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Un balance es una cuenta que nos muestra los activos y los pasivos más el

patrimonio neto de una empresa, estos últimos son los derechos de los acreedores
y de los propietarios sobre los activos.

La balanza de pagos de un país es la suma de todas las transacciones que se


realizan entre sus residentes y los residentes de los demás países. Esas
transacciones incluyen exportaciones e importaciones de mercancías,
importaciones de bienes y servicios, gastos de turismo, intereses y dividendos que
se reciben o se pagan en el exterior, y compras y ventas de activos financieros o de
finca raíz en el extranjero.

La balanza de pagos muestra todos los pagos que recibe un país de los demás
países y todos los pagos que les hace ese país. El resumen del comercio de bienes
y servicios de producción corriente se llama cuenta corriente.
La balanza comercial es la diferencia de las exportaciones y las importaciones de
bienes. Si las exportaciones superan a las importaciones, es el resultado de un
superávit comercial, o balanza comercial favorable. Si las importaciones superan
las exportaciones entonces un déficit comercial o balanza comercial favorable.
La balanza de bienes y pagos corresponde a la diferencia entre las exportaciones
de bienes y servicios y a las importaciones de bienes y servicios de un país.
La balanza cuenta corriente, representa la suma de todas las transacciones de la
cuenta corriente.

La segunda cuenta del balance general de cuenta corriente es la cuenta de capital


que resume los flujos de pagos, provenientes de la compra o venta de activos
reales. La tercera cuenta de la balanza general de pagos es la cuenta de reservas
oficiales. Los bancos centrales de los países mantienen ciertas cantidades de
divisas que se llaman reservas federales, Esas reservas se pueden retirar para
cubrir cualquier déficit neto de la suma de cuenta corriente y de capital.

Aunque la balanza de pagos debe sumar siempre cero, los economistas y las
autoridades de política hablan de déficit y superávit de balanza de pago con lo que
hacen referencia a los desequilibrios entre las cuentas corriente y de capital. Una
reducción de las reservas oficiales mide el déficit de la balanza de pagos del país;
un incremento de las reservas oficiales mide él es superávit.

El tamaño y la persistencia de los déficit y superávit de la balanza de pagos de un


país y los ajustes que se deben hacer para corregir esos desequilibrios dependen
del sistema de tasas de cambio que utilice. Hay dos tipos de ‘’puros’’ de sistemas
de tasas de cambio

 Un sistema de tasas de cambio flexibles o flotantes por el cual la demanda y


la oferta, sin ninguna intervención del gobierno, determinan las tasas a las
cuales se intercambia la moneda nacional
 Un sistema de tasas de cambio fijas donde el gobierno determina las tasas a
las que se intercambian las monedas y hace los ajustes necesarios es en su
economía para que esas tasas se mantengan

Una tasa de cambio determinada por las fuerzas del mercado puede cambiar todos
los días, igual que los precios de las acciones y bonos.

¿Cuáles son los factores que llevan a la apreciación o depreciación de la moneda


de un país en el mercado de cambios? Veamos tres generalizaciones.

1. Si la demanda de la moneda de un país aumenta, esa moneda se aprecia; si


la demanda disminuye, esa moneda se deprecia
2. Si la oferta de la moneda de un país aumenta, esa moneda se deprecia; si la
oferta disminuye, esa moneda se deprecia
3. Si la moneda de un país se aprecia, las monedas de algunos países se
deprecian con respecto a ella.

Para superar las desventajas de las tasas de cambio flexibles, los países a veces
se fijan o atan sus tasas de cambio. Una manera de atar la tasa de cambio consiste
en manipular el mercado mediante el uso de las reservas oficiales.

Entre 1879 y 1934, los principales países del planeta adoptaron un sistema de tasa
de cambio fija denominado patrón oro. Con este sistema cada país debe:

1. Definir su moneda en términos de una cantidad de oro


2. Mantener una relación fija entre sus existencias de oro y su oferta de dinero
3. Permitir que el oro se exporte e importe libremente

En el actual sistema internacional de tasa de cambios es un sistema ‘’casi’’ flexible


denominado tasas de cambio de flotación administrado. Las tasas de cambio entre
las principales monedas tienen libertad para flotar hacia sus niveles de equilibrio de
mercado, pero los países a veces pueden intervenir en el mercado de cambios para
estabilizar o modificar a las tasas de cambio del mercado.
Por lo general, los principales países comerciales permiten que sus tasas de cambio
fluctúen hacia los niveles de equilibrio con base en la oferta y demanda del mercado
de cambios. Reconocen que el cambio de las condiciones económicas de los países
exige cambios continuos en las tasas de cambio de equilibrio para evitar el déficit o
superávit persistentes de pagos. Confían en el libre funcionamiento de mercados de
cambio para realizar los ajustes necesarios.