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UNICEL ó POLIESTIRENO EXPANDIDO

(EPS, por sus siglas en inglés)

•El EPS es un plástico rígido celular que se encuentra en una multitud de formas y
aplicaciones, fue creado en el año de 1954 y es conocido en México
comercialmente como unicel.

PRODUCCIÓN DE UNICEL

El unicel se hace de poliestireno expandible, que es un plástico rígido que


contiene un agente de expansión el pentano.

El unicel se obtiene a partir del petróleo.Proceso de

Manufactura

El unicel es obtenido del petróleo a través de un proceso químico.

La conversión de poliestireno expansible a poliestireno expandido o unicel se lleva


a cabo en tres etapas

1. Pre expansión

2. Manufactura Intermedia

3. Moldeo Final

UNICEL

Es un material plástico y rígido fabricado a partir del moldeo de perlas de


poliestireno, que presenta una estructura celular cerrada y rellena de aire, es un
producto muy contaminante, que no se descompone ni se integra a la naturaleza.

El unicel es la espuma plástica que se utiliza para empaquetar la comida rápida,


los artículos electrónicos, se usa en la fabricación de vasos y platos desechables y
en la industria de la construcción.

Datos estadísticos mundiales sobre el unicel:

 Un tercio del unicel de EE.UU. se usa para colocar dentro de cubiertas


objetos que han de transportarse.
 Además, los estadounidenses utilizan 25,000 millones de vasos de
poliestireno anuales.
 En el Reino Unido se utilizan 10,000 millones de vasos de espuma de
poliestireno al año, unas 40.000 toneladas de este material. Gracias al
programa de recuperación "Salvar un vaso", que funciona en Londres, se
han conseguido recoger diez millones de vasos a la semana.
 La presión ejercida por los consumidores ha forzado a los fabricantes a
abandonar el uso de CFC's (que son generados por la fabricación y la
quema del poliestireno) aunque las alternativas también contienen
sustancias dañinas

El unicel es un material plástico celular y rígido fabricado a partir del moldeo de


perlas preexpandidas de poliestireno, un derivado del petróleo, que presenta una
estructura celular cerrada y rellena de aire. La producción de poliestireno (unicel)
involucra el uso de sustancias cancerígenas como el benceno, y otras también
cancerígenas como el estireno y 1,3-butadieno. Si es quemado al aire libre, se
libera una vez más estireno y algunos hidrocarburos tóxicos, generándose cloruro
de hidrógeno, clorofluorocarbonos (CFC’s) y dioxinas. El unicel técnicamente
puede ser reciclado, aunque sus tasas de recuperación son bajas.
El unicel es la espuma de plástica que se utiliza para empaquetar la comida
rápida, en la fabricación de vasos y platos desechables, en la industria de la
construcción (como aislante térmico y acústico principalmente) y en empaques de
artículos electrónicos. Los productos fabricados con unicel terminan habitualmente
en el cubo de la basura, convirtiéndose en un símbolo más de nuestra cultura de
"usar y tirar". ¿Pero, sabías que el unicel es un producto muy contaminante, que
no se descompone ni se integra a la naturaleza?
A pesar de ser liviano ocupa mucho espacio, llenando los rellenos sanitarios
rápidamente, lo cual reduce la vida útil de estos.
NO es biodegradable!!! Incluso tras 500 años, el plato o el vaso que tenías en la
mano esta mañana, estará en algún lugar de la superficie terrestre!!!
Es mortal para la vida marina, lo máximo que puede hacer la naturaleza con su
estructura, a corto tiempo es dividirla en partes más pequeñas. El unicel flota en la
superficie del océano, se descompone en bolitas que parecen comida y los
animales las comen. En el caso de las tortugas marinas pierden su capacidad de
sumergirse y mueren de hambre.
Al quemarse produce sustancias tóxicas, las dioxinas, que contaminan el aire que
respiramos y dañan la capa de ozono.
También segregan dioxinas al contacto con las comidas y bebidas.
Uno de los efectos evidentes de la globalización y la dinámica de la vida moderna
en las grandes ciudades en nuestro país son algunos productos de la llamada
"comida rápida", como las sopas instantáneas, las cuales han ido desplazando
paulatinamente algunos productos que tradicionalmente consumimos los
mexicanos: el fríjol y el maíz. Antes era común observar a ciertos trabajadores,
como los albañiles, consumir tortillas con fríjoles o chile; ahora consumen sopas
instantáneas, porque estas han tenido una enorme difusión por los medios
masivos de comunicación. Aunque ¿sabías que dicho producto tiene menos
propiedades proteínicas que el maíz? Su introducción en el mercado mexicano es
mayor por la mercadotecnia y la promoción.
El problema con las sopas instantáneas u otros productos que vienen envasados
en plástico o unicel, no se centra exclusivamente en su escaso valor nutricional,
sino en la generación de dioxinas, al ser calentadas estas en los hornos de
microondas. Diversos estudios en el mundo, han demostrado que este tipo de
hornos no generan por sí mismos, contaminantes que pongan en peligro eminente
a los seres vivos. No obstante, sí existe información suficiente para demostrar, que
ciertos materiales al ser introducidos en éstos, pueden producir sustancias
altamente contaminantes, como las dioxinas.
El Poliestireno Expandido (EPS) se define técnicamente como:
"Material plástico celular y rígido fabricado a partir del moldeo de perlas
preexpandidas de poliestireno expandible o uno de sus copolímeros, que presenta
una estructura celular cerrada y rellena de aire".
La abreviatura EPS deriva del inglés Expanded PolyStyrene. Este material es
conocido también como Telgopor o Corcho Blanco.

Historia
En 1831 un líquido incoloro, el estireno, fue aislado por primera vez de una corteza
de árbol. Hoy día se obtiene mayormente a partir del petróleo.
El poliestireno fue sintetizado por primera vez a nivel industrial en el año 1930.
Hacia fines de la década del 50, la firma BASF (Alemania) por iniciativa del Dr. F.
Stastny, desarrolla e inicia la producción de un nuevo producto: poliestireno
expandible, bajo la marca Styropor. Ese mismo año fue utilizado como aislante en
una construcción dentro de la misma planta de BASF donde se realizó el
descubrimiento. Al cabo de 45 años frente a escribanos y técnicos de distintos
institutos europeos, se levantó parte de ese material, y se lo sometió a todas las
pruebas y verificaciones posibles. La conclusión fue que el material después de 45
años de utilizado mantenía todas y cada una de sus propiedades intactas.

Propiedades y características poliestireno expandido:


Densidad
Los productos y artículos terminados en poliestireno expandido se caracterizan por
ser extraordinariamente ligeros aunque resistentes. En función de la aplicación las
densidades se sitúan en el intervalo que va desde los 10kg/m3 hasta los 35kg/m3.
Color
El color natural de poliestireno expandido es blanco, esto se debe a la refracción
de la luz.
Resistencia mecánica
La densidad del material guarda una estrecha relación con las propiedades de
resistencia mecánica. Los gráficos a continuación muestran los valores
alcanzados sobre estas propiedades en función de la densidad aparente de los
materiales de poliestireno expandido.
Aislamiento térmico
Los productos y materiales de poliestireno expandido presentan una excelente
capacidad de aislamiento térmico. De hecho, muchas de sus aplicaciones están
directamente relacionadas con esta propiedad: por ejemplo cuando se utiliza como
material aislante de los diferentes cerramientos de los edificios o en el campo del
envase y embalaje de alimentos frescos y perecederos como por ejemplo las cajas
de pescado.
Esta buena capacidad de aislamiento térmico se debe a la propia estructura del
material que esencialmente consiste en aire ocluido dentro de una estructura
celular conformada por el poliestireno. Aproximadamente un 98% del volumen del
material es aire y únicamente un 2% materia sólida (poliestireno), siendo el aire en
reposo es un excelente aislante térmico.
La capacidad de aislamiento térmico de un material está definida por su
coeficiente de conductividad térmica que en el caso de los productos de EPS
varía, al igual que las propiedades mecánicas, con la densidad aparente.

Comportamiento frente al agua y vapor de agua.


El poliestireno expandido no es higroscópico, a diferencia de lo que sucede con
otros materiales del sector del aislamiento y embalaje. Incluso sumergiendo el
material completamente en agua los niveles de absorción son mínimos con
valores oscilando entre el 1% y el 3% en volumen (ensayo por inmersión después
de 28 días).
Al contrario de lo que sucede con el agua en estado líquido el vapor de agua sí
puede difundirse en el interior de la estructura celular del EPS cuando entre
ambos lados del material se establece un gradiente de presiones y temperaturas.

Estabilidad dimensional.
Los productos de EPS, como todos los materiales, están sometidos a variaciones
dimensionales debidas a la influencia térmica. Estas variaciones se evalúan a
través del coeficiente de dilatación térmica que, para los productos de EPS, es
independiente de la densidad y se sitúa en los valores que oscilan en el intervalo
5-7 x 10 -5 K -1 , es decir entre 0,05 y 0,07 mm . por metro de longitud y grado
Kelvin.
A modo de ejemplo una plancha de aislamiento térmico de poliestireno expandido
de 2 metros de longitud y sometida a un salto térmico de 20 º C experimentará una
variación en su longitud de 2 a 2,8 mm.

Estabilidad frente a la temperatura.


Además de los fenómenos de cambios dimensionales por efecto de la variación de
temperatura descritos anteriormente el poliestireno expandido puede sufrir
variaciones o alteraciones por efecto de la acción térmica.
El rango de temperaturas en el que este material puede utilizarse con total
seguridad sin que sus propiedades se vean afectadas no tiene limitación alguna
por el extremo inferior (excepto las variaciones dimensionales por contracción).
Con respecto al extremo superior el límite de temperaturas de uso se sitúa
alrededor de los 100ºC para acciones de corta duración, y alrededor de los 80ºC
para acciones continuadas y con el material sometido a una carga de 20 kPa.
Comportamiento frente a factores atmosféricos.
La radiación ultravioleta es prácticamente es el único factor que reviste
importancia. Bajo la acción prolongada de la luz UV, la superficie del EPS se torna
amarillenta y se vuelve frágil, de manera que la lluvia y el viento logran
erosionarla. Dichos efectos pueden evitarse con medidas sencillas, en las
aplicaciones de construcción con pinturas, revestimientos y recubrimientos.

¿Qué es el unicel?

El unicel es químicamente conocido como poliestireno expandido, se trata de un


material plástico espumado que se obtiene del poliestireno.

Posee diversas cualidades, las cuales lo hacen útil para diferentes sectores.

Una de sus principales características es que es un material destacado por su


higiene, debido a que no contiene algún sustrato nutritivo, lo que evita la formación
de microorganismos. El unicel no se pudre, enmohece, ni se descompone, siendo
su principal característica útil para el sector alimenticio ya que puede guardar
alimentos o productos frescos, por ejemplo: carnes, mariscos, frutas, helados y
verduras.

Como otra de sus características podemos encontrar que el unicel es un elemento


ligero y con una alta resistencia a impactos y humedad, por lo cual es un material
idóneo para el transporte y almacenaje de electrodomésticos o productos
delicados y frágiles.

Una de sus aplicaciones poco común es la fabricación de tablas de surf debido a


que aporta una mayor flexibilidad y flotabilidad, aunque en muchos casos éstas
son fabricadas de poliuretano.

La principal característica de unicel es que funciona como un aislante térmico, lo


cual hace que sea un excelente material para la construcción y para el manejo de
químicos.

El unicel o poliestireno expandido se puede clasificar en cinco tipos distintos, los


cuales dependen de su densidad y conductividad térmica.

De acuerdo a su densidad el unicel debe estar entre los valores de: 10 y 25 kg/m³

Y conforme a su conductividad térmica los valores varían de: 0,06 y 0,03 W/m°C