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Fitoplancton

Ciencia y biologia Biología

El fitoplancton tiene una gran importancia, pues no sólo juega un papel importantísimo
en la cadena trófica del oceáno y como sumidero de carbono, si no que recientemente se
ha descubierto que influye en la formación de nubes del océano Antártico.

Conocer qué es el fitoplancton, qué especies lo componen, es especialmente importante


para insistir en la necesidad de su estudio.

Comencemos por el principio.

Índice [cerrar]
 ¿Qué es el fitoplancton?
 ¿Qué organismos componen el fitoplancton?
o ¿Dónde se sitúa el fitoplancton? Distribución.
o ¿Por qué es importante el fitoplancton?

¿Qué es el fitoplancton?
El fitoplancton son los seres vivos de origen vegetal que viven flotando en la columna
de agua, y cuya capacidad natatoria no logra nunca superar la inercia de las mareas, las
olas, o las corrientes. Son organismos autotrófos capaces de realizar la fotosíntesis. Su
importancia es fundamental dado que son los productores primarios más importantes en
el océano.

¿Qué organismos componen el fitoplancton?


El fitoplancton presenta una gran biodiversidad, encontrándose diversas especies en
función de las condiciones naturales del lugar y de la presencia o ausencia de nutrientes,
episodios de eutrofización, etc:
Las especies que podemos encontrar pertenecen a estos grupos:
 Diatomeas
 Dinoflagelados
 Cianófitos o algas verdeazuladas
 Algas pardas
 Cocolitofóridos
Dentro de este grupo las más abundantes son las diatomeas (que poseen un esqueleto
silíceo) y los dinoflagelados.

¿Dónde se sitúa el fitoplancton? Distribución.


La distribución del fitoplancton queda restringido a la capa más superficial del océano
dadas las condiciones que requiere de presencia de luz para poder realizar la fotosíntesis.

Se distribuye por todos los mares y océanos del planeta Tierra siendo fundamentales en
el mantenimiento de la concentración de oxígeno en el océano y en la atmósfera.

¿Por qué es importante el fitoplancton?


El fitoplancton es importante por ser los productores primarios del medio marino.
De la misma manera que en el medio terrestre, la hierba y los vegetales, son los alimentos
primarios del ecosistema, el fitoplancton realiza la misma función. Se encarga de fijar el
CO2 atmosférico de manera que el carbono pasa a ser parte de la cadena alimentaria, y
por tanto, fuente de energía. Progresivamente la cadena trófica va enriqueciéndose, pues
el fitoplancton es consumido por el zooplancton que a su vez puede ser consumido por
determinados peces, etc.
Otra parte de su importancia se encuentra en la posibilidad de ser un sumidero de carbono.
Al encargarse de fijar el CO2 atmosférico, parte del exceso de CO2 que hay en la
atmósfera entra en la cadena trófica del océano, de manera que todos los organismos están
compuestos por carbono. Estos cada vez son organismos más grandes como peces, que
poseen esqueletos y estructuras muy abundantes en carbono, al morir, por gravedad caen
al fondo marino de manera que este CO2 queda retenido en las profundidades del
océano. En una capa profunda de agua de manera que se mantiene el equilibrio de
carbono en el océano, otra pequeña parte se deposita en el fondo.

Definición de Fitoplancton
 Ciencia

 F
- Definista

El fitoplancton son organismos acuáticos de origen vegetal, que habitan en


los mares, lagos y ríos. Son especies autótrofos (fabrican su propio alimento).
El fitoplancton se caracteriza por ser un organismo extremadamente pequeño,
y aunque existen diferentes variedades, anatómicamente son muy sencillos:
una tralla que le permite moverse, unas unidades desiguales y vacuolas de
gas.

Gracias a su simplicidad, el fitoplancton puede reproducirse con gran


facilidad, haciendo que su grupo sea incontable. Algunas de las especies que
se pueden encontrar son: cianófitos o algas verdeazuladas, algas pardas,
diatomeas, dinoflagelados, cocolitofóridos, entre otras.

El fitoplancton se ubica en la parte más superficial de los mares, esto se


debe a que necesita de la presencia de la luz para poder realizar el proceso
de fotosíntesis. Se encuentra distribuido por todos los mares del planeta,
siendo muy importante para la acumulación de oxígeno en los mares y la
atmosfera.

El fitoplancton sirve de alimento para todas las especies marinas, desde los
pequeños peces, hasta los animales acuáticos de grandes dimensiones como
las ballenas, se alimentan del fitoplancton para sobrevivir.

La importancia del fitoplancton reside en que forma parte de los productores


primarios del mundo marino. Así como la hierba y los vegetales, son
alimentos primarios del medio terrestre, el fitoplancton cumple con la
misma función. Él es el responsable de fijar el dióxido de carbono, de manera
que éste pase a formar parte de la cadena alimentaria, representando
una fuente de energía.

Una de las dificultades que podría surgir y que ha sido objeto de estudio por los
biólogos, es la aparición de toxinas en ellos, lo cual perjudicaría la calidad del
agua, lo que a su vez repercutiría en el consumo humano o en el riego de
cultivos.

Por otra parte, los especialistas en biología marina sienten preocupación por
la poca diversidad del fitoplancton, ya que esto acarrearía un efecto negativo
en el calentamiento de los océanos. Si el fitoplancton no logra adaptarse a la
variación de temperatura, su población se reducirá violentamente, lo que
provocaría que las especies implicadas se vieran perjudicadas

Esta clase de plantas microscópicas no tienen la capacidad para absorber el


exceso de dióxido de carbono (CO2) emitidos por el hombre, lo que
intervendría en la efectividad de la fotosíntesis y por consiguiente en la armonía
medioambiental de la tierra.

DEFINICIÓN D E FITOPLANCTON
El término plancton, que proviene del vocablo griego planktón, alude al
grupo de organismos vegetales y animales de tamaño
minúsculoque flotan en agua dulce o salada, siendo desplazados de
forma pasiva por la corriente. Cuando el plancton está formado sobre
todo por plantas, se habla de fitoplancton; de lo contrario, se trata
de zooplancton.
El fitoplancton, por lo tanto, se compone
de organismos vegetales que habitan en mares
o en cuerpos de agua dulce. Al igual que las
plantas que se encuentran sobre la superficie
terrestre, el fitoplancton desarrolla
la fotosíntesis: es decir, pueden generar materia orgánica a partir de la
materia inorgánica utilizando la energía del sol. De hecho, en este
proceso, el fitoplancton absorbe una gran cantidad del dióxido de carbono
generado por el ser humano y libera oxígeno.
Los organismos que integran el fitoplancton son autótrofos ya que no se
alimentan de otros seres vivos, sino que sintetizan las sustancias que
necesitan partiendo de elementos inorgánicos. Las algas protistas y
las cianobacterias componen este grupo.
Aunque, como vimos, el fitoplancton tiene una gran importancia
biológica, también puede causar trastornos ecológicos. Si la temperatura
es favorable y se acumula un excedente de nutrientes en el agua, se genera
el bloom o florecimiento del fitoplancton, que se multiplica hasta
hacer que el agua se vuelva verdosa. A medida que los nutrientes se van
agotando y los organismos que forman el fitoplancton comienzan a morir
de forma masiva, el agua se torna marrón y se contamina a partir de la
descomposición de estos seres. Este fenómeno provoca la llamada marea
roja: las toxinas de las algas afectan a las almejas, los mejillones y
otros moluscos que, si son ingeridos por las personas, producen
intoxicaciones.