas HVAC, normalmente combinadas con
humidificadores de vapor, son el equipo usado para el acondicionamiento del aire, para
comfort interno, preservación de registros y libros, y de control de infecciones. Cuando se
calienta el aire frío por las bobinas de vapor, la humedad relativa del aire gotea, y
entonces deberá ser ajustada a los niveles normales en adiciona una inyección controlada
de vapor seco saturado en la línea inferior del flujo de aire.
Humidificador de Vapor en Ductos de Aire
El vapor usado para humidificar el aire dentro de un conducto de aire antes de ser
distribuido hacia otras áreas de un edificio.

Tipos de vapor de Agua


Contenidos:

1. Relación Presión-Temperatura del Agua y Vapor


2. Vapor Saturado
a. Ventajas de usar vapor saturado para calentamiento
3. Vapor húmedo
4. Vapor Sobrecalentado
a. Ventajas de usar vapor sobrecalentado para impulsar turbinas:
b. Desventajas de usar el vapor sobrecalentado para calentamiento:
5. Agua Supercrítica
6. Varios Estados del Agua

Si es agua es calentada mas por sobre su punto de ebullición, esta se convierte en vapor,
o agua en estado gaseoso. Sin embargo, no todo el vapor es el mismo. Las propiedades
del vapor varían de gran forma dependiendo de la presión y la temperatura la cual esta
sujeto.
En el articulo Principales Aplicaciones para el Vapor, discutimos varias aplicaciones en las
cuales el vapor es utilizado. En la sección siguiente, discutiremos los tipos de vapor
utilizados en estas aplicaciones.

Relación Presión-Temperatura del Agua y Vapor


Da click en una palabra para ver la animación.

Los resultados del vapor saturado (seco) cuando el agua es calentada al punto de
ebullición (calor sensible) y después evaporada con calor adicional (calor latente). Si este
vapor es posteriormente calentado por arriba del punto de saturación, se convierte en
vapor sobrecalentado (calor sensible).

Vapor Saturado
Como se indica en la línea negra en la parte superior de la grafica, el vapor saturado se
presenta a presiones y temperaturas en las cuales el vapor (gas) y el agua (liquido)
pueden coexistir juntos. En otras palabras, esto ocurre cuando el rango de vaporización
del agua es igual al rango de condensación.

Ventajas de usar vapor saturado para calentamiento


El vapor saturado tiene varias propiedades que lo hacen una gran fuente de calor,
particularmente a temperaturas de 100 °C (212°F) y mas elevadas. Algunas de estas son:
Propiedad Ventaja
Calentamiento equilibrado a través de la
Mejora la productividad y la calidad del producto
transferencia de calor latente y Rapidez
La temperatura puede establecerse rápida y
La presión puede controlar la temperatura
precisamente
Elevado coeficiente de transferencia de Area de transferencia de calor requerida es menor,
calor permitiendo la reducción del costo inicial del equipo
Se origina del agua Limpio, seguro y de bajo costo
Tips
Habiendo dicho esto, es necesario tener presente lo siguiente cuando se calienta con
vapor saturado:
 La eficiencia de calentamiento se puede ver reducida si se usa un vapor diferente al vapor
seco para los procesos de calentamiento. Contrario a la percepción común, virtualmente
no todo el vapor generado en una caldera es vapor seco, si no vapor húmedo, el cual
contiene algunas moléculas de agua no vaporizadas.
 La perdida de calor por radiación ocasiona que una parte del vapor se condense. Por lo
tanto el vapor húmedo generado se vuelve aun mas húmedo, y también se forma mas
condensado, el cual debe ser removido al instalar trampas de vapor en las locaciones
apropiadas.
 Condensado el cual es mas pesado caerá del flujo de vapor y puede ser removido a través
de piernas de condensado y trampas de vapor. Sin embargo, el vapor húmedo que es
arrastrado reducirá la eficiencia de calentamiento, y deberá ser removido por medio de
estaciones de separación en el punto de uso o en la distribución.
 El vapor que incurre en perdidas de presión debido a exceso de fricción en la tubería, etc.,
podría resultar también en su correspondiente perdida en temperatura.

Vapor húmedo
Esta es la forma mas común da vapor que se pueda experimentar en plantas. Cuando el
vapor se genera utilizando una caldera, generalmente contiene humedad proveniente de
las partículas de agua no vaporizadas las cuales son arrastradas hacia las líneas de
distribución de vapor. Incluso las mejores calderas pueden descargar vapor conteniendo
de un 3% a un 5% de humedad. Al momento en el que el agua se aproxima a un estado
de saturación y comienza a evaporarse, normalmente, una pequeña porción de agua
generalmente en la forma de gotas, es arrastrada en el flujo de vapor y arrastrada a los
puntos de distribución. Este uno de los puntos claves del porque la separación es usada
para remover el condensado de la línea de distribución.

Vapor Sobrecalentado
El vapor sobrecalentado se crea por el sobrecalentamiento del vapor saturado o húmedo
para alcanzar un punto mayor al de saturación. Esto quiere decir que es un vapor que
contiene mayor temperatura y menor densidad que el vapor saturado en una misma
presión. El vapor sobrecalentado es usado principalmente para el movimiento-impulso de
aplicaciones como lo son las turbinas, y normalmente no es usado para las aplicaciones de
transferencia de calor.

Ventajas de usar vapor sobrecalentado para impulsar turbinas:


 Para mantener la sequedad del vapor para equipos impulsados por vapor, para los que su
rendimiento se ve afectado por la presencia de condensado
 Para mejorar la eficiencia térmica y capacidad laboral , ej. Para lograr mayores cambios en
el volumen especifico del estado sobrecalentado a menores presiones, incluso a vacío.
Es ventajoso tanto como para suministro así como para la descarga de vapor mientras que
se encuentre en el estado de sobrecalentamiento ya que el condensado no se generara
dentro del equipo impulsado por vapor durante una operación normal, minimizando así el
riesgo a daños ocasionados por la erosión o la erosión acido carbónica. Además, como la
eficiencia térmica teórica de la turbina es calculada del valor de la entalpía a la entrada y a
la salida de la turbina, incrementando el grado de sobrecalentamiento así como la presión
incrementa la entalpía a la entrada de la turbina, y es por lo tanto efectiva al mejorar la
eficiencia térmica.

Desventajas de usar el vapor sobrecalentado para calentamiento:


Propiedad Desventaja
Bajo coeficiente de Reduce la productividad
transferencia de calor Se requiere un superficie mayor para la transferencia de calor
El vapor sobrecalentado requiere mantener una velocidad elevada,
Temperatura variable aun a
de lo contrario la temperatura disminuirá ya que se perderá el calor
una presión constante
del sistema
Calor sensible utilizado para la Las caídas de temperatura pueden tener un impacto negativo en la
transferencia de calor calidad del producto
La temperatura podría ser Se podrían requerir materiales mas fuertes para la construcción de
extremadamente elevada equipos, requiriendo un mayor costo inicial.
Por estas y otras razones, se prefiere al vapor saturado por sobre el vapor sobrecalentado
como medio de calentamiento en intercambiadores de calor y otros equipos de
transferencia de calor. Por otro lado, desde el punto de vista de usarlo como fuente de
calor para un calentamiento directo como un gas de alta temperatura, tiene algunas
ventajas por sobre el aire caliente como que puede ser usado como fuente de
calentamiento bajo las condiciones de libre de oxigeno. De igual manera se realizan
investigaciones para el uso de vapor sobrecalentado en aplicaciones de industrias
procesadoras de alimentos tales como el cocimiento y el secado.

Agua Supercrítica
El agua supercrítica es agua en estado que excede su punto critico: 22.1MPa, 374 °C
(3208 psia, 705°F). En el punto critico, el calor latente del vapor es cero, y su volumen
especifico es exactamente igual ya sea que se considere como gas o liquido. En otras
palabras, el agua que se encuentra a una presión y temperatura mayor que la de su punto
critico es un estado indistinguible en el cual no es liquido o gas.
El agua supercritica es utilizada para impulsar turbinas en plantas de energia que
demandan mayor eficiencia. Investigaciones sobre agua supercritica se realizan con un
enfasis hacia su uso como fluido que tiene propiedades tanto de liquido y gas, y en
particular que es adecuado para su uso como solvente para reacciones quimicas.

Varios Estados del Agua

Agua No-saturada
Esta es agua en su estamdo mas reconocido. Aproximadamente 70% del peso del cuerpo
humano es de agua. En la forma liquida del agua, las uniones de hidrogeno mantienen
unidas las moleculas de hidrogeno. Como resultado, el agua No-saturada posee una
estructura relativamente densa, compacta y estable.

Agua Saturada
Las moleculas saturadas de vapor son invisibles. Cuando el vapor saturado es liberado a la
atmosfera al ser venteado de una tuberia, parte de el se condensa al transferir su calor al
aire circundante, y se forman nubes de vapor blanco (pequeñas gotas de agua). Cuando el
vapor incluye estas pequeñas gotas de agua, se le llama vapor húmedo.
En un sistema de vapor, el vapor es liberado por las trampas de vapor es generalmente
confundido con vapor (vivo) saturado, mientras que en realidad es vapor flash. La
diferencia entre los dos es que el vapor saturado es invisible inmediatamente a la salida de
la tuberia mientras que el vapor flash contiene pequeñas gotas de agua que se forman
una vez expuesto al ambiente.

Vapor Sobrecalentado
Mientras retenga su estado de sobrecalentamiento, el vapor sobrecalentado no se
condensara aun cuando entre en contacto con la atmosfera y su temperatura descienda.
Como resultado, no se forman nubes de vapor. El vapor sobrecalentado almacena mas
calor que el vapor saturado a la misma presión, y el movimiento de sus moléculas es
mucho mas rápido por lo tanto tiene menor densidad (ej. su volumen especifico es mayor)

Agua Supercrítica
A pesar de que no es posible de identificar por confirmación visual, esta es agua en una
forma en la cual no es ni liquido ni gas. La idea general es de un movimiento molecular
que es cercano al gas, y una densidad que es cercana a la de un liquido.

Vapor Flash
Contenidos:

1. ¿Que genera al Vapor Flash?


a. Nota:
2. Calculando el % de Vapor Flash Generado
3. Volumen del Vapor Flash Generado
a. Calculando el Rango de Condensado a Flash (Métrico)
b. Calculando el Rango de Condensado a Flash (Imperial)
4. Que Hacer con el Vapor Flash?

Vapor Flash es un nombre dado al vapor que se forma a partir del condensado caliente
cuando existe una reducción en la presión.
El vapor flash nos es tan diferente del vapor normal, simplemente es un nombre
conveniente que es utilizado para explicar como se forma el vapor. Vapor normal o "vivo"
se genera en la caldera, o en un generador de vapor por recuperación de calor - mientras
que el vapor flash se genera cuando condensado de alta temperatura/presión se expone a
una gran caída de presión tal como la descarga de una trampa de vapor.
El condensado de alta temperatura contiene una gran energía que no puede permanecer
en forma liquida a presiones menores debido a que existe mayor energía que la requerida
para obtener agua Saturada a una menor presión. El resultado es que algo de este exceso
de energía genera del condensado un % de vapor flash.

Evaporación Flash Durante la Descarga de Condensado


El condensado descargado por el orificio de la trampa se evapora parcialmente (evaporación flash)
debido a la diferencia de presiones (ilustración).

¿Que genera al Vapor Flash?


El vapor flash se genera debido a que el punto de saturación del agua varia de acuerdo a
la presión. Por ejemplo, el punto de saturación del agua a presión atmosférica es de 100
°C (212 °F), pero a 1.0 MPaG (145 psig) es de 184°C (323 °F).
Así que, ocurre cuando el condensado que se mantiene bajo presión a 184 °C (363 °F) se
libera a la atmosfera? El condensado contiene demasiada energía (entalpía) para
permanecer solamente como liquido, por lo que una porción del condensado se evapora,
ocasionando que la temperatura del condensado restante se reduzca a una presión de
saturación (Ej., 1001°C o 212 °F si es descargado a la atmosfera). Este fenómeno se
conoce como evaporación flash.
En otras palabras, cuando el condensado caliente es descargado a una presión menor, su
entalpía (energía total) permanece constante, pero su punto de saturación (la temperatura
a la cual el condensado puede existir tanto en estado liquido como gaseoso). Para
compensar la cantidad excesiva de energía, parte de las moléculas del agua absorben el
exceso de energía como calor latente y se evaporan en forma de vapor.

Nota:
Una de las primeras cosas que se vienen a la mente cuando se observan las nubes de
vapor flash que son liberadas al ambiente por una trampa de vapor que no posee un
grado de enfriamiento es que se trata de vapor vivo. La nube de vapor es normalmente
mal interpretada como una fuga de vapor vivo cuando en realidad se trata de vapor flash
compuesto de condensado re-evaporado con gotas finas de agua en suspensión
ocasionadas por el flasheo del condensado caliente que esta siendo liberado a la
atmosfera.
Para una explicación mas detallada, refiérase al articulo: Se Encuentra Fugando Vapor
Vivo mi Trampa?.

Calculando el % de Vapor Flash Generado


El % de vapor flash generado (rango de flasheo de vapor) puede ser calculado de la
siguiente manera:

donde:
 hf1 = entalpía Especifica del Agua Saturada a la Entrada
 hf2 = entalpía Especifica del Agua Saturada a la Salida
 hfg2 = Calor Especifico del Vapor a la Salida
* En trampas diseñadas a tener cierto grado de enfriamiento del condensado previo a la
descarga, el calor sensible del condensado en la entrada de la trampa puede ser
significativamente menor que cuando se estima por medio de los valores de la presión de
saturación del vapor a la entrada.

Como se puede observar en los ejemplos en la parte inferior, se genera un % mayor de


vapor flash cuando el condensado se descarga a la atmosfera (ejemplo 1) comparado a
cuando se descarga a un sistema de recuperación de condensado cerrado (ejemplo 2)

 Unidades Métricas SI
 Unidades Imperiales

Consejo
Utilice el Calculador de Ingeniería en línea de TLV para un
calculo rápido y acertado de:
Vapor Flash Generado por Condensado Caliente.
Entra ahora

Volumen del Vapor Flash Generado


El vapor es mucho menos denso que el agua, lo que significa que un pequeño incremento
en el porcentaje de vapor flash generado puede parecer como un gran incremento en el
volumen del vapor generado. La animación en la parte inferior muestra la diferencia en el
rango de vapor a condensado, para los ejemplos 1 y 2 (vea la parte superior) cuando se
aplica a tuberías de recuperación de condensado.

Vapor Flash en tuberías de recuperación de Condensado


A mayor diferencia de presión en la descarga, mayor es la cantidad de vapor flash generado.

Para entender con mayor detalle, el volumen especifico del condensado a 100 °C (212 °F)
es de 0.00104 m3/kg (0.0167 ft3/lb), y el volumen especifico de vapor a presión
atmosférica es de 1.67 m3/kg (26.8 ft3/lb). Cuando se descarga condensado de alta
temperatura a 1.0 MPaG (145 psig) a una presión menor tal como la atmosférica, el
16.1% de la masa de ese condensado flasheara a vapor. El rango volumétrico resultante
puede ser expresado de la siguiente manera:

Calculando el Rango de Condensado a Flash (Métrico)


 Volumen de Condensado (1 - 16.1%) x 0.00104 m3/kg = 0.000873 m3/kg
 Volumen de Vapor 16.1% x 1.67 m3/kg = 0.269 m3/kg
 Rango de Condensado a Flash: 0.269 m3/kg / 0.000873 m3/kg = 308:1

Calculando el Rango de Condensado a Flash (Imperial)


 Volumen de Condensado: (1 - 16.1%) x 0.0167 ft3/lb = 0.0140 ft3/lb
 Volumen de Vapor: 16.1% x 26.8 ft3/lb = 4.31 ft3/lb
 Rango de Condensado a Flash: 4.31 ft3/lb / 0.0140 ft3/lb = 308:1

Que Hacer con el Vapor Flash?


La nube de vapor formada por vapor flash es un subproducto natural de la descarga de
condensado. Ya que el vapor flash es de la misma calidad que el vapor vivo, instalaciones
modernas normalmente tratan de reutilizar cantidades significativas de vapor flash en
donde sea posible su utilización.
Reutilizar el vapor flash generado por un sistema de alta presión para su uso en un
sistema de menor presión puede brindar ahorros de energía considerables además de
mejorar el ambiente de trabajo de la planta al reducir las nubes de vapor. Cuando se
considera el uso de un sistema para el manejo de la recuperación de calor, los sistemas de
recuperación de condensado y vapor flash normalmente se evalúan conjuntamente.

Ejemplo de un Sistema de recuperación de Vapor Flash


Se recupera vapor flash de un sistema de alta presión a un tanque de flasheo y se reutiliza en un
sistema de baja presión.

Cómo Leer una Tabla de Vapor


Contenidos:
1. Tablas de Vapor Saturado
2. Dos Formatos: Basado en Presión y Basado en Temperatura
3. Unidades Diferentes: Presión Manométrica y Presión Absoluta
4. Tablas de Vapor Sobre Calentado

Justo como un mapa (o un sistema de navegación GPS) es necesario cuando se conduce


en un area nueva o como un programa de vuelos es indispensable cuando se va a tomar
un vuelo, las tablas de vapor son esenciales para los usuarios de vapor en la industria.
Este articulo presenta las tablas de vapor, puntualizando los diferentes tipos y ofreciendo
una visión de conjunto de los diferentes elementos encontrados dentro de ellas.

Tablas de Vapor Saturado


Una tabla de vapor saturado es una herramienta indispensable para cualquier ingeniero
que trabaja con vapor. Típicamente es usada para determinar la temperatura de
saturación del vapor a partir de la presión del vapor o viceversa, presión a partir de la
temperatura de saturación del vapor. Además de presión y temperatura, estas tablas
usualmente incluyen otros valores relacionados tales como entalpía específica (h) y
volumen específico (v).
Estos datos encontrados en una tabla de vapor saturado siempre se refieren al vapor en
un punto de saturación particular, tambien conocido como punto de ebullición. Este es el
punto donde el agua (líquido) y el vapor (gas) pueden coexistir en la misma temperatura y
presión. Debido a que el agua puede ser líquida o gas en este punto de saturación, se
requieren dos conjuntos de datos: datos para el agua saturada (líquido), los cuales se
marcan típicamente usando una "f" como subindice, y datos para el vapor saturado (gas),
los cuales se marcan típicamente usando una "g" como subindice.

Ejemplo de Tabla de Vapor Saturado


Leyenda:
 P = Presión del vapor/agua
 T = Punto de saturación del vapor/agua (punto de ebullición)
 Vf = Volumen Específico del agua saturada (líquido)
 Vg = Volumen Específico del vapor saturado (gas)
 Hf = Entalpía Específica del agua saturada (energía requerida para calentar agua de 0ºC (32ºF) al punto
de ebullición)
 Hfg = Calor latente de evaporación (energía requerida para transformar agua saturada en vapor
saturado seco)
 Hg = Entalpía específica del vapor saturado (energía total requerida para generar vapor de agua a 0ºC
(32ºF)).
*Fuente: Tablas de Vapor JSME 1999
Los procesos de calentamiento que utilizan vapor generalmente usan el calor latente de
evaporación (Hfg) para calentar el producto. Como se ha visto en la tabla, el calor latente
de evaporación es mayor a bajas presiones. Mientras la presión del vapor saturado se
eleva, el calor latente de evaporación disminuye gradualmente hasta alcanzar 0 en una
presión super crítica, esto es 22.06 MPa (3200 psi).

Consejo
Está buscando las tablas de vapor de TLV en linea?
Acceda a ella aquí:
 Tabla de Vapor Saturado por Presión
 Tabla de Vapor Saturado por Temperatura
 Tabla de Vapor Sobrecalentado

Dos Formatos: Basado en Presión y Basado en Temperatura


Debido a que la presión del vapor saturado y la temperatura del vapor saturado están
directamente relacionadas entre si, las tablas de vapor saturado generalmente se
encuentran disponibles en dos formatos diferentes: basados en presión o basados en
temperatura. Ambos tipos contienen la misma información la cual simplemente está
ordenada de modo diferente.
Tabla de Vapor Saturado Basada en Presión
PRESIÓN
TEMP. VOLUMEN ESPECÍFICO ENTALPÍA ESPECÍFICA
(MANOMÉTRICA)
kPaG ºC m3/kg kJ/kg
P T Vf Vg Hf Hfg Hg
0 99.97 0.0010434 1.673 419.0 2257 2676
20 105.10 0.0010475 1.414 440.6 2243 2684
50 111.61 0.0010529 1.150 468.2 2225 2694
100 120.42 0.0010607 0.8803 505.6 2201 2707

Tabla de Vapor Saturado Basada en Temperatura


PRESIÓN
TEMP. VOLUMEN ESPECÍFICO ENTALPÍA ESPECÍFICA
(MANOMÉTRICA)
ºC kPaG m3/kg kJ/kg
T P Vf Vg Hf Hfg Hg
100 0.093 0.0010435 1.672 419.1 2256 2676
110 42.051 0.0010516 1.209 461.4 2230 2691
120 97.340 0.0010603 0.8913 503.8 2202 2706
130 168.93 0.0010697 0.6681 546.4 2174 2720
140 260.18 0.0010798 0.5085 589.2 2144 2733
150 374.78 0.0010905 0.39250 632.3 2114 2746
Unidades Diferentes: Presión Manométrica y Presión Absoluta
Las tablas de vapor saturado tambien puede usar dos tipos diferentes de presión: Presión
Absoluta y Presión Manométrica
 La presión absoluta es cero en relación a un vacio perfecto
 La presión Manométrica es cero en relación a la presión atmosférica (101.3 kPa, o 14.7
psi).
Tabla de Vapor Saturado usando Presión Absoluta
PRESIÓN
TEMP. VOLUMEN ESPECÍFICO ENTALPÍA ESPECÍFICA
(ABSOLUTA)
kPa ºC m3/kg kJ/kg
P T Vf Vg Hf Hfg Hg
0 -- -- -- -- -- --
20 60.06 0.0010103 7.648 251.4 2358 2609
50 81.32 0.0010299 3.240 340.5 2305 2645
100 99.61 0.0010432 1.694 417.4 2258 2675

Tabla de Vapor Saturado usando Presión Manométrica


PRESIÓN
TEMP. VOLUMEN ESPECÍFICO ENTALPÍA ESPECÍFICA
(MANOMÉTRICA)
kPaG ºC m3/kg kJ/kg
P T Vf Vg Hf Hfg Hg
0 99.97 0.0010434 1.673 419.0 2257 2676
20 105.10 0.0010475 1.414 440.6 2243 2684
50 111.61 0.0010529 1.150 468.2 2225 2694
100 120.42 0.0010607 0.8803 505.6 2201 2707

La presión manométrica fue creada por que en general es mas facil relacionar una presión
medida en vez de la presión que normalmente experimentamos.
Las tablas de vapor basadas en presión manométrica indican la presión atmosférica como
0, mientras que las tablas de vapor basadas en presión absoluta indican la presión
atmosférica como 101.3 kPa (14.7 psi). También, para distinguir la presión manométrica
de la presión absoluta, normalmente se le agrega una "g" al final de la unidad de presión,
por ejemplo, KPaG o psig
Convirtiendo Unidades Manométricas a Unidades Absolutas
Para Unidades del Sistema Internacional
Presión de Vapor [kPa abs] = Presión de Vapor [kPaG] + 101.3 kPa
Para Unidades del Sistema Imperial
Presión de Vapor [psi abs] = Presión de Vapor [psiG] + 14.7 psi
Nota Importante: Pueden ocurrir problemas facilmente cuando se confunde la presión
absoluta con la presión manométrica (o viceversa), por lo tanto, siempre es
extremadamente importante prestar atención a las unidades de presión en la tabla.
Resumen de Tabla
Presión Manométrica
 Cero en relación a la Presión Atmosférica *

 Cero Presión = Presión Atmosférica


Presión Absoluta:
 Cero en relación a la Presión Absoluta
 Cero Presión = Vacio Perfecto

*La Presión Atmosférica es 101.3 kPa (14.7 psi)

Tablas de Vapor Sobre Calentado


Los Valores relacionados con el vapor sobre calentado no pueden ser obtenidos por medio
de una tabla de vapor saturado regular, en lugar de eso se requiere el uso de una Tabla
de Vapor Sobre Calentado. Esto es porque la temperatura del vapor sobre calentado, a
diferencia del de vapor saturado, puede variar considerablementepara una misma presión.
De hecho, el número de posibles combinaciones de temperatura-presión es tan grande
que sería virtualmente imposible recolectarlos todo en una sola tabla. Como resultado, un
gran número de tablas de vapor sobre calentado usa valores representativos de presión-
temperatura para formar un resumen de tabla.

Ejemplo de Tabla de Vapor Sobre Calentado


Las tablas de vapor sobre calentado contienen datos acerca del Volumen Específico (vg), Entalpía
Específica (Hg) y Calor Específico (Sg) en valores típicos de presión y temperatura.

Calentando con Vapor


Contenidos:

1. El vapor se utiliza ampliamente como fuente de calor.


2. ¿Que es el Calentamiento Indirecto?
3. Ventajas del Calentamiento con Vapor

El vapor se utiliza ampliamente como fuente de calor.


Un número cada vez mayor de los hogares en el mundo cuentan con hornos que utilizan
vapor para calentamiento. Este nuevo giro en el uso tradicional del vapor llamado el
"evaporador" de alimentos para propósitos de cocción, se ha convertido en algo común
para muchos hogares.
Tanto esos hornos de vapor como cocinar con vapor normal son ejemplos de
calentamiento directo, en los cuales el vapor entra en contacto con lo que se calienta. De
manera similar a la utilizada en el hogar pero a una escala mucho mayor, el calentamiento
con vapor se utiliza también ampliamente en aplicaciones industriales, tales como:
Esterilización, Sanitización y en los procesos de Vulcanizado para produtos de hule.
Habiendo dicho lo anterior, sin embargo, existe un método de calentamiento aún más
utilizado en aplicaciones industriales que el calentamiento directo. Este método es el de
calentamiento indirecto.

¿Que es el Calentamiento Indirecto?


El método de calentamiento indirecto es el que utilizan los ‘intercambiadores de calor’.
El vapor pasa sobre el área de transferencia de calor del intercambiador de calor y el calor
del vapor se transfiere a la sustancia que se está calentando. De esta manera, el vapor
nunca entra en contacto directo con la sustancia que se calienta. Alguno ejemplos típicos
de intercambiadores de calor utilizados para calentamiento con vapor son: hervidores
enchaquetados, tipo tubos y coraza, los de tipo placas y los de tipo tubos aletados (aletas
de placa y ‘aerofin‘).

Este método de utilizar un intercambiador de calor para calentamiento no está limitado al


uso del vapor como el único medio posible de calor; otros medios de calor, tales como:
agua caliente y aceite, también se pueden utilizar.

Ventajas del Calentamiento con Vapor


¿Cómo difiere el calentamiento usando vapor del calentamiento con agua o aceite
caliente?
Calentamiento con Vapor
El vapor se suministra al intercambiador de calor en estado gaseoso, el cual cambia dentro
del intercambiador a estado líquido (condensado) y despues lo abandona.
Calentamiento con Agua o Aceite Caliente
El agua y aceite calientes se suministran a muy alta temperatura al intercambiador de
calor y lo dejan a una temperatura menor.
En otras palabras, en contraste con el agua y aceite calientes los cuales calientan
perdiendo su propia temperatura, el vapor calienta por el cambio de su forma gaseosa a
líquida.
La transferencia de calor de condensación del vapor proporciona un efecto de
calentamiento notablemente mayor que el que realiza la transferencia de calor por
convección por medio del agua o aceite calientes. Esto también ofrece las siguientes
ventajas:
 Si la superficie de trasferencia de calor del intercambiador de calor son idénticas….
o Los tiempos de calentamiento pueden ser acortados si se calienta con vapor
 Si se rediseña el intercambiador de calor para hacer la misma cantidad de trabajo….
o Si utilizamos vapor para el calentamiento, el diseño puede incorporar una menor superficie
de transferencia de calor
Estas son solo dos de las propiedades importantes del vapor—el vapor ofrece una serie de
ventajas adicionales a estas. Por esa razón, el vapor tiene una posición importante como
una fuente de calor industrial.
Para información adicional de las propiedades superiores del vapor, ir a Transferencia de
Calor del Vapor.

Transferencia de Calor del Vapor


Contenidos:

1. Propiedades Básicas del Calentamiento de Vapor


2. ¿Cómo proporciona el vapor calor estable, incluso para calentamiento?
3. Velocidad de Calentamiento
4. ¿Cómo Proporciona el Vapor Calentamiento Rápido?

Propiedades Básicas del Calentamiento de Vapor


Cuando se considera desde el punto de vista de ser un medio de transferencia de calor, el
vapor tiene propiedades superiores que no ofrecen otros medios de calor. Entre estas
propiedades, la dos siguientes son las más destacadas:
 Proporciona calentamiento uniforme
 Proporciona calentamiento rápido
En este artículo, vamos a mirar más de cerca estas propiedades desde el aspecto de la
transferencia de calor.

¿Cómo proporciona el vapor calor estable, incluso para


calentamiento?
En el caso de vapor saturado, si se conoce la presión de vapor se puede determinar su
temperatura. Cuando el vapor saturado se condensa, la presión de vapor cambia
instantáneamente dentro del espacio cerrado; este se condensa a la temperatura de
saturación y el agua saturada que se forma (condensado) queda a la misma temperatura
que el vapor saturado. Esto significa que si la presión en la superficie de transferencia de
calor (la chaqueta o espiral interior de los equipos) se mantiene como una constante, el
calentamiento continuo será capaz de mantenerse a la misma temperatura en cualquier
punto de la superficie de transferencia de calor.

Velocidad de Calentamiento
La cantidad de transferencia de calor se indica por el coeficiente de transferencia de calor
(= film coeficiente de transferencia de calor).
Las unidades son [W/m² K].
W = J/sec, por lo que si el intercambio de calor tiene lugar sobre la misma superficie de
transferencia de calor y con la misma diferencia de temperatura, la relación de
transferencia de calor es mayor y se acorta el tiempo requerido para calentamiento.
Los valores aproximados de la relación de transferencia de calor del agua caliente y del
vapor son los siguientes:
 La relación a la cual se tranfiere el calor a la superficie de transferencia de un
intercambiador de calor, utilizando agua caliente como fuente de calentamiento, es:
o 1000 — 6000 [W/m² K]
 Por otro lado, La relación a la cual se tranfiere el calor a la superficie de transferencia de
un intercambiador de calor, utilizando vapor como fuente de calentamiento, es:
o 6000 — 15000 [W/m² K]
En situaciones reales de calentamiento, el proceso de transferencia de calor al producto
que está siendo calentado, será una combinación del mecanismo de transferencia de calor
en el interior de las paredes del intercambiador de calor y el mecanismo de transferencia
de calor en su superficie de transferencia. Las evaluaciones de los sistemas de calefacción
deben utilizar en conjunto el coeficiente de transferencia de calor [W / m² K] para indicar
esta combinación. Este coeficiente varía mucho de un intercambiador de calor a otro, pero
aún así, el calentamiento con vapor muestra la relación de 1.5 a 2 veces más de
capacidad de transferencia de calor, comparada con las del calentamiento con agua
caliente.

¿Cómo Proporciona el Vapor Calentamiento Rápido?


Transferencia de Calor desde la Condensación (Vapor)
El secreto, por supuesto, es la transferencia de calor provocada por el proceso de
condensación.
El calor latente contenido en el vapor se libera en el instante en que el vapor se condensa
hacia la fase líquida. La cantidad de calor latente entregado es de 2 - 5 veces mayor que
la cantidad de calor sensible contenido en el agua caliente (agua saturada) después de la
condensación. Este calor latente se libera instantáneamente y se transfiere por medio del
intercambiador de calor al producto que se está calentando.
Transferencia de Calor por Convección (Agua Caliente y Aceite)
En contraste, el agua caliente y aceite son utilizados en calentamiento por convección, la
cual no involucra un cambio de fase. En lugar de eso, el medio de calor reduce su propia
temperatura para transferir calor al producto que se está calentando. Algo común en la
industria es el uso de convección forzada por medio de un equipo externo, tal como una
bomba, para crear un contraflujo en la superficie de transferencia de calor.

¿Qué es una Trampa de Vapor?


Contenidos:

1. ¿Para Qué Fin son Instaladas las Trampas de Vapor?


2. ¿Qué Hay de Malo con el Uso de una Válvula ‘Normal’?
3. Las Trampas de Vapor Vienen en Varios Mecanismos Diferentes

Las trampas de vapor son un tipo de válvula automática que filtra el condensado (es decir
vapor condensado) y gases no condensables como lo es el aire esto sin dejar escapar al
vapor. En la industria, el vapor es regularmente usado para calentamiento o como fuerza
motriz para un poder mecánico. Las trampas de vapor son usadas en tales aplicaciones
para asegurar que no se desperdicie el vapor.

Una ‘trampa’ es definida de la siguiente manera de acuerdo con la terminología de


válvulas JIS B 0100:
Nombre genérico para una válvula autónoma que automáticamente
descarga condensado de equipos, tubería, etc.
ANSI/FCI 69-1-1989

¿Para Qué Fin son Instaladas las Trampas de Vapor?


El vapor se forma cuando el agua es evaporada para formar un gas. Para que el proceso
de evaporación se produzca, las moléculas de agua deben recibir suficiente energía de tal
manera que las uniones entre las moléculas (uniones de hidrogeno, etc.) se rompan. Esta
energía que se da para convertir un liquido a gas recibe el nombre de "calor latente".
Los procesos basados en el calentamiento utilizan el calor latente y lo transfieren al
producto. Cuando se realiza este trabajo (es decir el vapor a cedido su calor latente), el
vapor se condensa y se convierte en condensado. En otras palabras, el condensado no
tiene la habilidad de hacer el trabajo que el vapor realiza. Por lo tanto la eficiencia de
calentamiento se ve afectada si el condensado no es removido propia y rápidamente como
sea posible, ya sea en un tubería para transportar el vapor o en un intercambiador de
calor.
Para mayores detalles acerca del mecanismo de la transferencia de vapor, lea el siguiente
articulo en Transferencia de Calor del Vapor
La Razón por la que son Necesarias las Trampas de Vapor (Ejemplo: Hervidores
Enchaquetados)

¿Qué Hay de Malo con el Uso de una Válvula ‘Normal’?


En algunas ocasiones se cree que la carga de condensado puede ser regulada con una
válvula común y corriente en lugar de una trampa de vapor esto con el solo hecho de
ajustar manualmente la apertura de la válvula para emparejar la cantidad de condensado
que se genera.
Teoricamente, esto es posible. Sin embargo, el rango de las condiciones necesarias para
lograr esto son bastante limitadas que en la practica no es una solución realista.
El mayor problema con este método es que al tener fija la apertura de la válvula para
descargar una cantidad fija de fluido significa que las fluctuaciones en la carga de
condensado no podrán ser compensadas. De hecho, la cantidad de condensado que es
generado en un determinado sistema no es fija. En el caso de algún equipo, la carga de
condensado al arranque difiere de que se genera durante una operación normal. Las
fluctuaciones en la carga del producto también resultan con diferencias en la cantidad de
condensado generado. De manera similar, en el caso de tuberías para el transporte de
vapor, la carga de condensado podría diferir dependiendo de la temperatura o aire
exterior o como resultado de una fuerte nevada o lluvia.
Si el dispositivo no puede responder a las fluctuaciones en la carga del condensado, el
condensado que debería ser descargado se acumulara dentro del equipo/tubería y se vera
afectada la eficiencia de calentamiento. Por otro lado, cuando la carga de condensado
disminuye, podría resultar en la fuga de vapor y el vapor se desperdiciara.
Reducción en la Eficiencia de Calentamiento y Desperdicio de Vapor

Las Trampas de Vapor Vienen en Varios Mecanismos Diferentes


Diversos tipos de mecanismos (Principios de Operación) han sido desarrollados para la
descarga automática de condensado y gases no condensables. Los mecanismos
mayormente usados son aquellos que dependen de las diferencias en temperatura,
gravedades especificas y presión. Cada uno de estos tipos de trampas de vapor tienen sus
propias ventajas y aplicaciones.
Visite el articulo Historia de las Trampas de Vapor para mayor información acerca de los
tipos específicos de trampas de vapor.

La Historia de las Trampas de Vapor Parte 1


Contenidos:

1. La Historia de las Trampas de Vapor


2. Características Requeridas en las Trampas de Vapor

La humanidad empezó a utilizar el vapor en la industria a partir de la Revolución Industrial


en el siglo XVIII. Inicialmente, el vapor se utilizó como medio motriz para impulsar
bombas, locomotoras y similares.
Después de un tiempo, el uso del vapor como medio motriz disminuyó y en su lugar
empezó a ser más ampliamente utilizado como fuente de calor.
Como usted sabe, una característica del vapor es que se condensa y se convierte en
condensado cuando su calor fue utilizado. En un inicio, el condensado fue retirado ya
fuera abriendo una válvula periódicamente para purgarlo o dejando una válvula
ligéramente abierta todo el tiempo mientras que, al mismo tiempo, se fugaba vapor (Este
tema fue explicado en Teoría de Vapor: ¿Qué es una Trampa de Vapor?)
La Historia de las Trampas de Vapor
Retirar el condensado operando una válvula manualmente no es solo muy molesto, sino
que también se fuga vapor. Mientras que el número de aplicaciones que utilizan vapor
crecía, fue desarrollada una válvula para retirar automáticamente el condensado y este fue
el nacimiento de la trampa de vapor.
La primer trampa de vapor que hizo su aparición fue una de tipo cubeta invertida,
desarrollada en la primera mitad del siglo XVIII. Los tipos desarrollados en los primeros
años de las trampas de vapor fueron de expansión metálica en la década de los 60´s del
siglo XVIII, después llegó la de tipo impulso un poco mas adelante en la decada de los
30´s del siglo XIX y finalmente en la década de los 40´s, del mismo siglo, fueron
desarrolladas las de tipo disco, con las cuales todos estamos familiarizados. La última
tecnología es la trampa de flotador libre, que por primera vez se puso en servicio en el
año de 1966. Vistas transversales y resúmenes de cada tipo de trampas de vapor se
encuentran a continuación.
Las vistas transversales muestran las versiones de cada tipo de trampa en nuestros días.

1860 - Tipo Expansión Metálica

Principios del siglo XVIII - Tipo Cubeta

Tipo Bimetálica Actual


Al principio, una lámina recta metálica fue
Cubeta Invertida Actual utilizada la cual se expandía cuando aumentaba
la temperatura, cerrando la válvula localizada al
Por medio de la flotabilidad del cilindro de la final de la lámina. Este tipo de trampa no es
cubeta, la válvula localizada en la parte superior muy utilizada hoy en día, después de haber sido
abre y cierra para descargar el condensado reemplazada por las trampas tipo bimetálicas.
intermitentemente. A diferencia de la trampa
mostrada en la vista transversal (Tipo Cubeta Dos tipos de metales con diferente coeficiente
Invertida), al principio estas trampas tenian la de expansión son combinados en un elemento
parte superior abierta (Tipo Cubeta Abierta) bimetálico. Cuando la temperatura ambiente
varía la forma del elemento bimetálico cambia,
controlando la apertura y cierre de la válvula y
la descarga de condensado.
1930 - Tipo Impulso

1940 - Tipo Disco

Tipo Impulso Actual


Desde el exterior, el tornillo de ajuste se utiliza
para establecer la cantidad de vapor que fluye a Tipo Disco Actual
través de la brida en el pistón de la válvula y la
Variaciones de presión en la cámara por encima
cantidad de vapor que fluye por el orificio a través
del disco provoca la apertura y cierre de la
del centro del pistón. El movimiento hacia arriba y
válvula.
hacia abajo del pistón de la válvula la abre y
cierra, descargando condensado
intermitentemente.

1966 - Tipo Flotador Libre

Tipo Flotador Libre Actual


El condensado es descargado continuamente mientras el tamaño de la apertura de la válvula es
controlado en todo momento por la magnitud de la fuerza de flotación actuando sobre el sello
hermético del flotador. A los flotadores originales se les agregó una palanca, pero los flotadores
modernos de nuestros días son esféricos actuando por si mismos como la válvula.

Características Requeridas en las Trampas de Vapor


Como hemos visto, diferentes tipos de trampas de vapor han sido desarrolladas a través
de los años. Cada uno de los tipos que hemos comentado es este artículo todavía están en
uso hoy en día
En la actualidad, es considerado esencial que una trampa de vapor, como un tipo de
válvula automática, debe tener las 3 características siguientes:
1. Descarga inmediata y completa de condensado
2. No fugar vapor aún cuando se utilice durante largos periodos de tiempo
3. También descargar gases no condensables, como el aire
Dependiento del tipo de trampa de vapor (principio de operación, construcción, etc.),
estas características tienen sus fortalezas y debilidades relativas. Además, el modo de
operación varía entre los diferentes tipos—existen tipos que descargan condensado
continuamente y tipos que lo hacen de manera intermitente. La combinación de estos da a
cada tipo de trampa de vapor características especiales.
En este artículo hemos presentado a groso modo la historia del desarrollo de las trampas
de vapor, desde su primera aparición hasta nuestros días. En La Historia de las Trampas
de Vapor Parte 2 haremos una mirada mas de cerca a la construcción y principios de
operación de cada tipo de trampa, así como los cambios que han sufrido.

La Historia de las Trampas de Vapor Parte 2


Contenidos:

1. Cambios en las Trampas Mecánicas


2. Cambios en las Trampas Termostáticas
3. Cambios en las Trampas Termodinámicas
4. La Evolución Continua de las Trampas Modernas de Hoy en Día
a. Característica de Venteo de Aire Automático

En La Historia de las Trampas de Vapor Parte 1, Hablamos de la aparición de diferentes


tipos de trampas a través de la historia. La primera de ellas fue la trampa de vapor tipo
cubeta, la cual utiliza un principio de operación mecánico basado en la flotabilidad.
Después de la trampa de cubeta llegó la trampa con termostato bimetálico, cuya
operación principal se basa en las diferencias de temperatura en el fluido. Esta fué seguida
por la aparición de las trampas de disco termodinámico, cuya operación principal se basa
en los cambios de fase del vapor -> condensado y la ley de conservación de la energía. En
este artículo, discutiremos cuáles tipos de trampas de cada categoría, por principio de
operación, son ampliamente usadas hoy en día y las razones de su popularidad.

Cambios en las Trampas Mecánicas


Entre las trampas mecánicas que tienen la historia más larga de todos los tipos de
trampas, la trampa tipo cubeta fue la primera en desarrollarse, la cual es relativamente
fácil de producir en masa. En las trampas de cubeta más comúnmente utilizadas en los
inicios, la cubeta se colocaba hacia arriba ('cubeta abierta') y no estaba unida a una
palanca para controlar la apertura y cierre de la válvula. En su lugar, la mayoría fueron
trampas voluminosas en las cuales la cubeta flotaba por sí sola hacia arriba y hacia abajo
para abrir y cerrar la válvula. Sin embargo, este tipo de trampa cayó pronto en desuso. En
contraste, un estilo de trampa de cubeta, en la cual la cubeta fue unida a una palanca, fue
más ampliamente utilizada. Este tipo más compacto de trampa de cubeta, en la cual la
cubeta se coloca hacia abajo ('cubeta cerrada'), todavía se usa hoy en día.
Las trampas tipo flotador cuentan con un dispositivo flotante herméticamente sellado
(flotador), pero la aparición de la trampa de flotador tuvo que esperar hasta que se
desarrollara la tecnología de proceso necesaria para fabricarla. Esto sucedió en los años
siguientes a la aparición de la trampa tipo cubeta. Como el condensado es continuamente
descargado por la trampa de flotador y la vida de servicio del flotador es relativamente
largo, este tipo de trampa es la principalmente utilizada hoy en día en equipos que
requieren grandes capacidades de descarga de condensado.

Cambios en las Trampas Termostáticas


Debido a la necesidad de tener un accesorio de flotabilidad y proveer espacio suficiente
para operar en el interior del cuerpo, las trampas mecánicas tienden a ser más grandes en
tamaño. Las trampas termostáticas se desarrollaron en respuesta a la demanda por tener
trampas mas compactas.
La trampa termostática contiene un mecanismo de sensado de temperatura. Estas son
algunas veces operadas por un fuelle o un anillo bimetálico, pero cualquiera que sea el
mecanismo, todas tienen muy baja respuesta. Esta respuesta lenta las hace inadecuadas
para utilizarse en procesos de calentamiento que requieren descarga rápida de
condensado. Por esta razón, la trampa tipo termostática de hoy en día es del tipo
bimetálica con control de temperatura, diseñada para traceos de vapor con un dispositivo
que permite la descarga de condensado a una temperatura establecida. En respuesta a
estos inconvenientes por la lenta operación de la trampa termostática, se desarrolló la
trampa tipo presión balanceada, cuya operación principal utiliza la expansión y contracción
de un líquido térmico encapsulado.

Cambios en las Trampas Termodinámicas


En respuesta a las trampas termostáticas, que aunque compactas tienen el problema de la
respuesta lenta, la trampa termodinámica se desarrolló para satisfacer la necesidad de
una trampa que permita tanto como sea posible una acumulación muy pequeña de
condensado.
Sin embargo, la trampa tipo impulso que fue muy común al principio tuvo grandes
pérdidas de vapor, por lo que la tipo disco desarrollada después fue la que la sustituyó en
las tuberías principales de vapor. Esta trampa tipo disco, la cual no es solo compacta y
versátil sino también tiene la ventaja de tener un costo inicial relativamente bajo, es el
tipo de trampa que ha sido utilizada en mayores cantidades en la historia de las trampas
de vapor.
La Evolución Continua de las Trampas Modernas de Hoy en Día
Los tres tipo de trampas de vapor discutidas anteriormente todavía están en uso hoy en
día, tal y como se describieron, pero ¿Qué tipo de evolución están teniendo las trampas
modernas de hoy en día? La evolución de cada tipo de trampa se centra en la mejora
adicional de las características especiales de cada tipo de trampa en particular.
Por ejemplo, muchas de las trampas en uso hoy en día cuentan con venteo de aire
automático para descargar automáticamente el aire inicial durante el arranque. Esta
característica logra el objetivo de reducir tanto el tiempo de arranque como la mano de
obra involucrada en la operación manual de válvulas de purga. Existen también trampas
que se utilizan en equipos que cuentan con venteos de aire automáticos de alto
desempeño para remover el aire caliente durante la operación.
Desde el punto de vista de facilidad de uso, ha sido también desarrollado un modelo de
trampa que cuenta con función de retiro de herrumbre para permitir que se retiren las
obstrucciones sin necesidad de desensamblarla. Esta característica hace posible limpiar las
obstrucciones y restaurar la operación normal correcta, por lo que no se necesita
programar operaciones de desensamble o reemplazo de la trampa, lo que es algo
cotidiano cuando se encuentran obstrucciones mientras se realizan inspecciones cotidianas
a las trampas.
De esta manera, las trampas de vapor están en continua evolución aunque no sea fácil de
notarlo a simple vista.

Característica de Venteo de Aire Automático


Venteo de Aire Automático utilizando al Elemento-X
Venteo de Aire Automático utilizando al Anillo Bimetálico
Función de Retiro de Herrumbre

Cómo trabajan las trampas Mecánicas: Una mirada a


su mecanismo y méritos
Contenidos:

1. Dos diseños: De Flotador y Cubeta invertida


a. De Flotador
b. De cubeta Invertida
2. Drenaje continuo: Una ventaja significativa de las trampas de Flotador Libre
3. La Selección de la Trampa afecta la operación en sistemas de bajo condensado.
4. El Número de orificio Indica Presión máxima Operable.

Las Trampas mecánicas son trampas de vapor que operan bajo el principio de gravedad
específica (específicamente la diferencia en los pesos específicos de agua y vapor), a
diferencia de otros tipos de trampas de vapor que se basan en el cambio de temperatura
o cambio de velocidad / fase. En trampas mecánicas, la válvula se abre y se cierra debido
al movimiento de un flotador que se eleva y se hunde con el flujo de condensado.
Las Trampas mecánicas son capaces de operar en respuesta precisa para el flujo de
condensado sin que su rendimiento se ve comprometida por la mayoría de los factores
externos. Esta es una de sus ventajas sobre las trampas de vapor termostáticos y
termodinámicos, cuyo rendimiento puede verse afectada por factores externos como la
lluvia, el viento, o incluso el aislamiento.

Dos diseños: De Flotador y Cubeta invertida


Hay dos tipos principales de trampas de vapor mecánicas: las trampas de flotador y
trampas de cubeta invertida. Flotador trampas utilizan típicamente un flotador esférico
sellado, mientras que las trampas de cubeta invertida utilizan una copa cilíndrica boyante
volvió al revés.
La flotabilidad es la fuerza de operación clave en el núcleo de ambos tipos de trampas
mecánicas, pero sus estructuras y principios de funcionamiento son muy diferentes.

De Flotador
En las trampas de flotador, la posición del flotador se ve afectada directamente por el
nivel de condensado en la trampa. El flotador responde al condensar flujo, abriendo y
cerrando la válvula para compensar en consecuencia.
Hay dos diseños básicos que se utilizan para las trampas de flotador: flotador palanca y
libre Flotador®.
En los diseños de flotador de palanca, un flotador está unido a una palanca que controla la
válvula. Como el condensado entra en la trampa, el flotador se convierte boyante y mueve
la palanca, haciendo que la válvula pueda abrir la trampa. Sin embargo, debido a la
limitación del movimiento del brazo de palanca, la cabeza de la válvula a menudo
permanece en la trayectoria de flujo de condensado, lo que puede resultar en una fuerza
de tracción adicional que actúa para cerrar la válvula durante condiciones de alto flujo.
En las trampas TLV de Flotador® libre , el flotador no está conectado a una palanca, y el
propio flotador sirve como la válvula de la trampa. Un Flotador® gratuito es capaz de
elevarse de forma independiente fuera del orificio, permitiendo que el condensado se
drene libres de obstrucciones. Además, la rotación natural del Flotador® libre permite un
número casi infinito de puntos de contacto para sellar el orificio, reduciendo
significativamente el desgaste de la válvula localizada.

TLV Trampa vapor de Flotador® libre

De cubeta Invertida
En las trampas de vapor de cubeta invertida, el cubo dentro de la trampa está unido a una
palanca que abre y cierra la válvula de la trampa en respuesta al movimiento de la cubeta.
Cuando el vapor o el aire fluye hacia la parte inferior de la cubeta invertida y el
condensado lo rodea en el exterior, el vapor hace que el cubo para ser boyante y
levantarse. En esta posición, el cubo hará que la válvula trampa para cerrar. Hay un
orificio de ventilación en la parte superior del cubo que permite que una pequeña cantidad
de vapor que se libera en la parte superior de la trampa, donde se descarga aguas abajo.
Como el vapor escapa a través del orificio de ventilación, el condensado empieza a llenar
el interior de la cubeta, provocando su hundimiento y permitiendo que la palanca pueda
abrir la válvula de la trampa y descargar el condensado (junto con cualquier vapor que
tuviera lugar en la trampa).

Trampa de vapor de Cubeta invertida

Drenaje continuo: Una ventaja significativa de las trampas de


Flotador Libre
Una diferencia clave en el funcionamiento de las trampas de flotador y trampas de cubeta
invertida es el tipo de drenaje de condensado que prestan; las trampas de flotador
proporcionan drenaje continuo, mientras que las trampas de cubeta invertida
proporcionan drenaje intermitente.

Las Trampas de Flotador ofrecen drenaje continuo.


En las trampas de vapor que drenan continuamente condensado, el flotador sube y las
caídas se basan en la carga de condensado de entrar en la trampa, lo que permite que la
válvula se ajusta automáticamente al nivel de condensado en la trampa. Cuando entra el
condensado, la válvula se abre lo suficiente para drenar el condensado, el cierre de una
vez cesa el flujo de condensado. Esto permite que la trampa para responder rápidamente
a las fluctuaciones de carga de condensado.

Trampas de Cubeta invertida el drenaje es intermitente.


Por otro lado, en las trampas de vapor que drenan de manera intermitente, el condensado
se drena no hasta que una cantidad significativa de vapor se ventila desde el cubo,
iniciando así el cubo a hundirse y la válvula se abra. En consecuencia, cuando la válvula
está cerrada, se puede cerrar completamente, sin condensado drenado hasta que una
cierta cantidad de vapor de agua es ventilado desde el interior de la cubeta.
El flujo de condensado del equipo y de vapor en las líneas es generalmente continua,
independientemente de cómo funciona una trampa de vapor particular. Como tal, en
trampas de vapor que drenan de manera intermitente, el condensado se acumulará dentro
de la trampa durante el tiempo que la válvula permanece cerrada.

La Selección de la Trampa afecta la operación en sistemas de bajo


condensado.
Las Trampas de vapor son una necesidad en cualquier sistema en el que se forma
condensado, incluso si se forma en volúmenes muy pequeños, tales como en sistemas que
utilizan vapor sobrecalentado. Debido a esto, es importante entender cómo las trampas de
vapor operan en entornos donde las cargas de condensado puede ser extremadamente
bajo.
En sistemas de vapor sobrecalentado, a menudo hay poco condensado. Durante estas
operaciones, puede que no haya suficiente agua en el interior de un purgador de cubeta
invertida para crear flotabilidad. Como resultado, el cubo cae al fondo de la trampa, con
fugas grandes cantidades de vapor de agua sobrecalentado. Esto no sólo es costoso, sino
que también puede elevar la contrapresión de retorno.
Los purgadores de boya también se ven afectados durante el uso en sistemas
sobrecalentados. En las trampas de flotador de palanca, la cabeza de la válvula está muy
cerca de la sede. Operación de bajo flujo puede causar condensado fluya a través de la
válvula a velocidades extremadamente altas, causando erosión de componentes de la
válvula conocidos como "sorteo de alambre." A Float® libre, sin embargo, los pivotes de la
parte superior del asiento durante el servicio de flujo bajo. Dado que la cabeza de la
válvula no está directamente en la trayectoria de flujo, sorteo de alambre se evita incluso
bajo condiciones de flujo bajo.

Trampas de Flotador en sistemas de Bajo Condensado

Purgadores de cubeta invertida en sistemas de bajo condensado

El Número de orificio Indica Presión máxima Operable.


Una característica notable de las trampas mecánicas es que hay diferentes tamaños de
orificio sobre la base de diferencial de presión disponibles para cada modelo. El tamaño
del orificio está diseñado para que coincida con la presión máxima de funcionamiento
(PMO) de la trampa.
Es importante entender que si una trampa se utiliza por encima de su PMO, la trampa de
válvula puede no ser capaz de abrir. En esta situación, conocida como" bloque de presión,
"la trampa permanece cerrada, y el condensado no será drenado. Para aprender más
acerca de las trampas mecánicas y números de orificio, por favor lea:
 Trampas y Orificios — Parte 1
 Trampas y Orificios — Parte 2

Cómo Trabaja una Trampa de Disco: Una Mirada a su


Mecanismo y sus Méritos
Contenidos:

1. Dos Tipos: Disco e Impulso


2. Beneficios de las Trampas Termodinámicas de Disco
3. Limitaciones de las Trampas Termodinámicas de Disco
4. Mecanismo de Operación de las Trampas Termodinámicas de Disco
a. Situación 1: De la Posición Abierta a Cerrado (Explicación Termodinámica)
b. Situación 2: De la Posición Cerrada a Abierto (Explicación Termodinámica)
c. Situación 3: Apertura y Cierre con Presencia de Aire en el Sistema de Vapor (Explicación
Aerodinámica)
5. Trampas Termodinámicas Tipo Disco Avanzadas

Las trampas de vapor tipo termodinámicas son valuadas por su tamaño compacto y
versatilidad para un rango amplio de presiones. Pueden tener una construcción simple y
operar tanto en posición horizontal o vertical. Estas características hacen que las trampas
de vapor termodinámicas sean la opción favorita para una amplia variedad de traceos,
drenajes de tubería de distribución y algunos procesos pequeños que usen vapor.

Dos Tipos: Disco e Impulso


Hay dos categorías básicas de trampas de vapor termodinámicas: La de Disco
Termodinámico y la de Impulso Termodinámico. De las dos, la usada más comúnmente es
la de trampa de disco, quizás porque las trampas de impulso pueden fugar el vapor del
piloto y pueden fallar debido a la presencia de una muy pequeña cantidad de suciedad
que bloquee el canal del piloto. Por estas razones, este artículo solo cubrirá las trampas
tipo disco.
Trampas de Vapor Tipo Disco y Tipo Impulso

En las trampas de disco, la válvula abre y cierra dependiendo de los cambios en las fuerzas que actúan
sobre la superficie plana del disco. En las trampas tipo impulso, el movimiento del disco del pistón
controla el flujo. El vástago puede ajustarse para incrementar o reducir el flujo. Ambas trampas
termodinámicas, las tipo disco y las tipo impulso descargan el condensado intermitentemente.

En una trampa de vapor termodinámica de disco, el flujo de condensado es controlado por


un obturador de válvula con forma circular (disco) abriendo y cerrando contra el asiento.
El disco está separado de las otras partes de la trampa y reposa en la parte superior del
asiento de la válvula.

Trampa de Vapor Tipo Disco


La válvula abre cuando el disco sube y se separa del asiento.

El asiento de la válvula se compone de dos anillos concéntricos (anillos del asiento): un


anillo interno y otro externo. El anillo interno separa el orificio de entrada del fluido de los
orificios de salida y previene que el vapor encuentre un camino corto hacia la salida. El
anillo externo controla la fuga del vapor de la cámara de presión arriba del disco hacia la
salida de la trampa.

Beneficios de las Trampas Termodinámicas de Disco


Beneficio Razón

Compacta
Fácil Instalación
Puede instalarse en orientación vertical u horizontal
Una sola trampa puede cubrir un amplio rango de
Fácil Selección y Almacenamiento
presiones
Puede usarse con vapor sobrecalentado No requiere sello de agua
Alta resistencia a dañarse por
Poco agua se retiene en el cuerpo de la trampa
congelamiento
Bajo Costo Inicial Construcción relativamente simple

Limitaciones de las Trampas Termodinámicas de Disco


Limitación Razón

Corta vida de servicio El mecanismo de operación causa desgaste en los maquinados de la válvula
Al no haber sello de agua puede generarse fuga de vapor durante la
Mayor fuga de vapor
descarga del condensado
Sensible a las
La lluvia y/o las temperaturas frías pueden causar que opere sin haber
condiciones del
condensado
ambiente
El mecanismo de operación causa la descarga casi instantánea de un gran
Ruidosa volumen de condensado, lo que crea más ruido que la mayoría de los otros
tipos de trampas de vapor

Mecanismo de Operación de las Trampas Termodinámicas de Disco


Las trampas de vapor termodinámicas de disco tienen operación intermitente y cíclica. El
mecanismo de la válvula - compuesto por un disco y los anillos del asiento - abre
solamente unos segundos para descargar el condensado; y luego cierra por un período
generalmente más largo hasta que un nuevo ciclo de descarga comienza.
La acción de apertura y cierre de las trampas termodinámicas de disco es causada por la
diferencia de fuerzas actuando en el lado inferior y superior del disco. Estas fuerzas se
basan, esencialmente, en la cinética y energía diferentes generadas por la presión de los
fluidos típicamente involucrados: aire, condensado y vapor.
En los arranques de planta, los fluidos que llegan a la trampa son aire y/o condensado
(incluso vapor, algunas veces) a la presión de la línea que crean una Fuerza de Apertura
(Fuerza de Elevación) en el lado inferior del disco; por lo tanto causando que el disco se
eleve y abra la válvula. La Fuerza de Apertura separa el disco del asiento y permite el flujo
del condensado. La siguiente sección explica cuál es el mecanismo por el cual el disco
cierra después de que ha abierto.

Situación 1: De la Posición Abierta a Cerrado (Explicación


Termodinámica)
Estando en posición abierta, hay dos fuerzas principales que actúan en el disco: el vapor
en la cámara de presión en la cara superior del disco, y el vapor escapando por el lado
inferior del disco. Este vapor actuando para abrir y cerrar la válvula es conocido como
Vapor de Control.

Cerrando la Válvula de Disco


Cuando el vapor fluye rápidamente debajo del disco, la presión del lado inferior disminuye. Entonces, el
disco es "empujado" hacia el asiento por la mayor presión en la cámara. Esto cierra la válvula.

Las Fuerzas de Bernoulli Actuando


El principio de Bernoulli dice que el aumento de velocidad de un fluido viene acompañado de la
disminución de su presión.

El Vapor de Control puede ser vapor flash o vapor vivo. Es vapor flash cuando el
condensado entra a la trampa y sufre un cambio de fase debido a la caída de presión. O
puede ser vapor vivo en el caso de que la carga de condensado es pequeña, o si el
mecanismo se debilitó y no controla la fuga de vapor innecesaria. Los mejores diseños
minimizan o eliminan el uso de vapor vivo, y operan con vapor flash siempre que sea
posible.
El Vapor de Control en la cámara de presión crea una fuerza descendente sobre el disco
como resultado del producto de la Presión x el Área. La alta velocidad del Vapor de Control
debajo del disco causa una caída de presión (siempre que el disco esté en posición
abierta).
La válvula está diseñada para cerrar cuando el condensado flashea cerca de la
temperatura del vapor, lo que ocurre cuando el condensado acumulado es descargado.
Cuando la Fuerza de Cierre es suficientemente alta para vencer la Fuerza de Apertura
(Elevación), la válvula cierra.

Caída de Presión Dentro de la Cámara


La pérdida de calor por radiación y otras formas provocan que baje la presión dentro de la cámara, lo
cual, eventualmente hará que el disco se eleve del asiento y el condensado se descargue.

Fuerzas Actuando en el Disco


Hay dos fuerzas principales actuando en el disco, la Fuerza de Cierre y la de Apertura (Elevación)

Situación 2: De la Posición Cerrada a Abierto (Explicación


Termodinámica)
Cuando está en la posición cerrada, el vapor dentro de la cámara de presión actúa como
la Fuerza de Cierre en el disco y sella herméticamente la cámara.
Con el paso del tiempo, la cámara de presión pierde Fuerza de Cierre (es decir, presión) al
ceder energía por conducción al condensado que llega, por radiación o convección debido
a las condiciones del ambiente y por cualquier fuga que ocurra por el anillo externo
(debido a desgaste o por diseño). Cuando la Fuerza de Cierre resulta menor que la Fuerza
de Apertura (Elevación), el disco se eleva y se descarga condensado nuevamente.
En la posición cerrada, la Fuerza de Cierre está determinada solamente por la presión del
vapor actuando en la cara superior del disco. La Fuerza de Apertura está determinada por
la presión de entrada en la cara inferior del disco. El área en la que actúa la Fuerza de
Apertura está reducida cuando la válvula está cerrada, siendo solamente el diámetro del
canal de entrada.

Disco o Asiento de la Válvula Desgastados


Cuando el disco y/o el asiento de la válvula se desgastaron o están diseñados para fuga, baja más
rápidamente la presión dentro de la cámara, causando que la válvula abra y cierre con mayor frecuencia.

En términos más simples, la importante diferencia entre el área de la cara superior del
disco comparada con la que queda disponible en la cara inferior hacen una significativa
diferencial de fuerzas, que permiten un sello hermético. Esta diferencia de áreas evita que
la válvula abra incluso si las presiones que actúan de ambos lados del disco son similares;
esta es la razón por la que varios fabricantes utilizan discos de mayores diámetros para
hacer más efectivo el sellado. Cuando la Fuerza de Cierre es más débil que la de Apertura,
entonces la válvula abre e inicia otro ciclo de descarga.

Situación 3: Apertura y Cierre con Presencia de Aire en el Sistema de


Vapor (Explicación Aerodinámica)
Al menos en los arranques, el vapor que llega a la trampa puede tener gran cantidad de
aire. El aire y el vapor actúan de forma similar creando la Fuerza de Cierre en las trampas
termodinámicas de disco. Sin embargo, al contrario que el vapor, el aire no se condensa a
las condiciones de operación de la trampa para permitir que abra; y las trampas de disco
comunes se quedan selladas. Esta condición es conocida como Bloqueo por Aire. El
bloqueo por aire puede ser una causa típica de que falle el drenaje de condensado
(trampa fría), y hay varios métodos para lidiar con este fenómeno. Para información
relacionada al tema, por favor visite: Bloqueo por Aire

Bloqueo por Aire en Trampas de Disco


Debido a que el aire no se condensa como el vapor, la presión en la cámara nunca baja, de forma que la
Fuerza de Apertura no puede vencer a la de Cierre, evitando que el condensado sea descargado.

Los fabricantes de trampas de disco atacan el problema de bloqueo por aire de diversas
formas. Algunos hacen un disco ranurado para que el aire fugue intencionalmente. Otros
incorporan una válvula de purga en el filtro para usarse en los arranques y que ayude a
ventear todo el aire. Las diferencias en el diseño son una evidencia de que haya distintos
valores de fuga de vapor funcional, lo que representa fugas de vapor durante la operación
normal. Si una trampa tiene incluidos las ranuras para la fuga de aire desde el principio,
entonces su capacidad de sello hermético es muy reducida.

Uso de las Ranuras para Fuga de Aire


Si se usan las ranuras para fuga de aire, el vapor igualmente será descargado, generando pérdidas de
energía. La válvula también abrirá y cerrará con más frecuencia, lo que aumenta su desgaste y reduce el
ciclo de vida de la trampa.

Trampas Termodinámicas Tipo Disco Avanzadas


Un método innovador para descargar el aire es la adición de un venteo de aire
termostático que opera en el arranque. Esta trampa de disco avanzada es llamada
Termodinámica de Disco con Venteo Termostático.
En el arranque, el anillo termostático levanta al disco del asiento hasta que el aire se ha
purgado del sistema. En cuanto el aire es descargado, la temperatura del fluido aumenta y
hace que el anillo termostático se expanda y deslice hacia abajo. A partir de este
momento, la operación termodinámica de la válvula ocurre con normalidad, pero con el
beneficio de que no son necesarias las ranuras de fuga de aire.

Ejemplo de una Trampa Termodinámica de Disco Avanzada


Para vencer los problemas como el bloqueo por aire, ciertas trampas de disco incluyen un anillo
bimetálico que fuerza la válvula en posición abierta. Otras innovaciones son que se ha mejorado el sello
entre el disco y el asiento, la adición de un filtro y facilitar el mantenimiento mediante un módulo
reemplazable.

El beneficio de este avanzado diseño es que el mecanismo de la válvula se vuelve lo más


hermético posible, porque tiene una sola y clara tarea: Permanecer cerrado
herméticamente contra cualquier fuga de vapor.
Lo modelos termodinámicos avanzados también pueden incorporar otras características
que ayuden a reducir el costo del ciclo de vida de la trampa. Las mejoras típicas son:
Filtros-Y completos para mayor durabilidad, válvulas de purga para los arranques y contar
con internos completamente reemplazables para disminuir el costo de mantenimiento y el
tiempo de la reparación.

Selección de Trampas de Vapor: Cómo la Aplicación


Afecta la Selección
Contenidos:

1. Aplicaciones de las Trampas de Vapor


a. Para Tubería de Distribución de Vapor
b. Para Equipo Calentado por Vapor
c. Para Líneas de Traceo
d. Para Equipo Motriz o de Generación de Energía
2. Tabla de Resumen de las Aplicaciones y Requerimientos de las Trampas de Vapor

Dada la gran variedad de trampas de vapor y sus características de operación, los usuarios
pueden encontrar algunas dificultades cuando tratan de seleccionar la trampa correcta que
drene más efectivamente el condensado de sus aplicaciones de vapor.
Los puntos clave a considerar para seleccionar la trampa incluyen los estándares de
presión y temperatura, la capacidad de descarga, el tipo de trampa, el material del cuerpo
y muchos otros factores relevantes. Aunque parezca tedioso al principio, este proceso
puede separarse en cuatro pasos fáciles de entender:
Paso 1:
Determine los requerimientos de descarga de la aplicación de la trampa de vapor (por
ejemplo: Descarga caliente o sub-enfriada), y seleccione el tipo de trampa que
corresponda.
Paso 2:
Seleccione el modelo de acuerdo a la presión y temperatura de operación, la orientación y
cualquier otra condición relevante.
Paso 3:
Calcule la carga de condensado requerida y aplique el factor de seguridad recomendado
por el fabricante.
Paso 4:
Base la selección final de la trampa en el menor Costo de Ciclo de Vida (CCV)
El primer artículo de esta trilogía se enfocará en cómo afecta la aplicación de la trampa de
vapor en el proceso de selección.

Aplicaciones de las Trampas de Vapor


Las trampas de vapor son usualmente requeridas para drenar condensado de las tuberías
de vapor, de procesos que usan vapor y equipos de calefacción de aire, de líneas de
traceo, y de motores o generadores con turbinas de vapor. Cada una de estas aplicaciones
puede requerir que las trampas de vapor cumplan roles ligeramente diferentes.
Diferentes Aplicaciones de Trampas de Vapor

La selección de la trampa de vapor depende de la aplicación.

Para Tubería de Distribución de Vapor


El papel de una tubería de distribución de vapor es el suministro confiable de vapor, de la
calidad razonablemente más alta, a los equipos usuarios de vapor o a líneas de traceo.
Uno de los roles más importantes de las trampas de vapor en las tuberías de vapor es
ayudar a evitar el golpe de ariete. Esto se logra seleccionando una trampa diseñada para
evitar la acumulación de condensado, es decir, deben seleccionarse trampas con nulo o
escaso sub-enfriamiento del condensado (por ejemplo: descarga rápida a temperatura
cercana a la de saturación).

Para Equipo Calentado por Vapor


Porque el rendimiento de los quipos usuarios de vapor y de los calentadores de aire está
directamente relacionado con la productividad y la calidad del producto, es importante
seleccionar la trampa que ayude a reducir el tiempo de arranque y que no permita la
acumulación de condensado dentro del equipo, causando calentamientos disparejos, baja
transferencia de calor y otros problemas similares. Para estas aplicaciones se recomiendan
trampas que descarguen el condensado continuamente.
Dichas aplicaciones también pueden experimentar estancamiento de aire al arranque.
Como resultado, una función de venteo de aire es típicamente requerida en la trampa para
eliminar el aire y los gases no condensables atrapados en el equipo y tubería aledaña.
También, algunos equipos calentados por vapor pueden experimentar problemas debidos
a una válvula modulante de alimentación del vapor (válvula de control) que se ajusta a la
demanda de calor y en consecuencia reduce la presión del vapor suministrado, inclusive
más abajo que la contrapresión. Cuando este fenómeno ocurre, el flujo de condensado se
"detiene" ("Stall") y se requiere de un sistema de drenaje diferente. En condiciones de
"Stall", se necesita de una combinación de trampa con bomba en la que una presión
secundaria más alta impulsa el condensado para la descarga (por ejemplo: PowerTrap®).
Para más información del fenómeno Stall, por favor lea: Que es el Stall?
Para Líneas de Traceo
Las trampas de vapor para líneas de traceo tienen requerimientos diferentes porque
típicamente son instaladas en tuberías de cobre (debido a su alta conductividad térmica)
que calientan y mantienen la fluidez de líquidos viscosos a temperaturas debajo de 100 °C
(212 °F). Se requiere de una trampa diseñada para contrarrestar el ensuciamiento con
precipitado de cobre y que pueda usar eficientemente el calor sensible del vapor y el
condensado.

Para Equipo Motriz o de Generación de Energía


Los equipos motrices o de generación de energía incluyen las turbinas usadas en
compresores, bombas o generadores pero, también pueden tratarse de martillos o ruedas
de vapor. En cada una de estas aplicaciones, el condensado debe ser removido tan pronto
como sea posible por la seguridad y efectividad de la operación, y para prevenir daños, en
ningún momento debe acumularse dentro del equipo.

Tabla de Resumen de las Aplicaciones y Requerimientos de las


Trampas de Vapor
Requerimientos
Aplicación Ejemplos de Productos Aplicables
de la Trampa

 Sello hermético para


minimizar la pérdida
de vapor inclusive
con bajas cargas de
condensado
 No ser afectada por
el ambiente, incluso
en condiciones
adversas
 Capacidad de venteo
del aire al arranque y
Tubería de
durante la operación
Distribución
 Descarga continua
de Vapor
del condensado para
minimizar su
acumulación
 No ser afectada por
la contrapresión
 Cuando la aplicación
va a drenaje abierto,
no descargar el
condensado a
chorros de alta
presión
Series SS / FS
 Descarga continua
del condensado para
maximizar el
calentamiento
estable y minimizar
la acumulación de
condensado
 No ser afectada por
grandes variaciones
Equipos de de la carga de
Calentamiento condensado
con Vapor Capacidad de venteo
Sin Fenómeno del aire al arranque y
Stall durante la operación
 Capacidad de
descargar el
condensado incluso
a la menor presión
diferencial y de
operar efectivamente
aunque exista
contrapresión
 Característica de Serie JX
"falla abierta" para
que el condensado
se descargue a pesar
de que la trampa se
haya dañado o
desgastado
 No descargar el
condensado a
chorros de alta
presión para evitar la
erosión de la tubería
 Las mismas que las
anteriores, excepto:
 No sub-enfriar el
condensado para
maximizar el
calentamiento
estable
 Capacidad de
Equipos de descargar el
Calentamiento condensado sin
con Vapor pérdida de vapor sin
Con importar
Fenómeno condiciones de
Stall presión diferencial
NEGATIVA o
POSITIVA
 Puede requerir otros
componentes para
descargar el
condensado si el
sistema está dañado
o desgastado Serie GT
 Compactas y ligeras
 Nulo o escaso sub-
enfriamiento
 Trampa capaz de
operar en cualquier
Líneas de orientación de la
Traceo tubería
Alta  Requiere función de
Temperatura remoción de
suciedad y
precipitado de cobre
si el ensuciamiento
es frecuente
Series SS / LV21 / P46S

 Las mismas que las


anteriores, excepto:
 Sub-enfriamiento
Líneas de preferido
Traceo o para usar el calor
Baja sensible de vapor
Temperatura
o para alcanzar
temperaturas más
bajas

LEX3N
 Sello hermético para
minimizar la pérdida
de vapor inclusive
con bajas cargas de
condensado
 No ser afectada por
el ambiente, incluso
en condiciones
adversas
 Capacidad de venteo
Equipo Motriz
o de del aire al arranque
Generación de Descarga continua
Energía del condensado para
Presión minimizar la
Positiva acumulación de
condensado
 No ser afectada por
la contrapresión
 Cuando la aplicación
va a drenaje abierto,
no descargar el
condensado a
chorros de alta
presión

Series JH / FS

Las mismas que las
anteriores, excepto:
 Capacidad de
descargar
condensado
Equipo Motriz generado en
o de condiciones de vacío

Generación de Puede requerir otros
Energía componentes para
Presión descargar el
Negativa condensado si el
sistema está dañado
o desgastado
 El sistema debe
prevenir flujo en
sentido inverso

Serie GT
* Escrito para referencia general. Por favor, consulte a un especialista en vapor, como TLV,
si está con dudas al respecto de la selección de la trampa o del diseño de tubería.

Después de evaluar cuidadosamente los requerimientos de descarga de la aplicación y de


entender qué tipo de trampa es el más efectivo, el siguiente paso es considerar las
especificaciones de la trampa de vapor para las condiciones de operación en las que
trabajará. Para más detalles de este tema, por favor lea la parte 2.

Selección de Trampas de Vapor: Entendiendo las


Especificaciones
Contenidos:

1. Efecto de las Condiciones de Operación en la Especificación de la Trampa


a. Material del Cuerpo
b. Dimensionamiento
c. Tipo de Conexión

Continuando con el primer artículo que explica como la aplicación de la trampa afecta su
selección, este segundo artículo ofrecerá un panorama de cómo afectan las condiciones de
operación la selección del modelo de trampa y sus especificaciones.
Efecto de las Condiciones de Operación en la Especificación de la
Trampa
Las condiciones del sistema determinan las especificaciones mínimas de la trampa para
presión, temperatura, capacidad de descarga, material y tipo de conexión.

Tubería Instalada y Conexiones de Tubería

Algunas veces, la tubería instalada determina el tipo de conexión y el material del cuerpo de la trampa.
Así que es importante asegurarse que la trampa cumple estos requerimientos de la tubería. Por ejemplo,
una trampa puede tener conexión estándar NPT (National Pipe Thread), pero el rating de la tubería
requiere conexión soldable SW.

Adicionalmente, otros requerimientos como que la capacidad de descarga sea adecuada para la carga
máxima de condensado a la mínima presión diferencial y bajo todas las condiciones climáticas.

Material del Cuerpo


El material del cuerpo es uno de los primeros ítems que deben observarse al seleccionar la
trampa. El material se selecciona en base a la temperatura y presión máximas de
operación en el punto de descarga de condensado (PDC), al medio ambiente circundante,
a los requerimientos de vida útil / frecuencia de mantenimiento. El material debe de
cumplir también la presión de prueba y la temperatura y presión máximas de diseño de
tubería.
Los materiales usados para el cuerpo, la tapa y las otras partes resistentes a la presión de
la trampa de vapor no son diferentes a los usados en otros tipos de válvulas. Algunos
ejemplos:
 Fundición de Hierro Gris / Fundición de Hierro Dúctil
 Acero al Carbón
 Acero Inoxidable
La presión y temperatura máximas aplicables al material del cuerpo no son
necesariamente equivalentes a la presión y temperatura máximas operativas de la trampa.
Esto se debe a que la presión y temperatura máximas operativas pueden estar limitadas
por otras partes internas como empaques o otros componentes.
Adicionalmente, otros estándares como el ASME o DIN puede afectar la presión y
temperatura máximas operativas del material de la trampa. Por ejemplo: la fundición de
hierro A126 tiene máxima presión admisible de 13 barg (190 psig) de acuerdo al estándar
DIN, pero de 16 barg (250 psig) con el estándar ASME. También, las trampas de acero
inoxidable han resultado cada vez más populares porque son típicamente más fáciles de
dar mantenimiento y ofrecen mayor vida útil.

Dimensionamiento
Una gran cantidad de usuarios de vapor seleccionan las trampas del tamaño incorrecto
basándose en el tamaño de la tubería. Sin embargo, la trampa seleccionada puede tener
el mismo tamaño que la tubería instalada a la salida del equipo que genera el condensado
Generalmente, se recomienda dimensionar la tubería de condensado a la descarga del
equipo de proceso, aguas arriba de la trampa, según la siguiente tabla.

Máxima Carga de Condensado Tamaño de la Tubería a la Salida del Equipo

Menor a 200 kg/h (440 lb/h) 15 mm [1/2 in.]


200 - 500 kg/h (440 a 1100 lb/h) 20 mm [3/4 in.]
0.5 - 1 t/h 25 mm [1 in.]
1 - 2 t/h 32 mm [1 1/4 in.]
2 -3 t/h 40 mm [1 1/2 in.]
3 - 5 t/h 50 mm [2 in.]
Más de 5 t/h 65 - 100 mm [2 1/2 - 4 in.]
* Escrito para referencia general. Por favor, consulte a un especialista en vapor, como TLV,
si está con dudas al respecto de la selección de la trampa o del diseño de tubería.

Generalmente, la trampa nunca debe dimensionarse menor a la tubería de salida de


condensado del equipo, porque esto provoca acumulación del condensado y sus daños
consecuentes como problemas de calentamiento.
En adición, el tamaño de la tubería a la salida de la trampa no se basa en el tamaño de la
trampa, sino que se diseña para que pueda entregar el flujo de dos fases
condensado/vapor flash con la caída de presión establecida. Para más información de este
tema, por favor lea: Tubería de Recuperación de Condensado

Tipo de Conexión
La mayoría de los usuarios de vapor requieren conexiones roscada, soldables o bridadas
para las trampas de vapor, dependiendo de los códigos y especificaciones estándares
nacionales, de la industria o de la compañía.
Las conexiones roscadas cuestan menos trabajo instalarse que las bridadas, pero
necesitan roscarse durante la instalación. Lo que significa que ya sea la salida de la
trampa necesite quedar desconectada o que se instale una unión doble para fácil
reemplazo de la trampa. En trampas de conexión roscada, es importante que la rosca de
la trampa siga los estándares oficiales para minimizar las fugas por mal sellado en las
roscas.
Las trampas de conexión soldable son preferidas en algunas plantas para minimizar las
fugas de vapor, pero las conexiones soldables son más difíciles de retirar para el
reemplazo y pueden tener costos de instalación y mantenimiento más altos.
Adicionalmente, algunas áreas pueden tener escasez de soldadores calificados, lo que
puede reducir la eficiencia de instalación o reparación.
Trampas con conexiones bridadas son más fáciles de retirar y reemplazar por trampas
nuevas del mismo tamaño y misma dimensión cara-cara. Lo mejor es pedir una dimensión
cara-cara estricta de acuerdo al estándar de producción del fabricante de trampas cuando
se especifican trampas bridadas en los proyectos de construcción.
Ejemplo de Trampa con Conexiones Bridadas
Después de seleccionar las especificaciones de la trampa de acuerdo a las condiciones de
operación y al ambiente de trabajo, el siguiente paso es evaluar la capacidad de descarga
que incluya un factor de seguridad y luego, seleccionar la trampa más económica. Para
más información de estos temas, por favor lea la parte 3.

Selección de Trampas de Vapor: Factor de Seguridad y


Costo de Ciclo de Vida
Contenidos:

1. ¿Qué es el Factor de Seguridad?


a. Carga de Condensado Pico
b. El Valor Numérico del Factor de Seguridad
2. Costo del Ciclo de Vida de la Trampa (CCV)

Siguiendo de la sección anterior relativa a los factores físicos que tienen influencia en la
selección de la trampa de vapor según su aplicación, esta sección se enfoca en el Factor
de Seguridad de la trampa y en la consideración del Costo de Ciclo de Vida (CCV).

¿Qué es el Factor de Seguridad?


El factor de seguridad es un coeficiente usado para seleccionar la capacidad de descarga
requerida por la trampa. Ayuda a proveer una zona suplementaria para cuando el volumen
de condensado excede los valores calculados/predichos. La carga de condensado estimada
siempre debe multiplicarse por el factor de seguridad recomendado para la selección de la
trampa.
La siguiente tabla es un resumen de cómo afecta el tipo de trampa al factor de seguridad:

Tipo de Trampa TLV Factor de Seguridad Mínimo Recomendado

Flotador 1.5
Cubeta 2
Disco 2
Termostática (Elemento-X) 2
Bimetálica 3a5

El factor de seguridad es afectado por al menos dos variables: carga de condensado pico y
el tiempo relativo de respuesta de la trampa de vapor.

Carga de Condensado Pico


La carga de condensado pico (o máxima) de un equipo va a ser mayor que la carga
promedio por muchas razones. El arranque del equipo frío, por ejemplo, típicamente causa
cargas de condensado mayores a la operación normal. La carga de condensado puede
aumentar drásticamente durante el tiempo en el que el producto entra más frío, en
procesos batch.
Para trampas de vapor en tuberías de distribución, cuando una trampa queda bloqueada,
la siguiente trampa podría tener que descargar la carga de condensado de dos puntos de
drenaje (PDC).

El Valor Numérico del Factor de Seguridad


Los factores de seguridad recomendados por los fabricantes pueden variar entre 1.5 y 5.0,
o más. Esto depende de variables como el diseño de la trampa, tabla de capacidad
conservadora, características del desgaste del orificio, cuán crítica es la aplicación, etc.
Como la capacidad de descarga de condensado, para las hojas de especificación, es
calculada asumiendo descarga continua, algunos tipos de trampa de vapor que operan
intermitentemente (on/off) como las de disco y de cubeta invertida, pueden requerir de
factores de seguridad mayores para minimizar la acumulación de condensado entre ciclos.
Por otra parte, algunos fabricantes de trampas tienen factores de seguridad
recomendados más altos para utilizar orificios de descarga más grandes que reduzcan los
problemas de bloqueo. En comparación, las trampas con descarga continua de
condensado, como las de flotador, típicamente requieren de un factor de seguridad de 1.5
solamente.
El factor de seguridad también ayuda a compensar cuando una presión diferencial
insuficiente impide la descarga de condensado, por ejemplo cuando la contrapresión es
elevada.
Por lo anterior, durante la selección de la trampa de vapor es extremadamente importante
aplicar el factor de seguridad recomendado por el fabricante después de calcular la carga
de condensado de la aplicación, asegurándose que el orificio de la trampa ofrezca
suficiente capacidad.

Costo del Ciclo de Vida de la Trampa (CCV)


Las trampas de vapor son una parte esencial y permanente de los sistemas de vapor, y
deben de ser seleccionadas de acuerdo a su Costo de Ciclo de Vida (CCV) para ofrecer el
menor costo del sistema a largo plazo. Esto significa que el costo de compra debe de ser
sólo uno de los factores de decisión al seleccionar la trampa. Otros costos relacionados
con mantenimiento, instalación, reemplazo y pérdidas monetarias por la fuga de vapor
funcional y por falla, etc. también debe de tomarse en cuenta.
El rápido desgaste de las partes internas como el asiento de la válvula causan que la fuga
de vapor aumente con el tiempo, eventualmente provocando el reemplazo prematuro de
la trampa. Usualmente, el tiempo de reemplazo está determinado al evaluar el costo del
mismo y compararlo con las pérdidas monetarias por la fuga de vapor y otros costos
relacionados con la falla de la trampa. Alternativamente, hay algunos diseños de trampa
que fugan más vapor que otros aún estando en perfectas condiciones de diseño. Este tipo
de trampas deben omitirse desde la fase de diseño de la planta.
El siguiente es un ejemplo de la influencia del Costo de Ciclo de Vida (CCV) en la selección
de trampas de vapor. Los modelos A y B son dos tipos diferentes de trampa. El Modelo A
tiene mayor costo de compra, pero mayor vida de servicio que el Modelo B.

Ítem Modelo A Modelo B

Costos de Compra $300 $100


Costos de Reemplazo* $80 $80
Pérdida de Vapor Funcional Inicial 0.05 kg/h 1.0 kg/h
Aumento Anual de la Pérdida de Vapor por Desgaste 0.06 kg/h (por año) 0.4 kg/h (por año)
Vida de Servicio Típica 8 años 3 años
* Costos relacionados con horas-hombre y reemplazo de piezas como empaques, etc.
El Costo de Ciclo de Vida de ambas trampas en un tiempo de 9 años se puede calcular.
Asumiendo que ambas se usan 24 horas, 365 días al año con un costo de vapor promedio
de $20 por tonelada,. El costo del modelo A es de $1,180 incluyendo los costos de compra
y reemplazo en el año 9. El costo estimado del modelo B es de $3,060, incluyendo el costo
de compra y reemplazos en los años 4 y 7. A pesar de su bajo costo inicial, el modelo B es
2.4 veces más caro que el modelo A cuando se toma en cuenta el Costo de Ciclo de Vida.
Así se muestra la importancia de calcular los costos a largo plazo cuando se selecciona
una trampa.
Costo de Ciclo de Vida de Modelo A vs. Modelo B
La confiabilidad / vida de uso, costos de mantenimiento y pérdidas de vapor funcionales o
por falla de la trampa son factores económicos importantes al seleccionar el mejor modelo
de trampa de vapor.

Trampas y Orificios — Parte 1


Contenidos:

1. ¿Por qué es tan pequeño el diámetro de un orificio?


2. Capacidad de Descarga y Tamaño de Conexión Nominal

La palabra ‘orificio’ literalmente significa una abertura. En el contexto de las trampas de


vapor TLV, el término orificio se utiliza para referirse a la abertura o paso a través del
asiento de la válvula. El tamaño del orificio depende del tamaño del cuerpo de la trampa
de vapor y de la presión diferencial de operación. El el caso de la trampa de flotador libre
J3X, por ejemplo, las opciones de orificio para rangos diferentes de presión diferencial son
de aproximadamente 2-3 mm de diámetro o menor. Tenga en cuenta que el diámetro de
un orificio es mucho menor que el diámetro interno de la conexión de tubería.
¿Por qué es tan pequeño el diámetro de un orificio?
Mientras que una trampa de flotador libre con un tamaño de conexión nominal de 15mm
se conecta a la tubería con un diámetro interior de 15mm, El orificio puede tener un
diámetro de alrededor de 2-3 mm o menor. ¿Por qué el diámetro del orificio es mucho
menor que el diámetro interior de la tubería?
Aunque la tubería es generalmente dimensionada para flujo en dos fases (condensado con
vapor), el orificio solo necesita ser dimensionado para el volumen de condensado. Un
orificio de 2-3 mm con una presión diferencial de 0.2 MPaG puede descargar
aproximadamente 350 kg/h de condensado. Esto sería lo suficientemente grande para
drenar condensado basado en el consumo de vapor estimado en equipos pequeños que
tengan una salida de condensado de 15 mm. La capacidad de descarga del modelo J3X es
ligeramente mayor que el condensado que puede ser descargado a través de su venteo
termostático de aire.
Esto puede ser visto a partir de que un orificio con un diámetro mucho menor que el
diámetro de la conexión de tubería es suficiente para satisfacer las necesidades en la
capacidad de descarga de la trampa de vapor. De ello se deduce, por supuesto, que un
orificio de tamaño mayor debería permitir que la trampa tenga una capacidad de descarga
mayor. Sin embargo, para que la trampa opere a la misma presión diferencial, esto
requeriría de un flotador proporcionalmente mayor, que a su vez aumentaría el tamaño
del cuerpo de la trampa.

Capacidad de Descarga y Tamaño de Conexión Nominal


En el caso de la mayoría de las trampas tipo mecánicas es el tamaño del orificio, no el
tamaño de la conexión, lo que determina la capacidad de descarga. No existe una relación
directa entre el tamaño de conexión y la capacidad de descarga. Un ejemplo de esto es el
modelo J3X, en el cual todos los tamaños con conexión a la tubería de 15 mm, 20 mm y
25 mm, tienen la misma capacidad de descarga para cualquier tamaño de orificio
determinado.
Un orificio de mayor tamaño permite a la trampa tener una mayor capacidad de descarga.
Sin embargo, esto requiere un flotador de mayor proporción para la misma presión
diferencial, lo cual incrementa el tamaño del cuerpo de la trampa. Con el fín de diseñar
una trampa con la suficiente capacidad, se tiene que determinar el tamaño de orificio
apropiado y el diámetro del flotador.
Las fuerzas de apertura y cierre de la válvula juegan un rol importante en la determinación
del tamaño del flotador y del orificio. Para una explicación más detallada acerca de esto,
ver Trampas y Orificios Parte 2.

Trampas y Orificios — Parte 2


Contenidos:

1. ¿Qué es un Número de Orificio?


2. Fuerzas Actuando para Cerrar y Abrir la Válvula
3. Selección del Número de Orificio
¿Qué es un Número de Orificio?
La discusión de orificios en Trampas y Orificios Parte 1 se enfocó en por qué el diámetro
del orificio de la trampa (asiento de la válvula) es mucho mas pequeño que el diámetro de
la conexión de la tubería. En la Parte 2, discutiremos el significado del número de orificio
de la trampa.
A primera vista, podría parecer contrario a la intuición que a mayor número de orificio de
la trampa, el diámetro del orificio es más pequeño. Es comprensible que esto pueda
parecer extraño al principio, pero una mirada más de cerca revelará las razones detrás de
esto.
El número de orificio indica la máxima presión diferencial en kg/cm² (bar) al cual la
trampa de vapor descargará el condensado. Por ejemplo: un orificio número 10 podría ser
usado a 10 kg/cm² (10 bar, 150 psi). El valor mayor de este número es, la mayor presión
a la cual el orificio se puede utilizar para manejar el condensado a través de el. A fin de
lograr presiones diferenciales de operación mayores, se requieren menores tamaños de
abertura. Sin embargo, un orificio menor resulta en una menor capacidad de descarga
para cualquier presión diferencial dada.

Fuerzas Actuando para Cerrar y Abrir la Válvula


Cuando pensamos acerca del tamaño de un orificio, tenemos que considerar 2 de las
fuerzas que trabajan en el interior de la trampa de flotador libre; la fuerza que actúa para
abrir la válvula y la que actúa para cerrarla.
El mecanismo que provoca que la trampa de flotador libre opere es la fuerza de
flotabilidad, La Flotabilidad provoca que el flotador—el cual es una válvula por si mismo—
se eleve y despues que el flotador se levanta fuera del asiento de la válvula, la válvula
estará en posición abierta. En otras palabras, la fuerza de flotabilidad es la fuerza que
actúa para abrir la válvula. Si asumimos que el peso específico del condensado es
constante, entonces la flotabilidad del flotador está determinada por el volumen de la
parte sumergida del flotador. La fuerza de flotabilidad está por tanto en su mayor valor
cuando el flotador está completamente sumergido y dado que se utiliza el mismo flotador,
no es posible lograr una fuerza mayor que esta para abrir la válvula.
En contraste, la fuerza que actúa para cerrar la válvula es una fuerza creada por el
diámetro del orificio y la diferencia entre las presiones antes y despues del orificio. Un
ejemplo de esto que es familiar para muchos de nosotros es cuando el agua se descarga
fuera de una bañera que utiliza un dren con tapón. Si el tapón está muy cerca de la
descarga del agua, algunas veces es succionado cerrando el flujo de agua. Una fuerza
idéntica a esta se presenta en el interior de la trampa de flotador libre. La fuerza está
representada como la presión x en el área superficial, por lo que si el diámetro del orificio
es una constante, tendremos la mayor diferencia en las presiones antes y despues del
orificio (la presión diferencial), la fuerza mayor actúa para cerrar la válvula. Por el
contrario, si la presión diferencial es fija, entonces a mayor diámetro de orificio mayor es
la fuerza que actúa para cerrar la válvula.
Selección del Número de Orificio
Mientras que la fuerza que actúa para abrir la válvula tiene un valor máximo, que está
determinado por el tamaño del flotador, como mayor es la fuerza que actúa para cerrar la
válvula que puede crecer dependiendo de la presión de operación. La función de trampeo
de vapor no puede operar si la válvula se mantiene en la posición cerrada, por lo que es
necesario vencer está limitante impuesta por la presión de operación. Es por ello que
existen diferentes números de orificio con su variedad de presiones de operación máximas
correspondientes.
Relación entre la Capacidad, Presión y Número de Orificio para el Mismo
Flotador/Trampa
Aumentar la Capacidad de Descarga
Aumentar el diámetro de orificio (número de orificio más pequeño)
=> Reducir la presión de operación máxima = Número de orificio menor
Aumentar la Presión de Operación Máxima
Disminuir el díametro de orificio (número de orificio mas grande)
=> Reducir la capacidad de descarga = número de orificio mayor
De esto se puede ver que, incluso con el mismo modelo de trampa, existen opciones de
selección que deben hacerse entre la presión diferencial de operación máxima y la
capacidad de descarga. Reduciendo la presión de operación máxima nos permite
aumentar la capacidad de descarga para cualquier presión diferencial dada, mientras que
reduciendo la capacidad de descarga máxima dispondremos de una presión de operación
máxima mas grande.

Fundición VS. Forjado?


Contenidos:

1. Diferencias entre el hierro fundido y el acero


a. Fundición
b. Forjado
2. Fundición Vs. Forjado: ¿Qué diferencia hace?
a. ¿Por qué fabricar una Válvula en fundición?
b. ¿Por qué forjar una válvula?
3. ¿Cómo influye el método de moldeado en la producción en masa?

Antes de explicar algunas de las diferencias entre la fundición y la forja, tomemos un


momento para considerar dos materiales que comúnmente experimentan estos procesos:
hierro y acero. El hierro es un material muy familiar en nuestra vida cotidiana y se utiliza
para crear diversas herramientas y otros productos. El hierro es también el componente
principal en las aleaciones de acero, así que ¿cómo son estos dos materiales diferentes?
La primera distinción importante a hacer es que el término "hierro", como se usa en la
conversación cotidiana, no siempre se refiere al hierro elemental puro; A menudo, se
refiere a una aleación de hierro. El hierro elemental tiene un punto de fusión muy alto, y
se usa para producir varias aleaciones de hierro y acero que luego se clasifican
dependiendo del método de producción utilizado y los porcentajes de hierro, carbono y
otros elementos presentes en la aleación.
Todo el mundo probablemente conoce algunas diferencias básicas entre el hierro y el
acero y puede identificar algunos objetos comunes hechos de cada uno. Los objetos tales
como una tetera tradicional o una cubierta de alcantarilla de la carretera pueden estar
hechos de hierro fundido, mientras que los ejemplos de uso de acero incluyen cuchillos de
cocina y tubos de acero. La variedad de aleaciones de hierro y acero disponibles ofrece
una amplia gama de materiales a elegir basados en las propiedades deseadas. Otros
factores, como las normas regionales establecidas por los organismos gubernamentales,
también pueden afectar a los materiales que se seleccionan para determinados equipos
industriales.

Hierro fundido Acero

Tapa de alcantarilla Olla de te tradicional Cuchillo de cocina Tubería de acero

Diferencias entre el hierro fundido y el acero


La principal diferencia de composición entre el acero y el hierro es la cantidad de carbono
presente en la aleación. El hierro fundido contiene típicamente más del 2,0% de carbono
en peso; Para producir acero, los niveles de carbono se reducen a entre 0,008% y 2,0%.
El hierro fundido tiene un punto de fusión relativamente bajo (inferior al del hierro
elemental), mientras que el acero se funde a una temperatura más alta que el hierro
fundido. Estas diferencias tienen efectos significativos sobre cómo se pueden formar y
utilizar los metales. El punto de fusión inferior del hierro fundido y la facilidad con la que
fluye son razones clave por las que se utiliza comúnmente en el fundido de una amplia
variedad de productos.
Como su nombre indica, el hierro está destinado únicamente a ser fundido; No se puede
forjar. Además, si bien sobresale en la capacidad de colada y en el logro de la forma
establecida por el molde, el hierro fundido no puede ser soldado de manera fiable debido
a su mayor contenido de carbono, lo que provoca una soldadura frágil. Como tal, no
proporciona la resistencia ni la conectividad de tuberías típicamente requeridas por
aplicaciones de alta presión y alta temperatura. En tales casos, el acero es una opción
apropiada.
Por otra parte, el acero puede fundirse o forjarse en la forma deseada. También puede
soldarse y es generalmente más fuerte que el hierro fundido, haciéndole una opción
conveniente para el uso de alta presión, de alta temperatura. La aleación de acero más
común es el acero al carbono. Sin embargo, dependiendo de la finalidad prevista del
producto final, el material puede estar compuesto de aleaciones de grado superior tales
como acero inoxidable o acero de molibdeno. Típicamente, tales aceros de aleación
especiales serán elegidos por su mayor resistencia a la corrosión y desgaste o para
satisfacer requisitos de alta temperatura.

Hierro fundido Acero

Contenido de carbono 2% o mayor Entre 0.008 y 2.0%


Método de moldeado Fundición Fundición o Forja
Soldadura No es posible Posible

Fundición
Los productos fundidos se fabrican pasando completamente el material a un estado líquido
y luego vertiéndolo en un molde para solidificar. El material toma la forma del molde a
medida que se enfría y luego se retira del molde una vez solidificado. Una sartén de
cocción es un ejemplo de un elemento cotidiano hecho por fundición con hierro.

Esta animación muestra un ejemplo general del fundido de piezas basado en el formado
de fundición en arena.

Forjado
Forjar es el proceso de conformar un metal (comúnmente en forma de lingote o de hoja)
usando alta presión, ya sea golpeándolo con un martillo o presionándolo con un troquel. A
menudo, el material se calienta de antemano para facilitar el forjado, pero permanece
sólido durante todo el proceso. Los cuchillos de cocina y otras cuchillas son ejemplos
típicos de productos fabricados mediante forja. Dado que el acero puede ser forjado o
fundido, los fabricantes suelen especificar el grado y el tipo de material real como "acero
fundido" o "acero forjado" para aclarar qué proceso se utilizó.

Esta animación muestra un ejemplo general del proceso de forja por el método de
troquelado

Fundición Vs. Forjado: ¿Qué diferencia hace?

¿Por qué fabricar una Válvula en fundición?


Los productos con contornos intrincados se crean mejor a través de la fundición debido a
la relativa facilidad con que el material puede ser conformado. Al fundir completamente el
material y verterlo en un molde, la colada es eficaz en la creación de productos con
interiores complejos tales como los que requieren cámaras u otras áreas huecas. TLV crea
trampas de vapor De Flotador Libre® a través de la colada para proporcionar los diversos
pasajes y el espacio dentro de la trampa necesaria para que el Flotador Libre® funcione.
Después de la fundición Después del maquinado

¿Por qué forjar una válvula?


Puesto que el proceso de forjado fuerza el material sólido a la forma necesaria aplicando
grandes cantidades de presión, no es un método ideal para productos que requieren
espacios huecos o diseños complejos. Con el fin de producir tales productos a través de
forja, es necesario tallar o abrir agujeros más tarde en la etapa de mecanizado. Sin
embargo, el acero de forja es un proceso relativamente rápido y puede ofrecer una mayor
resistencia y uniformidad. TLV crea trampas de vapor de disco de alta presión a través de
la forja, ya que su diseño es relativamente simple, y no requieren mucho espacio hueco o
mecanizado posterior.

Después del forjado Después del maquinado

¿Cómo influye el método de moldeado en la producción en masa?


Como se mencionó anteriormente, el acero puede ser forjado o fundido. Sin embargo, si la
fundición permite una mayor flexibilidad en la creación de productos con formas más
sofisticadas, ¿por qué no simplemente fundir todas las válvulas? En realidad, ninguno de
los métodos de conformación es superior, ya que tanto el forjado como el fundido ofrecen
sus ventajas y desventajas dependiendo de los requisitos específicos de aplicación.
El alto punto de fusión del acero hace que sea más difícil de fundir, y existe el riesgo de
que se formen cavidades de aire si el material fundido no es capaz de fluir en cada
hendidura del molde. Por otro lado, la forja ofrece un menor costo cuando la fabricación
en alto volumen, pero también puede presentar ciertos riesgos propios, tales como
desalineación. La desalineación al forjar puede dar lugar a formas inadecuadas, fracturas
u otros daños al producto.
Por lo tanto, para crear un producto que equilibre adecuadamente el costo frente a la
calidad, es importante considerar todas las características, como el tamaño del producto,
la complejidad de la forma, la cantidad que se producirá por lote y la cantidad de procesos
de mecanizado necesarios después de Configuración inicial. En última instancia, la decisión
final de forjar o moldear debe hacerse seleccionando el método que ofrece el equilibrio
óptimo de estos factores.

Se Encuentra Fugando Vapor Vivo mi Trampa?


Contenidos:

1. Vapor Vivo vs. Vapor Flash


2. Que Ocasiona las Nubes de Vapor a la Salida de las Trampas de Vapor?
3. Cuanto Vapor es Mucho Vapor?
4. Ejemplo Visual de Una Adecuada Descarga de la Trampa de Vapor
5. Nota:

Alguna vez se ha preguntado acerca de las nubes de vapor en la descarga de la trampa?


Estos rastros de vapor pueden ser vapor flash o vapor vivo. Este articulo apunta a un
mayor entendimiento de la pequena diferencia que existre entre ellos.

Vapor Vivo vs. Vapor Flash


El "Vapor Vivo" es invisible, y cuando la trampa se encuentra fugando es posible observar
un area muy pequena entre la salida de la tuberia y el vapor visible, en esta area es
posible observar un fluido claro y relativamente con mayor velocidad y fuerza. Si el vapor
observado es menor velocidad y es inmediatamente apreciable a la salida de la tuberia,
entonces es mas probable que sea "Vapor Flash". Una inspeccion rapida de la operacion
de la trampa confirmara su condicion.

Trampa de Vapor Descargando a la Atmosfera


El condensado que es descargado a la atmosfera siempre generara una porcion de vapor debido a la
evaporacion flash.

Desafortunadamente, sin inspeccionar, las trampas pueden ser mal interpretadas con fuga
debido a la emision de nubes de vapor, cuando en realidad el vapor solamente esta
compuesto de pequenas gotas de condensado con una elevada energia que han flasheado
a una menor presion de vapor a la salida.
Que Ocasiona las Nubes de Vapor a la Salida de las Trampas de
Vapor?
El condensado fluye a travez de la tuberia a una presion mayor que la presion atmosferica.
Cuando el condensado es descargado a la atmosfera, una porcion del condensado se
evapora inmediatamente debido a la diferencia de presion. Este fenomeno se conoce
como evaporacion flash.

Evaporación Flash Durante la Descarga de Condensado


El condensado descargado por el orificio de la trampa se evapora parcialmente (evaporación flash)
debido a la diferencia de presiones (ilustración).

Las nubes de vapor en la descarga de la trampa se presentan cuando esta evaporacion


flash (vapor flash) se condensa en el aire formando pequenas gotas de agua. Debido a la
diferencia de presion entre la entrada y la salida de la trampa, las trampas que descargan
condensado caliente generaran siempre vapor flash.
La apariencia del vapor flash (por fuerza y velocidad) difiere del vapor vivo ya que cuando
una trampa fuga vapor vivo, la mayoria del fluido que sale de la trampa es normalmente
vapor de alta presion, el cual es invisible. Por otra parte, con el vapor flash, normalmente
un pequeno porcentaje por la masa del condensado de alta presion flashea y se evapora
debido a la caida de presion en la descarga.

Cuanto Vapor es Mucho Vapor?


El vapor flash puede aparentar una cantidad mayor de la que realmente es debido a la
diferencia en volumen especifico del vapor flash comparado con la del condensado puede
ser alrededor de 1,500 veces mayor. El condensado que se forma a una mayor presion
contiene una temperatura correspondientemente mayor, lo que genera un mayor % de
vapor flash y resulta en cantidades mayores de vapor visible.
Ejemplo:
Si una trampa descarga a la atmosfera 10kg/h de condensado a 1.0 MPaG , la cantidad de
vapor flash generado es de aproximadamente 1.6 kg/h. Easta cantidad tiene un volumen
estimado de aproximadamente 2.7 m3 (mayor que la capacidad de 2 tinas de bano
grandes). A medida que el vapor flash se disemina, este se convierte en una nube de
vapor, la cual puede parecer de gran volumen. Es importante recordar que esto es fuga de
vapor, si no condensado que contiene vapor flash.

Ejemplo Visual de Una Adecuada Descarga de la Trampa de Vapor


Descarga de Trampas de Vapor del Tipo Flotador en Cabezales de Vapor
En concreto, trampas de vapor en buenas condiciones pueden operar normalmente y aun
aparentar que fugan vapor debido a la nube de vapor que se observa normalmente a la
salida de la trampa el cual es ocasionado por la evaporacion flash del condensado (vapor
flash). Mientras que el flujo de vapor varia, tambien varia la cantidad de vapor flash
generado. Cuando no se este seguro si la trampa de vapor esta fugando o no, se
recomienda una inspeccion de la condicion de la trampa.

Nota:
Como advertencia, algunas trampas (como las del tipo bimetalico) pueden estar disenadas
para tener un enfriamiento del condensado significante antes de la descarga. Este
enfriamiento puede reducir la cantidad de vapor flash visible, pero el enfriamiento puede
resultar en un acumulamiento de condensado de gran longitud en la entrada de la trampa.
Para aplicaciones tales como descarga de condensado de cabezales de vapor o traceo de
alta temperatura, estas trampas que permiten el enfriamiento del condesado no son
recomendables. A pesar que las trampas que permiten el enfriamiento podrian generar
menor cantidad de vapor flash que trampas con una pequena o sin permision de
enfriamiento, solo las trampas de que no permiten el enfriamiento son recomendables
para servicio en cabezales o traceo de alta temperatura para mantener una operacion
segura y confiable.
Para mayor informacion acerca del vapor flash, refierase al articulo: Vapor Flash.

Orientación en la Instalación de la Trampa


Contenidos:

1. La razón fundamental de tener restricciones en la orientación de la instalación


2. Orientaciones Comunes en la Instalación de la Trampas
a. Tipos con restricciones severas, claramente divididas para uso en tuberías verticales u horizontales
b. Tipos con relativamente pocas restricciones
c. Tipo termostáticas que tienen una condicion especial.
d. Excepción
3. Revisar el Manual de Instrucciones

Las trampas de vapor tienen que ser instaladas en la tubería antes de su uso, pero
algunas tuberías corren horizontales y otras verticales. ¿Es aceptable instalar trampas de
vapor en cualquiera de los dos tipos de tubería sin alguna restricción?
La verdad es que hay algunos tipos de trampas que tienen muy pocas restricciones en la
orientación de la instalación, mientras que existen otras que tienen limitaciones estrictas.

La razón fundamental de tener restricciones en la orientación de la


instalación
Las restricciones de orientación en la instalación para una trampa de vapor tienen que ver
con la construcción de la trampa y su principio de operación.
‘Tipo Mecánicas’, cuya operación se basa en las fuerzas de gravedad y flotabilidad, tienen
relativamente reglas estrictas en relación con su orientación en la instalación. Si la
orientación en la instalación para estos tipos no es la correcta, el equilibrio propio entre la
gravedad y flotabilidad no se puede lograr y el mecanismo de la válvula no puede
funcionar como es debido, lo cual significa que la trampa no podrá hacer su trabajo.
Tipos en los cuales la gravedad no tiene efecto alguno sobre la operación, por ejemplo:
aquellas cuya operación se basa en el cambio de fase de vapor a agua o que parte de su
estado cambia, tienen relativamente pocas restricciones.

Orientaciones Comunes en la Instalación de la Trampas

Tipos con restricciones severas, claramente divididas para uso en


tuberías verticales u horizontales
Tipo mecánicas, tales como: cubeta o flotador, vienen en dos tipos, uno para tubería
vertical y otro para horizontal. Cada tipo solo puede usarse en la orientación especificada.
Aún si se instala en tuberias horizontales, la trampa no debe ser instalada boca abajo o de
lado.

Tipos con relativamente pocas restricciones


Existen muchos tipos de trampas termostáticas y de disco que pueden ser utilizadas en
tuberías verticales y horizontales. En particular, las trampas de disco se conocen por tener
la capacidad de utilizarse sin problemas tanto en tuberías verticales como horizontales.
Sin embargo, incluso si se instalan en tuberías horizontales, debemos evitar instalar la
trampa al revés.

Tipo termostáticas que tienen una condicion especial.


Dependiendo de la orientación en la instalación, El condensado en el interior de la trampa
es posible que no se mantenga en nivel. La operación de este tipo de trampa está basado
en las diferencias de temperatura, por lo que las desigualdades de la temperatura en su
parte sensible a esta tiene un efecto adverso en su operación.
Las de tipo líquido térmico y las de tipo bimetálico tienen los mismos principios para la
orientación en la instalación.

Trampa de Vapor Termostática


Cuando se instalan en tuberías horizontales, el elemento-X se encuentra más alto que las
tuberías, por lo que la tubería y la trampa se llenan de condensado antes de que llegue al
elemento-X. Esto hace claramente distinta a la operación intermitente. Cuando se instalan
en tuberías verticales, el condensado está en contacto continuo con el elemento-X,
causando que la parte inferior del elemento-X sea continuamente rodeado de condensado,
mientras que la parte superior está continuamente rodeado de vapor. El elemento-X es,
por tanto, obligado a operar sobre la base del ‘promedio de la temperatura’, haciendo
claramente distinta la operación intermitente, haciendo casi imposible el funcionamiento y
provocando una tendencia a la inestabilidad de la operación.
Sin embargo, incluso si se instalan en tuberías horizontales, debemos evitar instalar la
trampa al revés.
Incluso entre las trampas cuya construcción y mecanismo no son afectados por la
gravedad, existen algunos casos en los cuales la orientación en la instalación tiene algún
efecto sobre la operación.

Excepción
Existe un producto en el cual el mecanismo de trampeo se conecta a un punto en la
instalación sobre la tubería por medio de una brida especializada.
Para TLV esto se conoce como la ‘Serie de Trampas Rápidas’. Independientemente de la
configuración de las tuberías, usted simplemente ajusta la brida especializada que conecta
a la trampa en la tubería con el fin de mantener la correcta posición de la trampa.
Sin embargo, incluso la Serie de Trampas Rápidas tiene una orientación de instalación
propia para la unidad de trampeo, la trampa debe estar posicionada con la parte superior
e inferior en la orientación correcta, mientras el conector de la unidad puede ser instalado
en cualquier orientación.

Revisar el Manual de Instrucciones


Este artículo es solo una visión general. Asegúrese de revisar al correcto manual de
instrucciones de producto previo a la instalación de la trampa.

Contrapresión en las Trampas


Contenidos:

1. ¿Qué es la Contrapresión?
2. Contrapresión y la Capacidad de Descarga de la Trampa
a. Contrapresión Permitida en la Trampa
3. Diferencias en las Contrapresiones Permitidas

¿Qué es la Contrapresión?
En lo que respecta a una trampa o a una válvula, 'contrapresión' es la presión justo
después de la trampa o válvula. En otras palabras, 'contrapresión' es la presión de salida o
secundaria de la trampa o de la válvula. La diferencia entre la presión de entrada
(primaria) de la trampa y la 'contrapresión' es la 'presión diferencial' de operación.

Si el condensado se descarga a la atmósfera justo después de la trampa, no se genera


contrapresión
Pero, incluso cuando el condensado se descarga a la atmósfera, si el flujo de condensado
pasa a través de una serie de cambios de trayectoria de la tubería, este encuentra
resistencia que afecta el flujo y se genera contrapresión

Contrarrestar la salida de condensado por la fuerza de una columna de agua también


genera contrapresión

Si la presión se incrementa en el interior de un tanque de flasheo, en el cual se descarga


el flujo de condensado, la contrapresión también se incrementa

Contrapresión y la Capacidad de Descarga de la Trampa


Si la presión a la entrada (primaria) se mantiene estable, así como la contrapresión se
incrementa la presión diferencial de la trampa disminuye. En la misma trampa, cuando la
presión diferencial para la operación de la trampa se incrementa, la capacidad de descarga
de la trampa también se incrementa (Este tema fue tratado en Teoría de Vapor: Trampas
y Orificios).

Contrapresión Permitida en la Trampa


El tema de la contrapresión es mucho más complicado que solo limitarse a su relación con
la capacidad de descarga de condensado. Existe también la cuestión de la contrapresión
permitida en la trampa.
La contrapresión permitida es la máxima contrapresión que se permite con el fin de que la
trampa sea capaz de operar con normalidad y se expresa como un porcentaje de la
presión a la entrada (primaria) de la trampa. Generalmente, así como la contrapresión se
incrementa, la trampa pierde su capacidad de operar con normalidad.
¿Pero qué le sucede exactamente a la operación de la trampa cuando la contrapresión
aumenta? En muchas trampas, la contrapresión ejerce una fuerza sobre la válvula en la
dirección que esta abre y, por tanto, actúa como la fuerza de apertura de la válvula. Si la
presión de entrada (primaria) se mantiene constante mientras la contrapresión se
incrementa, la fuerza de apertura de la válvula incrementa. En algunos tipos de trampas,
esto resulta en la pérdida de la habilidad de mantener a la válvula en la posición cerrada y
la válvula termina abriéndose y manteniéndose abierta.

Diferencias en las Contrapresiones Permitidas


Por ejemplo, la contrapresión permitida para trampas de disco generalmente es del 50%
al 80% dependiendo de su diseño. Esto significa que para una presión de entrada de 1.0
MPaG, la contrapresión tiene que ser menor de 0.5 a 0.8 MPaG. Las trampas de flotador
libre, por otro lado, tienen una relativamente alta contrapresión permitida por arriba del
90%. Si la presión de entrada es de 1.0 MPaG, las trampas de flotador libre pueden ser
utilizadas sin problema con una contrapresión de alrededor de 0.9 MPaG.
Como hemos visto, la contrapresión permitida difiere dependiendo del tipo de trampa, por
lo que a la hora de seleccionar una trampa, además de considerar la capacidad de
descarga de condensado, también es necesario tomar en cuenta a la contrapresión en la
localidad planeada para su instalación.
Si alteramos un sistema con el fín de recuperar condensado desde las trampas
actualmente instaladas, las trampas estarán sujetas a mayor contrapresión que tuvieron
antes de que fuera implementada la recuperación de condensado, por lo que se debe
tomar en cuenta tanto la capacidad de descarga como la contrapresión permitida.

Doble Trampeo
Contenidos:

1. El Doble Trampeo hace más mal que bien.


2. Por qué el Doble Trampeo no funciona
a. Razón #1: Detiene el flujo de vapor vivo y flash
b. Razón #2: Presión diferencial y Tamaño de trampa
3. Resolviendo Problemas relacionados con la Descarga de Condensado

Un problema relacionado con el drenado de condensado a veces encontrado en las


fábricas es la instalación de una trampa y una trampa adicional instalada en serie bajando
por la línea. Este problema es conocido como Doble Trampeo
Usualmente el Doble Trampeo se instala como una medida temporal, cuando una "trampa
maestra" es instalada en una línea de condensado con una multitud de trampas fallando
aguas-arriba. En algunos casos, puede ser que una segunda trampa sea instalada
inmediatamente después de otra trampa como un tipo de apoyo a la primera trampa.
Ninguna de estas instalaciones es recomendada.
Mientras que instalar dos trampas en serie puede parecer una buena medida de
seguridad, esta práctica no es recomendable ya que puede provocar un bloqueo en la
trampa y una acumulación de agua en todo el equipo que intenta drenar condensado en
dicha trampa, similar a cuando una trampa está completamente bloqueada.

El Doble Trampeo hace más mal que bien.


Instalar dos trampas en serie puede parecer útil como:
 Un apoyo en caso de que la primera trampa falle, por ejemplo una forma rápida de evitar
que el vapor fugue antes de ser venteado
 Una forma de reducir nubes de vapor
Sin embargo, una mirada simple al mecanismo de operación de las trampas de vapor
puede explicar por que el instalar dos trampas en serie nunca es recomendable.

Bloqueo por vapor causado por el Doble Trampeo


El vapor producido por de la fuga de vapor vivo o por la evaporación del condensado pueden causar que
la válvula en la segunda trampa cierre.

Por qué el Doble Trampeo no funciona

Razón #1: Detiene el flujo de vapor vivo y flash


Si una trampa ha fallado, entonces fugará vapor vivo. Si funciona correctamente, una
porción del condensado descargado se convertirá en vapor flash debido al diferencial de
presión. De cualquier modo, cuando dos trampas son instaladas en serie, vapor vivo ó
flash salen de la primera trampa con múltiples efectos:
 La contra presión en el sistema se incrementa (debido a la restricción de la segunda
trampa y del diámetro de tubería por el vapor encontrado)
 La segunda trampa esta cerrada por la presencia de vapor (Bloqueo por Vapor), eso
interrumpe el flujo
 La acumulación de agua y el golpe de ariete son dos efectos negativos subsecuentes
Para mayor información con respecto a este asunto, por favor lea:
 Bloqueo de Vapor y Bloqueo por Aire
 Vapor Flash

Razón #2: Presión diferencial y Tamaño de trampa


Una sola trampa tendría el beneficio de utilizar el total de la presión diferencial entre
entrada y salida. Cuando se utiliza doble trampeo, la presión diferencial debe ser dividida
entre dos trampas. El resultado es que una pequeña trampa puede necesitar ser
reemplazada por dos trampas mas grandes que la pequeña trampa antes mencionada.
Aun así, como se mencionaba en la parte de arriba, la segunda trampa cerrara en la
presencia de vapor vivo o flash, por lo tanto el flujo continuo es interrumpido y eso
causaría acumulación de agua. Adicionalmente, en casos de mayor contra presión en la
línea de retorno, una de las trampas puede necesitar ser sustancialmente mas grande
para ajustarse al pequeño diferencial de presión y así evitar una condición de "Stall"
Para mayor detalle con respecto al fenómeno Stall, por favor lea:
 Que es el Stall?
Problema con la Presión Diferencial

Debido a que la presión diferencial disponible esta dividida en dos trampas, si esta no es suficientemente
grande para vencer la presión de salida, el condensado se acumulará en la entrada de la primera
trampa, razón por la cual ambas trampas necesitan estar sobre dimensionadas.

Aun si ambas trampas están sobre dimensionadas, otra razón para evitar el doble trampeo
es la probabilidad de que surjan problemas debido a la diferencia en el tiempo de los
ciclos de operación de ambas trampas.

Resolviendo Problemas relacionados con la Descarga de


Condensado
En breve, ya sea debido al bloqueo por vapor o debido a la falta de sincronización en la
descarga de la segunda trampa, el doble trampeo lleva a sufrir de golpes de ariete u otros
problemas serios y debe ser evitado.
Como un principio básico, si la falla de una trampa es motivo de preocupación; además de
tener a la mano trampas de repuesto, siempre debe instalarse una válvula de bloqueo en
la entrada y la salida de la trampa de vapor para permitir un rápido y fácil reemplazo.
También puede instalarse una válvula de bypass para drenar el condensado. Además, si
es necesario tener un apoyo para un proceso crítico, entonces una solución es instalar una
trampa en paralelo para estar preparado en caso de que se tengan que cambiar. Si las
nubes de vapor de las descargas de condensado son una preocupación, instalar un
recipiente para recolectar y posiblemente reusar el vapor flash puede ayudar a reducir
visiblemente las nubes de condensado además de ayudar a mejorar la eficiencia del
sistema.

Trampeo en grupo
Contenidos:

1. Por que el Trampeo en grupo es desaprobado.


2. Cuando el trampeo en grupo ya esta instalado
3. Resumen

Recolectar condensado de diversas secciones de un equipo calentado por vapor en una


línea de condensado que descarga en una sola trampa es una practica conocida como
trampeo en grupo.
El trampeo en grupo es típicamente desaprobado por que puede causar un desequilibrio
de presión, el cual puede llevar a problemas tales como daños dentro del equipo por
acumulación de condensado y golpe de ariete. Por otro lado, generalmente se recomienda
que todas y cada una de las secciones de equipo usuario de vapor tenga su propia trampa
de vapor.

El trampeo en grupo generalmente no es recomendable.

Trampeo en grupo
Trampeo individual

Por ejemplo, un intercambiador de calor que esta dividido en tres secciones, tal como el
que se muestra arriba, no debe ser drenado usando una sola trampa de vapor debido a
que en la primera sección la carga de condensado es mayor que en la ultima sección, esto
nos lleva a un desequilibrio de presión. En su lugar, deberán instalarse tres trampas para
permitir el drenado de condensado directamente de cada sección individual del
intercambiador de calor.

Por que el Trampeo en grupo es desaprobado.


Como un ejemplo, considere un intercambiador de calor compuesto por un serpentín de
tubos. Las aletas del tubo son calentadas por el flujo de vapor a través de tuberías
conectadas unas con otras por medio de un cabezal. Varias de estas unidades a menudo
son instaladas en fila para incrementar la superficie de transferencia de calor y la
capacidad de calentamiento. Aunque es posible considerar la pieza de maquinaria como
una sola entidad, desde el punto de vista del drenado de condensado cada sección
individual es un intercambiador de calor separado que colecta condensado.
La cantidad de condensado producida difiere entre una sección y otra debido a la
diferencia de cargas entre la sección inicial de precalentamiento comparada con la
subsecuente intermedia y con las secciones finales de calentamiento. La sección inicial
típicamente tiene la mayor carga y por lo tanto enfrenta la mayor caída de presión. De
forma similar, típicamente la sección final tiene la menor carga, y enfrenta una menor
caída de presión. En tal caso, la presión de salida de la sección inicial es menor que la
presión de salida de la sección final, la cual crea algo como un "corto circuito" de la
presión mas alta descargada de la sección final.
Las secciones de calentamiento inicial e intermedia tienen mayores caídas de presión, por
lo tanto, cuando se utiliza el trampeo en grupo, existe un desequilibrio de presión. Ese
desequilibrio requiere que el condensado retroceda dentro del serpentín para crear
suficiente "presión de cabezal" para drenar. Entonces, cuando el condensado de cada
sección es descargado a través de una sola trampa, las diferencias de carga y de
presiones de salida subsecuentes causarán daños por acumulación de agua y por golpe de
ariete, estratificación del serpentín, drenaje desigual y daño por corrosión. Mientras que
hay un gasto de mantenimiento innecesario, el peor consecuencia es que el calentamiento
desigual reduce la calidad de producción y el rendimiento.
Para mas información acerca del golpe de ariete, favor de consultar el siguiente articulo
 Que es el Golpe de Ariete/Ariete Hidráulico?

Problemas causados por Trampeo en Grupo


La acumulación de agua y sus problemas subsecuentes tales como calentamiento desigual, corrosión y
daño por choque térmico o golpe de ariete pueden ocurrir cuando una sola trampa es usada para
descargar condensado de diversas secciones del equipo.

Cuando el trampeo en grupo ya esta instalado


Algunos equipos están construidos de tal forma que el número de trampas está limitado
debido a la dificultad de la configuración, la falta de espacio o para reducir costos. En tales
casos puede ser difícil instalar una trampa para descargar condensado de cada sección del
equipo. Aun así, el trampeo individual es recomendado como primera opción para un
mejor rendimiento, cuando esto pueda ser realizado. Sin embargo, algunas instalaciones
existentes están trampeadas en grupo con resultados menos que deseables.
Estos problemas de trampeo en grupo en ocasiones pueden observar lo siguiente:
 Calentadores de aire
 Prensas de múltiples rodillos
 Cartón corrugado de doble cara
Si el equipo está construido de tal forma que el trampeo en grupo ya está instalado y no
es posible el trampeo individual, en ese caso y a veces puede instalarse antes de la
trampa, un ecualizador de cabezal de drenado con una capacidad de espacio para vapor
suficientemente grande, la cual permita el balance de presión el cual a su vez permita el
drenado de condensado

Prensa de rodillos con Cabezal de Drenado


Problemas relacionados con la instalación de un cabezal de drenado.
Ilustración
Instalar un cabezal de drenado puede ayudar al flujo de vapor, pero es mas probable que cause una alta
perdida de vapor por radiación, tuberías y válvulas mayores y mas costosas, y debe ser una instalación
casi perfecta para evitar estratificación del serpentín. Los Cabezales de Drenado no pueden resolver
problemas relacionados con la presión desigual dentro de la tubería, y es por eso que el trampeo
individual permanece como el método predilecto.

Esto no es recomendado si se puede realizar el trampeo individual, y existen diversos


casos donde los resultados pueden ser menos que deseables. Por ejemplo, si las tuberías
de drenado que alimentan el cabezal no están siempre drenando por gravedad (no debe
haber subidas) y si no son suficientemente grandes para permitir el balance dentro de
ellas, entonces el vapor de otra sección, el cual tiene una presión mas alta que la sección
con la mayor carga, provocará un retroceso.
Un drenado de cabezal solamente tiene una oportunidad de trabajar correctamente si las
salidas que lo suministran son suficientemente grandes para permitir la ecualización por
drenado de condensado a los lados con balance de vapor a través del centro de la salida
(ver imagen de arriba). Si existe la posibilidad de que la línea de salida del condensado
cierre la línea, entonces retroceso de condensado llevará a la estratificación del serpentín,
calentamiento desigual y podrían desarrollarse otros problemas de acumulación de agua.
Mientras que instalar un cabezal suficientemente grande puede ayudar a resolver algunos
problemas de drenado de condensado relacionados con el trampeo en grupo - cuando las
condiciones provistas han sido cumplidas - el modo mas efectivo para optimizar el
rendimiento de un intercambiador de calor es la instalación de trampas individuales en
cada sección, la cual pueda tener presiones únicas debido a las secciones contiguas, aun
si el suministro de vapor es común.

Resumen
Cuando se instalan trampas en equipos, el trampeo en grupo debe ser evitado mientras
sea posible. Si el trampeo en grupo es inevitable, es importante verificar con el fabricante
del equipo la forma correcta de drenar el condensado del equipo. También, por razones
explicadas anteriormente, cuando el equipo ya esta configurado para drenar condensado a
través de varias trampas de vapor, es muy recomendable mantener este configuración
para un rendimiento de proceso optimo y eficiente.

Bloqueo por Vapor


Contenidos:

1. ¿Qué Causa el Bloqueo por Vapor?


2. Bloqueo por Vapor Causado por la Configuración del Equipo
a. Uso de una Válvula Antibloqueo o una Válvula de Aguja
3. Bloqueo por Vapor causado por la Configuración de la Tubería
a. ¿Cómo ocurre el bloqueo por vapor a causa de la configuración de la tubería?
b. ¿Qué pasa con el flujo a la salida de la trampa?
c. Otros Problemas con la Tubería
4. Nota Adicional

¿Alguna vez ha experimentado inexplicables caídas de temperatura en sus procesos


calentados por vapor, incluso si el sistema aparenta trabajar correctamente? La
explicación puede ser un fenómeno llamado "bloqueo por vapor" (cuando es provocado
por el vapor) o "bloqueo por aire" (cuando se origina por aire u otros gases no
condensables, como el bióxido de carbono, atrapados).
Aunque las medidas para prevenir estos dos problemas pueden ser distintas, su
mecanismo es el mismo: vapor o un gas no condensable, como el aire, entran a la trampa
antes que el condensado y hacen que ésta cierre, impidiéndose la descarga del
condensado.
Este artículo se enfocará en el bloqueo por vapor. Para información acerca del bloqueo por
aire, por favor lea:
 Bloqueo por Aire

¿Qué Causa el Bloqueo por Vapor?


El bloqueo por vapor no es típicamente causado por una falla de las trampas de vapor,
pues están diseñadas para cerrar cuando el vapor entra en ellas. Más bien, se trata de la
configuración del equipo o de la tubería alrededor de la trampa lo que usualmente provoca
el problema.
El bloqueo por vapor no debe dejarse sin resolver porque el problema puede empeorar
con el tiempo. Y aunque puede ser un problema difícil de diagnosticar, es importante
entender los arreglos típicos que lo originan.

Problemas de Bloqueo por Vapor a la Salida de Cilindros Secadores


Pueden ocurrir problemas de temperatura en equipos calentados con vapor debido al bloqueo por vapor,
provocándose que el condensado se acumule dentro del equipo.
Es probable que ocurra el bloqueo por vapor en alguna de las dos situaciones siguientes:
 La configuración del equipo provoca que el vapor se mezcle con el condensado cuando
éste es descargado
 La configuración de la tubería provoca que el vapor se desplace por delante del
condensado, antes de llegar a la trampa
Si el bloqueo por vapor es causado porque a la trampa llega una mezcla de vapor-
condensado, entonces debe usarse una trampa de vapor con válvula "antibloqueo" o con
válvula de aguja para mantener un bypass que permita el flujo de una pequeña cantidad
de vapor aguas abajo de la trampa.
Si el bloqueo por vapor es provocado por la configuración de la tubería, entonces se debe
corregir el arreglo de tubería para que el condensado fluya naturalmente hacia la trampa.

Bloqueo por Vapor Causado por la Configuración del Equipo


Cuando la configuración del equipo causa el bloqueo por vapor, una solución es descargar
la mezcla vapor-condensado primero en un recipiente que actúe como tanque flash. Desde
donde el condensado podrá descargarse con una trampa y el vapor separado deberá ser
retornado al equipo de calentamiento para reusarse.
Sin embargo, este arreglo puede ser difícil de adoptar en algunos equipos como los
secadores rotatorios que usan un sifón o paletas internas para descargar el condensado.
Si reusar el vapor no es viable, entonces se requiere una solución diferente.

Extrayendo la Mezcla Vapor-Condensado con un Sifón


Cuando se usa un tubo sifón, se ocupa la presión del vapor para expulsar el condensado fuera del
equipo pero, esto causa que, a veces, se mezcle vapor con el condensado.

Uso de una Válvula Antibloqueo o una Válvula de Aguja


Otra solución es usar una válvula antibloqueo o una válvula de aguja para liberar el vapor
atrapado hacia aguas abajo de la trampa. Así se resolverá el problema de bloqueo. Como
las válvulas antibloqueo y las de aguja pueden controlar la liberación del vapor, la pérdida
de éste es minimizada.

Válvula Antibloqueo
Una válvula antibloqueo aprovecha la existencia de un venteo de aire en la trampa de vapor (como el
elemento-X) para sostenerlo abierto y liberar el vapor atrapado hacia aguas abajo de la trampa,
solucionando así el problema de bloqueo.

Válvula de Aguja
Una válvula de aguja libera el vapor atrapado, ya sea internamente si la trampa tiene un venteo de aire
integrado (ver arriba) o externamente usando una línea de bypass (ver abajo).

Línea de Bypass Externa


Una línea de bypass externa se puede instalar para que el vapor bypasee la trampa, resolviéndose el
problema de bloqueo.
Bloqueo por Vapor causado por la Configuración de la Tubería
Las trampas de vapor no deben de instalarse en la parte superior de un tramo vertical de
tubería porque esto puede causar bloqueo por vapor.

Problema de Bloqueo por Vapor en una Trampa


La configuración de la tubería puede causar que el vapor quede "atrapado" dentro de la trampa y se
impida la descarga de condensado.

¿Cómo ocurre el bloqueo por vapor a causa de la configuración de la


tubería?
Podríamos olvidarnos del problema de bloqueo por vapor si la presión por columna de
agua es suficientemente grande para vencer el bloqueo por vapor. Sin embargo, la presión
por columna de agua no puede resolver este tipo de problema debido a los dos puntos
siguientes:
 La presión en la trampa y en la tubería de entrada de la trampa es virtualmente la misma.
 El condensado es descargado sólo cuando la trampa está abierta.
El condensado y el vapor experimentan la misma presión aguas arriba de la trampa
porque ella está diseñada para descargar el condensado con la mínima pérdida de vapor.
Entonces, como el vapor tiene menor densidad que el condensado, lógicamente, se
colocará por encima de él cuando haya una tubería vertical y entrará a la trampa,
causando que se cierre. Presurizar más el sistema no resolverá el problema porque la
trampa sigue cerrada por la existencia del vapor.
Eventualmente, una trampa "bloqueada por vapor" podrá descargar el condensado cuando
el vapor "atrapado" se condense. Mientras tanto, este problema puede causar la
acumulación de condensado en la tubería y en el equipo. Si la situación no se resuelve,
ocurrirá nuevamente en cada ciclo de descarga siguiente.

Tubería Vertical Causante del Bloqueo por Vapor

¿Qué pasa con el flujo a la salida de la trampa?


Parece peculiar que el bloqueo por vapor ocurre solamente cuando hay tramo vertical de
tubería a la entrada de la trampa, y no a la salida.
Es cierto que el vapor flash a la salida de la trampa va a colocarse por encima del
condensado en los tramos verticales de tubería. Sin embargo, como ya no hay trampa de
vapor después de ese punto, no hay nada que detenga el flujo del vapor hacia adelante.
Esto también aplica para líneas conectadas a tanques de condensado atmosféricos o
presurizados porque ellos requieren de presión diferencial negativa para funcionar,
permitiendo una descarga de suave del condensado y del vapor flash.

Flujo de Vapor a la Salida de la Trampa


La presión diferencial en la salida de la trampa debe permitir el flujo del vapor y el condensado sin
restricciones.
Otros Problemas con la Tubería
Los problemas de bloqueo por vapor debidos a la configuración de la tubería no están
limitados a los causados por un tramo vertical, sino que ocurren también con otras
configuraciones. Por ejemplo, tuberías inclinadas o dobladas por falta de soportes pueden
causar bloqueo por vapor.

Curvatura de la Tubería Causante de Bloqueo por Vapor


La curvatura de esta tubería causa que el vapor sea atrapado, retrasándose la descarga del condensado.

Incluso si la tubería es instalada paralela al piso, tramos muy largos y de diámetro


pequeño antes de la trampa puede causar bloqueo por vapor si el diámetro es insuficiente
para permitir que el condensado pase por enfrente del vapor.

Tubería de Diámetro Pequeño Causante de Bloqueo por Vapor


La tubería de diámetro pequeño causa que el vapor se atrape en la trampa, retrasándose la descarga del
condensado.

Nota Adicional
El "bloqueo por aire" es un problema similar al "bloqueo por vapor", pero causado por
aire. Puede pasar indistintamente en trampas de aire o en sistemas de aire comprimido u
otros gases. Típicamente requiere de una línea de balance para resolverse. Más
información acerca de este problema está disponible en el siguiente artículo.
También, el "trampeo en grupo" puede causar problemas similares a los del "bloqueo por
vapor". Para más información del "trampeo en grupo", por favor lea:
 Trampeo en grupo

Bloqueo por Aire


Contenidos:

1. ¿Qué es el Bloqueo por Aire?


2. Contramedidas para Trampas de Vapor
a. Mecanismos de Venteo de Aire Automático
3. Contramedidas para Trampas de Aire/Gas
a. Tips para Configuración de la Línea de Balance de Presión
4. Nota adicional

¿Qué es el Bloqueo por Aire?


El "Bloqueo por aire" es un problema que ocurre típicamente en trampas de vapor, aire o
gas cuando un gas no-condensable, como el aire, causa que la trampa permanezca
cerrada, impidiendo la descarga de condensado.
Este problema ocurre porque las trampas de vapor/aire/gas son válvulas automáticas
diseñadas para:
 Remover el condensado suavemente
 Prevenir la descarga de vapor/aire/gas, respectivamente (el fluido que está siendo
transportado)
Así que cuando el bloqueo por aire ocurre significa, simplemente, que el mecanismo de
operación de la trampa está funcionando apropiadamente.

Aparición del Bloqueo por Aire en un proceso


Al contrario que el vapor, el aire no condensa fácilmente y puede permanecer atrapado en el cuerpo de
la trampa de vapor/aire/gas causando el problema conocido como bloqueo por aire.

El mecanismo detrás del bloqueo por aire es similar al bloqueo de vapor. La principal
diferencia entre ellos es que con el vapor, la pérdida de calor por radiación causa el
descenso de la presión/temperatura del vapor, el cual eventualmente condensará,
permitiendo lentamente que el condensado sea descargado. En cambio, el aire no
condensa, dejando el problema sin resolver.

Diferencia entre Bloqueo por Aire y Bloqueo de Vapor


Cuando el bloqueo por aire ocurre, el problema no se resuelve por sí mismo porque el aire no condensa
debido a la pérdida de calor por radiación.
Cuando el bloqueo de vapor ocurre, el problema es capaz de resolverse por sí mismo porque el vapor
puede condensar debido a la pérdida de calor por radiación.
Nota: El problema puede ocurrir otra vez con el siguiente ciclo de descarga.

Contramedidas para Trampas de Vapor


Las medidas que se pueden tomar contra el bloqueo por aire son diferentes dependiendo
si el problema ocurre en una trampa de vapor o en una de aire/gas.
Para las trampas de vapor, el problema es típicamente resuelto instalando una trampa
equipada con un venteo automático integral para descargar los gases no condensables
como el aire. Esto es posible porque el aire y los otros gases no condensables no son
usados en el proceso. Sino que son fluidos indeseables mezclados con el vapor.
Dado que la tubería está a temperatura ambiente al arrancar la caldera, muchos venteos
de aire usan un mecanismo de apertura/cierre basado en la diferencia de temperatura
entre el aire y el vapor. El venteo de aire permanece forzosamente abierto a bajas
temperaturas para permitir el flujo del aire hacia afuera del sistema; y cierra cuando se
calienta con la temperatura del vapor para evitar la descarga indeseable de vapor.
Muchos sistemas de vapor usan trampas que tienen elemento-X o anillo bimetálico para
permitir que los gases no condensables, como el aire, fluyan aguas abajo de la trampa y
no interrumpan la descarga del condensado.

Mecanismos de Venteo de Aire Automático


Venteo de Aire Usando un Elemento-X
La apertura y el cierre de un venteo de aire tipo Elemento-X están basados en la expansión y contracción
de un elemento interno que contiene una mezcla de alcohol cuyo punto de ebullición es menor al del
agua.

Venteo de Aire Usando un Anillo Bimetálico


El anillo bimetálico permanece contraído mientras está frío, elevando el disco por encima del asiento de
la válvula y permitiendo la rápida descarga del aire.

Contramedidas para Trampas de Aire/Gas


Un método distinto es usado comúnmente para resolver problemas de bloqueo de aire
ocurridos en trampas de aire o gas porque el mismo aire/gas causante del problema es el
mismo usado en el proceso y por lo tanto no debe ser desperdiciado.
En este caso, el aire o gas debe de ser regresado a un espacio de mayor volumen
instalando una línea de balance de presión. Esto permitirá que el condensado sea
descargado apropiadamente a través de la trampa. Las líneas de balance de presión son
extremadamente comunes y efectivas para resolver el problema de bloqueo por aire en
este tipo de trampas. Información más detallada de su instalación debe estar disponible
en el manual de instrucciones de su trampa de aire/gas.

Colocando una Línea de Balance de Presión a una Trampa de Aire


Cuando se instala una línea de balance de presión, es importante verificar que la presión
esté bien balanceada. El condensado, por tener mayor densidad, permanecerá en la parte
inferior de la trampa, mientras que el aire/gas, más ligeros, estarán en la parte superior y
entonces pueden ser regresados a proceso. Esta configuración debe permitir la descarga
del condensado sin problemas.

Tips para Configuración de la Línea de Balance de Presión


La línea de balance de presión requiere de una instalación precisa. Si la línea no está bien
balanceada y la presión se eleva mucho, puede ocurrir contraflujo de aire/gas haciendo el
problema más grave que antes. Similarmente, la caída de presión en una línea de balance
de diámetro muy pequeño puede evitar que el aire/gas atrapado salga apropiadamente
del cuerpo de la trampa.

Problema de Alta Contrapresión en la Línea de Balance de Presión


Si la línea no está bien balanceada puede ocurrir contraflujo de aire/gas haciendo el problema más grave
que antes.

Problema con el Diámetro de la Línea de Balance de Presión


El diámetro de la línea de balance de presión debe ser lo suficientemente grande para permitir la salida
del aire/gas atrapado.

También es importante mencionar que la línea de balance de presión usualmente no es


requerida cuando la trampa de aire/gas está instalada al final de una tubería vertical
porque el líquido y el gas serán capaces de moverse libremente en ella, reduciendo la
posibilidad de que exista bloqueo por aire.

Nota adicional
Ya sea que su sistema use trampas de vapor o de aire/gas, la tubería siempre debe
diseñarse de forma que permita el flujo del condensado rápidamente y sin problemas.
En general, las trampas no deben de instalarse en la parte superior de tuberías verticales,
y la tubería de entrada debe ser tan corta como sea posible y tener un diámetro lo
suficientemente grande para reducir las posibilidades de que ocurra bloqueo por aire.

El Costo de las Pérdidas de Vapor


Contenidos:

1. Cálculo del costo de pérdidas por una sola trampa


2. Cálculo de la cantidad de fugas de vapor por orificios en las tuberías

¿Le ha pasado que en invierno puede ver la nube blanca de su propio aliento o cuando en
el interior de las plantas se pueden ver densas nubes de vapor?
Esto sucede cuando la temperatura exterior es baja y se genera más vapor de lo usual -
Lo que es un motivo de preocupación para las personas responsables del mantenimiento
de las trampas. Se recomienda que las trampas fallando se reemplacen de inmediato.
Incluso una sola trampa fallando puede tener fugas de vapor que resultan en cientos de
dólares/libras/euros por año.Aunque eso depende un poco de las otras condiciones,
trampas en aplicaciones de 1MPaG de presión o menor tienen una vida de servicio de
muchos años, haciendo posible la recuperación de los costos de inversión en
aproximadamente 1 año en la mayoría de las regiones. El vapor no solamente es un
problema de visibilidad - Calculemos las pérdidas monetarias que no deberían pasarse por
alto si este vapor es resultado de fugas en la instalación.

Cálculo del costo de pérdidas por una sola trampa


Utilizar el ejemplo siguiente e ingresar los datos, después haga clic en "Calcular" para
encontrar el costo de las pérdidas.
Fuga de Vapor Horas en Operación Costo Unitario de Vapor

Fuga Pequeña - 4 kg/h Solo turno de día - 2000 h/año US$10 / 1000kg
Fuga - 7 kg/h Varios turnos - 4000 h/año
Soplando - 15 kg/h Operación continua - 8000 h/año
La siguiente formula es usada:
AxBxC
Costo de pérdidas (US$/año) =
1000
A = Fuga de vapor (kg/h)
B = Horas en operación (h/año)
C = Costo unitario de vapor (US$/1000 kg)

Cálculo de la cantidad de fugas de vapor por orificios en las


tuberías
Ingresar los datos, después haga clic en "Calcular" para encontrar la cantidad de fugas de
vapor por orificios en las tuberías.
Ingrese esa cantidad de fuga de vapor en el cálculo del costo de pérdidas para encontrar
el costo monetario del vapor que se fuga a través del orificio.
La siguiente formula es usada:
Fuga de vapor (kg/h) = A² x B x C
A = Tamaño del orificio (mm)
B = 4 (Constante)
C = Presión de vapor absoluta (MPa)

1. Fundamentos de Vapor

 2. Calentamiento con Vapor

 3. Teoría Básica de Trampas de Vapor

 4. Selección de Trampas de Vapor

 5. Problemas de Trampeo

 6. Sistema de Gerenciamiento de Trampas de Vapor

o El Costo de las Pérdidas de Vapor

o Una Guía para la Inspección de Trampas de Vapor

 7. Golpe de Ariete

 8. Calidad de Vapor

 9. Distribución de Vapor

 10. Recupero del condensado

 11. Eficiencia Energética

 12. Aire Comprimimdo

 13. Otras Válvulas


-- Una Guía para la Inspección de Trampas de Vapor
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Una Guía para la Inspección de Trampas de Vapor


Contenidos:

1. Parte 1: Inspeccionar Trampas Mediante el Análisis Visual


2. Parte 2: Inspeccionar Trampas Usando la Temperatura
a. Trampas Frías (Bloqueadas)
b. ¿Determinando Fugas de Vapor Por la Temperatura?
3. Parte 3: Inspeccionar Trampas Usando el Sonido
4. Resumen: Inspeccionar Trampas Visualmente y por Sonido
5. Herramientas para Inspeccionar Trampas
a. Inspección por Temperatura
b. Inspección por Sonido
6. Recomendaciones

Las trampas de vapor son válvulas automáticas diseñadas para descargar el condensado
(y ventear aire) sin fugar vapor. Y como todos los equipos mecánicos, están sujetas a
desgaste y eventualmente requerirán de mantenimiento para volver a las condiciones
originales y para prevenir:
 Fugas de vapor o
 Que se bloquee la descarga de condensado (por ejemplo: trampas frías)
Se usan varios métodos para inspeccionar las condiciones de operación de una trampa de
vapor y determinar si ella está trabajando apropiadamente, incluyéndose el análisis visual,
medición de temperatura y medición de sonido/ultrasonido y la combinación de estos
métodos.

Parte 1: Inspeccionar Trampas Mediante el Análisis Visual


Aunque con un alcance limitado, el análisis visual es un importante primer paso para
determinar si una trampa opera correctamente o no.
Por ejemplo: algunas señales visibles como la ausencia de descarga de condensado o
extremadamente grandes cantidades de vapor fugando por la salida de la trampa pueden
indicar que se necesita reparar la trampa. Claro que un análisis visual está limitado sólo a
los sistemas abiertos. Cuando el condensado se recupera en sistemas de tubería cerrados,
no se puede hacer diagnóstico visual. Instalar una mirilla de flujo a la salida de la trampa
puede ayudar como indicación visual en algunos casos.
Las trampas también se pueden revisar externamente para detectar fugas por ruptura del
cuerpo, en las conexiones, juntas y empaques. En la mayoría de los casos, a menos que la
condición pueda ser claramente determinada visualmente, será necesario tener el
diagnóstico correcto mediante inspección de ultrasonido y temperatura y, en algunos
casos, termografía.

Consejo
Algunas veces, el análisis visual puede dar una indicación clara
respecto las condiciones de operación de la trampa y, aunque este
método no puede dar un diagnóstico completo, TLV recomienda
iniciar con una revisión visual cuando se estén inspeccionando
trampas.

Parte 2: Inspeccionar Trampas Usando la Temperatura


Medir la temperatura del condensado a la entrada de la trampa es el primer paso para
inspeccionar si hay una falla en la trampa. Excepto en casos de sub-enfriar el condensado
intencionalmente (como en algunos sistemas de tracing de baja temperatura), la
temperatura del condensado a la entrada de la trampa debe ser cercana a la temperatura
del vapor saturado.

Trampas Frías (Bloqueadas)


La temperatura puede ser extremadamente útil cuando tratamos de determinar si:
 Una trampa está bloqueada
 Su capacidad de descarga es insuficiente
Esto se debe a que dichos problemas causan que el condensado se estanque y por ello
disminuye la temperatura de la trampa. Si la temperatura es significativamente baja y la
aplicación está "en servicio", la baja lectura indica una trampa subdimensionada, orificio
incorrecto para la presión de operación, una trampa/filtro bloqueados que no descargan o
posiblemente un caso de presión diferencial negativa ("Stall") en la condición de que el
vapor está siendo suministrado por una válvula de control modulante.
En condiciones stall, la trampa puede estar en perfecta condición, pero un método
alternativo de drenaje es requerido, y reemplazar por otra trampa no tendrá efecto en la
mejora de la capacidad de drenaje. Para más información acerca de la condición Stall
visite: Que es el Stall?

Termografía - Ejemplo 1
Cuando la capacidad de descarga de la trampa es insuficiente, el condensado se estancará y la
temperatura superficial de la trampa descenderá.

¿Determinando Fugas de Vapor Por la Temperatura?


Usar la medición de temperatura para determinar si una trampa está fugando o no, puede
llevarnos a un análisis equivocado. Esto es porque el condensado de alta temperatura
flashea cuando llega a un sistema de menor presión. Como la temperatura del vapor flash
es la misma que la del vapor vivo fugando, no es posible diferenciar entre una fuga de
vapor y una descarga normal de condensado sólo con medir la temperatura. Reportar
erróneamente una condición de fuga basados en la temperatura puede llevar a que se
realicen reemplazos innecesarios de trampas en buenas condiciones.

Termografía - Ejemplo 2

En la imagen anterior, es imposible determinar si la trampa está fugando vapor o si está funcionando
adecuadamente.

Parte 3: Inspeccionar Trampas Usando el Sonido


El condensado fluyendo a través de la trampa produce sonido y vibración, y lo mismo hace
la apertura y cierre de los mecanismos de la mayoría de las trampas. Cuando una trampa
ya no funciona como debiera (por desgaste, ensuciamiento u otra razón) este sonido
normalmente cambia. Reconocer esta diferencia puede ser un método de determinar las
condiciones de una trampa.
En las trampas de cubeta, por ejemplo, el óxido y la suciedad flotante pueden bloquear el
orificio de venteo, causando que la cubeta invertida cierre, al menos temporalmente. Esto
bloquea la descarga y causa congelamiento, en algunos ambientes.

Ejemplo de Fuga en Trampas de Cubeta Genéricas


En una trampa de cubeta genérica, puede fugarse vapor vivo cuando las cargas de condensado son muy
escasas.

La fuga de vapor vivo a través de una trampa también tiene un sonido específico que
puede ser explicado como la diferencia entre "un silbido y una ola". Un silbido es un
sonido agudo causado por la fuga de vapor, incluso si ésta es moderada. Es imposible
duplicar el mismo sonido con un líquido, ni siquiera con tanta agua como la que tiene una
ola o por una sola gota cayendo de un grifo.
Usualmente, el condensado estará fluyendo a través de la trampa y el sonido debe tener
un tono bajo. Entonces, cuando este sonido cambia y se parece a un sonido agudo como
el del flujo de vapor, entonces la trampa puede estar descargando una gran cantidad de
vapor flash, o bien, fugando vapor vivo. Se debe hacer una inspección más a detalle.

Resumen: Inspeccionar Trampas Visualmente y por Sonido


Trampa Operando Correctamente

Ilustración

Poco volumen de Vapor flash y condensado Gran volumen de condensado


Aspecto condensado en la descargados y vapor flash descargados
descarga continuamente continuamente
Sonido Casi sin sonido Sonido como silbido Silbido más fuerte

Trampa Fugando

Ilustración

Descarga de vapor vivo a alta Descarga de vapor vivo a Descarga continua de


Aspecto velocidad (transparente) alta velocidad vapor vivo a alta velocidad
junto con condensado (transparente) (transparente)
Similar a una fuga de aire
Similar a una fuga de aire
Sonido comprimido con ligero Silbido más fuerte
comprimido
silbido
Trampa Fría (Bloqueada) Capacidad insuficiente

Ilustración

No hay descarga de condensado ni vapor


Descarga suave
Aspecto Baja temperatura de la trampa
(La capacidad de descarga es
(Fácil confundirla con trampas fuera de insuficiente)
servicio)
Sonido Ninguno Sonido muy bajo

Herramientas para Inspeccionar Trampas

Inspección por Temperatura


Pueden usarse varias herramientas para inspeccionar trampas midiendo la temperatura,
sonido o una combinación de ambos. Inspeccionar la trampa únicamente por temperatura
requiere que el sensor se coloque específicamente en el lado de la entrada de la trampa,
no el de la descarga.

Inspección por Temperatura - ¿En la Entrada o en la Descarga?

La temperatura debe ser medida siempre en la entrada de la trampa, porque la temperatura del lado de
la descarga siempre variará dependiendo de la presión del sistema de recuperación y otros factores.

Por ejemplo: incluso si la temperatura a la entrada es 250°C [482°F], mientras la descarga


de condensado sea venteada a la atmósfera, la temperatura a la salida de la trampa no
superará los 100°C [212°F]. Entonces, incluso si la trampa está fugando, no se puede
obtener un correcto diagnóstico de la condición de la trampa. La temperatura se usa para
identificar si la descarga de condensado está bloqueada, no para detectar fugas.
Instrumentos más modernos usados para medir la temperatura tienen un termocople y
una pantalla digital para mediciones más fáciles y exactas. Sin embargo, para tener el más
preciso diagnóstico tanto de trampas bloqueadas como fugando, el instrumento debe usar
ambos sistemas de medición; temperatura y sonido/ultrasonido.

Inspección por Sonido


Los estetoscopios pueden usarse para amplificar el sonido dentro de la trampa. Pero,
carecen de la exactitud de instrumentos electrónicos más modernos, aunque suman
portabilidad y facilidad de uso que pueden combinarse con equipos de inspección más
avanzados. El punto de contacto del estetoscopio en la trampa depende del tipo de sonido
que el inspector busca, usualmente requiere que el inspector cheque varios puntos.
Los estetoscopios que usan un diafragma en contacto con el objeto para amplificar el
sonido (como los de uso médico) no se pueden usar para trampas de vapor porque ellas
normalmente no tienen una superficie plana lo suficientemente grande para colocar el
diafragma. Instrumentos médicos son muy frágiles si son usados por largo tiempo en el
ambiente típico de una planta, por lo cual debe usarse un estetoscopio especializado con
un sensor largo en lugar del sensor de diafragma. Por supuesto que, usando un
instrumento de diagnóstico electrónico basado en el ultrasonido para inspeccionar las
trampas dará mayor exactitud que usar un estetoscopio.

Inspeccionar Trampas por Sonido


Aunque son menos exactos que un equipo moderno, los estetoscopios son fáciles de usar y pueden
amplificar los sonidos emitidos por el orificio de una trampa de vapor durante la operación.

Como se ha mencionado antes, los instrumentos ideales miden la temperatura y el


ultrasonido. La medición de temperatura es requerida para confirmar que la trampa no
esté bloqueada y el ultrasonido es el método preferido para checar fugas de vapor debido
a que el sonido de vapor fugando es muy distinto del sonido del condensado y vapor flash.
Cuando son apropiadamente diseñados, los instrumentos de medición de temperatura con
ultrasonido pueden hacer lecturas exactas y consistentes con las que un inspector de
trampas puede emitir un diagnóstico de la condición de la trampa. Algunos instrumentos
de diagnóstico ultrasónicos pueden juzgar la medición automáticamente comparando el
resultado con condiciones empíricas estándar a las mismas condiciones de trabajo, lo que
mejora significativamente la exactitud del diagnóstico.

Recomendaciones
Inspeccionar las trampas es una parte importante del gerenciamiento de su población de
trampas de vapor. Una vez que se confirma una falla, la trampa debe de ser reparada o
reemplazada tan pronto como sea posible, para obtener el máximo retorno de inversión.
Para diagnosticar con exactitud las condiciones de una trampa, es un punto clave
asesorarse con un profesional experimentado que usa equipos especializados. Por las
razones descritas anteriormente, es altamente recomendable el uso de equipos que midan
ambas, la temperatura y el ultrasonido.

Que es el Golpe de Ariete/Ariete Hidráulico?


Contenidos:

1. Los Peligros del Golpe de Ariete


2. Lugares en los que Ocurre el Golpe de Ariete, por Tipo

Alguna vez has escuchado un 'Bang' estruendoso o algo parecido a un golpeteo después
de arrancar o apagar un grifo de agua?. Este es el sonido del golpe de ariete en el sistema
de tubería de agua. En una fabrica, una bomba iniciando o finalizando su operación, o un
venteo de aire cerrando repentinamenente son claros ejemplos de cuando esto podría
suceder.
Además de los sistemas de tuberías para transportar agua, el golpe de ariete se puede
presentar de igual manera en los sistemas de recuperación de condensado (es decir
circulación de agua) y de vapor. Nótese que ya que el vapor esta involucrado, este tipo de
golpe de ariete es algunas veces también llamado 'ariete hidráulico'.

Los Peligros del Golpe de Ariete


Cuando el vapor es principalmente suministrado a el equipo usuario o a la tubería de
distribución de vapor, un 'bang, bang, bang' metálico y repetitivo; o incluso un 'boom'
violento acompañado de vibración podría ser escuchado. La mayoría de los usuarios de
vapor probablemente han erperimenciado alguna de estas anteriormente.
Cuando ocurre el golpe de ariete, la presión podría cambiar momentáneamente de manera
abrupta por mas de 10MPa dentro de la tubería.
Este impacto puede dañar seriamente la tubería, equipo o cubierta de la maquinaria,
resultando en daños no solo para las juntas en las uniones, pero también en las bridas de
válvulas o las válvulas mismas.

Tan pronto como algo como esto, como una válvula, se daña, grandes cantidades de
condensado caliente o de vapor comienzan a fugarse, lo que podría llevar a un serio
accidente. Incluso ha habido reportes de muertes que se producen debido al golpe de
ariete. A pesar de esto, existe muy poca información o investigación dedicada a sus
causas y prevención, y muchos usuarios de vapor se encuentran en desventaja en como
hacerle frente a este problema.
Lugares en los que Ocurre el Golpe de Ariete, por Tipo

Una Guía para la Inspección de Trampas de Vapor Golpe de Ariete: El Mecanismo

Golpe de Ariete: El Mecanismo


Contenidos:

1. Golpe de Ariete Ocasionado por Condensado a Alta Velocidad


2. Golpe de Ariete Ocasionado por la Repentina Condensación del Vapor
3. Como afecta al golpe de ariete la temperatura de condensado?

El golpe de ariete generado en líneas de distribución de vapor y de recuperación de


condensado usualmente se clasifica en dos categorías principales:
 Ocasionado por condensado a alta velocidad golpeando contra la tubería, etc.
 Ocasionado por la condensación repentina del vapor, lo que produce paredes de
condensado que chocan unas con otras.

Golpe de Ariete Ocasionado por Condensado a Alta Velocidad


Perdidas de calor por radiación ocasiona que se forme condensado dentro de la tubería de
transporte de vapor. El vapor fluyendo a grandes velocidades dentro de estas tuberías
arrastra el condensado y forma olas. De esta turbulencia, se empiezan a formar
gradualmente los proyectiles de condensado y son arrastrados conjuntamente con el
vapor. Esto es algo similar a las grandes olas formadas por un fuerte viento.
En este caso, el golpe de ariete ocurre cuando estos proyectiles de condensado golpean
una válvula o un codo durante su viaje a través de la tubería.

Golpe de Ariete Ocasionado por la Repentina Condensación del


Vapor
Cuando el vapor pierde su calor, este se convierte en condensado, el cual posee un
volumen especifico 1000 veces menor que el del vapor. Así que cuando el vapor entra en
contacto con un condensado mas frío hace que el vapor se condense, su volumen es
reducido instantáneamente
Durante el proceso de condensación, el espacio ocupado por el vapor se convierte
momentáneamente en vacío y el condensado dentro de la tubería sucumbe hacia este
vacío. Esta es la segunda forma del golpe de ariete, el cual sucede cuando estas olas de
condensado sucumben al vacío y chocan unas con otras.
En resumen, es peligroso para las tuberías contener una mezcla de vapor y condensado.
Es la forma en la que se produce, sin embargo, en tuberías de recuperación de
condensado y sistemas similares, el lugar en el cual se hace mas difícil de resolver.
Nótese que este tipo de golpe de ariete no se limita a sistemas de recuperación de
condensado, si no que también ocurre en líneas de distribución y en equipo usuario de
vapor.
Grandes impactos pueden suceder en ambos tipos de golpe de ariete antes mencionados;
sin embargo, estos impactos suceden con mucha mayor frecuencia en el segundo caso.

El video de arriba es una filmación actual capturada por TLV sobre un golpe de ariete inducido por vapor
que ocurre en una tubería transparente de retorno de condensado. Este tipo de golpe de ariete puede
suceder cuando bolsillos de vapor atrapados se condensan y colapsan dentro de las líneas de retorno.

Como afecta al golpe de ariete la temperatura de condensado?


Anteriormente se creía que la baja temperatura del condensado, mayor seria el golpe de
ariete resultante. Sin embargo, experimentos realizados por TLV revelaron un hecho
sorprendente. Se descubrió que los impactos mas severos del golpe de ariete ocurren
cuándo la temperatura del condensado es ligeramente la temperatura del vapor.
Especialmente, que a una temperatura de vapor de 100°C, se encontró que el condensado
entre la temperatura de 80°C y 70°C ocasiono un golpe de ariete a una mayor escala que
un condensado de entre 50°C y 60°C.,

De hecho, el impacto ocasionado por el golpe de ariete puede ser calculado


matemáticamente, y los resultados de dichas calculaciones muestran una fuerte relación
entre la intensidad del golpe de ariete y el volumen de la condensación del vapor
(=llamadas ”bolsas de vapor”)
Observando mas de cerca la grafica, se pueden identificar tres zonas con temperatura de
condensado:
 En la parte izquierda de la grafica, el vapor entra en contacto con el condensado frío e
inmediatamente se condensa. En este caso, la condensación se presenta en una escala de
pequeñas burbujas de vapor y no se logran formar las 'bolsas de vapor' de gran tamaño,
por lo tanto solo ocurre un pequeño golpe de ariete.
 La sección media es de mayor preocupación. Debido a la diferencia de temperatura
relativamente pequeña de 20-30°C entre el condensado y el vapor, el vapor no se
condensa por completo al mismo tiempo, si no que gradualmente. Mientras que el proceso
lento de condensación ocurre, este alcanzara un punto en el que repentinamente todo el
vapor se condense. La tardanza creada entre el momento en el que el vapor entra en
contacto con el condensado y el momento en el que se condensa repentinamente es lo
que permite la formación de bolsas de vapor de mayor tamaño, y por lo tanto un golpe de
ariete de mayor tamaño.
 En la parte derecha de la grafica, el vapor entra en contacto con condensado de la misma
temperatura. En este caso, el vapor no se condensa de manera instantánea y no se
presenta el golpe de ariete. Esto puede ser confirmado por el hecho de que el golpe de
ariete no se presenta exactamente a la salida de la trampa de vapor en donde el
condensado y el vapor flash de la misma temperatura están presentes al mismo tiempo.
Sabemos que condensado de entre 70°C y 80°C puede ocasionar un incremento en el
tamaño de las 'bolsas de vapor' y con esto generar el golpe de ariete mas severo. Así que;
que desata el proceso?,

Golpe de Ariete: Locacion y Causa


Contenidos:

1. Importancia de Identificar la Localización y Causa


2. Que pasa si no funciona el operar lentamente la válvula de corte?

El golpe de ariete puede generar un gran impacto con fuerza suficiente como para dañar
una válvula de manera instantánea, etc., u ocasionar pequeños daños durante un largo
periodo de tiempo. Cualquiera que sea el caso, ambas situaciones pueden generar serios
accidentes, por lo que se deben tomar contramedidas.

Importancia de Identificar la Localización y Causa


Cuando se trata de prevenir el golpe de ariete, es importante determinar su tiempo y
locacion, pero lo es mas importante el determinar la causa mas probable.
Dos consejos que se podrían escuchar acerca de el área de trabajo son: 'Cierre
inmediatamente la válvula de corte si ocurre el golpe de ariete.' y 'Opere lentamente la
válvula de corte.' Cerrar la válvula inmediatamente cortara el flujo de vapor, y el se podría
detener el golpe de ariete. Al operar lentamente la válvula, por otro lado, tiene dos
principales objetivos:
 El de detener el flujo de vapor, el cual debilitara la fuerza de la inercia y esto debilitara los
impactos que ocurren dentro de la tubería
 El prevenir la generación repentina de condensado, el cual limita la cantidad de
condensado generado por unidad de tiempo
Al abrir lentamente la válvula, el condensado no puede fluir rápidamente. Esto podría
ayudad a prevenir el primer tipo de golpe de ariete, ocasionado por condensado a alta
velocidad chocando contra la tubería, etc.

Que pasa si no funciona el operar lentamente la válvula de corte?


El golpe de ariete se detiene después de que se cierra la válvula de cierre
El golpe de ariete continua una vez cerrada la válvula de corte
El golpe de ariete que ocurre aun cuando se corta el suministro de vapor o cuando las
válvulas son operadas lentamente es el segundo tipo de golpe de ariete, ocasionado por la
repentina condensación del vapor.
Las olas' son las que desencadenan este tipo de golpe de ariete. Olas cercanas de
condensado atrapan o aíslan bolsas de vapor, lo que ocasiona el golpe de ariete. Con este
tipo de golpe de ariete, las ondas de choque creadas por el impacto inicial aíslan mas
bolsas de vapor y ayudan para una mayor propagación del golpe de ariete.
Golpe de ariete ocasionado por olas
Bolsas de vapor pueden ser atrapadas o aisladas por olas solo si el nivel del condensado
dentro de la tubería el lo suficientemente elevado como para poder aislar o atrapar bolsas
de vapor contra las paredes de la tubería. Experimentos en TLV revelan que el golpe de
ariete empieza a ocurrir cuando el nivel del condensado incrementa aproximadamente a
un 80% de la altura del interior de la tubería.
Formación de olas, pero con un bajo nivel de condensado: No hay golpe de
ariete
Nivel elevado de condensado, pero sin formación de olas: No hay golpe de
ariete
Formación de olas y nivel elevado de condensado: Se presenta el golpe de
ariete
Locacion especifica de contramedidas son discutidas en las siguientes seccione:
 Contramedidas para las Líneas de Distribución de Vapor
 Contramedidas para Equipo
 Contramedidas para Contramedidas para la tubería de transporte de condensado

Golpe de Ariete en Líneas de Distribución de Vapor


Contenidos:

a. Pendientes en subida de tuberías de vapor: Ocurre el golpe de ariete


b. Pendientes de bajada de tuberías de vapor: No se presenta el golpe de ariete
c. División de los Métodos de Tubería que Previenen y Ocasionan el Golpe de Ariete

El golpe de ariete en líneas de distribución ocurre usualmente cuando se suministra el


vapor por primera vez. El método previamente mencionado que consiste en la operación
lenta de válvulas podría ayudar si el golpe de ariete es ocasionado por condensado a alta
velocidad chocando contra las paredes de la tuberías, etc., pero esto no será efectivo si el
golpe de ariete lo ocasiona la condensación repentina del vapor.
Ya que el condensado se relaciona con cualquier tipo de golpe de ariete, removerlo
apropiadamente conducirá a una solución mas efectiva. Las trampas de vapor deberán
instalarse correctamente para que el condensado dentro de la líneas de distribución sea
removido de manera rápida y completa.
Si el golpe de ariete se sigue presentando aun cuando se presta la atención adecuada al
numero y ubicación de las trampas de vapor instaladas, es mas probable que el problema
se deba a una incorrecta inclinación de la tubería. Si la inclinación de la tubería no es
correcta, el condensado no podrá fluir hacia las trampas como estaba previsto, lo que
podría llevar a altos niveles de condensado en ubicaciones no esperadas.
En líneas de distribución, incluso una ligera elevación en la tubería puede resultar en golpe
de ariete. Cuando se instala la tubería usando una línea de techo o del suelo como
referencia, asegúrese de revisar dos veces la pendiente de la tubería.

Pendientes en subida de tuberías de vapor: Ocurre el golpe de ariete

Pendientes de bajada de tuberías de vapor: No se presenta el golpe de


ariete
Dentro de otras posibles causas del golpe de ariete podría deberse a la acumulación de
condensado en la terminación de las líneas. Esto es solo una porción de las razones del
porque ocurre el golpe de ariete. De acuerdo para eliminar el problema de raíz, se deberá
realizar un estudio de la tubería para determinar las causas y el plan de contramedidas
exactas.

División de los Métodos de Tubería que Previenen y Ocasionan el Golpe


de Ariete

Golpe de Ariete: Locacion y Causa Golpe de Ariete: En Equipos

Golpe de Ariete en Equipo


Contenidos:

1. Razones de Porque el Condensado se Acumula en el Equipo


2. Casos en los Cuales se Dificultan las Contramedidas

El golpe de ariete dentro del quipo, al igual que el golpe de ariete en líneas de distribución
de vapor, generalmente es ocasionado debido a un alto nivel de acumulación de
condensado. La diferencia entre estas dos es que este tipo de golpe de ariete también
ocurre durante la operación estable del equipo.
Tomemos por ejemplo un intercambiador de calor de carcaza y de tubos. Cuando la carga
de vapor para el equipo disminuye (debido a factores tales como la reducción en la
cantidad de producto a calentar o un incremento en la temperatura del producto), la
presión diferencial entre la entrada y la salida de la trampa desaparece, y el condensado
comienza a almacenarse dentro de la carcaza. Este fenómeno se conoce como 'stall.' De
pendiendo de la contrapresión, la carcaza podría llenarse totalmente de condensado
cuando el equipo es apagado.
Cuando se suministra vapor a un área que tiene un alto nivel de condensado, este se
condensa instantáneamente lo que ocasiona el golpe de ariete. En la mayoría de los casos,
esto resulta en pequeños impactos de sedimentos por un corto periodo de tiempo, a
diferencia de los impactos violentos que se suscitan en las líneas de distribución.
Sin embargo, si este golpe de ariete de pequeños sedimentos se permite que continúe por
periodos de tiempo prolongados, podría debilitar el equipo a un punto en el que se
fracture repentinamente. Esta ruptura ocurre generalmente bajo condiciones de operación
continua, alta presión y carga elevada. Por lo que la rápida descarga del condensado es
critica desde un punto de vista preventivo. Para mayor información acerca de este tipo de
problema, visita nuestro Tutorial del Stall .

Golpe de Ariete en Intercambiadores de Calor de Carcaza y Tubos


Además del Stall, muchas otras situaciones pueden llevar a la acumulación de condensado
dentro del equipo. Problemas con las líneas de balance de presión o con la construcción
del intercambiador de calor, con tuberías y trampas de vapor instaladas incorrectamente,
y con líneas de retorno de condensado en malas condiciones son algunos ejemplos de
estas situaciones. Para identificar correctamente y evitar la acumulación de condensado,
es necesario necesario determinar de manera adecuada la causa(s), y aplicar las medidas
preventivas adecuadamente.
Así como en líneas de distribución de vapor, la velocidad de la descarga del condensado
combinada con que tan parejo ocurra el proceso, existen dos factores sumamente
importantes en la lucha en contra del golpe de ariete en equipo usuario de vapor.

Razones de Porque el Condensado se Acumula en el Equipo


Orientación o construcción impropia del equipo

Stall
Aunque estas contramedidas podrían sonar un poco simples, de hecho no siempre es
posible lograrlas.

Casos en los Cuales se Dificultan las Contramedidas


Por ejemplo, una sola bobina de un calentador de fondo en un tanque de 30,000 Kl. de
crudo puede exceder los 100m de longitud. La diferencia de nivel entre la entrada y la
salida en el calentador resulta con un radio de pendiente de 1 en 300 o 400, la cual es
menos de la mitad de la pendiente de un sistema típico de tubería de vapor (1/100-
1/200). Con esta pendiente, no siempre es posible que el condensado pueda fluir cuesta
abajo de manera natural.

En casos como este puede ser difícil resolver completamente el problema, en donde la
configuración del equipo no permite un adecuado flujo de descenso.
Como se menciona anteriormente, el Stall puede ser otra fuente de dificultades,
especialmente en calentadores convencionales.
Contramedidas efectivas en contra del golpe de ariete en este tipo de situaciones son, por
ejemplo, el uso de una PowerTrap® (la cual usa vapor para bombear y remover el
condensado) y bombas de vacío de recuperación de condensado.

Golpe de Ariete en Tubería de Recuperación de


Condensado
Contenidos:

1. Mecanismo y contramedidas
a. Golpeteo
b. De contra flujo
c. De la formación de 'grandes bolsas de vapor'

El golpe de ariete en la tubería de recuperación de condensado normalmente es


ocasionado debido a la interacción de el condensado de baja temperatura y el vapor de
alta temperatura. Generalmente este se forma de la presencia dual del condensado y el
vapor flash en la tubería.
Este tipo de golpe de ariete ocurre en las uniones en donde las líneas de recuperación de
condensado con diferenciales de presión grandes se unen, o en puntos cercanos en donde
las líneas de recuperación se unen a un tanque de flasheo. En estas uniones el vapor de
alta presión fluye dentro de las líneas de recuperación de baja presión y se genera el
golpe de ariete.
El condensado no puede ser removido para resolver este tipo de golpe de ariete porque la
función de la tubería es la de transportar condensado. No existen contramedidas directas
en contra del golpe de ariete en este tipo de tubería, solo remedios para reducir sus
efectos.

Mecanismo y contramedidas
El golpe de ariete en la tubería de recuperación de condensado ocurre de muchas
maneras, las cuales son causadas fundamentalmente por la condensación repentina del
vapor. Las tres formas mas comunes son:

Golpeteo
Cuando se unen dos líneas de recuperación, vapor flash de alta temperatura puede entrar
en contacto con el condensado de baja temperatura. Si no se tienen grandes bolsas de
vapor, el vapor se condensara rápidamente y generara a una pequeña escala, impactos
cíclicos a gran velocidad conocidos como golpeteo. El nombre se deriva del ruido
producido como cuando un motor se ahoga.

De contra flujo
El golpe de ariete del contra flujo es ocasionado por un flujo pulsante de condensado de
baja temperatura en la tubería de recuperación, y es observado generalmente en fabricas.
Golpe de ariete ocasionado por el contra flujo de vapor de las líneas de
recuperación de condensado
Golpe de ariete ocasionado por el contra flujo de vapor de un tanque de flasheo
Una contramedida en contra de esto es la instalación de una válvula check para prevenir
el contra flujo de vapor. Sin embargo, la efectividad de esta contramedida se reduce si la
locación o el tipo de válvula check son incorrectos.

De la formación de 'grandes bolsas de vapor'


Este es el tipo de golpe de ariete que se encuentra con mayor frecuencia en tuberías de
recuperación de condensado. Esto ocurre en puntos en donde la tubería que transporta
vapor flash de alta temperatura y la tubería que trasporta condensado a baja temperatura
se unen. A diferencia del golpe de ariete resultante del contra flujo, el condensado y el
vapor no fluyen en direcciones opuestas para generar el golpe de ariete. En este caso el
problema es ocasionado por la formación de bolsas grandes de vapor.
Así como el golpe de ariete ocasionado por el contra flujo, el golpe de ariete podría ocurrir
en un lugar lejano o aguas arriba de el punto de convergencia de la tubería de
recuperación. Si tal fuera el caso, la localización de la causa volverse bastante difícil.
Las contramedidas para cada una de estas tres principales formas de golpe de ariete
tienen varios puntos en común:
 Aseguran que las bolsas de vapor se mantengan pequeñas
 Interceptan el vapor (eg. Vapor flash) que es la causa del problema, o lo conectan a una
línea diferente.
 Siempre que sea posible, evitan el contacto entre corridas horizontales en las tuberías o
vapor de alta temperatura y condensado de baja temperatura.
Nota: Cuando ocurre el golpe de ariete en tuberías de recuperación de condensado, en
algunas ocasiones la causa es la misma tubería. Lo cual lo hace mas difícil para predecir la
locación o la incidencia del golpe de ariete. Las contramedidas son generalmente
investigadas solo después de que se presenta el problema. Por encima de esto, cuando la
causa del golpe de ariete es equipo que esta alejado o es operado temporalmente, podría
requerir una mas larga y extensa investigación.

olpe de Ariete: Conclusión


Contenidos:

a. Cambios en la temperatura de la tubería antes y después del golpe de ariete

Podría ser sorprendente, pero una imagen térmica, la cual provee una imagen visual de la
distribución de la temperatura, es una manera bastante efectiva para la identificación de
los lugares donde se presenta el golpe de ariete. Ya que la superficie de la tubería debe de
estar expuesta para poder usar esta técnica, las imágenes deben de ser tomadas durante
la prueba de operación antes de que se aplique cualquier aislamiento. Una vez que el
aislamiento se encuentra instalado, se puede remover temporalmente con el propósito de
toma de imágenes.
Cambios en la temperatura de la tubería antes y después del golpe de
ariete

Como discutimos anteriormente en esta serie, cuando la diferencia de temperatura entre


el condensado y el vapor se encuentra dentro de cierto rango, es particularmente sencillo
que se presente el golpe de ariete (vea aquí). Identificando los lugares en donde estos
cambios de temperatura tienen lugar acelerara el proceso para llevar a cabo las
contramedidas.
El golpe de ariete a gran escala puede ser muy peligroso, y todos entienden la necesidad
de establecer medidas en contra de el. Por otra parte, el golpe de ariete a menor escala
generalmente es ignorado. A pesar de que toma mayor tiempo, también el golpe de ariete
a menor escala generalmente conduce a daños. Desde un punto de vista de
mantenimiento, es imperativo que de igual manera se tomen medidas en contra de este
tipo de golpe de ariete.

Vapor Húmedo vs. Vapor Seco: La Importancia del


Porcentaje de Sequedad
Contenidos:

1. Porcentaje de Sequedad
2. Calcular el Calor Total del Vapor Húmedo
3. La Sequedad del Vapor Disminuye Durante la Distribución

¿Sabía usted que las calderas no generan vapor 100% saturado (vapor seco)? Cuando una
caldera calienta el agua, las burbujas que rompen la superficie del agua incorporan
pequeñas gotitas de agua en la corriente de vapor. A menos que se use un
sobrecalentador, esto causará que el flujo de vapor esté parcialmente húmedo (vapor
húmedo) debido a la presencia de líquido.

Porcentaje de Sequedad
El porcentaje de sequedad del vapor es usado para cuantificar la cantidad de agua que
lleva el vapor. Si el vapor contiene 10% en masa de agua, se dice que es 90% seco, o
tiene un porcentaje de sequedad de 0.9.
La sequedad del vapor es importante porque tiene un efecto directo en la cantidad de
energía transferible contenida en el vapor (usualmente el calor latente), lo cual afecta la
calidad y la eficiencia del calentamiento.
Por ejemplo, el vapor saturado (100% seco) contiene 100% del calor latente disponible a
la presión dada. El agua saturada, que carece de calor latente, tiene 0% de sequedad y
contiene sólo calor sensible.

Sequedad del Vapor = 100% - [% de Contenido de Agua] (en masa)

Calcular el Calor Total del Vapor Húmedo


Las tablas de vapor contienen valores como la entalpía (h), el volumen específico (v), la
entropía (s), etc. para el vapor saturado (100% seco) y para el agua saturada (0% de
sequedad), pero típicamente no los tienen para vapor húmedo.
Estos pueden ser calculados simplemente considerando la relación vapor-agua, como se
describe en las ecuaciones siguientes:
Volumen Específico (v) del Vapor Húmedo
ν = X • νg + (1 - X) • νf
 donde:
o X = (% / 100) de sequedad
o νf = Volumen Específico del Agua Saturada
o νg = Volumen Específico del Vapor Saturado
Entalpía Específica (h) del Vapor Húmedo
h = hf + X • hfg
 donde:
o X = (% / 100) de sequedad
o hf = Entalpía Específica del Agua Saturada
o hfg = Entalpía Específica del Vapor Saturado - Entalpía Específica del Agua Saturada
Entropía Específica (s) del Vapor Húmedo
s = sf + X • sfg
 donde:
o X = (% / 100) de sequedad
o sf = Entropía Específica del Agua Saturada
o sfg = Entropía Específica del Vapor Saturado - Entropía Específica del Agua Saturada
Mientras el vapor sea más húmedo, serán menores su volumen, entalpía y entropía
específicos porque al 100% de porcentaje de sequedad se tiene el valor de tablas. Como
la sequedad del vapor tiene un efecto significativo en estos valores, para tener la mayor
eficiencia de calentamiento es crucial suministrar vapor lo más cercano al 100% de
sequedad.

La Relación Entre la Sequedad del Vapor y la Entalpía


Al aumentar la cantidad de agua en el vapor, el calor latente disminuye, entregando menor transferencia
de calor del vapor al proceso / producto que se está calentando.

La Sequedad del Vapor Disminuye Durante la Distribución


Al transportar el vapor, las pérdidas por radiación de la tubería causan que parte del vapor
pierda su calor latente y se convierta en agua, por tanto, disminuyendo la sequedad del
vapor.

Gotas de Agua Arrastradas en el Vapor


Se deben tomar las medidas adecuadas para descargar todo el condensado de las tuberías de vapor,
incluyendo las gotas que son arrastradas en el flujo del vapor.

Puesto que el vapor húmedo no solo afecta la eficiencia de transferencia de calor, sino
que también causa erosión a la tubería y a equipos críticos como las alabes de la turbina,
es altamente recomendado tomar medidas preventivas como instalar un separador de
humedad para retirar todo el condensado arrastrado y siguiendo los consejos de estos
artículos:
 Las Mejores Practicas para la Remoción de Condensado en Líneas Principales de Vapor
 Erosión en Tuberías de Vapor y Condensado

Consejo
¿Puede ser la sequedad del vapor superior al 100%? Aunque suene
improbable, de hecho sí se puede. Cuando el vapor es más que 100%
seco es llamado vapor sobrecalentado. Este tipo de vapor es creado
al añadir calor por arriba de la curva de saturación del vapor. La
energía adicional eleva la temperatura del vapor más allá del
punto de saturación, permitiendo medir fácilmente el grado de
sobrecalentamiento cuando se mide la temperatura.
Vea la Tabla de Vapor Sobrecalentado de TLV
Separadores y su Papel en Sistemas de Vapor
Contenidos:

1. Mecanismos de Separación
2. Como se Utilizan los Separadores
3. Separadores en Sistemas de Aire Comprimido
4. Seleccionando un Separador

En varios procesos usuarios de vapor, es esencial que el vapor se distribuya lo mas seco
posible. Sin embargo, a menos que sea sobrecalentado, todo el vapor de la planta
presenta humedad tan pronto como deja la caldera continua perdiendo calor y se
condensa conforme viaja a través del sistema. Instalando trampas de vapor se puede
remover el condensado que viaja en la parte inferior de las tuberías, pero no pueden
remover la humedad entrañada en el flujo de vapor, lo que significa que no se puede
proveer de vapor seco solo con el uso de trampas de vapor.

Adicionalmente, en velocidades de flujo tan bajas como a 10 m/s, los cambios


direccionales y diferenciales de presión pueden ocasionar que alguna parte del
condensado que fluye en la parte inferior de la tubería se entrañe en el flujo de vapor. El
remover este condensado entrañado conforme viaja a una velocidad de hasta 30 m/s es
una tarea que deberá ser realizada por un separador.

Ejemplos del Condensado Entrañándose en el Vapor

Mecanismos de Separación
Existen cuatro principios básicos de diseño a considerar con respecto a los mecanismos de
separación: independiente mecánicamente, velocidad de flujo obtenida, cambios
direccionales, y colisión. Se puede obtener mayor eficiencia de separación mediante el uso
de varias de estas técnicas en lugar de tan solo una.
Por ejemplo, el separador que se muestra en la parte inferior utiliza reflectores para
generar los cambios direccionales y así remover un porcentaje de humedad. Sin embargo,
la velocidad podría ser insuficiente para obtener una separación de mayor eficiencia, y la
mayoría de la humedad podría permanecer dentro del flujo de vapor.
Otro método es el de utilizar la fuerza centrifuga, tomando como ventaja la diferencia en
gravedades especificas del liquido y gas para así poderlos separar. En este caso, el vapor
se canaliza en un flujo tipo espiral, ocasionando así que las gotas de condensado mas
pesadas se expulsen fuera del flujo y sean dirigidas a la pared interior del separador.
Posteriormente la gravedad hace efecto sobre el condensado y este cae en el fondo del
separador en donde se tiene instalada una trampa de vapor para descargarlo.

El método por fuerza centrifuga utilizado en los separadores TLV incorpora los cuatro
principios de separación para obtener así una eficiencia de separación de hasta 98%.

Como se Utilizan los Separadores


Un uso común de los separadores es para suministrar vapor seco para aplicaciones de
calentamiento con vapor directo como lo son la vulcanización del caucho, planchas
alimentadas por vapor, o procesos de cocción. Otras aplicaciones podrían aplicar
atomización, procesos de catalizado, o procesos de curado de carne. En estos tipos de
sistemas, el separador se instala inmediatamente frente al equipo usuario de vapor para
garantizar la intercepción del condensado entrañado previo a que el vapor se utilice.
A parte de la aplicación de calentamiento directo con vapor, se pueden incluir otras
aplicaciones las cuales se mejoran de manera significativa por el uso de separadores como
lo son los eyectores operados por vapor, turbinas, e intercambiadores utilizados para
generar vapor sobrecalentado.
Conjuntamente con la mejora de la calidad de vapor, existen beneficios adicionales que los
separadores pueden proveer; al remover el exceso de liquido de la línea de vapor, de igual
manera los separadores contribuyen en la reducción de golpe de ariete y la erosión
ocasionada por la alta velocidad de las gotas de condensado.

Separadores en Sistemas de Aire Comprimido


El uso de los separadores no solo se limita a los sistemas de vapor. En los sistemas de aire
comprimido, el condensado se forma cuando la temperatura del aire cae por debajo del
punto de roció. Las gotas de agua resultantes se pueden convertir en condensado
entrañado en el flujo de aire y conducir a la reducida eficiencia del sistema así como a
otras complicaciones. Los sistemas de soplado de aire y pistolas de roció son solo dos
ejemplos de aplicaciones que requieren del suministro de aire seco.
Mientras los separadores para vapor se usan en conjunto con una trampa de vapor, los
separadores de aire deberán de usarse con una trampa de aire adecuada. Aparte de este
punto, el mecanismo de separación utilizando fuerza centrifuga es esencialmente tan
efectivo con aire como lo es con vapor.

Seleccionando un Separador
El desempeño de un separador podría reducir si se encontrara con flujo o velocidad de
masa mayor a las que esta diseñado manejar. Es preferible que en lugar de seleccionar un
solo separador basado solo en la compatibilidad de tamaño con la tubería existente, es
importante el considerar todos los factores que podrían afectar su desempeño para
obtener los mejores resultados. Asegúrese siempre de revisar que la perdida de presión y
la velocidad del flujo estén siempre dentro de los rangos aceptables.
Lo separadores pueden venir en modelos con o sin trampa de vapor integrada. En el caso
de que la trampa de vapor no este incluida, se deberá instalar una trampa de vapor por
separado.

Instalando una Trampa de Vapor

Dependiendo de la ubicación del equipo y de como se utilizara el equipo, la carga de


condensado dentro del separador pudiera volverse bastante grande. Si no es posible el
uso de un modelo de separador con trampa integrada, será necesario el dimensionar de
manera correcta una trampa de vapor por separado que pueda manejar la carga de
condensado.

Problemas de Temperatura Ocasionados por el Aire


Contenidos:

1. Ley de Dalton de las Presiones Parciales


2. Porque la Temperatura no se Eleva
3. Calculando el % de Aire Mezclado con el Vapor
4. Nota:
La presión de suministro de vapor a tu proceso es la correcta, pero por algún motivo la
temperatura es menor? El producto falla al calentar a la temperatura correcta? El aire se
puede mezclar con el vapor al arranque o durante la operación regular, lo que reduce de
manera efectiva la presión de vapor y resulta en una reducida transferencia de calor. Este
fenómeno se puede explicar mediante la Ley de Dalton de las Presiones Parciales.

Ley de Dalton de las Presiones Parciales


La ley de Dalton (de las Presiones Parciales) establece que:
Si diferentes tipos de gases son mezclados, la presión total de
toda la mezcla del gas equivale a la suma de las presiones
parciales de cada tipo de gas.
PTotal = P1 + P2 + ... + Pn
Por lo tanto, si el equipo contiene además de vapor otro tipo de gases, los otros gases
afectaran la presión total mostrada en el medidor de presión del recipiente.

Porque la Temperatura no se Eleva


La mayoría de los equipos de vapor acumulan aire cuando no se encuentran en uso. Este
aire necesita ser removido del sistema durante el arranque para una correcta operación. Si
el aire no se remueve, el aire permanecerá dentro del equipo y evitara que el espacio
destinado para el vapor se llene sea cubierto totalmente con vapor saturado.
Posteriormente cuando la presión del espacio es medida, la presión indicada es la presión
de la mezcla de aire y vapor:
PTotal = P1 (aire) + P2 (vapor)
Cuando el espacio de vapor contiene una mezcla de aire, la presión indicada por el
medidor de presión (PTotal) no puede ser utilizada para calcular de manera acertada la
temperatura, representada por P2.
La temperatura actual del vapor siempre será menor que el valor esperado, lo que podría
ocasionar insuficiente temperatura.

Calculando el % de Aire Mezclado con el Vapor


Si se conoce la temperatura dentro del espacio de vapor, se puede calcular fácilmente el
% de aire mediante su volumen haciendo uso de el Calculador de Ingeniería de TLV en
línea.

Calculador para Ingeniería


Entra ahora

Simplemente ingrese la presión de entrada del vapor y la temperatura de la mezcla de aire-vapor para
calcular el % de aire del volumen total (así como obtener la temperatura del vapor saturado)

Nota:
A pesar de no estar ligado directamente a la ley de las presiones parciales de Dalton, es
importante tomar en cuenta que el aire puede interferir en gran manera con la
transferencia de calor ya que no es buen conductor de calor. El aire también puede
ocasionar demoras en los tiempos de arranque ya que restringe el flujo del vapor, así
como ocasionar corrosión cuando este se mezcla con agua o condensado. además, a
pesar de que este articulo utiliza el termino "aire", estos problemas no solo son
relacionados al aire en si, no que también se pueden relacionar con otros gases no
condensables tales como los producidos por algún producto del tratamiento de agua.

Removiendo el Aire de Equipos Usuarios de Vapor


Contenidos:

1. Cual es mas pesado, Aire o Vapor?


2. De que Parte del Equipo se Debe Remover el Aire?

Como se pudo observar en el articulo Problemas de Temperatura Ocasionados por el Aire,


es esencial remover el aire dentro de los equipos usuarios de vapor para eficientizar el uso
del vapor. El siguiente articulo cubrirá la relación entre las densidades del aire y el vapor,
y posteriormente analizara como esto afecta la instalación de venteos de aire en equipos
usuarios de vapor.

Cual es mas pesado, Aire o Vapor?


 El peso molecular promedio del aires es 29, lo que significa que 1 mol pesa 29 grs.
 El peso molecular del vapor (agua) es 18, lo que significa que 1 mol pesa 19 grs.
Por lo tanto, bajo condiciones estándar* 1 mol de vapor (agua) es mas ligero que 1 mol
de aire. Sin embargo, las condiciones de operación no se limitan a condiciones estándar.
Las densidades del aire y el vapor varían en gran manera de acuerdo a los factores
siguientes:
 La relación aire:vapor
 Presión
 Temperatura
* STP (Presión y Temperatura Estándar, por sus siglas en ingles): 1 atm, 0°C (273.15 K,
32 F)
El Efecto de la Presión y la Temperatura en la Densidad del Vapor/Aire
Por ejemplo, al hacer click en el botón de 1.0 MPaG (145 psig) en la grafica de la parte
superior, se puede observar que el aire es mas pesado que el vapor a temperaturas
menores a los 162˚C (324˚F), pero mas ligero que el vapor a temperaturas mayores a la
antes mencionada. Sin embargo a 2.0 MPaG (290 psig), la relación entre las densidades
del aire y el vapor varían a los 188˚C (370˚F). Las densidades del vapor y del aire
claramente varían dependiendo de la temperatura y las presiones parciales de la mezcla.
Cuando el sistema se configura apropiadamente para el venteo de aire, es importante el
reconocer que los venteos de aire simplemente no pueden ser instalados en la parte
superior o inferior del equipo debido a la variación de las densidades del aire y el vapor.
Por lo tanto el venteo de aire apropiado puede requerir mas de un venteo de aire
dependiendo de la configuración del equipo.

De que Parte del Equipo se Debe Remover el Aire?


En equipos usuarios de vapor, el aire que ocupa el espacio del vapor es empujado por el
flujo de vapor durante el arranque. Ya que el calentamiento empieza cuando el vapor
ingresa al equipo, es sumamente importante que el aire sea completamente del equipo en
este momento.
Para una configuración simple del espacio de vapor, tal como el que se muestra en la
animación de la parte inferior, una trampa de vapor que cuenta con la función de venteo
de aire automática y es la mas adecuada para la descarga del aire en el sistema.

Sin embargo, se debe tomar un cuidado especial para aquellos equipos que cuentan con
configuraciones mas complicadas del espacio de vapor o equipos que utilicen una tubería
de sifón ya que el aire tiende a acumularse en este tipo de equipos aun cuando tengan
instalada una trampa de vapor con venteo automático. En tales casos, es recomendable el
uso de un venteo de aire especialmente diseñado para sistemas de vapor. Este venteo de
aire deberá ser instalado en el área de acumulación de aire o áreas de colección en las
cuales es mas probable que el aire sea desplazado.
Los venteos de aire para vapor son una especie de válvula automática con una
configuración similar a la de una trampa termostatica: la válvula abre y cierra en respuesta
a la diferencia de temperaturas entre el aire y el vapor.
Para mayor información acerca de venteos de aire, refiérase al siguiente articulo: Venteos
de Aire para Vapor

Venteos de Aire para Vapor


Contenidos:

1. Como Remover Aire Caliente del Vapor


2. Venteos de Aire Tipo presión Balanceada (Elemento-X)
En el articulo Removiendo el Aire de Equipos Usuarios de Vapor, la discusión giraba en
torno a la densidad del aire y el vapor, al igual como la manera en que la configuración del
sistema puede afectar la posición de los venteos de aire. El siguiente articulo se enfocara
en los venteos de aire de presión balanceada para sistemas de vapor.

Como Remover Aire Caliente del Vapor


Los venteos de aire de presión balanceada son recomendados normalmente para la
remoción de aire en sistemas de vapor. También existen venteos de aire de tipo
bimétalicos, sin embargo no son recomendables para remover el aire caliente de los
sistemas de vapor debido a que la temperatura de apertura de la válvula es mas o menos
fija. Esto difiere de la válvula en los venteos de aire de presión balanceada, la cual abre a
una temperatura que se encuentra a unos grados por debajo de la temperatura de
saturación del vapor. Por lo tanto el aire caliente se descarga en todo momento a pesar de
la fluctuación de la presión.

Venteos de Aire Tipo presión Balanceada (Elemento-X)


Grafica de Venteo de Aire Tipo presión Balanceada (Elemento-X)

Los venteos de aire de presión balanceada poseen un elemento que normalmente


contiene una mezcla basada en alcohol. Esta mezcla ha sido cuidadosamente seleccionada
para que hierva a una temperatura especifica por debajo del punto de ebullición del agua.
Cuando la temperatura se aproxima al punto de ebullición del agua a cualquier presión,
esta mezcla comienza a ebullir lo cual genera una presión de vapor dentro del elemento-X
lo que ocasiona que este se expanda, empujando la válvula en hacia el asiento de la
válvula y cerrando el venteo de aire. Este tipo de mecanismo responde de manera rápida
a las diferencias de temperatura, eliminando virtualmente el soplado de vapor.

Mecanismo del Elemento-X


El elemento-X es una válvula multi diafragma que contiene en su interior un termo líquido el cual abre y
cierra a cierta temperatura por debajo del punto de ebullición del agua, permitiendo así la descarga de
aire o cualquier otro aire no condensable.

Operación del Venteo de Aire para Vapor (LA21)


Durante el arranque del equipo, la válvula del elemento-X se encuentra en una posición abierta y se
descargan grandes cantidades de aire, por consiguiente reduciendo de gran manera el tiempo de
arranque del equipo. Cuando empieza el flujo de vapor, la válvula del elemento-X cierra inmediatamente.
La válvula permanece cerrada mientras la temperatura alrededor del elemento-X sea cercana a la
temperatura de saturación. Ya que el flujo de aire ocasiona que baje la temperatura, la válvula vuelve a
abrir una vez mas y el aire es descargado inmediatamente.

Remover el aire caliente y otros gases no condensables durante la operación normal es


tan importante como durante el arranque. Por ejemplo, los gases se pueden generar
durante la operación normal debido a la falta o insuficiente tratamiento del agua de
alimentación de la caldera la cual puede generar dióxido de carbono u otro gas no
condensable que puedan ser suministrados durante la operación normal del equipo. De
igual manera, el aire residual dentro del equipo puede ser calentado por el vapor e
interferir con la transferencia de calor. Si el aire y/o los gases no condensables no son
removidos completamente, la eficiencia del proceso de vapor se puede ver seriamente
afectada. Por lo tanto se debe asegurar el venteo de aire durante arranque y la operación
normal del equipo.
Es importante saber que los venteos de aire son de suma importancia cuando la
configuración del equipo ocasione la acumulación de aire o cuando la capacidad de venteo
de aire de una trampa de vapor es insuficiente (ej. Normalmente durante el arranque).
Cuando se selecciona un venteo de aire para vapor, es recomendable el uso de venteos de
aire de presión balanceada por sobre los de tipo bimetal, y deberán ser instalados en
áreas de colección en donde el aire será empujado durante el arranque.

Las Mejores Practicas para la Remoción de


Condensado en Líneas Principales de Vapor
Contenidos:

1. Mejor Practica #1: Seleccione Cuidadosamente las Ubicaciones de Trampeo


2. Mejor Practica #2: Proveer de Soporte e Inclinación Adecuada a la Tubería de Vapor
3. Mejor Practica #3: Presta Atención a la Configuración de la Pierna de Condensados (Bota de
condensados).
a. Referencia para el Dimensionamiento de Piernas de Condensado
4. Mejor Practica #4: Remoción Adecuada de Condensado y Aire al Final de la Línea de Vapor

El rol de las líneas de distribución de vapor es el de suministrar de manera confiable vapor


de la mas alta calidad a los equipos usuarios de vapor. Para que esto se pueda realizar, es
necesario remover el condensado de manera rápida y eficiente por medio de trampas de
vapor instaladas en locaciones de descarga de condensado (por sus siglas en ingles CDL,
Condensate Discharge Locations) adecuadas.
Sin embargo, las trampas de vapor no pueden, simplemente ser instaladas de cualquier
manera y después ser olvidadas. Existen ciertos lineamientos a seguir cuando se instalan
el líneas de vapor. Para asegurar que las trampas de vapor operan de manera correcta,
los métodos para la instalación deben ser respetados de manera cuidadosa y las
locaciones de instalación seleccionadas cuidadosamente seleccionadas.
Normalmente el flujo de vapor es mucho mas rápido en las tuberías de distribución de
vapor que en el equipo mismo, pueden alcanzar velocidades de hasta 30 m/s (100 ft/s). A
estas velocidades, cuando el área transversal de una sección de la tubería esta
completamente llena de agua, lo que facilitara la generación de olas de condensado que
serán transportadas en la tubería a gran velocidad (proyectil de agua) lo que genera el
golpe de ariete, el cual puede causar daño humano así como a el equipo, tubería y
válvulas. Las velocidades del flujo en líneas de vapor son mas elevadas por lo tanto se
debe tomar en cuenta durante la toma de decisiones relativas a la ubicación y diseño de
las instalaciones de trampeo.
Las siguientes cuatro "Mejores Practicas" son directrices para ayudar a asegurar la fácil
descarga del condensado en líneas de vapor, y prevenir la ocurrencia de problemas típicos
de un sistema de vapor como lo son el golpe de ariete y el bloqueo por aire.

Mejor Practica #1: Seleccione Cuidadosamente las Ubicaciones de


Trampeo
Aun en casos en donde una tubería de distribución de vapor corre en una línea recta, se
deben instalar trampas de vapor al menor cada 30 a 50 metros (100 a 160 pies), y en la
parte inferior de subidas o bajadas en la tubería. También se debe tomar un cuidado
especial para instalar trampas de vapor en cualquier lugar en donde el condensado pueda
acumularse, buscando evitar que el condensado cubra el área transversal de la tubería, lo
que podría ocasionar que el condensado sea propulsado a gran velocidad.
Deberán instalarse trampas de vapor en las siguientes situaciones:

Cada 30 a 50 metros (100 a 160 pies)

Trampas deberán de instalarse en intervalos de 30 a 50 metros (100 a 160 pies) en la línea de vapor.

Antes de Válvulas de Control o Reductoras de Presión


Se deberá instalar una trampa de vapor inmediatamente antes de válvulas de control/reductoras de
presión para prevenir que el condensado se acumule cuando las válvulas estén cerradas. La trampa de
vapor también ayuda a reducir la erosión del asiento de la válvula ocasionado por el condensado. De
manera similar, suelen instalarse trampas de vapor entre dos válvulas reductoras de presión instaladas
en serie para remover el condensado atrapado entre las dos válvulas durante su operación o paro.

Antes de Válvulas Manuales que Permanecen Cerradas por Largos Periodos de


Tiempo
Se deberá instalar una trampa de vapor antes de válvulas que permanezcan cerradas por largos periodos
de tiempo para ayudar a eliminar el condensado que se acumula en esta área, de lo contrario podría ser
propulsado a gran velocidad a lo largo de la tubería cuando la válvula manual sea abierta. De igual
manera, se requiere de una trampa de vapor al final de una tubería (final de línea) para ayudar el
drenado del sistema para una operación segura y efectiva.

En la Parte Inferior de Subidas o Bajadas Verticales


Se deberá instalar una trampa de vapor en la parte inferior de tramos de tuberías verticales ya que la
subida/bajada vertical puede ayudar a des-entrañar el condensado acumulado en el vapor debido a los
cambios en la dirección del flujo en combinación con la gravedad.

Mejor Practica #2: Proveer de Soporte e Inclinación Adecuada a la


Tubería de Vapor
Si los soportes de tubería (Ej. Ganchos para la tubería) son instalados con una gran
distancia entre si, la tubería puede flexionarse ante su propio peso. Este tipo de problema
puede ocasionar que el condensado se acumule en lugares no deseados incluso si la
tubería tuviera una ligera inclinación, por lo que es importante que:
 Se instalen los soportes de la tubería en intervalos apropiados, y
 Se establezca una pendiente de la tubería no menor de 1 a 100.
De igual manera, se debe tomar en consideración cuando se utilicen los bordes de un
edificio para ajustar la inclinación ya que los bordes por si mismos podrían estar inclinados
ligeramente, lo que podría afectar de manera adversa el flujo y drenado del condensado.

Problemas con Tuberías que carecen de soporte

Cuando una tubería carece de soporte, es muy probable que esta se flexione y conduzca a la
acumulación de condensado.

Problemas con Tuberías instaladas paralelamente al suelo

Las tuberías no deberán ser instaladas de manera paralela al suelo ya que esto puede impedir el flujo de
condensado.
Corrige al implementar una pendiente a la tubería
La tubería deberá ser instalada con una inclinación con un rango de pendiente de 1 a 100.

Mejor Practica #3: Presta Atención a la Configuración de la Pierna


de Condensados (Bota de condensados).
Los tamaños de las trampas de vapor para aplicaciones aparte de los procesos de
calentamiento o procesos con un rango típico de entre 15 mm (1/2 in) y 25 mm (1in). En
algunos casos, tubería con un diámetro similar al de la trampa de vapor es utilizada para
conectar directamente la trampa de vapor a la línea principal de vapor. Sin embargo, esta
practica no es recomendable en la mayoría de los casos ya que si la línea de vapor es de
un diámetro mayor, existe la posibilidad de que el flujo de condensado a gran velocidad
no pueda entrar en la abertura tan estrecha de la tubería de descarga y siga por la tubería
principal. Por otra parte, una tubería de mayor tamaño, dimensionada de manera
adecuada que recibe el nombre de pierna de condensado (pierna de colección, o bota de
condensados) es típicamente instalada para permitir la descarga eficiente del condensado.
En la tabla siguiente se puede apreciar la referencia para los tamaños de la pierna de
condensados. De igual manera, la conexión entre la tubería y la pierna de condensados
deberá ser de aproximadamente 50 a 100 mm (2 in a 4 in) desde la parte inferior de la
pierna de condensados para ayudar a prevenir que suciedad fluya conjuntamente con el
condensado a la trampa de vapor. Con este arreglo, normalmente se instala una válvula
de purga en la cubierta (parte inferior) de la pierna de condensados para remoción de
suciedad.

Referencia para el Dimensionamiento de Piernas de Condensado


diámetro Diámetro de la Pierna de Profundidad de la Pierna /> (Arranque
Principal Condensado Automático)

50 mm (2 in) 50 mm (2 in) 700 mm (28 in)


100 mm (4 in) 100 mm (4 in) 700 mm (28 in)
250 mm (10 in) 150 mm (6 in) 700 mm (28 in)
500 mm (20 in) 250 mm (10 in) 750 mm (28 in)
Cuando se dimensiona la pierna de condensados, se debe diseñar con el volumen
suficiente para la parte designada para la remoción de suciedad, y de igual manera para la
porción de respaldo entre ciclos en la parte superior de la pierna de condensados. La
pierna de condensados es importante especialmente durante la operación de arranque
donde se puede experimentar olas de condensado formadas por el calentamiento de la
tubería o por condensado liberado por la apertura de válvulas.

Pierna de Condensados Configurada de Manera Inadecuada


El tamaño de las piernas de condensado (bota de condensado) se debe seleccionar y conectar de
manera cuidadosa para permitir una buena remoción de condensados.

Pierna de Condensados Configurada de Manera Adecuada

El dimensionamiento de la pierna de condensados (bota de condensados) normalmente incluye al menos


cuatro factores: diámetro, profundidad, de la parte para recolección de suciedad, y la toma para la
trampa de vapor.

Mejor Practica #4: Remoción Adecuada de Condensado y Aire al


Final de la Línea de Vapor
Al final de las líneas de distribución de vapor, es importante remover durante el arranque
el aire que se encuentra inicialmente en la tubería.

Remoción de Aire para líneas de Vapor


Las líneas de vapor requieren de la instalación de un venteo de aire para prevenir que el aire quede
atrapado dentro de la tubería.

También, es sumamente importante la instalación de una pierna de condensados al final


de la línea para la remoción de condensado de la línea de vapor así como lo es para las
otras secciones de la línea principal de distribución de vapor.

instalación de Trampas de Vapor al Final de la Línea de Vapor


La instalación de piernas de condensado al final de la línea de vapor permite que el condensado se
acumule dentro de la pierna de condensado y así pueda ser descargada de manera efectiva.

En resumen, una remoción eficiente de condensado re de al menos lo siguiente:


 Cuidadosa selección de la ubicación de las trampas de vapor
 Proveer un adecuado soporte e inclinación a la tubería de vapor
 Configurar las piernas de condensado para que permitan la eficiente remoción de
condensado
 Remover de manera adecuada aire y condensado en los finales de línea
Porque la seguridad en la configuración de las tuberías de vapor es una preocupación
sumamente importante, asegúrese de consultar a un especialista en vapor como lo es TLV
cuando no este seguro de como proceder.

Recomendaciones para instalación de Trampas de


Vapor en Cabezales Principales
Contenidos:

1. Ubicación de la Trampa: Cerca de la tubería o del suelo?


a. Nota adicional
2. Orientación de trampa: Vertical u Horizontal?
a. Nota adicional
3. Resumen

Siguiendo los articulos Las Mejores Practicas para la Remoción de Condensado en Líneas
Principales de Vapor, este articulo pretende ofrecer recomendaciones acerca de donde
instalar trampas de vapor en cabezales principales y lineas de distribución de vapor.

Ubicación de la Trampa: Cerca de la tubería o del suelo?


Alguna vez se ha preguntado acerca de la mejor ubicación para instlar una trampa de
vapor en un cabezal principal de vapor?
Ya que el lado de la entrada de la trampa es simplemente una extensión del cabezal
principal de vapor, un método ha sido el instalar la trampa cerca de la linea principal para
limitar la pérdida de calor por radiación.
Sin embargo, ya que los cabezales principales suelen instalarse en ubicaciones elevadas,
una mayor desventaja de instalar una trampa de vapor cerca del cabezal es que esto
puede hacer mucho mas dificil inspeccionar y dar mantenimiento a la trampa. Las trampas
que no cuentan con un facil acceso corren el riesgo de ser descuidadas u olvidadas, lo cual
puede traer consigo problemas si la trampa no esta operando apropiadamente. A menudo,
dichas trampas en ubicaciones inaccesibles pueden fallar y pasar inadvertidas por muchos
años.
Si una escalera o algun otro medio de acceso se encuentra instalado permanentemente en
el sitio, en ese momento incluso las trampas instaladas en ubicaciones elevadas pueden
ser inspeccionadas y recibir mantenimiento facilmente. Si un arreglo tal como ese no es
factible, entonces se recomienda instalar la trampa en una ubicación de fácil acceso, con
el requerimiento de que cualquier trampa instalada horizontalmente debe localizarse tan
cerca como sea posible de la tubería vertical. Entonces, la tuberia de entrada de la trampa
debe estar bien aislada para limitar la pérdida de calor por radiación.

Ajuste de Trampa Cerca de la tubería vs. Cerca del suelo


Ventaja Desventaja

Menos calor se Más dicifil de inspeccionar y de mantener trampas, lo cual puede


Cerca de la
pierde por medio llevar a circusntancias en donde una trampa fallida simplemente es
tubería
de la radiación olvidada
Mayor pérdida por medio de radiación debido a que la tubería de
Más facil de bajada mas larga actua como una pequeña extensión de la linea de
Cerca del
mantener y de vapor. (El aislamiento puede ayudar a reducir la pérdida de calor
suelo
reparar significativamente en casos donde la operación de la trampa no se
afecte negativamente por el aislamiento.)

Nota adicional
Cuando se instala una trampa de vapor en el cabezal principal, TLV recomienda
tipicamente el uso de trampas que descargan condensado continuamente tales como las
de tipo Flotador Libre®. Otros tipos de trampas tales como las de disco, cubeta invertida o
termostáticas de presión blanceada pueden ser usadas siempre que la tubería de
recolección sea dimensionada adecuadamente para prevenir el retroceso dentro del
cabezal principal. El uso de trampas bimetálicas no es recomendable en el cabezal
principal debido a la posibilidad de que existan largas distancias en las cuales se podria
acumular condensado y esto provocaria un retroceso dentro del mismo cabezal. Esta es
una situación especialmente preocupante cuando la trampa se encuentra localizada cerca
del cabezal principal.

Orientación de trampa: Vertical u Horizontal?


Cuando se drena condensado de un cabezal de vapor elevado, usando una tubería
vertical, si el espacio es una preocupación, es posible instalar directamente la trampa en la
sección vertical de la tubería de entrada a la misma trampa, esto para ahorrar espacio. Ya
que los arreglos horizontales y verticales requieren practicamente los mismos
componentes, tales como una válvula de bypass con un arreglo de válvulas manuales
antes y despues de la trampa, instalar una trampa a nivel del piso implica que se requiere
de mas espacio para instalar los mismos componentes horizontalmente.
Por otro lado, colocar la trampa en la sección vertical de la tubería de entrada de la
trampa requiere un soporte vertical apropiado tal como un empotramiento en la columna
o pilar para la trampa y las tuberías. Tambien, si la trampa no esta instalada firmemente al
suelo, el mantenimiento y reparación pueden volverse más complicados, por lo tanto,
siempre es requerido un método de anclaje al suelo o de soporte vertical.
Usualmente el soporte no es un problema cuando se instala la trampa y la tubería cerca
del suelo, ya que el suelo puede proveer el soporte para la instalación. Reparaciones y
mantenimiento tambien son más faciles de llevar a cabo debido a que los componentes
son típicamente mas accesibles.
Ya que cada método tiene pros y contras, es importante elegir el arreglo mas adecuado
para cada ubicación en particular.

Ajuste de Trampa Vertical u Horizontalmente


Ventaja Desventaja

Necesita instalación en contra de una


Ocupa poco
Instalada Verticalmente columna/pared/pilar. Su posición puede dificultar las
espacio.
labores de mantenimiento.
Puede fijarse
Instalada
firmemente al Requiere una huella mas grande de espacio adicional
Horizontalmente
piso/suelo

Nota adicional
Además, cuando se seleccionan trampas para los cabezales de vapor tales como las de
tipo Flotador Libre®, es importante saber que existen diferentes modelos para
instalaciones de tuberias, verticales y horizontales.

Resumen
Instalar una trampa fuera del cabezal de vapor no es unicamente acerca de la selección de
la trampa. Existe un número de factores involucrados tales como la proximidad al cabezal
de vapor y los requerimientos de espacio. Es altamente recomendable evaluar la ubicación
de la trampa asi como su instalación antes de la adquisición de la trampa, esto para
asegurar un transporte seguro y eficiente de vapor a la ubicación en donde se necesita.
Los arreglos apropiados deben tratar de minimizar la pérdida de vapor mientras permiten
un facil mantenimiento.
Todos estos factores deben tomarse en cuenta cuando se decida la configuración de una
trampa, la cual proveera los mayores beneficios a largo plazo

Erosión en Tuberías de Vapor y Condensado


Contenidos:

1. ¿Qué causa la erosión?


2. Daño de Tubería Causado por Erosión
3. Otros Tipos de Erosión en Tuberías de Vapor y Condensado
4. Contramedidas para la Erosión
a. Contramedidas para Limitar la Erosión en Tuberías de Retorno de Condensado
b. Contramedidas para Limitar la Erosión en Tuberías de Distribución de Vapor

La erosión es el nombre que recibe el proceso físico de desgaste gradual de una superficie
sólida debido a la abrasión. Este artículo se enfoca en la erosión de tuberías de vapor y
condensado. Se trata de un problema común en las plantas, al grado que en algunas
secciones de la tubería que son erosionadas causan importantes fugas de vapor.

Fuga de Vapor Ocasionada por Erosión de Tubería


La erosión causa el adelgazamiento de la pared de la tubería, lo que eventualmente provocará
perforaciones en ella, provocando la fuga de vapor vivo, un serio problema de seguridad.

¿Qué causa la erosión?


El condensado acarreado con el vapor es el causante de la mayoría de la erosión. Al
golpear repetidamente la tubería en los codos, el condensado puede causar el
adelgazamiento gradual de la pared de la tubería, pues su masa y alta velocidad al
impactar tienen un efecto similar que las cortadoras industriales de jet de agua. Este tipo
de erosión - causada por las gotas de condensado - es típicamente conocida como Erosión
por Picadura de Gotas Líquidas.
En muchos casos, pero particularmente en la tubería de acero al carbón, la erosión puede
remover el tratamiento superficial de la cara interna de la tubería y acelerar el proceso de
corrosión electroquímica. De hecho, ambas, la erosión y la corrosión actúan juntas en el
adelgazamiento de las paredes de las tuberías.

Daño de Tubería Causado por Erosión


La resistencia a la erosión varía dependiendo del material. Por razones del costo de
instalación, el acero al carbón es típicamente el material estándar para las tuberías de
distribución de vapor, aunque es menos resistente que el acero inoxidable. El uso de
tuberías de acero inoxidable usualmente está limitado a industrias farmacéuticas, de
biotecnología, de vapor limpio u otras aplicaciones estériles.
Erosión Ocurriendo en la Tubería
Cuando las gotas de líquido golpean la pared interna de la tubería, la pared lentamente se desgasta.

Algunos tratamientos superficiales ofrecen protección contra la corrosión a la tubería de


acero al carbón, pero aún no son tan resistentes como el acero inoxidable. Los
tratamientos puede proteger temporalmente el acero y disminuyen el proceso de erosión y
de corrosión.
Sin embargo, una vez que el adelgazamiento por erosión ocurre, la pared perderá su
espesor cada vez más rápidamente. Esto es porque el condensado a alta velocidad no sólo
causa daño físico a la tubería, sino que acelera la corrosión al remover el tratamiento
superficial interno de la tubería.

Otros Tipos de Erosión en Tuberías de Vapor y Condensado


La erosión en las tuberías de vapor y condensado no está limitada a ser causada por
picadura de gotas líquidas o por el arrastre de condensado a alta velocidad.
La tubería de retorno de condensados en particular puede ser susceptible de erosión por
manejo incorrecto del vapor flash generado por la corriente. Para ser exactos, aunque esta
tubería esté diseñada para transportar condensado solamente el vapor flash es un
resultado natural. Por lo tanto el sistema se convierte en una corriente de vapor húmedo a
gran velocidad. Esto se llama "erosión por flasheo".
La erosión por flasheo puede empeorarse por los siguientes dos factores:
 Líneas de retorno de condensado sub dimensionadas que causan la elevada velocidad del
vapor flash (efecto del cortador de jet de agua)
 Elementos corrosivos como el ácido carbónico asociado con los condensados a baja
temperatura
Adicionalmente, la "erosión por cavitación" puede ocurrir por las repentinas ondas de
choque causadas por la implosión de pequeñas burbujas de vapor en medio del
condensado. La erosión por cavitación ocurre debido a que el vapor flash ocupa un
volumen muy grande que, cuando condensa rápida y repentinamente libera parte de su
energía hacia el condensado y la tubería adyacente.
Debido a la diferencia del volumen específico entre el vapor y el condensado, la
condensación repentina del vapor flash crea un fuerte vacío que es violentamente llenado
por el condensado adyacente, causando ondas de choque conocidas como golpe de ariete.
El colapso rápido del volumen del vapor flash y las ondas de choque asociadas por la
velocidad del condensado llenando el vacío que se forma provocan erosión y daños
significativos a la tubería.

Contramedidas para la Erosión

Contramedidas para Limitar la Erosión en Tuberías de Retorno de


Condensado
Limitar la erosión en las tuberías de retorno de condensado requieren múltiples
consideraciones de diseño. Un elemento crucial es dimensionar el cabezal de retorno para
que pueda manejar el flujo de dos fases, vapor flash + condensado, como se ha discutido
aquí:
 Tubería de Recuperación de Condensado
La tubería de retorno de condensados es típicamente diseñada usando el flujo promedio
de condensado. Sin embargo, si se usan trampas de operación intermitente, como las de
tipo cubeta, disco, pistón o termostáticas, el flujo de condensado momentáneo puede ser
mucho más alto que el promedio. Esto provocaría una velocidad de condensado mayor a
la esperada y por lo tanto, mayor tendencia a erosionar la tubería.

Trampa de Operación Intermitente


Las trampas que operan intermitentemente pueden generar mayor erosión en la tubería de descarga.

En dichos casos, las opciones son: instalar la trampa más lejos aguas arriba del punto de
cambio de dirección, eliminar los cambios de dirección cuando sea posible,
sobredimensionar el diámetro de la tubería si es costeable, o seleccionar un tipo de
trampa de vapor con descarga continua como el Flotador Libre© o flotador.

Contramedidas para Limitar la Erosión en Tuberías de Distribución de


Vapor
Prevenir la erosión en tuberías de distribución de vapor es generalmente más simple, y
típicamente requiere eliminar las gotas de condensado que acarrea el vapor. Esto significa
la instalación de un separador de vapor-condensado.

Separador de vapor
El condensado acarreado por el vapor es mecánicamente removido usando un separador de vapor.

Aunque el vapor suministrado por la caldera puede tener un alto porcentaje de sequedad,
todas las calderas sin secciones de sobre-calentamiento entregan vapor con cierto
contenido de humedad. El condensado también se forma por las pérdidas de energía por
radiación a lo largo de la tubería. Por estas razones es muy importante instalar tanto
trampas de vapor a intervalos regulares como separadores que mecánicamente remuevan
las gotas de condensado del vapor.

La Corrosión en Tuberías
Contenidos:

1. La Corrosión del Acero


2. Corrosión del Cobre
3. Acero Inoxidable
4. Otros Problemas
5. Previniendo la Corrosión
A diferencia de la erosión, que es la degradación física de un material debido al flujo de
agua, el viento, o los residuos, la corrosión es la degradación de un material causado por
las reacciones químicas. La corrosión afecta a muchos tipos de metales de tuberías que se
utilizan en la vida cotidiana y en varias plantas industriales.
La corrosión en las tuberías puede avanzar en las partes interiores del metal a través del
tiempo, que pueden conducir a un adelgazamiento de la tubería y eventualmente a la
insuficiencia de la misma si no se trata. Además, la corrosión de los subproductos se
realizan a menudo en la tubería de aguas abajo, que puede contaminar el fluido, causar la
erosión y la corrosión de las tuberías y obstruir los orificios de la válvula.

Ejemplos de Tuberías Corroídas

La Corrosión del Acero


Las tuberías de acero, que se utilizan comúnmente en los sistemas de vapor, contienen
una cantidad significativa de hierro y es vulnerable a la oxidación bajo ciertas condiciones.
El Óxido de hierro ocurre debido a la oxidación de la superficie del metal con la exposición
al aire y el agua. Los Sistemas de tuberías de recuperación de condensado de acero son
especialmente vulnerables porque los reactivos para la oxidación para formar (oxígeno,
agua y hierro) son abundantes.
Por el contrario, en las tuberías de vapor en buen estado, existe significativamente menor
cantidad de aire y agua después de la puesta en marcha, lo que reduce el avance del
oxido. Adicionalmente, en un sistema de recuperación de condensado cerrado
normalmente se generara menos oxido que en un sistema abierto debido a que en este
existe menor exposición al aire. Sin embargo, la infiltración de aire en el sistema posterior
al paro del mismo puede conducir a una corrosión significativa si no se drena
correctamente. Es importante darse cuenta de que los sistemas con períodos de parada
frecuentes pueden experimentar oxidación acelerada en todos los tubos si se permite que
el condensado permanezca en el sistema durante el tiempo de paro.
Una buena medida para prevenir la oxidación durante el funcionamiento es emplear el uso
adecuado de trampas de vapor las cuales eliminaran el condensado que se forme y
ayudaran a mantener el vapor seco. El aire también debería ser eliminado del sistema a
través de los venteos de aire de modo que se reduzcan al mínimo las oportunidades de
formación óxido. Cuando se producen paradas, es importante drenar manualmente
condensado desde todos los puntos de recuperación en los cuales el condensado pudiera
no ser drenado de manera automática por las trampas de vapor.

Corrosión del Cobre


El cobre se utiliza a menudo en las líneas debido a su bajo costo de instalación y facilidad
de flexión alrededor de los equipos y bridas, pero este también es vulnerable a la
corrosión bajo ciertas condiciones. Las altas temperaturas y bajos valores de pH en el
condensado pueden ocasionar que el cobre se degrade a iones de cobre, los cuales se
disolverán en el condensado. Cuando el condensado cargado de cobre llega a la trampa
de vapor y se descarga, la presión inferior en el lado de salida de la trampa hará que parte
del condensado se convierta en vapor; algunos de los iones de cobre disuelto pueden
precipitarse y acumularse de forma sólida alrededor del asiento de la válvula, ocasionando
la obstrucción del orificio y reducción de temperaturas en la línea de trazado.

Mecanismo contra atasco en tubería de cobre


Es importante tomar precauciones adicionales en el tratamiento de monitoreo del agua y
pH para evitar que esto ocurra. Bajo contenido de oxígeno disuelto y un pH neutro de 7-9
son ideales. En ocasiones se usa el amoníaco en el tratamiento de agua para combatir los
niveles de pH bajos, pero en el cobre, puede ocasionar la canalización del proceso de
corrosión y por lo tanto se debe evitar cuando se utiliza cobre.

Acero Inoxidable
El acero inoxidable a menudo se dice que es un metal resistente a la corrosión. En
realidad, no es el propio metal el que es el resistente a la corrosión. El acero inoxidable
gana esta propiedad a través de un proceso llamado "pasivación".
La pasivación se refiere a la formación de una fina capa de óxido sobre la superficie del
metal previo al entrar en contacto con el aire. La capa de óxido protege el metal, que
conserva su color y brillo original. En el caso del acero inoxidable, esta capa se forma
naturalmente y es resistente a la oxidación y otros tipos de corrosión.
El acero inoxidable puede ser utilizado en la industria para sistemas en los que la
resistencia a la corrosión, la capacidad de manejar altas temperaturas y los altos
estándares de sanidad son absolutamente vitales, como en la demanda de la industria
pesada o aplicaciones médicas. TLV emplea el uso de acero inoxidable en muchas de sus
trampas de vapor y ofrece opciones de acero inoxidable para muchos otros productos para
satisfacer estas necesidades. Aunque los productos de acero inoxidable pueden tener un
precio de compra más alto, también es importante considerar la notable longevidad y
durabilidad que pueden proporcionar. Muchas compañías ahora requieren de acero
inoxidable para sistemas de traceo para evitar bloqueos causados por la corrosión.

Otros Problemas
Además de ocasionar la obstrucción de las trampas de vapor y el adelgazamiento de las
tuberías, la corrosión también puede afectar otras partes del sistema de vapor. Como el
metal corroído se separa de la pared del tubo y se deja llevar por el fluido, puede
erosionar la tubería aguas abajo. Además, la presencia de restos de metal en la
recuperación de condensado disminuye la calidad del agua y puede causar incrustaciones
o depósitos de suciedad dentro de las calderas al evaporarse el agua recuperada, dejando
atrás el metal.

Previniendo la Corrosión
La mejor manera de combatir la corrosión es previniéndola de la manera mas efectiva
posible. Las condiciones que permiten que se produzca la corrosión pueden ser
controladas y reducidas por la correcta aplicación de las trampas de vapor, venteos de
aire, y procedimientos operacionales - especialmente durante el paro - para evitar que el
aire y el agua reaccionen. El tratamiento de agua adecuado y una estrecha vigilancia de
los niveles de pH en el condensado también son factores de importancia crítica para
ayudar a prevenir la corrosión.
Por último, es fundamental tener cuidado en la selección de tuberías trampas de vapor
basándose en las condiciones y necesidades específicas para su sistema. En los sistemas
donde existen paros de manera regular, e independientemente del la duración del paro,
podría presentarse la acumulación de condensado en el sistema y mezclarse con aire,
permitiendo que avance la corrosión. Al drenar completamente el condensado del sistema
durante la parada, se puede reducir significativamente la progresión de la corrosión.

Introducción a la Recuperación de Condensado


Contenidos:

1. ¿Qué es el Condensado?
a. Calor Latente vs. Calor Sensible
2. ¿Qué es la Recuperación de Condensado?
3. Los Beneficios de Recuperar el Condensado
a. Reducir los Costos de Combustible
b. Disminuir los Gastos Relacionados al Agua
c. Impacto Positivo para la Seguridad y el Medio Ambiente
4. Recuperación de Condensado vs. Cero Recuperación

¿Qué es el Condensado?
Condensado es el líquido formado cuando el vapor pasa de fase gas a fase líquida.
En un proceso de calentamiento, el condensado es el resultado del vapor que transfirió
parte de su energía calorífica, conocida como calor latente, al producto, línea o equipo que
debe ser calentado.

Ejemplos de Procesos de Calentamiento con Vapor


Cuando el calor latente del vapor se transfiere para calentar el producto, el vapor se condensa formando
agua, que también es conocida como "condensado".

Calor Latente vs. Calor Sensible


En las industrias que usan vapor, el Calor Latente se refiere a la energía que requiere el
agua para convertirse en vapor, también conocida como Entalpía o Calor de Vaporización.
Cuando absorbe este Calor Latente, el agua se transforma en vapor, y cuando lo
transfiere, el vapor regresa a formar agua caliente (condensado)
Cuando el vapor se condensa, en el momento mismo en que cambia de fase, el
condensado tiene la misma temperatura que el vapor porque sólo el calor latente se ha
perdido y, todo el calor sensible permanece. Esta condición se conoce como "Agua
Saturada". No desperdiciando, sino al contrario recuperando y reusando tanto calor
sensible como sea posible es una de las principales razones por las que el condensado se
recupera.

Los Estados de Agregación del Agua (1 atm)


Un cambio en la temperatura de un sólido, un líquido o un gas representa un aumento/descenso en su
calor sensible. Un cambio de estado, como cuando el hielo se convierte en agua o el agua en vapor,
representan un aumento/descenso de calor latente.

¿Qué es la Recuperación de Condensado?


Si 1 ton/h de vapor se suministra a un equipo para un proceso de calentamiento, entonces
la misma cantidad de condensado (1 ton/h) necesita ser descargada del equipo. La
recuperación del condensado es un proceso que reutiliza el agua y el calor sensible
contenidos en el condensado descargado. Recuperar el condensado, en lugar de tirarlo,
conlleva ahorros significativos de energía, tratamiento químico y agua fresca.
El condensado puede ser reusado de varias formas distintas, por ejemplo:
 Como agua caliente de alimentación, cuando el condensado caliente se regresa al
deareador de la caldera.
 Como precalentamiento, en algún sistema de calentamiento compatible.
 Como vapor, si se reutiliza el vapor flash.
 Como agua caliente, para limpieza de equipos u otras aplicaciones

Los Beneficios de Recuperar el Condensado


Reusar el condensado caliente puede llevar a considerables ahorros de energía y agua,
también a la mejora de las condiciones de trabajo y a reducir la huella de carbono de la
planta.

Reducir los Costos de Combustible


EL condensado contiene una cantidad valiosa de calor sensible, que puede ser entre el 10
y el 30% de la energía inicial que contiene el vapor.
Alimentar la caldera con condensado de alta temperatura puede maximizar la generación
de la caldera porque se requiere menor energía para convertir el agua en vapor. Cuando
es eficientemente recuperado y usado, incluso puede reducirse el consumo de combustible
entre el 10 y el 20%.

Disminuir los Gastos Relacionados al Agua


Siempre que sean removidas las impurezas que vienen con el condensado, éste puede ser
usado como agua de alimentación de la caldera, reduciéndose los costos de agua fresca y
tratamiento, así como los costos de agua de enfriamiento usada para bajarle la
temperatura al condensado antes de enviarlo al drenaje (si fuera el caso).

Impacto Positivo para la Seguridad y el Medio Ambiente


Reducir la cantidad de combustible necesario gracias a la recuperación de condensado
equivale a menor contaminación del aire porque se reducen las emisiones de CO2, NOx y
SOx.
Adicionalmente, las líneas de recuperación de condensado reducen las nubes de vapor,
disminuyen el ruido generado por la descarga del condensado a la atmósfera y previenen
la formación de charcos de condensado en el piso, mejorándose así el ambiente de trabajo
en la planta.
Dependiendo de la cantidad de condensado recuperado y reusado, otros beneficios
pueden ser menor frecuencia de las purgas de caldera debido a mejor calidad del agua de
alimentación, también menor corrosión en el sistema porque la calidad del agua es
constante en toda la red.

Recuperación de Condensado vs. Cero Recuperación


Sin Recuperación del Condensado
Si el condensado no se recupera, su energía (calor sensible), el tratamiento químico y la propia agua se
desperdician. Lo que implica mayores costos de combustible y de agua.

Recuperación de Condensado
Reusar el condensado en la alimentación a la caldera ayuda a disminuir el costo de agua de reposición y
de tratamiento químico. Los ahorros de energía también permiten que la factura de combustible sea
menor.

Retorno de Condensado y Cuándo Usar Bombas de


Condensado
Contenidos:

1. Usar la Presión de Entrada de la Trampa


a. Retorno por Gravedad
b. Retorno Elevado
2. Usar una Bomba para Vencer la Contrapresión (en la Línea de Retorno)
a. Bombas de Condensado Tipo Centrífugas o Turbina con Motor Eléctrico
b. Bombas Mecánicas Impulsadas por Vapor o Aire (no usan electricidad)
c. Usar una Bomba Centrífuga Especializada para Recuperación de Condensado

El manejo y la recuperación del condensado para su reutilización siempre requiere de una


presión diferencial positiva entre el orígen y el destino (que típicamente es un tanque
colector o el cabezal de retorno). En algunos casos, la presión de vapor a la entrada de la
trampa es suficiente para vencer la contrapresión del sistema, pero en muchas
instalaciones la presión diferencial es negativa y requiere de una bomba para llevar el
condensado hasta otra área.

Usar la Presión de Entrada de la Trampa


Cuando la presión diferencial es positiva, llevar el condensado hasta el tanque colector es
simple, porque se usa la presión de entrada de la trampa como fuerza motriz. Este
método es el de menor costo y usualmente el más confiable. La razón es que no requiere
de un equipo especial, es relativamente fácil de implementar y debe ser la primera opción
a considerar, cuando sea posible.
Hay dos tipos diferentes de instalaciones donde la recuperación se puede hacer usando la
presión de entrada de la trampa:
 Retornos por Gravedad
 Retornos Elevados con Presión Diferencial Positiva

Retorno por Gravedad


Lo único necesario es la trampa de vapor y la tubería de retorno porque la presión
diferencial es siempre positiva gracias a una pendiente a favor del flujo natural y a que se
usa un sistema o tanque atmosférico.

Recuperación de Condensado Usando la Presión a la Entrada de la Trampa de


Vapor
Si la presión diferencial en la trampa de vapor es positiva, entonces el condensado puede ser
transportado y recuperado con una instalación simple, confiable y de bajo costo.

Retorno Elevado
Es posible que la trampa de vapor descargue hacia una tubería elevada, siempre que la
presión diferencial sea positiva y los estándares de seguridad se cumplan. Un ejemplo
claro es el drenaje de condensado con trampas de vapor instaladas en las tuberías
principales de distribución de vapor.
Cuando las distancias vertical y horizontal aumentan, también lo hace la contrapresión del
sistema. Una vez que la presión diferencial sea negativa, no será viable la opción de usar
la presión a la entrada de la trampa y se requerirá de una bomba o una trampa/bomba,
como se detalla a continuación.

Consejo
Cuando se usa la presión de entrada de la trampa, la trampa debe
ser lo suficientemente grande para manejar la carga de condensado,
considerando que la mínima presión de entrada sea suficiente para
vencer la contrapresión y la caída de presión en tubería.

Usar una Bomba para Vencer la Contrapresión (en la Línea de


Retorno)
Un sistema de bombeo se requiere para mover el condensado cada vez que la
contrapresión es mayor que la menor presión posible en la entrada de la trampa. La
contrapresión del sistema se puede calcular sumando 3 componentes en el lado de la
descarga:
 La elevación en la descarga de la trampa, bomba o trampa/bomba
 La caída de presión por fricción en tubería
 Toda presión estática asociada con el tanque de recuperación
La suma de estas fuerzas de contrapresión del sistema de condensado es conocida
típicamente como Cabeza Dinámica Total (TDH).
A continuación aparecen algunas condiciones típicas que pueden requerir el uso de una
bomba para vencer presión diferencial negativa debido a alta TDH/contrapresión:
 Contrapresión por columna de agua cuando el tanque colector es elevado
 Fricción en tubería causada por el flujo del condensado
 Tanque Colector o Tanque Flash Presurizados
 Condensado retornado directamente a la caldera

Bombas de Condensado Tipo Centrífugas o Turbina con Motor Eléctrico


Cuando hay presión diferencial negativa entre el orígen y el destino, una bomba centrífuga
o turbina común pueden usarse para aumentar la presión del condensado. Con el bombeo
se puede mover más condensado y a más largas distancias. El condensado se colecta
primero en un tanque, y luego una bomba eléctrica lo lleva a donde será reutilizado.
Dos elementos importantes que considerar cuando se usan bombas centrífugas o turbinas
son la Cabeza de Succión Neta Positiva Disponible (NPSHA) a la entrada de la bomba y la
Cabeza Dinámica Total (TDH) en la salida. Para un bombeo satisfactorio, la selección de la
turbina o bomba centrífuga debe tener una Cabeza de Succión Neta Positiva Requerida
(NPSHR) menor o igual a la NPSHA y una Presión Total de Descarga (TDP) adecuada para
vencer la TDH del sistema. Cuando se cumplen estos criterios, las bombas eléctricas
permiten que grandes cantidades de condensado se recuperen y se muevan a altas
presiones. En ciertas condiciones de bombeo a alta presión, el condensado puede regresar
directamente a la caldera.
Sin embargo, problemas potenciales adicionales a los del diseño, como falta de conexión
eléctrica cercana, normas eléctricas caras/estrictas, sobre-amperaje/capacidad
insuficiente, las bombas centrífugas y turbinas pueden enfrentar el serio problema de la
Cavitación.
Cavitación
La cavitación es causada por los espacios de vapor formados a causa de la rotación de los
álabes en la masa de condensado. Es más típica en motores de altas RPM y puede ocurrir
cuando la temperatura del líquido es mayor a 80 °C [176 °F] y la NPSHA es menor que la
NPSHR de la bomba. La cavitación causa severos daños a los álabes y vuelve inútil la
bomba.
Para bombear condensado caliente y evitar la cavitación, se debe incrementar la NPSHA.
Un método para resolver esto es instalar un tanque colector (o cabezal) elevado y
aumentar la cabeza de llenado de 3 a 5 metros [10 - 16 pie] por arriba de la NPSHR de la
bomba, tratándose de agua a temperatura regular (siempre que la contrapresión sea
aceptable). Otro método es usar presión de vapor para aumentar la presión en el tanque,
siempre que el líquido pueda resistir altas presiones/temperaturas. También, están
disponibles bombas centrífugas especializadas que no sufren cavitación, como se
describirá más adelante.

Recuperación de Condensado Usando una Bomba Centífuga


Una bomba centrífuga puede mover el condensado hacia un tanque colector alejado. Este método
requiere electricidad, equipos apropiados para cumplir las normas eléctricas, así como suficiente NPSHA
y TDP.

Bombas Mecánicas Impulsadas por Vapor o Aire (no usan electricidad)


Las bombas de condensado mecánicas, también conocidas como Purgadores de Presión
Secundaria (SPD) fueron inventadas para vencer las dificultades que pueden ocurrir a las
bombas eléctricas, y que se mencionaron antes. Con las bombas mecánicas aquellos
problemas citados arriba, como la cavitación, son eliminados o reducidos
significativamente.
Las bombas de condensado mecánicas usan el desplazamiento positivo como medio de
bombeo y no usan la rotación de unos álabes, por lo cual no hay peligro de cavitación.
Además, generalmente no son afectadas por los grandes cambios en contrapresión, por lo
que no son tan críticos los requerimientos de TDH al dimensionarlas. Adicionalmente, son
perfectamente adecuadas para áreas a prueba de explosión y para lugares remotos
porque no usan electricidad. Los tipos y capacidades de las bombas mecánicas han
aumentado en los últimos años, haciéndolas uno de los más preferidos métodos de
recuperación de condensado.

Recuperación de Condensado Usando una Bomba Mecánica


Una bomba mecánica puede mover el condensado hacia un tanque colector alejado. Este método no
requiere electricidad, pero requiere de la presión secundaria de un fluido motriz, como el vapor.

Usar una Bomba Centrífuga Especializada para Recuperación de


Condensado
Las bombas centrífugas especializadas que no sufren cavitación también fueron
desarrolladas para la recuperación del condensado. Ellas usan un eyector instalado en la
succión de la bomba para resolver el problema asociado con la caída de presión estática
por el giro del impulsor.
El eyector vence la caída de presión al alimentar condensado presurizado a alta
temperatura a la bomba centrífuga. De esta forma ella lo bombea sin temor a la
cavitación, incluso con NPSHA tan bajo como 1 m [3 pie]. Debido a los bajos
requerimientos de cabeza de llenado, estas bombas de recuperación de condensado
ayudan a reducir los requerimientos y costos de espacio, y se deja de tener necesidad de
un tanque colector elevado o un tanque presurizado que crearán contrapresión al equipo
que debe drenarse. En esencia, su uso es similar al de una bomba convencional.
Las bombas centrífugas de alta presión con eyector son usadas comúnmente en sistemas
presurizados para alimentar condensado de alta temperatura directamente a la caldera.

Recuperación de Condensado Usando una Bomba Especializada


Una bomba especializada en recuperación de condensado puede mover el condensado hacia un tanque
colector alejado. Este método requiere electricidad.

Recuperación de Condensado: Sistemas Venteados vs.


Presurizados
Contenidos:

1. Sistemas de recuperación de condensado Venteados vs. Presurizados


a. Seleccionar Entre un Sistema Venteado o Presurizado
2. Pros y Contras de los Sistemas de Recuperación Venteados
3. Pros y Contras de los Sistemas de Recuperación Presurizados

Los sistemas de recuperación de condensados se pueden clasificar como Atmosféricos


(venteados) y presurizados (cerrados) dependiendo si el condensado se recupera en un
tanque abierto a la atmósfera o es enviado a un recipiente a presión/directamente a la
caldera.

Sistemas de recuperación de condensado Venteados vs. Presurizados


En un sistema venteado de recuperación de condensados, se usa la presión a la entrada de la
trampa de vapor o una bomba para llevar el condensado a un tanque colector abierto a la
atmósfera, donde puede utilizarse como agua de alimentación a la caldera, pre-
calentamiento u otras aplicaciones de agua caliente.
En un sistema presurizado de recuperación de condensado, éste se mantiene a una presión
mayor a la atmosférica durante todo el proceso de recuperación. Generalmente, el
condensado presurizado sirve como agua de alimentación a la caldera. Como tanto el vapor
flash como el vapor vivo en el retorno vienen presurizados, pueden ser reusados en
aplicaciones como calderas de recuperación (que requieran un intercambiador) y sistemas
en cascada.
Además de la presión, otra importante diferencia entre los sistemas venteados y
presurizados es la temperatura a la que se recupera el condensado. En el sistema venteado,
como el condensado es recuperado a presión atmosférica, la máxima temperatura que podrá
tener es un valor un poco menor que 100 °C [212 °F] debido al flasheo que ocurre a dicha
temperatura y a la pérdida de energía en la tubería de retorno y en los equipos.
En un sistema presurizado, el condensado se puede recuperar a temperaturas mayores. Por
ejemplo, en un sistema cerrado con vapor a 10 barg [145 psig], el condensado puede
recuperarse a 184 °C [363 °F] si es enviado a un Deareador o un sistema similar que
aproveche el calor del líquido a alta temperatura.

Consejo
Los sistemas venteados no están limitados a usar la presión
de entrada de la trampa. Si la contrapresión se eleva, podría
igualar la presión primaria, en cuyo caso una bomba/trampa
mecánica se instala y constantemente descargará el condensado
dependiendo de la modulación de presión en el equipo. Cuando
la bomba trampa se instale, el drenado será constante y por
gravedad, sin importar que la presión en el equipo sea
positiva o de vacío.

Seleccionar Entre un Sistema Venteado o Presurizado


La selección entre un sistema venteado o presurizado para recuperar el condensado debe
basarse en un cuidadoso análisis económico con los costos y beneficios de cada uno, que
debe incluir los siguientes factores:
 Sensibilidad a la contrapresión
 Relacionar el número de equipos que drenan el condensado que se recuperará con las
limitantes económicas y físicas
 Necesidad de un sistema de recuperación de vapor flash
Para una discusión acerca de las diferencias entre usar la presión de entrada de la trampa o
una bomba para el retorno del condensado, por favor refiérase a:
 Retorno de Condensado y Cuándo Usar Bombas de Condensado

Rango Típico para Sistemas Venteados / Presurizados


Como los sistemas de recuperación venteados son menos costosos para diseñarse e instalarse, estos serán elegidos
cuando se desea un retorno de inversión corto y no es viable el sistema presurizado. Por ejemplo, en sistemas que
usan vapor de baja presión.

Pros y Contras de los Sistemas de Recuperación Venteados


Como su configuración es más simple, los sistemas de recuperación venteados típicamente
requieren de menor inversión inicial que los presurizados. Dimensionar las tuberías de
condensado es más fácil también, porque la tubería puede dimensionarse como tubería de
agua una vez que el vapor flash y el condensado se han separado.
Por el contrario, como el tanque colector está abierto a la atmósfera, una mayor cantidad de
energía es perdida cuando el condensado flashea - especialmente en instalaciones donde la
presión de entrada a las trampas es alta. La formación de nubes de vapor puede tener un
impacto negativo en el ambiente de trabajo de la planta.

Ejemplo de Sistema de Recuperación Venteado a la Atmósfera


Los sistemas de recuperación de condensado que ventean a la atmósfera normalmente son menos costosos de
implementar que un sistema presurizado, pero no pueden recuperar mucha de la energía.

Pros y Contras de los Sistemas de Recuperación Presurizados


Los sistemas presurizados requieren de un mayor número de consideraciones de diseño que
los sistemas venteados. Por ejemplo, una válvula especial debe instalarse para regular la
liberación del vapor flash a la atmósfera y la tubería que transporte el condensado deberá
dimensionarse para flujo de dos fases, vapor y condensado.
Sin embargo, estos sistemas permiten un mayor porcentaje de recuperación de energía al
compararse con los sistemas venteados. Adicionalmente, como la mayoría del vapor flash
no se ventea a la atmósfera, mayor cantidad de agua puede recuperarse y reusarse. La
ausencia de nubes de vapor mejoran considerablemente el ambiente de la planta.

Ejemplo de Sistema de Recuperación Presurizado


Los sistemas de recuperación de condensado presurizados normalmente son más costosos de implementar que un
sistema venteado, pero la recuperación de energía es mayor.

Tabla Comparativa
Sistema Venteado Sistema Presurizado

Temperatura del
Condensado Hasta 100 °C [212 °F] Hasta 180 °C [356 °F]*
Recuperado
Configuración del
Simple Avanzada
Sistema
Costos Iniciales Bajos Altos
Costos de Operación Varían Varían
Significativa (el
Corrosión en Tubería condensado entra en Poca (no hay contacto con aire)
contacto con aire)
Gran cantidad (si la
Nubes de Vapor temperatura del condensado Cantidad mínima
es alta)
Agua de alimentación de
Principalmente para alimentación directa a
Aplicaciones de caldera
la caldera y aplicaciones de recuperación de
Recuperación Pre-calentamiento
Vapor Flash
Agua para limpieza, etc.
* Puede ser mayor. Está limitada por la máxima temperatura de operación de la bomba y
equipos periféricos
Retorno de Condensado y Cuándo Usar Bombas de Tubería de Recuperación de
Condensado Condensado


1. Fundamentos de Vapor

 2. Calentamiento con Vapor

 3. Teoría Básica de Trampas de Vapor

 4. Selección de Trampas de Vapor

 5. Problemas de Trampeo

 6. Sistema de Gerenciamiento de Trampas de Vapor


 7. Golpe de Ariete

 8. Calidad de Vapor

 9. Distribución de Vapor

 10. Recupero del condensado

o Introducción a la Recuperación de Condensado

o Retorno de Condensado y Cuándo Usar Bombas de Condensado

o Recuperación de Condensado: Sistemas Venteados vs. Presurizados

o Tubería de Recuperación de Condensado

o Que es el Stall?

o Métodos para Prevenir el Stall

o Cavitación en Bombas de Condensado

 11. Eficiencia Energética

 12. Aire Comprimimdo

 13. Otras Válvulas


-- Tubería de Recuperación de Condensado

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Tubería de Recuperación de Condensado


Contenidos:

1. Tubería para Flujo de Dos Fases


2. ¿Por qué hay vapor presente en la tubería de recuperación de condensado?
3. Métodos de Diseño de la Tubería de Recuperación de Condensado

El condensado que descargan las trampas de vapor se maneja de dos formas. Se va al


drenaje justo después de salir por la trampa, lo que representa la pérdida de la energía
contenida en el agua; o bien es transportado por tubería hacia otro lugar, idealmente al
sistema de recuperación.

Tubería para Flujo de Dos Fases


La tubería para el condensado se conoce típicamente como recuperación de condensado o
tubería de retorno de condensados. El diseño de dicha tubería requiere de cálculos
especializados, porque debe de diseñarse para flujo de dos fases. El diseño no debe de
basarse en cálculos de tubería para agua porque ésta no será apta para flujo de dos fases.
El flujo de dos fases se refiere a que el vapor (ya sea de flasheo, vapor de caldera o una
mezcla de ambos) fluye por la tubería junto con el condensado líquido. Aunque fluyan
juntos, esto no significa que circulen en dos fases bien separadas. El patrón de flujo
dentro de la tubería también puede ser una mezcla, como se observa en la animación
siguiente.

Consideraciones en la Tubería para Patrones de Flujo de Dos Fases


El patrón de flujo dentro de la tubería de retorno de condensado es variable dependiendo de la cantidad
de condensado, la presión, la caída de presión y el porcentaje de vapor que incluye.

¿Por qué hay vapor presente en la tubería de recuperación de


condensado?
Considerar la presencia de vapor al diseñar el retorno de condensados parece ir contra la
lógica pero, en realidad es necesario.
Esto se debe a un fenómeno llamado evaporación flash, que ocurre cuando el condensado
se forma a alta presión y llega a un sistema de menor presión, como el retorno de
condensados a la salida de la trampa de vapor. En este caso, como la presión a la entrada
de la trampa de vapor es mayor que a su salida, parte del condensado se flashea en vapor
instantáneamente cuando es descargado por la trampa.
Para saber más de la evaporación del vapor flash, por favor lea el artículo:
 Vapor Flash

Cómo Influencia la Cantidad de Vapor Flash en el Dimensionamiento de Tubería


Cuando aumenta la presión diferencial a través de la trampa de vapor, se genera mayor cantidad de
vapor flash, requiriendo líneas de retorno de condensado de mayor tamaño.

A bajas presiones, el volumen específico del vapor saturado puede ser más de 1,000 veces
el volumen del condensado. Aunque a altas presiones, la relación entre el volumen de
ambos puede ser de 90 a 1. La proporción de vapor/condensado varía según la cantidad
de vapor flash generado y, por lo tanto, afecta grandemente el diseño de la tubería.
Si no ocurre flasheo, el cálculo de la velocidad y la caída de presión para diseñar la tubería
son similares a los de tubería para agua. Si la cantidad de vapor flash es importante, el
diseño es casi idéntico al de una tubería de vapor. Por lo tanto, el diseño de la tubería de
recuperación de condensado necesita que primero se calcule la cantidad de vapor flash y
luego se dimensione la tubería para acomodar el flujo de agua y el de vapor flash a una
velocidad y caída de presión que quepan en los parámetros de diseño.

Ejemplo de Tubería de Recuperación de Condensados


La proporción de vapor flash (por peso) para una presión de entrada de 10 barg [145 psig] y una
presión de salida de 6 barg [87 psig] es aproximadamente de 4%, o 1:24. Sin embargo, cuando los
volúmenes específicos se comparan, la proporción es de 10:1, flash a condensado. En términos de
espacio ocupado, el interior de la tubería de recuperación tendrá mayormente vapor flash.

Ejemplo de Recuperación de Condensado Usando un Cabezal de Drenajes


Si está instalado un cabezal de drenajes cerca de la descarga de una bomba, permitiendo que el vapor
sea separado del condensado, entonces ambos pueden ser transportados usando tuberías distintas. En
este caso, es posible diseñar la tubería de condensados como una tubería para distribución de agua.

Métodos de Diseño de la Tubería de Recuperación de Condensado


TLV dimensiona la tubería de recuperación de condensado basándose en la cantidad de
vapor flash y de condensado que pueden estar presentes en el sistema de retorno.
Los cálculos usan los volúmenes específicos para estimar la proporción volumétrica del
condensado y el vapor a una presión dada y determinar la máxima velocidad permitida de
flujo. La tubería se calculará basada en los parámetros de velocidad y caída de presión.
Otros factores que deben considerarse cuando se dimensiona una tubería de retorno de
condensados son:
 La presencia de vapor vivo en la tubería
 Los efectos a largo plazo de la corrosión y lodos en el sistema, reduciendo posiblemente el
área interna de la tubería
Ambos darán como efecto el aumento de velocidad, de la caída de presión y de la
contrapresión del sistema. Para una explicación más detallada de cómo dimensionar la
tubería de recuperación de condensado, puede referirse al manual técnico de TLV titulado
"Drenaje y Recuperación de Condensado".

Que es el Stall?
Contenidos:

1. Mecanismo Causante del Stall en Calentadores de Aire con Vapor


a. Explicación:
2. Problemas Resultantes del Stall
a. Golpe de Ariete
b. Temperatura Desigual

El Stall se define como:


La condición que ocurre cuando la presión diferencial necesaria a través de un equipo de
drenado tal como una trampa de vapor se vuelve negativa, ocasionando que el
condensado no sea descargado por el equipo de drenado y este se acumule dentro del
intercambiador de calor.
Normalmente el Stall se encuentra ligado a los siguientes problemas:
 Ruptura de Calentadores
 Golpe de Ariete
 Temperaturas de Calentamiento Desiguales
Por lo que si un sistema experimenta cualquiera de estos problemas, existe una gran
probabilidad de que ocurra el Stall.

Condición de Stall en el Equipo

El almacenamiento de condensado dentro del equipo no solo puede afectar la calidad de producción,
pero también puede dañar al equipo mismo.

Las trampas de vapor no tienen la habilidad para descargar el condensado por si mismas.
Si no que el condensado es descargado mediante la diferencia de presiones entre la
presión a la entrada de la trampa (primaria) y la presión de salida (secundaria) de la
trampa. La presión de entrada de la trampa por lo tanto deberá ser mayor a la presión de
salida de la trampa para permitir el flujo apropiado del condensado.
Mientras que los sistemas de vapor están diseñados para la descarga de condensado por
medio de esta presión diferencial, existen varios factores que pueden interferir con este
mecanismo. Por ejemplo, por ejemplo el uso de una válvula de control de temperatura
puede originar un revertimiento en la presión diferencial de operación de la trampa, y
ocasionar el Stall.
En general, el Stall puede ocurrir por las siguientes condiciones:
 Presencia de vacío dentro del equipo
 presión diferencial negativa constante
 Variación de la presión diferencial de positiva a negativa

Mecanismo Causante del Stall en Calentadores de Aire con Vapor


Normalmente, los intercambiadores de calor son diseñados para alcanzar la carga máxima
que se pueda esperar. El área de transferencia de calor de un intercambiador de calor es
fija y no se puede cambiar, pero la carga fluctúa dependiendo de las condiciones de
operación. Por ejemplo, si el flujo de aire en un calentador de aire caliente se reduce, la
única manera de mantener la temperatura actual del aire caliente es reduciendo la
temperatura (presión) del vapor que se utiliza como la fuente de calentamiento.
Si la cantidad de apertura en la válvula de control se encuentra mas hacia el lado de cierre
de la válvula, la presión dentro del intercambiador de calor sufrirá una caída. Como
resultado, caerá la presión a la entrada de la trampa de vapor y esta será menor a la
presión en la salida de la trampa, por lo que el condensado no será descargado de la
trampa, si no que se almacenara dentro del equipo.

Condición de Stall en Calentador de Aire.

Explicación:
En un sistema de calentamiento de aire por vapor, las válvulas de control, censores y
controladores de temperatura son utilizados para regular la presión y mantener una
temperatura estable. La animación superior es un ejemplo de un sistema similar. Vapor a
0.3 MPaG ( 3 bar) es utilizado para obtener un aire caliente a 80 °C (176°F). Normalmente
ocurre Stall en este tipo de situación.
 El calentador de aire inicia a temperatura ambiente (de la habitación). El vapor
suministrado y regulado por una válvula de control suministra el calor necesario para
alcanzar la temperatura objetivo, en este caso 80°C (176°F).
 Cuando la temperatura se aproxima mas 80°C (176°F), se reduce la apertura de la válvula
de control, lo que reduce el suministro de vapor y por consiguiente la presión y el calor
suministrado.
 Conforme se calienta el aire, la presión y temperatura del vapor dentro del calentador
comienza a caer. Calentar el aire con vapor de baja presión ocasiona que caiga aun mas la
presión dentro del intercambiador de calor. Lo que puede resultar en una presión
diferencial insuficiente para la trampa de vapor y ocasionar que el condensado se
almacene dentro del equipo.
 Por lo que la válvula de control responderá incrementando la apertura de la válvula
(incrementando la presión del vapor), y el condensado acumulado será descargado.
 Por lo que el ciclo se repite nuevamente, causando que el condensado se almacene en
cualquier momento que la presión diferencial sea inadecuada.

Problemas Resultantes del Stall


Aun cuando el condensado que esta almacenado puede ser eliminado al restaurar la
presión de entrada de la trampa (presión primaria), aun se presentaran problemas durante
el tiempo que le tome recuperarse a la presión de entrada y poder descargar el
condensado. La condiciones de Stall pueden engañar al equipo, afectando la cantidad y
calidad del producto, y puede ocasionar daños severos por golpe de ariete, incluyendo
daños al haz de tubos y los canales de los empaques principales.

Golpe de Ariete
El golpe de ariete puede ocurrir si el vapor entra en contacto con el condensado
acumulado y se condensa instantáneamente debido a la diferencia de temperaturas. En
equipos que cuentan con tubos estrechos tal como lo es un intercambiador de calor de
placas y tubos, en la ilustración siguiente, el impacto del golpe de ariete en la tubería
podría causar la ruptura de los tubos.
Para mas detalles acerca del Golpe de Ariete, por favor visite: Tutorial para Golpe de
Ariete

Temperatura Desigual
El Stall que se presenta en equipos como las marmitas puede conducir a serios problemas
de temperaturas no uniformes en el producto.
Con simplemente reemplazar la trampa de vapor no se previene la ocurrencia del Stall ya
que esta no resolverá la presión diferencial negativa que se presenta a través de la
trampa.
Del cual, la prevención del Stall normalmente incluira dos métodos:
 Incrementando la presión a la entrada de la trampa (primaria), o
 Reduciendo la presión a la salida de la trampa (secundaria).
Para mayor información acerca del Stall y sus contramedidas, continúe a la 2a
parte: Métodos para Prevenir el Stall

Métodos para Prevenir el Stall


Contenidos:

1. Como Prevenir el Stall


2. Incrementando la presión de Entrada
a. Ejemplos:
3. Reduciendo la Presión de Salida
a. Ejemplo:

El articulo siguiente hablara de los Métodos para Prevenir el Stall en intercambiadores de


calor. Para una explicación mas detallada acerca de las causas del Stall y sus
consecuencias, por favor visite este articulo: Que es el Stall?

Como Prevenir el Stall


Ocurre Stall si la presión de entrada (primaria) es menor a la presión de salida
(secundaria) a través de un equipo de drenado como lo es la trampa de vapor, estro evita
que el condensado sea descargado y este se almacene dentro del equipo. Para prevenir
esta condición y permitir que el condensado se descargue, la presión de entrada
(primaria) deberá ser mayor que la presión de salida (secundaria).
Teoreticamente, existen dos maneras para solucionar el Stall:
 A. Incrementar la presión de entrada (primaria), o
 B. Reducir la presión de salida (secundaria)
Efecto de la presión Diferencial de Operación de la Trampa
El Stall se puede solucionar ya sea elevando la presión primaria o reduciendo la presión secundaria de la
trampa.

Incrementando la presión de Entrada


El incremento de la presión de entrada puede ser alcanzada al cambiar la configuración
del sistema para incluir alguno de los siguientes puntos:
 Trampa/Bomba Mecánica (Ej. PowerTrap® GT)
 Trampa de vapor que descargue a un tanque de flasheo con una bomba mecánica (Ej..
PowerTrap® GP)
 Trampa de vapor que descargue a un tanque de flasheo con una bomba motorizada
Cuando utilizamos una bomba o la combinación trampa/bomba mecánica, se aplica aire o
vapor a presión al condensado acumulado para incrementar la presión de entrada
(primaria) para que esta sea mayor a la presión de salida (secundaria) de la trampa. Esto
forzara la descarga de condensado antes de que se acumule dentro del equipo.

Ejemplos:
Trampa/Bomba Mecánica
Al instalar una bomba mecánica equipada con una trampa interna (tal como la PowerTrap® GT), y
utilizar presión de vapor de otra línea, es posible descargar el condensado inmediatamente sin que exista
ninguna acumulación dentro del equipo (en la zona de transferencia de calor). Este tipo de
bomba/trampa también permite eliminar cualquier temor de cavitación.

Bomba Mecánica
Al instalar una bomba mecánica (tal como una PowerTrap® GP), con el uso de una trampa de vapor que
descargue a un tanque de flasheo, es posible descargar el condensado de la trampa ya que la presión
secundaria de la trampa (contrapresión ) se reduce. Como se muestra en la animación, la bomba es
utilizada cuando el condensado se retorna a un lugar elevado. De igual manera este equipo elimina
cualquier temor de cavitación.

Bomba Motorizada
Al instalar una bomba motorizada, es posible descargar el condensado de la trampa ya que se reduce la
presión secundaria (contrapresión) de la trampa. Como se muestra en la animación, la bomba es
utilizada cuando el condensado se retorna a un lugar elevado. Cuando se utiliza una bomba motorizada
centrífuga, requerirá de un sistema para evitar la cavitación, como lo es TLV CP-S o CP-N.

Reduciendo la Presión de Salida


Reducir la presión de salida requiere el uso de una bomba de vacío. Cuando se utiliza una
bomba de vacío, la presión en la tubería de salida de la trampa (línea de retorno de
condensado) se reduce por debajo de la presión atmosférica, esto mantiene la presión
diferencial que se requiere para que la trampa opere.

Ejemplo:
Bomba de Vacío
Al utilizar una bomba de vacío, la presión de salida de la trampa de vapor es menor que la presión de
entrada y permite que el condensado sea descargado por la trampa. Dependiendo de la capacidad de la
bomba de vacío, se podrían manejar varias trampas.

Seleccionar la solución mas apropiada para prevenir el Stall requiere de cuidadosa


investigación de varios factores tales como condiciones de operación, configuración del
equipo, el el numero de piezas de equipo instaladas. Es sumamente recomendable que el
sitio sea evaluado por un técnico calificado antes de decidir que método de prevención
utilizar.

Cavitación en Bombas de Condensado


Contenidos:

1. La Causa de Cavitación en las Bombas para Condensado


2. Daños Ocasionados por la Cavitación
3. Mecanismo y Métodos para Afrontarlo

Las bombas para condensado son diseñadas específicamente con el propósito de bombear
liquido. Como resultado, si se enfrenta a la tarea de transportar un vapor con menor
densidad, la bomba tendrá muy poco efecto y el vapor no se moverá.
Este es el problema que se genera cuando ocurre cavitación en bombas para condensado.
Cavitación se refiere a la formación de vapor que cavita dentro del liquido que se bombea,
resultando en una mezcla de liquido y gas de menor densidad. Esta mezcla de fases
reduce la eficiencia del bombeo, comprometiendo la habilidad de la bomba de bombear el
liquido e invitar otras complicaciones. En el mundo del vapor, comúnmente se pueden
encontrar problemas de cavitación en bombas de recuperación de condensado eléctricas.

La Causa de Cavitación en las Bombas para Condensado


La cavitación involucra específicamente el condensado cambiando a vapor dentro de la
bomba, y no deberá confundirse con problemas ocasionados por flujos de vapor entrante
del exterior de la bomba. Una vez dicho esto, esta sección dará un vistazo mas de cerca al
mecanismo del cambio de fase de liquido a vapor dentro de la bomba, razones para el
cambio de fase, y métodos prácticos para evitar la cavitación.
Cuando el agua esta cerca de su punto de ebullición, alguna parte del liquido cambia de
fue a vapor. En un sistema de bombeo, esto puede ocurrir en regiones con presión
relativamente menor dentro de la bomba. Normalmente, se genera una región de presión
relativamente menor debido al girar del impulsor de la bomba. Mayor velocidad resulta en
una caída en la presión estática, y al incrementarse la velocidad del condensado, la
presión disminuye. Esto ocasiona que el condensado caliente flashee en vapor, formando
una cavidad o vacío de vapor.
Existen varios factores posibles relativos a la Carga Neta Positiva de Succión (CNPA /
NPSH por sus siglas en ingles), la cual puede empeorar el flasheo:
 Altas temperaturas de condensado resultan en mayor flasheo dentro de la bomba
 Bombas de mayor velocidad generan mayor velocidad del condensado en el impulsor y por
lo tanto mayores caídas localizadas de presión (ej. 3,500 RPM vs 1,750 RPM)
 Un cabezal de llenado insuficiente a la entrada de la bomba es incapaz de prevenir el
flasheo (no se obtiene suficiente carga estática del condensado en la voluta de la bomba)
 En algunos casos, un tamaño reducido de tubería a la entrada puede resultar en una caída
de presión significante a la entrada de la bomba
En estas circunstancias, el volumen del vapor flash local es elevado, pero el contenido de
calor latente relativo a la masa total de la mezcla es bajo. Posteriormente, de acuerdo
como el vapor flash continua mezclándose con el condensado, las cavidades de vapor
flash que se forman dentro del liquido colapsan, implosionando rápidamente con una
fuerza considerable. Las implosiones rápidas generan ondas de choque que resultan en
sonidos audibles. Estos sonidos son un común indicador para el personal de planta de que
esta ocurriendo cavitación.

Como Ocurre la Cavitación en una Bomba

Daños Ocasionados por la Cavitación


Los sonidos generados de la cavitación sirven como signo detectable desde el exterior de
la bomba de que pudiera estarse presentando daño interno a la misma. Estos sonidos
normalmente se describen como algo similar al sonido generado al agitar piedras en un
frasco. La cavitación puede resultar no solamente en daños a la bomba, pero también a la
tubería y otros equipos asociados a la bomba.
La formación e implosión rápida de las cavidades de vapor que se forman por medio de la
cavitación dañan las superficies internas de la bomba y tubería, ocasionando la erosión y
adelgazamiento de los alabes y la carcasa de la bomba. Adicionalmente, cuando no se
bombea de manera eficiente, el condensado tiende a acumularse, creando así el ambiente
ideal para que se genere corrosión. La corrosión de equipos y tubería como resultado de la
acumulación de condensado y erosión del impulsor así como de otros componentes de la
bomba constituyen dos formas de daños que no siempre se pueden observar desde el
exterior de la bomba. Afortunadamente, es posible tomar medidas para prevenir estos
problemas.

Daños al Impulsor Debido a la Cavitación

Mecanismo y Métodos para Afrontarlo


Como ustedes ya sabrán, la instalación de venteos de aire u otros equipos para la
remoción de gases no ayudaran en la prevención de la cavitación, ya que estos equipos
son intencionados a la remoción de gases que ingresado al sistema desde el exterior del
mismo por lo que no estarán dirigidos a la raíz del problema de cavitación. A manera de
prevenir la cavitación, es esencial el prevenir la formación de cavidades de vapor dentro
de la bomba.
Aun cuando la temperatura del condensado que entra a la bomba esta lo suficientemente
por debajo de las condiciones de ebullición, el riesgo de cavitación puede ser todavía
elevado debido al hecho de que alguna parte del fluido pudiera flashear. El flasheo puede
ocurrir debido a un pequeño incremento de temperatura o caída en la presión cuando
existe modulación de la presión de vapor, cuando piezas múltiples de equipo descargan en
un cabezal de condensado común, cunado las válvulas de bypass son o están abiertas, o
cuando las fugas de vapor de las trampas de vapor no se corrigen.

Punto de Ebullición Relativo a la Presión y Temperatura

El calculo de la Carga Neta Positiva de Succión Disponible (NPSHA por sus siglas en ingles)
y la cuidadosa selección de bombas con una Carga Neta Positiva de Succión Requerida
(NPSHR) compatible puede ayudar a reducir instancias de cavitación y sus danos
resultantes, pero existen todavía varias aplicaciones en donde simplemente no existe
suficiente NPSHA para prevenirlo en algunos productos de bombas eléctricas de bajo
costo. Un incremento en la temperatura del condensado puede ocasionar que se genere
cavitación en cualquier bomba centrifuga una vez que el NPSH(A) disponible sea menor al
NPSH(R), lo que nos lleva a considerar múltiples eventos casuales.
Este articulo no trata la parte de la descarga de las bombas electicas para condensado,
pero también esta relacionado a los requerimientos para calcular la Carga Dinámica Total
(TDH) para el sistema de tal manera que pueda seleccionarse una bomba con una
adecuada Presión Total de Descarga (TDP). Comúnmente, la bomba que es una buena
selección por NPSHA no es la mejor por la variación de la TDH, pero ese talvez sea un
tema para otro articulo en la teoría del vapor.
Afortunadamente, la cavitación puede eliminarse por completo mediante el uso de una
bomba mecánica alimentada por aire o vapor al contrario de una bomba alimentada
eléctricamente. La prevención de la cavitación dentro de una bomba de recuperación de
condensado es tema desarrollado mas a detalle en la sección posterior del articulo de la
Teoría del Vapor "Retorno de Condensado y Cuando Utilizar Bombas para Condensado"

Aislamiento de Trampas
Contenidos:
1. Trampas que pueden ser aisladas sin efectos adversos
a. Tipo Flotador
2. Trampas que deben tener solo un ligero aislamiento
a. Tipo Cubeta
3. Trampas que no deben ser aisladas
a. Tipo disco y tipo termostática

Las tuberías que transportan vapor son aisladas para prevenir pérdidas de vapor debido a
la radiación de calor. También es importante aislar válvulas manuales y de control,
instaladas en las tuberías de vapor, que tengan grandes superficies de radiación de calor.
¿Qué pasa con las trampas de vapor?
El vapor se suministra a la entrada de la trampa de vapor, por lo que la tubería de entrada
a la trampa debe ser aislada para prevenir pérdidas de calor por radiación.
Pero, ¿Es correcto aislar todas las trampas de vapor sin tomar en cuenta sus condiciones?.
En realidad, no existen circunstancias en las cuales no sea aceptable. Existen muchos tipos
diferentes de trampas y, sea ó no correcto, aislar la trampa depende de su tipo.

Trampas que pueden ser aisladas sin efectos adversos

Tipo Flotador
Debido a que la válvula abre y cierra basada sólamente en los cambios de nivel del agua
(condensado) en su interior, aislar la trampa no tiene efectos adversos en absoluto.

Trampas que deben tener solo un ligero aislamiento

Tipo Cubeta
La flotabilidad de la cubeta se utiliza para abrir y cerrar la válvula, pero esto ocurre en
conjunto con el proceso de condensación de vapor en el interior de la trampa, por lo que
un aislamiento excesivo de la trampa podría afectar su operación.

Trampas que no deben ser aisladas


Tipo disco y tipo termostática
Con estos tipos de trampas, la trampa tiene que enfriarse para abrir la válvula (‘El
enfriamiento de la trampa’ es una condición necesaria para el movimiento de apertura de
la válvula). Si la trampa se aisla, esto dificulta su enfriamiento y la apertura de la válvula
se retarda. Este retardo en la apertura de la válvula provoca que se acumule el
condensado que debería ser descargado, por lo que estos tipos de trampas nunca deben
aislarse.

Como podemos ver en este análisis de trampas de acuerdo con su categoría, solamente es
aceptable aislar las trampas tipo flotador sin afectar sus condiciones operativas. Se debe
tener mucho cuidado con los otros tipos de trampas, ya que el exceso de aislamiento
puede provocar que el condensado se acumule.
Al mismo tiempo, se debe tener mucho cuidado con el grupo de trampas que ‘no deben
ser aisladas’ para que no queden demasiado frías, ya que esto provoca daños en la válvula
de apertura, incluso en ausencia de condensado, lo que conduce a grandes pérdidas de
vapor.
Durante la crisis del petróleo, hace unos 30 años, se hablaba en el Japón de enormes
ahorros de energía que fueron obtenidos mediante la colocación de una lata vacía sobre
las trampas de vapor y en realidad esta idea nos dió un brillante equilibrio entre no aislar
completamente a la trampa, sino solo aislar su cubierta. De hecho, las trampas de disco
mas modernas de nuestros días vienen equipadas con una capucha que se asemeja a
aquella lata vacía, para aislarla parcialmente de los efectos térmicos del medio ambiente.
Como hemos visto, cuando aislamos a las trampas es fundamental hacerlo con la
comprensión de sus características.

Compresor de Vapor
Contenidos:

1. La Presión de vapor flash es a menudo demasiado baja para su reutilización


2. Aumentando la presión de vapor
3. El uso de un eyector de vapor para combinar baja y alta presión de vapor
4. La eficiencia del compresor de vapor

Cuando las trampas de vapor descargan condensado, la baja presión en la línea de


retorno provoca que una parte del líquido se "revaporice" de nuevo en vapor. Este
revaporizado contiene una cantidad valiosa de energía térmica que, si es efectivamente
reutilizado, puede ayudar a aumentar la eficiencia de la planta y reducir el consumo de
energía. Con demasiada frecuencia, el vapor flash puede ser descargado a la atmósfera, y
la energía calorífica se pierde entonces. Sin embargo, hay dos métodos posibles para
conservar la energía de calor: recuperación del revaporizado "flash" y la compresión de
vapor.
Una de las formas más comunes para recuperar el calor es mediante la instalación de un
tanque presurizado de separación de revaporizado o flash, o un sistema de recuperación
de revaporizado a presión. El tanque flash recibe condensado descargado desde las
trampas de vapor y permite que el vapor se derive a una línea de baja presión para su
reutilización en otros procesos que lo requieran.
Sin embargo, un sistema de recuperación de vapor flash da como resultado una cierta
cantidad de contrapresión; se debe tener cuidado para mantener la diferencia de presión
necesaria aguas arriba de manera que las trampas de vapor puedan continuar operando.
Además, también debe haber una necesidad real para el uso del vapor a baja/media
presión proporcionada por el tanque flash. A veces, la presión del vapor flash recuperado
está por debajo de la presión mínima o la temperatura requeridos para su reutilización. En
tales casos, un compresor de vapor puede ofrecer una mejor solución.

La Presión de vapor flash es a menudo demasiado baja para su


reutilización
Luego de considerar tanto las condiciones de operación necesarias para la aplicación
primaria de vapor y el caudal de descarga de las trampas de vapor, a veces hay una falta
de coincidencia entre la máxima presión de vapor flash alcanzable y la presión mínima
requerida para su reutilización. Por ejemplo, si la presión de vapor flash alcanza un
máximo de 1 barg y la presión mínima que se puede utilizar es 2 barg, entonces el vapor
puede ser descargado a la atmósfera en lugar de ser re-utilizado porque la presión no es
simplemente lo suficientemente alta para cumplir con las condiciones del proceso. Si la
presión podría elevarse desde 1 barg a 2 barg, entonces el desperdicio de vapor flash
podría ser evitado!

Aumentando la presión de vapor


En el caso del aire, un aumento de la presión puede lograrse con facilidad mediante un
compresor de aire estándar. Sin embargo, los compresores de vapor mecánicos similares
para el vapor no son muy comunes debido a la presencia de condensado. Además, el
aumento de la presión por simple adición de calor no es posible, porque la adición de calor
sin un contenedor cerrado (tal como una caldera) simplemente hace que el vapor se
sobrecaliente y expanda a lo largo de la longitud de la tubería sin ningún aumento de la
presión. ¿Cómo, entonces, se puede elevar la presión del vapor?
Una respuesta es la combinación de vapor de baja presión con un caudal de vapor de
presión más alta. Simplemente la mezcla de dos corrientes mediante la conexión de
tuberías, sin embargo, hará que el vapor de presión más alta fluya hacia la línea de baja
presión, lo que podría causar problemas para las trampas de vapor instaladas aguas
arriba. Con el fin de evitar que este problema, es necesario el uso de un eyector.
El uso de un eyector de vapor para combinar baja y alta presión de
vapor
Un eyector de vapor se puede utilizar para ingresar vapor de baja presión en un flujo de
vapor de alta presión, previniendo la entrada de vapor de alta presión a la línea de baja
presión y las fluctuaciones de presión aguas arriba. Un eyector de vapor envía vapor de
alta presión (vapor motriz) a través de un paso reducido (boquilla), acelerando el flujo y
convirtiendo la energía de presión en velocidad. Esta energía de alta velocidad a su vez
crea un efecto de succión en el vapor de baja presión hacia la cámara de mezclado y
permite el mezclado con el flujo motriz. El aumento de la masa del flujo de vapor
combinado hace que la velocidad tienda a disminuir, y que el flujo se expanda de nuevo a
través de la sección del difusor, la energía de velocidad se convierte de nuevo en energía
de presión.

Mecanismo del Eyector

Combinando los Flujos de Vapor de baja y alta presión


En otras palabras, un eyector de vapor utiliza termo compresión para mezclar los flujos de
dos presiones diferentes entregando vapor a una presión media entre las de los flujos de
entrada al eyector. Esto es lo que hace que sea posible elevar la presión de vapor flash a
niveles utilizables.

La eficiencia del compresor de vapor


Una indicación de la eficiencia de un compresor de vapor es la "relación de succión", que
es la relación de vapor motriz necesaria para capturar / succionar un flujo de vapor de
baja presión e incrementarla de forma eficiente. Por ejemplo, si se necesitan 4.1 toneladas
de vapor de alta presión para elevar 1 tonelada de vapor flash a la presión deseada, la
relación de succión sería 4,1. Por lo tanto, en los casos en que el objetivo principal sea
elevar la presión del vapor usando la menor cantidad de vapor de alta presión posible, una
relación de succión menor indicaría una mayor eficiencia.
Una relación de succión mayor indica que más vapor a alta presión se consume para crear
un flujo combinado a la presión requerida, y como resultado, el volumen total de vapor de
salida se incrementa. Esto puede ser inevitable si la diferencia de presión entre los flujos
de alta y baja presión es grande, pero en algunos casos, puede no haber suficiente
demanda para este gran volumen de vapor de media presión. En estos casos, una relación
de succión grande puede llevarnos potencialmente a un proceso ineficiente y un exceso de
pérdidas.
Como tal, considerando cuidadosamente el balance de vapor de la planta para determinar
cómo se utilizarán el vapor de alta presión y su volumen total, son pasos clave para
obtener el máximo beneficio del compresor de vapor. En última instancia, la introducción
exitosa y eficiente de un compresor de vapor puede reducir significativamente los costos
de energía y la generación en las calderas, mejorando de este modo la eficiencia de la
planta y de las condiciones locales del medio ambiente por la reducción de las emisiones
de CO2 y el vapor flash descargado a la atmósfera.

Removiendo el Condensado del Aire Comprimido


Contenidos:

1. Medidas para Lidiar con una Alta Humedad


a. Tipos de Trampas de Aire
b. Separador Ciclónico

Medidas para Lidiar con una Alta Humedad

Tipos de Trampas de Aire


Este tutorial es más como “Teoría del Aire” que “Teoría del Vapor”
Durante algunas épocas del año, en alguna áreas los niveles de humedad pueden ser muy
elevados. Dependiendo en el desempeño de los secadores de aire que son usados con el
compresor, en algunos casos el aire comprimido puede contener grandes cantidades de
condensado. Se forma condensado dentro del aire cuando se reduce la temperatura del
aire cuando se enfría por debajo del punto de rocío. Las trampas de aire son utilizadas
para remover el condensado de las tuberías de aire. Estas trampas vienen en dos tipos: el
tipo instalado en línea que se instala directamente en la tubería que transporta el aire, y el
tipo que se instala en los ramales de los cuales el condensado es removido conforme este
fluye dentro de la trampa. Las trampas de aire en línea generalmente son usadas en
combinación con un separador, o un separador con una trampa integrada puede ser
seleccionado.
Los separadores usan un mecanismo tipo ciclónico o un deflector para forzar la separación
del condensado suspendido en el aire. También existen secadores que remueven el
condensado químicamente de extremos con poco flujo, como por ejemplo el aire que es
utilizado para la instrumentación. Con las trampas de aire, siempre existe una gran
cantidad de óxido y sedimento ocasionados por la corrosión presente dentro de la tubería,
y los problemas ocasionados por el taponamiento de la trampa son más frecuentes. En
ciertos puntos en la tubería, se recomienda la instalación de trampas con orificios de gran
tamaño y la característica de auto-limpieza que despeja el asiento de la válvula cada vez
que la trampa opera. También se recomienda la instalación de un separador ciclónico en
línea que logra una eficiencia de separación de condensado del 98% para la remoción del
condensado suspendido el cual es muy difícil del aire.

Separador Ciclónico
El separador ciclónico de condensado utiliza una operación principal en el cual ésta a su
punto más elevado y resultante de la fuerza centrífuga que separa el condensado debido a
su gravedad especifica la cual es mayor.
Las gotas de condensado son removidas con una eficiencia de separación del 98% (en un
flujo de aire o vapor de hasta 30m/s
El separador ésta construido de tal manera que después de que se separa el condensado,
este no queda atrapado en la parte superior nuevamente con el vapor o el aire sino que
cae dentro de la sección de la trampa y se remueve del sistema.

Compresor de Vapor Tipos de Válvulas y Sus Aplicaciones

Tipos de Válvulas y Sus Aplicaciones


Contenidos:

1. Diferentes Tipos de Válvulas


2. Válvulas de Bola
3. Válvulas de Globo
4. Suplemento

Diferentes Tipos de Válvulas


Existen muchos tipos diferentes de válvulas en el mundo, pero las válvulas manuales más
típicamente utilizadas en sistemas de vapor son las de globo, bola, compuerta y mariposa.
Este artículo cubrirá los distintos tipos de válvulas y sus diferentes usos.

De acuerdo con JIS, la definición de válvula es la siguiente:


Nombre genérico para un dispositivo con características
móviles que permite abrir y cerrar una vía de circulación con el
fin de permitir, prevenir ó controlar el flujo de fluidos.
Las válvulas se dividen en las siguientes categorías cuando son divididas por construcción
y características:

Si el elemento de cierre 'rota' en la vía de circulación para detener el flujo, por


ejemplo: válvula de bola, válvula de mariposa.

Si el elemento de cierre actúa como un 'sello o tapón' en la vía de circulación


para detener el flujo, por ejemplo: válvula de globo.
Si el elemento de cierre de la válvula es 'insertado' en la vía de circulación para
detener el flujo, por ejemplo: válvula de compuerta.

Si la vía de circulación por si misma es 'pinchada desde el exterior' para detener


el flujo, por ejemplo: válvula de diafragma.

La construcción de una válvula de compuerta es similar a la de una esclusa. Una de las


principales características de este tipo de válvula es la pequeña caída de presión cuando
está totalmente abierta. Sin embargo, el cuerpo de la válvula debe ser levantado
completamente fuera de la vía de circulación, a fin de que se abra completamente y esto
significa que la palanca debe estar activada en numerosas ocasiones. La dimensión cara a
cara de una válvula de mariposa puede ser extremadamente pequeña, provocando
también una pequeña caída de presión como una característica principal de este tipo de
válvula. Estos tipos de válvulas a menudo se utilizan en aplicaciones de agua y aire.
Echemos un vistazo más de cerca a las válvulas de bola y globo, que a menudo son
utilizadas en sistemas de vapor.

Válvulas de Bola
Las válvulas de bola ofrecen muy buena capacidad de cierre y son prácticas porque para
abrir y cerrar la válvula es tan sencillo como girar la manivela 90°. Se pueden hacer de
'paso completo', lo que significa que la apertura de la válvula es del mismo tamaño que el
interior de las tuberías y esto resulta en una muy pequeña caída de presión. Otra
característica principal, es la la disminución del riesgo de fuga de la glándula sello, que
resulta debido a que el eje de la válvula solo se tiene que girar 90°.
Cabe señalar, sin embargo, que esta válvula es para uso exclusivo en la posición
totalmente abierta ó cerrada. Esta no es adecuada para su uso en una posición de
apertura parcial para ningún propósito, tal como el control de caudal.
La válvula de bola hace uso de un anillo suave conformado en el asiento de la válvula. Si
la válvula se utiliza en posición parcialmente abierta, la presión se aplica a sólo una parte
del asiento de la válvula, lo cual puede causar que el asiento de la válvula se deforme. Si
el asiento de la válvula se deforma, sus propiedades de sellado se vulneran y esta fugará
como consecuencia de ello.

Válvulas de Globo
La válvula de globo es adecuada para utilizarse en una amplia variedad de aplicaciones,
desde el control de caudal hasta el control abierto-cerrado (On-Off).
Cuando el tapón de la válvula está en contacto firme con el asiento, la válvula está
cerrada. Cuando el tapón de la válvula está alejado del asiento, la válvula está abierta. Por
lo tanto, el control de caudal está determinado no por el tamaño de la abertura en el
asiento de la válvula, sino más bien por el levantamiento del tapón de la válvula (la
distancia desde el tapón de la válvula al asiento). Una característica de este tipo de válvula
es que incluso si se utiliza en la posición parcialmente abierta, hay pocas posibilidades de
daños al asiento o al tapón por el fluido. En particular, el principal tipo de válvula de globo
utilizada para control de caudal es la válvula de aguja.
Cabe señalar, sin embargo, que debido a que la vía de circulación en esta válvula es en
forma de 'S', la caída de presión es mayor que el de otros tipos de válvulas. Además, el
vástago de la válvula debe ser accionado en numerosas ocasiones con el fin de abrir y
cerrar la válvula y por tanto, hay una tendencia a fugar por la glándula de sello. Además,
dado que cerrar la válvula requiere accionar el vástago hasta que el tapón presione
firmemente hacia abajo en el asiento, es difícil saber el punto exacto en el que la válvula
está totalmente cerrada. Ha habido casos en que accionando accidentalmente la flecha de
la válvula demasiado lejos se ha dañado la superficie del asiento.

Suplemento
Las válvulas de diafragma que detienen el flujo 'pellizcando desde el exterior' se utilizan
principalmente en sistemas líquidos, pero existe una válvula para sistemas de vapor que
lleva un nombre similar. Esta es una válvula automatizada con un diafragma de tipo
actuador. Esto es a menudo reducido a sólo una 'válvula de diafragma', por lo que cuando
una válvula es referida con este nombre, se debe tener cuidado de verificar qué tipo de
válvula es.

Beneficios de la Instalación de la Válvula Check


Contenidos:

1. Es siempre necesaria la instalación de la válvula de vapor a la salida de una trampa de vapor?


a. línea Individual
b. línea común de Colección
2. La instalación de la válvula check previene el golpe de ariete?
a. Golpe de ariete ocasionado por el contra flujo de condensado dentro de tuberías con elevaciones
verticales
b. Información Adicional
3. Restricciones de las válvulas Check

Una válvula check es un tipo de válvula que permite al fluido fluir en una dirección pero
cierra automáticamente para prevenir flujo en la dirección opuesta (contra flujo). Las
válvulas check se usan en una gran variedad de locaciones, pero el enfoque de la
discusión en este tutoría será la instalación de las válvulas check a la salida de la trampa.
Las preguntas mas comunes que se hacen acerca de la necesidad y el propósito de las
válvulas check, tales como:
 Es siempre necesaria la instalación de la válvula de vapor a la salida de una trampa de
vapor?
 La instalación de la válvula check previene el golpe de ariete?
Analicemos estos dos puntos.
Es siempre necesaria la instalación de la válvula de vapor a la
salida de una trampa de vapor?
Las válvulas check son necesarias si existe el riesgo de un contra flujo de condensado. Por
ejemplo, cuando una trampa descarga a una línea común de condensado, existe
potencialmente el riesgo de contra flujo del condensado que es descargado por las otras
trampas, por lo que por regla se debe instalar una válvula check. Prevenir el contra flujo
es importante ya que no solo puede disminuir la eficiencia de calentamiento del proceso,
si no que también podría dañar las trampas de vapor. Por otra parte, cuando solo existe
una sola tubería de descarga y no se encuentra sumergida en ningún punto, casi no existe
la posibilidad de contra flujo, por lo que no se requiere de una válvula check.

línea Individual
Si la trampa drena por gravedad a través de una sola línea de descarga la cual descarga a
la atmosfera sin estar sumergida en ningún punto, normalmente no existe el riesgo de
contra flujo, por lo que no existe la necesidad de instalar una válvula check.

Nota: Dependiendo de la configuración de la tubería después de la trampa de vapor, es


posible que se presente contra flujo en líneas abiertas si el equipo entra en vacío o si
existe una presión positiva proveniente de un venteo de aire demasiado pequeño o una
levantada de la tubería, la cual podría ocasionar un regreso no deseado de presión en la
línea. En esos casos, instalar una válvula check podría ayudar a prevenir el contra flujo.

línea común de Colección


SI la tubería de salida de la trampa se encuentra conectada a una línea común de
condensado, el condensado que es descargado por el equipo en operación podría
ocasionar contra flujo en el equipo que esta fuera de servicio a menos que exista una
válvula check instalada a la salida de la trampa.
Ilustración C: Sin válvulas check a la salida de las trampas
Si se instala una válvula check a la salida de la trampa, aun si la tubería de salida de la
trampa esta conectada a una línea común de colección, el condensado que se descarga
del equipo en operación no creara contra flujo en el equipo que se encuentra fuera de
servicio.
Ilustración D: Trampas con válvulas check

La instalación de la válvula check previene el golpe de ariete?


Existen varios mecanismos que generan golpe de ariete. Una causa principal del golpe de
ariete en líneas de recuperación de condensado es el contra flujo en las líneas de
condensado producido por un elevaciones verticales en la tubería. La instalación de una
válvula check en cada una de estas locaciones es sumamente efectiva para prevenir el
golpe de ariete debido al contra flujo.

Golpe de ariete ocasionado por el contra flujo de condensado dentro de


tuberías con elevaciones verticales
Ilustración E: Sin válvula check en elevación vertical
Si la tubería de descarga en una bomba con operación intermitente (Ej. La serie de TLV
PowerTrap® o una bomba motorizada con control ON-OFF) tiene una larga corrida
horizontal seguida de una elevación vertical, cualquier condensado que caiga por la
elevación vertical se convierte en contra flujo que podría colisionar con el condensado que
ha sido recientemente descargado, lo que resulta en golpe de ariete. De manera similar,
en situaciones donde una PowerTrap® descarga condensado a elevada temperatura, la
combinación del vapor flash y el contra flujo podrían ser otras posibles causas de golpe de
ariete.
En tales casos, instalar una válvula check en puntos críticos dentro del sistema (Ej. Al
inicio de una elevación principal) podría ayudar a prevenir el golpe de ariete.
Ilustración F: Válvula check en una elevación vertical

Información Adicional
De igual manera las válvulas check pueden prevenir el golpe de ariete ocasionado por un
flujo pulsante de condensado a baja temperatura en una tubería de recuperación de
condensado.
Para mayor información acerca del golpe de ariete, visite el tutoría del golpe de ariete.

Restricciones de las válvulas Check


Cuando condensado a alta temperatura y presión es descargado a través de una trampa
de vapor a una presión menor, se genera el vapor flash. después si este vapor flash fluye
hacia una tubería de recuperación que contiene un condensado sub-enfriado a una
temperatura mucho menor, se podría generar un colapso instantáneo (condensación) del
vapor flash ya que cedería su calor latente al condensado, lo que podrías generar golpe de
ariete. La instalación de una válvula check generalmente no es efectiva en esta situación.
Las válvulas check previene el contra flujo , peo no la contrapresión. No es posible el
descargar condensado de baja presión en una línea de alta presión. Aun si una válvula
check es instalada después de una trampa de vapor, el condensado no fluirá si la presión
aguas arriba de la trampa es menor que la de aguas abajo de la trampa.
Adicionalmente, se debe prestar atención que si se encuentra instalada una válvula check
a la salida de una trampa que este operando bajo una extrema baja presión diferencial, la
válvula check por si misma se vuelve un punto de resistencia (Ej. De igual manera la
válvula check tiene una caída de presión), lo que significa que es necesario calcular
cuidadosamente la caída de presión.

Válvulas Reductoras de Presión para Vapor


Contenidos:

1. Reducir la Presión de Vapor


2. Ventajas de las Válvulas Reductoras de Presión
3. Tipos de Válvulas Reductoras de Presión para Vapor
a. acción Directa (Sin Piloto)
b. Operadas por Piloto
4. Conclusiones

En una planta usuaria de vapor, normalmente el vapor se genera a presiones elevadas y


reducidas localmente para proveer calor para cada usuario de vapor. Normalmente esto se
realiza para minimizar el diámetro de la tubería de distribución de vapor y permitir un
suministro de vapor con costo mas eficiente.

Reducir la Presión de Vapor


Una forma común de reducir la presión es al reducir el tamaño del pasaje del vapor. Para
la reducción mas básica de presión, es posible usar una simple válvula de globo en una
posición fija de parcialmente abierta, o al insertar una placa con un orificio en el flujo de
vapor. Sin embargo, cualquier fluctuación en el flujo seria acompañado por una
fluctuación correspondiente en la presión. Para evitar tales circunstancias, las válvulas
reductoras de presión (PRV) pueden ser utilizadas para proveer un control mas preciso de
la presión aguas abajo. Automáticamente ajustan la cantidad de apertura de la válvula
para permitir que la presión permanezca sin cambio alguno aun cuando el flujo tiene una
fluctuación.

Ventajas de las Válvulas Reductoras de Presión


Si bien es posible mantener una presión constante mediante el uso de la combinación de
una válvula de control, un censor de presión y un controlador, una válvula reductora de
presión ofrece la ventaja de ser capaz de controlar totalmente la presión a través de auto-
operación completamente automática, que no requiere ningún tipo de energía motriz. Esto
ofrece la ventaja adicional de una acción de respuesta extremadamente rápida, ya que
funciona automáticamente censando la presión.
Fig. 1 Normalmente los procesos de calentamiento requieren de vapor a presiones mas bajas que la que
se distribuye por la caldera. Por lo tanto las válvulas reductoras de presión son utilizadas para reducir la
presión de vapor al valor requerido por el proceso.

Tipos de Válvulas Reductoras de Presión para Vapor


El mecanismo que automáticamente ajusta a la presión en las válvulas reductoras, utiliza
el equilibrio entre la presión de vapor y el resorte de ajuste. En la actualidad, esto es
universal en todas las válvulas reductora de presión que se fabrican. Sin embargo, cuando
se trata del mecanismo que determina la cantidad de apertura de la válvula, podemos
encontrar dos tipos:
 Sin piloto, válvula de acción Directa: El resorte de ajuste aplica la fuerza de ajuste
directa sobre la válvula principal.
 válvula Operada por Piloto: El resorte de ajuste aplica la fuerza directamente en la
válvula piloto, la cual es mas pequeña y totalmente distinta a la válvula principal.
A continuación una vista general de las características de cada tipo de PRV.

acción Directa (Sin Piloto)


Usada para cargas mas pequeñas donde un control tan exacto de la presión no es
requerido.
 Pros: Compacta, bajo costo, construcción simple.
 Contras: Mayor caída (variación de la presión de ajuste) que la PRV operada por piloto.
Válvula Reductora de Presión de acción Directa
Fig. 2 La presión de vapor entregada es regulada por el balance de fuerzas que actúan directamente en
la válvula misma: La fuerza inferior se genera por la compresión del resorte de ajuste sobre la fuerza
superior de la presión secundaria que actúa sobre la parte inferior del diafragma o fuelles.
Nota: Los movimientos en la animación han sido remarcados y reducidos en su velocidad con la
intención de demostrar el cierre y la apertura de la válvula.

En las válvulas reductoras de presión de acción directa, el porcentaje de apertura se


determina directamente por el movimiento del resorte de ajuste. Si el resorte se
comprime, crea una fuerza de apertura en la válvula lo que incrementa el flujo. Mientras la
presión se forma aguas abajo, la ecualización ocurre al alimentar la presión de aguas
abajo a la parte inferior del resorte de ajuste (usualmente en contra del diafragma o de
los fuelles) en donde la fuerza superior se balancea contra la compresión del resorte. La
fuerza de compresión del resorte que abre la válvula solo esta limitada a permitir la
suficiente sensitividad del resorte para ecualizar con los cambios de presión de aguas
abajo. El resultado neto es el control de presión simple a través de una pequeña válvula
de orificio la cual entrega una baja capacidad de flujo (y en donde un gran flujo puede
ocasionar una caída de presión.)

Operadas por Piloto


Usadas para cargas de flujo mayores en donde se requiere un mayor control de presión
 Pros: Mayor control de presión, respuesta rápida al cambio de flujo, puede ser usada para
un mayor rango de flujos en comparación de los tipos de acción directa.
 Contras: De mayor tamaño, con un precio mas elevado.
Válvula Reductora de Presión Operada por Piloto
Fig. 3 La presión entregada es regulada en una manera similar a las PRV de acción directa, sin embargo
de manera indirecta a través de una válvula piloto. Al actuar la válvula piloto, provee del flujo de
apertura a la válvula principal la cual puede suministrar de flujos significantemente mayores que la
válvula piloto. La válvula piloto es a su ves ecualizada por la presión secundaria, la cual controla
correspondientemente el flujo de apertura a la válvula principal.

Nota: Los movimientos en la animación han sido remarcados y reducidos en su velocidad con la
intención de demostrar el cierre y la apertura de la válvula.

En las válvulas reductoras de presión operadas por piloto, se utiliza una válvula piloto para
cargar un pistón o diafragma el cual incrementa la fuerza inferior utilizada para abrir la
válvula principal. Esto permite una mayor capacidad de flujo con una menor diferencia en
la presión (caída). La apertura y el cierre de la válvula piloto se controla por el balance de
las fuerzas del resorte de ajuste y la presión secundaria de igual manera en la que opera
la válvula de acción directa. Sin embargo, en una PRV operada por piloto, esta apertura y
cierre de la válvula piloto entrega la presión a la válvula pistón principal o diafragma. Es
este flujo de presión del piloto el que genera la presión que es amplificada por el área del
pistón o diafragma para permitir la apertura de una válvula de mayor tamaño, lo cual
provee la capacidad para flujos de mayor tamaño.
Debido a que la fuerza de bajada se amplifica a través del uso del diafragma o pistón, un
cambio menor en la apertura de la válvula piloto puede resultar en un gran cambio el flujo
y presión aguas abajo a través de la válvula principal. Como resultado, se requiere de
pequeños ajustes en la fuerza del resorte del piloto para obtener respuesta rápida sobre
un gran rango de flujos de vapor. Mayores flujos de vapor, rápida respuesta, y un control
de presión mas estable representan las ventajas de este tipo de válvula por sobre las del
tipo de acción directa.

Conclusiones
De las características presentadas en la parte superior, se puede observar que el
funcionamiento y las aplicaciones de las PRV de acción directa difieren substancialmente
de las PRV operadas por piloto.
En resumen:
 Las válvulas de acción directa son usadas cuando las cargas son pequeñas y se acepte
alguna caída de presión. Generalmente se utilizan en servicios de carga ligera.
 Las válvulas reductoras de presión operadas por piloto pueden responder inmediatamente
a cualquier cambio en las condiciones de flujo mientras mantienen estable la presión
secundaria en donde se requiere de un control preciso de presión. Generalmente están
diseñadas para aplicaciones con cargas mayores.
Aplicaciones Típicas en una Planta Usuaria de Vapor:
 Aplicaciones con cargas pequeñas tales como esterilizadores, unidades de calentamiento,
humidificadores, y equipos pequeños de proceso podrían usar típicamente PRV de acción
Directa para la reducción de presión.
 En el caso de flujos mayores, tales como tuberías de distribución, las cargas podrían variar
de gran manera dependiendo del estado operacional del equipo receptor. Tales
variaciones de carga y capacidad podrían representar las razones para el uso de una PRV
operada por piloto para la reducción de presión.
 Además, la cantidad de vapor utilizado por algunos equipos durante el arranque pueden
diferir significativamente de la cantidad necesaria durante la operación normal. Tales
variaciones también pueden requerir el uso de una PRV operada por piloto para la
reducción de la presión.