MANUEL CASTELLS

DOSSIER
__________________ SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN Y CULTURA MEDIÁTICA
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compilación, diciembre de 2005

ÍNDICE

I. II. III. IV.

La red y el yo Internet y la Sociedad Red La dimensión cultural de Internet La política del escándalo. La política informacional en acción

Manuel Castells

Sociedad de la información y cultura mediática

I. La red y el yo
La era de la información Tomo I, Economía, Sociedad y Cultura Manuel Castells Prólogo (1999) ÍNDICE
HOME (www.sociologia.de) Fonte: http://www.hipersociologia.org.ar/catedra/material/Castellscap5.html

-¿Me consideras un hombre culto y leído? -Sin duda -replicó Zi-gong-. ¿No lo eres? -En absoluto -dijo Confucio- Tan sólo he agarrado el hilo que enlaza el resto*.

Hacia el final del segundo milenio de la era cristiana, varios acontecimientos de trascendencia histórica han transformado el paisaje social de la vida humana. Una revolución tecnológica, centrada en torno a las tecnologías de la información, está modificando la base material de la sociedad a un ritmo acelerado. Las economías de todo el mundo se han hecho interdependientes a escala global, introduciendo una nueva forma de relación entre economía, Estado y sociedad en un sistema de geometría variable. El derrumbamiento del estatismo soviético y la subsiguiente desaparición del movimiento comunista internacional han minado por ahora el reto histórico al capitalismo, rescatado a la izquierda política (y a la teoría marxista) de la atracción fatal del marxismoleninismo, puesto fin a la guerra fría, reducido el riesgo de holocausto nuclear y alterado de modo fundamental la geopolítica global. El mismo capitalismo ha sufrido un proceso de reestructuración profunda, caracterizado por una mayor flexibilidad en la gestión; la descentralización e interconexión de las empresas, tanto interna como en su relación con otras; un aumento de poder considerable del capital frente al trabajo, con el declive concomitante del movimiento sindical; una individualización y diversificación crecientes en las relaciones de trabajo; la incorporación masiva de la mujer al trabajo retribuido, por lo general en condiciones discriminatorias; la intervención del estado para desregular los mercados de forma selectiva y desmantelar el estado de bienestar, con intensidad y orientaciones diferentes según la naturaleza de las fuerzas políticas y las instituciones de cada sociedad; la intensificación de la competencia económica global en un contexto de creciente diferenciación geográfica y cultural de los escenarios para la acumulación y gestión del capital. Como consecuencia de este reacondicionamiento general del sistema capitalista, todavía en curso, hemos presenciado la integración global de los mercados financieros, el ascenso del Pacífico asiático como el nuevo centro

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industrial global dominante, la ardua pero inexorable unificación económica de Europa, el surgimiento de una economía regional norteamericana, la diversificación y luego desintegración del antiguo Tercer Mundo, la transformación gradual de Rusia y la zona de influencia ex soviética en economías de mercado, y la incorporación de los segmentos valiosos de las economías de todo el mundo a un sistema interdependiente que funciona como una unidad en tiempo real. Debido a todas estas tendencias, también ha habido una acentuación del desarrollo desigual, esta vez no sólo entre Norte y Sur, sino entre los segmentos y territorios dinámicos de las sociedades y los que corren el riesgo de convertirse en irrelevantes desde la perspectiva de la lógica del sistema. En efecto, observamos la liberación paralela de las formidables fuerzas productivas de la revolución informacional y la consolidación de los agujeros negros de miseria humana en la economía global, ya sea en Burkina Faso, South Bronx, Kamagasaki, Chiapas o La Courneuve. De forma simultánea, las actividades delictivas y las organizaciones mafiosas del mundo también se han hecho globales e informacionales, proporcionando los medios para la estimulación de la hiperactividad mental y el deseo prohibido, junto con toda forma de comercio ilícito demandada por nuestras sociedades, del armamento sofisticado a los cuerpos humanos. Además, un nuevo sistema de comunicación, que cada vez habla más un lenguaje digital universal, está integrando globalmente la producción y distribución de palabras, sonidos e imágenes de nuestra cultura y acomodándolas a los gustos de las identidades y temperamentos de los individuos. Las redes informáticas interactivas crecen de modo exponencial, creando nuevas formas y canales de comunicación, y dando forma a la vida a la vez que ésta les da forma a ellas. Los cambios sociales son tan espectaculares como los procesos de transformación tecnológicos y económicos. A pesar de toda la dificultad sufrida por el proceso de transformación de la condición de las mujeres, se ha minado el patriarcalismo, puesto en cuestión en diversas sociedades. Así, en buena parte del mundo, las relaciones de género se han convertido en un dominio contestado, en vez de sor una esfera de reproducción cultural. De ahí se deduce una redefinición fundamental de las relaciones entre mujeres, hombres y niños y, de este modo, de la familia, la sexualidad y la personalidad. La conciencia medioambiental ha calado las instituciones de la sociedad y sus valores han ganado atractivo político al precio de ser falseados y manipulados en la práctica cotidiana de las grandes empresas y las burocracias. Los sistemas políticos están sumidos en una crisis estructural de legitimidad, hundidos de forma periódica por escándalos, dependientes esencialmente del respaldo de los medios de comunicación y del liderazgo personalizado, y cada vez más aislados de la ciudadanía. Los movimientos sociales tienden a ser fragmentados, localistas, orientados a un único tema y efímeros, ya sea reducidos a sus mundos interiores o fulgurando sólo un instante en torno a un símbolo mediático. En un mundo como éste de cambio incontrolado y confuso, la gente tiende a reagruparse en torno a identidades primarias: religiosa, étnica, territorial, nacional. En estos tiempos difíciles, el fundamentalismo religioso, cristiano, islámico, judío, hindú e incluso budista (en lo que parece ser un contrasentido), es probablemente la fuerza más formidable de seguridad personal y movilización colectiva. En un mundo de flujos globales de riqueza,

De ello se sigue una división fundamental entre el instrumentalismo abstracto y universal. por otra parte. Confundidos por la escala y el alcance del cambio histórico. la búsqueda de la identidad. en su manifestación global. La cultura y la teoría posmodernas se recrean en celebrar el fin de la historia y. de las ambiciones teocráticas islámicas/cristianas y del genocidio recíproco de hutus/tutsis. rindiendo nuestra capacidad de comprender y hallar sentido. las pautas de comunicación social cada vez se someten a una tensión mayor. Y propongo la hipótesis de que todas las tendencias de cambio que constituyen nuestro nuevo y confuso mundo están emparentadas y que podemos sacar sentido a . sino por lo que es o cree ser. Y cuando la comunicación se rompe. y las identidades particularistas de raíces históricas. En esta condición de esquizofrenia estructural entre función y significado. deslegitimación de las instituciones. extrapolando a las tendencias y organizaciones sociales la lógica apenas comprendida de los ordenadores y el ADN. regiones o incluso países según su importancia para cumplir las metas procesadas en la red. En este proceso la fragmentación social: se extiende. Creo en el poder liberador de la identidad. y de modo particular la identidad religiosa y étnica. No es una tendencia nueva. Nuestras sociedades se estructuran cada vez más en tomo a una posición bipolar entre la red y el yo. sin aceptar la necesidad de su individualización o su captura por el fundamentalismo. Los profetas de la tecnología predican una nueva era. las redes globales de intercambios instrumentales conectan o desconectan de forma selectiva individuos. El proyecto que informa este libro nada contra estas corrientes de destrucción y se opone a varias formas de nihilismo intelectual. la identidad se está convirtiendo en la principal. en cierta medida. fuente de significado en un periodo histórico caracterizado por una amplia desestructuración de las organizaciones.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática poder e imágenes. el fin de -la razón. de la American Militia. de escepticismo social y de cinismo político. Mientras que. desaparición de los principales movimientos sociales y expresiones culturales efímeras. se convierte en la fuente fundamental de significado social. alienan unos de otros y ven al otro como un extraño. La asunción implícita es la aceptación de la plena individualización de la conducta y de la impotencia de la sociedad sobre su destino. grupos. en una corriente incesante de decisiones estratégicas. No obstante. ya que la identidad. los grupos sociales y los individuos se. colectiva o individual. incluso al disparate. Creo en la racionalidad y en la posibilidad de apelar a la razón. ha estado en el origen del significado desde los albores de la sociedad humana. La sociedad informacional. sin convertirla en diosa. y al final como una amenaza. y a veces única. es también el mundo de Aum Shinrikyo. cuando deja de existir. Creo en las posibilidades de la acción social significativa y en la política transformadora. sin que nos veamos necesariamente arrastrados hacia los rápidos mortales de las utopías absolutas. ya que las identidades se vuelven más específicas y aumenta la dificultad de compartirlas. atribuida o construida. la cultura y el pensamiento de nuestro tiempo abrazan con frecuencia un nuevo milenarismo. ni siquiera en forma de comunicación conflictiva (como sería el caso en las luchas sociales o la oposición política). Es cada vez más habitual que la gente no organice su significado en torno a lo que hace.

y debemos tener presente que la búsqueda de identidad es un cambio tan poderoso como la transformación tecnoeconómica en el curso de la nueva historia. que observar. cuando en la década de 1970 se constituyó un nuevo paradigma tecnológico organizado en torno a la tecnología de la información. SOCIEDAD Y CAMBIO HISTORICO La revolución de la tecnología de la información. Por supuesto. dentro de los límites obvios de la experiencia y el conocimiento de este autor. partiremos en nuestro viaje intelectual. gestionar y vivir. ya que muchos factores. creo. hemos de situar este proceso de cambio tecnológico revolucionario en el contexto social donde tiene lugar y que le da forma. el que materializó un modo nuevo de producir. sino planteando algunas preguntas relevantes. a pesar de una larga tradición de errores intelectuales a veces trágicos. cabe relacionar de algún modo el florecimiento tecnológico que tuvo lugar a comienzos de la década de los setenta con la cultura de la libertad. y en buena medida en California y en la década de los setenta. TECNOLOGIA. que ya se está gestando desde muchos horizontes. por un itinerario que nos llevará a numerosos ámbitos y cruzará diversas culturas y contextos institucionales. intervienen en el proceso del descubrimiento científico. debemos tomar en serio la tecnología. fue un segmento específico de su sociedad. la innovación tecnológica y el espíritu . necesariamente colectivo. debido a su capacidad de penetración en todo el ámbito de la actividad humana. analizar y teorizar es un modo de ayudar a construir un mundo diferente y mejor. de modo que el resultado final depende de un complejo modelo de interacción . Esta elección metodológica no implica que las nuevas formas y procesos sociales surjan como consecuencia del cambio tecnológico. Tampoco la sociedad dicta el curso del cambio tecnológico. en interacción con la economía global y la geopolítica mundial. En efecto. con el propósito de comprender nuestro nuevo mundo sobre la base de los datos disponibles y de una teoría exploratoria. Luego. Para recorrer los pasos preliminares en esa dirección. utilizándola como punto de partida de esta indagación. Así. sociedad y cultura en formación. será mi punto de entrada para analizar la complejidad de la nueva economía. Por ejemplo. incluidos la invención e iniciativas personales. No proporcionando las respuestas. comunicar. Y. el dilema del determinismo tecnológico probablemente es un falso problema . ya que la comprensión de una transformación global requiere una perspectiva tan global como sea posible. puesto que tecnología es sociedad y ésta no puede ser comprendida o representada sin sus herramientas técnicas . la tecnología no determina la sociedad . Me gustaría que este libro fuese una modesta contribución a un esfuerzo analítico. tras haber enunciado el proyecto de este libro. la innovación tecnológica y las aplicaciones sociales. que serán específicas para cada sociedad y las encontrarán por sí mismos los actores sociales. a pesar del papel decisivo de la financiación y los mercados militares en el fomento de los primeros estadios de la industria electrónica durante el periodo comprendido entre las décadas de 1940 y 1960. Es probable que el hecho de que este paradigma naciera en los Estados Unidos. tuviera consecuencias considerables en cuanto a las formas y evolución de las nuevas tecnologías de la información. sí. sobre todo en los Estados Unidos (véase el capítulo 1).Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática su interrelación.

sino en cuanto a los valores sociales de ruptura con las pautas de conducta establecidas. sobre todo por medio del estado. En efecto. si bien la sociedad no determina la tecnología. diversas organizaciones y metas heterogéneas. 0. capaz de cambiar el destino de las economías. y diversificando sus fuentes . la potencia militar y el bienestar social en unos cuantos años. estaban claramente en discontinuidad con la tradición precavida del mundo empresarial. compuesta por miles de redes informáticas autónomas que tienen modos innumerables de conectarse. Un ejemplo ayudará a comprender la importancia de las consecuencias sociales inesperadas de la tecnología. Arpanet. bastante alejados de las preocupaciones de una guerra fría extinta. y es. se comunicó con el mundo y con los medios desde las profundidades de la selva Lacandona durante su retirada en febrero de 1995. tanto en la sociedad en general como en el mundo empresarial. de forma alternativa y sobre todo mediante la intervención estatal. Como es sabido. que retroalimentaron la innovación tecnológica. distintas culturas. No tanto en cuanto a su política.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática emprendedor que resultaron de la cultura de los campus estadounidenses de la década de 1960. el mítico DARPA). En efecto. define en buena medida su destino. y en particular las que son estratégicamente decisivas en cada periodo histórico. sí puede sofocar su desarrollo. de forma medio consciente . fue el equivalente electrónico de las tácticas maoístas de dispersión de las fuerzas de guerrilla en torno a un vasto territorio para oponerse al poder de un enemigo con versatilidad y conocimiento del terreno. La revolución de la tecnología de la información. y la búsqueda incesante de nuevos avances tecnológicos. limitada a una elite informática instruida de cerca de 20 millones de usuarios a mediados de la década de 1990. En cierta medida. la red establecida por el Departamento de Defensa estadounidense. acelerando la velocidad y ampliando el alcance del cambio tecnológico. Internet se originó en un audaz plan ideado en la década de los sesenta por los guerreros tecnológicos del Servicio de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa estadounidense (Advanced Research Projects Agency. No obstante. acabó convirtiéndose en la base de una red de comunicación global y horizontal de miles de redes (desde luego. la capacidad o falta de capacidad de las sociedades para dominar la tecnología. difundió en la cultura material de nuestras sociedades el espíritu libertario que floreció en los movimientos de la década de los sesenta. no podía ser controlada desde ningún centro. aun cuando en apariencia no tenían mucho sentido comercial. puede embarcarse en un proceso acelerado de modernización tecnológica. para evitar la toma o destrucción soviética de las comunicaciones estadounidenses en caso de guerra nuclear. ya que Silicon Valley era. sorteando las barreras electrónicas. como querían sus inventores. El resultado fue una arquitectura de red que. No obstante. la interactividad y la interconexión. tan pronto como se difundieron las nuevas tecnologías de la información y se las apropiaron diferentes países. de la que se han apropiado individuos y grupos de todo el mundo para toda clase de propósitos. explotaron en toda clase de aplicaciones y usos. fue vía Internet como el Subcomandante Marcos. El énfasis concedido a los instrumentos personalizados. pero cuyo crecimiento es exponencial). jefe de los zapatistas chiapanecos. hasta el punto de que . un sólido bastión del voto conservador y la mayoría de los innovadores fueron metapolíticos.

deciden dedicar su potencial tecnológico . como es el caso de los altos hornos que permitieron el fundido de hierro ya en el año 200 a. Que no llegase a industrializarse cambió la historia del mundo. hacia 1400. Así. En efecto. como señala Mokyr. sobrepasando la precisión de medida de los relojes mecánicos europeos de la misma fecha. la tecnología (o su carencia) plasma la capacidad de las sociedades para transformarse. así como los usos a los que esas sociedades. la primera revolución del procesamiento de la información fue chino: el papel y la imprenta fueron inventos suyos. Cuando en 1842 las guerras del opio condujeron a las imposiciones coloniales británicas. los chinos. En el ámbito militar.C. siempre en un proceso conflictivo. ¿Por qué una cultura y un imperio que habían sido . la interacción entre sociedad. incluso un milenio y medio antes. El arado de hierro fue introducido en el siglo VI y adaptado al cultivo de los campos de arroz encharcados dos siglos después. técnicas como la acupuntura obtenían resultados extraordinarios que sólo recientemente han logrado un reconocimiento universal. Qian . en términos generales. pero. y sus ejércitos utilizaron la ballesta y la catapulta siglos antes que Europa. El viaje oceánico fue más fácil para las embarcaciones chinas desde una fecha anterior que para las europeas: inventaron el compás en torno a 960 d. Y. la mayoría de las hipótesis sobre las diferencias culturales (incluso aquellas sin matices racistas implícitos) fracasan en explicar no las diferencias entre China y Europa. de acuerdo con la investigación y el análisis de historiadores como Needham . pero avanzó mucho más de prisa en China debido a la existencia de una antigua tradición de equipos de tejer complejos: los telares de arrastre para tejer seda ya se utilizaban en tiempos de las dinastías Han. En medicina. China se dio cuenta demasiado tarde de que el aislamiento no podía proteger al Imperio Medio de las consecuencias de su inferioridad tecnológica. en el siglo XIII. No hay lugar en este prólogo para entrar en la complejidad del debate. y Mokyr . El papel se introdujo en China 1. sino entre la China de 1300 y la de 1800. y sus juncos ya eran los barcos más avanzados del mundo a finales del siglo XIV.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática podemos decir que aunque por sí misma no determina la evolución histórica y el cambio social. historia y tecnología. Desde entonces tardó más de un siglo en comenzar a recuperarse de una desviación tan catastrófica en su trayectoria histórica. En textiles. permitiendo largos viajes marítimos. cuando el Renacimiento europeo estaba plantando las semillas intelectuales del cambio tecnológico que dominaría el mundo tres siglos después. Las explicaciones de un curso histórico tan inusitado son numerosas y polémicas. Además. Su Sung inventó el reloj de agua en 1086 d.. Los inventos clave se habían desarrollado siglos antes. además de inventar la pólvora. es posible sugerir una interpretación que ayude a comprender.000 años antes que en Occidente y la imprenta es probable que comenzara a finales del siglo VII. Jones .C. Como Ojones escribe: «China estuvo a un ápice de la industrialización en el siglo XIV» . según Mokyr . el torno de hilar manual apareció al mismo tiempo que en Occidente. desarrollaron una industria química capaz de proporcionar potentes explosivos. por supuesto. China era la civilización tecnológica más avanzada de todas. La adopción de la energía hidráulica fue paralela a la de Europa: en el siglo VIII los chinos ya utilizaban martinetes de fragua hidráulicos y en 1280 existía una amplia difusión de la rueda hidráulica vertical.C.

dominada por la dinámica del Estado. y. en lugar de desencadenar un nuevo desarrollo. en particular los gremios urbanos. Cabe proponer una explicación en tres pasos: durante siglos. ¿Por qué un Estado que había sido el mayor ingeniero hidráulico de la historia y había establecido un sistema de extensión agrícola para mejorar la productividad desde el periodo Han de repente se inhibió de la innovación tecnológica e incluso prohibió la exploración geográfica. en parte debido a su dedicación a servir al Estado. pese a su admiración por el monumental trabajo de toda una vida. Sin embargo. A la inversa. Numerosas fuerzas se opusieron a la difusión de la tecnología en China. se opone a los criterios occidentales utilizados para medir el desarrollo tecnológico. A los burócratas. a partir de 1400 el Estado chino. como en otras sociedades. centraron sus esfuerzos en la pacificación y el orden. en su influyente libro. cuando la producción agrícola escalonada llevó a la agresión de la naturaleza para alimentar a una población creciente. no sólo debido a que se trataba de dinastías diferentes. abandonando la construcción de grandes barcos en 1430? La respuesta obvia es que no era el mismo Estado. De este modo. en el . fueron considerados. bajo las dinastías Ming y Qing.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática los líderes tecnológicos del mundo durante miles de años cayeron de repente en el estancamiento. Wen-yuan Qian. De hecho. parece que el factor determinante del conservadurismo tecnológico fue el miedo de los gobernantes a los posibles impactos del cambio tecnológico sobre la estabilidad social. la innovación tecnológica estuvo sobre todo en manos del Estado. critica el entusiasmo algo excesivo de Needham por las proezas de la tecnología tradicional china. las humanidades y la promoción personal con respecto a la burocracia imperial. Qian sugiere una vinculación más estrecha entre el desarrollo de la ciencia china y las características de su civilización. Además. perdió interés en ella. contentos con el orden establecido. lo que parece ser crucial es el papel del Estado y el cambio de orientación de su política. este énfasis cultural sobre un planteamiento holístico del desarrollo no había impedido la innovación tecnológica durante milenios. en el momento preciso en que Europa se embarcaba en la era de los descubrimientos y luego en la revolución industrial? Needham ha propuesto que la cultura china estaba más inclinada que los valores occidentales a mantener una relación armoniosa entre el hombre y la naturaleza. K'ang Chi y Ch'ien Lung. algo que podía ponerse en peligro por la rápida innovación tecnológica. ni detenido el deterioro ecológico como resultado de las obras de irrigación en el sur de China. Según Mokyr. sino porque la clase burocrática se había atrincherado en la administración tras un periodo más largo de lo habitual de dominio incontestado. la exploración y los contactos con los extranjeros más allá del comercio controlado y la adquisición de armas. Hasta los dos déspotas ilustrados manchús del siglo XVIII. Mokyr también considera que el Estado es el factor clave para explicar el retraso tecnológico chino en los tiempos modernos. las elites culturales y sociales se centraron en las artes. les preocupaba la posibilidad de que se desataran conflictos sociales que pudieran aglutinarse con otras fuentes de oposición latentes en una sociedad mantenida bajo control durante varios siglos.

el dominio colonial y la guerra civil hasta al menos mediados del siglo XX. misiles. con lo que ahogó su capacidad productiva y socavó su poderío militar. y se hará en este libro (véase el volumen III). por otra. bajo el shogunado Tokugawa (establecido en 1603). Corea y Holanda . debido a que el nivel tecnológico japonés era inferior al chino. las epidemias. La exposición de los factores subyacentes en la dinámica del Estado chino bajo las dinastías Ming y Qing se encuentra sin duda más allá del alcance de este libro. cuando cambia su interés por el desarrollo tecnológico. debido a la incertidumbre que implicaban. precisamente durante el periodo crítico de la formación del sistema industrial en el hemisferio occidental. mientras que a comienzos del siglo XVII los mercaderes japoneses comerciaban por todo el este y sudeste asiáticos. abandonándonos a una reverencia ahistórica del espíritu emprendedor individual sin cortapisas. mientras que el comercio se restringía a China. precisamente bajo su guía. en 1635 se prohibió la construcción de barcos de más de 50 toneladas y todos los puertos japoneses excepto Nagasaki fueron cerrados a los extranjeros. y para China fue el del retraso. tanto para la experiencia histórica china como para la falta de capacidad del estado soviético para adaptarse a la revolución de la tecnología de la información iniciada en los Estados Unidos.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática mejor de los casos. Sin embargo. Puede contarse una historia bastante similar. el modelo estatista de innovación conduce al estancamiento debido a la esterilización de la energía innovadora autónoma de la sociedad para crear y aplicar la tecnología. innecesarios y. entre 1636 y 1853. lanzamiento de satélites y electrónica demuestra una vez más la vacuidad de una interpretación predominantemente cultural del desarrollo y retraso tecnológicos: la misma cultura puede inducir trayectorias tecnológicas muy diferentes según el modelo de relación entre Estado y sociedad. o se vuelve incapaz de llevarlo a cabo en condiciones nuevas. con el resultado de detener la trayectoria tecnológica que China había venido siguiendo durante siglos. incluso más profundo que China. No obstante. el ejemplo contrario. No obstante. sobre la incapacidad del estatismo soviético para dominar la revolución de la tecnología de la información. no debemos saltar a la conclusión ideológica de que toda intervención estatal es contraproducente para el desarrollo tecnológico. por supuesto. la hambruna. utilizando modernas embarcaciones de hasta 700 toneladas. en el peor. si no milenios. a mediados del siglo XIX los kurobune (barcos negros) del comodoro Perry pudieron imponer el comercio y las relaciones diplomáticas a un país muy . amenazantes. El aislamiento tecnológico no fue total durante estos dos siglos y la innovación endógena permitió a Japón seguir con un cambio incremental a un ritmo más rápido que China . El hecho de que años después el Estado chino pudiera construir una nueva y avanzada base tecnológica en tecnología nuclear. en China y otros lugares. y lo ha sido en la historia. el Estado puede ser. precisamente debido a ello. una fuerza dirigente de innovación tecnológica. Así. Japón pasó un periodo de aislamiento histórico. Japón es. Lo que interesa a nuestro propósito de investigación son dos enseñanzas de esta experiencia fundamental de desarrollo tecnológico interrumpido: por una parte. la dependencia exclusiva del primero tiene un precio. Un Estado burocrático sin incentivo exterior y con desincentivadores internos para aplicarse a la modernización tecnológica optó por la más prudente neutralidad.

a la exposición internacional de máquinas celebrada en Viena para obtener información sobre éstas. Sin embargo. Es obvio. fue invitado para dar clase en la universidad y desempeñó un papel decisivo en la diseminación del conocimiento en una nueva generación de ingenieros japoneses. El relato del modo cómo Japón se convirtió en un importante actor mundial en las industrias de las tecnologías de la información en el último cuarto del siglo XX es ahora del conocimiento público. Se enviaron ingenieros a Europa y los Estados Unidos. de tal modo que a finales del siglo la Oficina de Telégrafos ya fue capaz de reemplazar a los extranjeros en todos sus departamentos técnicos. En efecto.000 oficinas de teléfonos transmitían mil millones de mensajes al año.000 kilovatios a la hora y 3. el taller de maquinaria de la Oficina de Telégrafos envió a un relojero japonés. la Unión Soviética. sino que se basó en décadas de antigua tradición de excelencia en ingeniería. operada por la Great Northern Telegraph Co. Resulta en efecto simbólico que el regalo del comodoro Perry al Shogun en 1857 fuera un juego de telégrafos estadounidenses. gestionada de forma conjunta por ingenieros occidentales y japoneses. recordemos brevemente el desarrollo extraordinario de la ingeniería eléctrica y sus aplicaciones a la comunicación en el último cuarto del siglo XIX .Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática rezagado de la tecnología occidental. todas las máquinas de la Oficina estaban hechas en Japón. que el desarrollo tecnológico japonés desde la década de 1960 no sucedió en un vacío histórico. En 1873. fracasaba en esta transición tecnológica fundamental. Japón progresó en tecnología avanzada a pasos agigantados en un lapso de tiempo muy corto . Japón entró a toda velocidad en la era de la electricidad y las comunicaciones antes de 1914: para esa fecha. Lo que resulta relevante para las ideas aquí presentadas es que sucedió al mismo tiempo que una superpotencia industrial y científica. un ingeniero mecánico escocés. la producción de energía total había alcanzado 1. No obstante. por lo que puede darse por supuesto en nuestra exposición . Sólo como ejemplo significativo debido a su importancia estratégica actual. el primer departamento independiente de ingeniería eléctrica en el mundo se estableció en 1873 en la recién fundada Universidad Imperial de Ingeniería de Tokio. el profesor británico William Ayrton. Henry Dyer. hasta entonces nunca vistos en Japón: la primera línea de telégrafos se tendió en 1869 y diez años después Japón estaba enlazado con todo el mundo mediante una red de información transcontinental. Entre 1887 y 1892. y se permitió a Western Electric producir y vender en Japón en 1899. como muestran los recordatorios precedentes. Basándose en esta tecnología. lo que importa para el propósito de este análisis es resaltar qué resultados tan llamativamente diferentes tuvo la intervención estatal (y la falta de intervención) en los casos de China y la Unión Soviética comparados con . en una empresa conjunta con industriales japoneses: el nombre de la compañía fue NEC. Unos diez años más tarde. y que transmitía tanto en inglés como en japonés.. bajo la dirección de su decano. vía Siberia. Tanaka Daikichi fundó en 1882 una fábrica de electricidad. Sobre esa base tecnológica. Se buscó la transferencia de tecnología de Occidente mediante diversos mecanismos. tan pronto como la Ishin Meiji (Restauración Meiji) de 1868 creó las condiciones políticas para una modernización decisiva conducida por el Estado . que. tras su adquisición por Mitsui.555. Tanaka Seisuke. Shibaura. prosiguió hasta convertirse en Toshiba. un sobresaliente académico de la ingeniería eléctrica.

INFORMACIONALISMO. la nueva sociedad que surge de ese proceso de cambio es tanto capitalista como informacional. también trató de redefinir los medios de lograr sus metas estructurales mientras preservaba su esencia: ése es el significado de la reestructuración (o perestroika en ruso). para el que fue una herramienta esencial. ya sea deteniendo. la tecnología expresa la capacidad de una sociedad para propulsarse hasta el dominio tecnológico mediante las instituciones de la sociedad. Corea del Norte. Así. Las características del Estado japonés que se encuentran en la base de ambos procesos de modernización y desarrollo son bien conocidas. El proceso histórico mediante el cual tiene lugar ese desarrollo de fuerzas productivas marca las características de la tecnología y su entrelazamiento con las relaciones sociales. El derrumbamiento del estatismo (con raras excepciones. que no obstante están en proceso de enlazarse con el capitalismo global) ha establecido una estrecha relación entre . según su historia. Ello no es diferente en el caso de la revolución tecnológica actual. el estatismo soviético fracasó en su intento. tanto en lo que se refiere a la Ishin Meiji como al Estado desarrollista contemporáneo . y su presentación nos alejaría demasiado del núcleo de estas reflexiones preliminares. Sin embargo. como sostendré más adelante basándome en un análisis empírico (véase volumen III). aunque presenta una variación considerable en diferentes países.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática Japón tanto en el periodo Meiji como en el posterior a la Segunda Guerra Mundial. INDUSTRIALISMO. sin que pueda reducirse a la simple expresión de tales intereses. No obstante. por ejemplo. cultura. Lo que debemos retener para la comprensión de la relación existente entre tecnología y sociedad es que el papel del Estado. En el proceso. En buena medida. CAPITALISMO Y ESTATISMO: MODOS DE DESARROLLO Y MODOS DE PRODUCCION La revolución de la tecnología de la información ha sido útil para llevar a cabo un proceso fundamental de reestructuración del sistema capitalista a partir de la década de los ochenta. en buena parte debido a su incapacidad para asimilar y utilizar los principios del informacionalismo encarnados en las nuevas tecnologías de la información. acercándose en realidad más al modelo de Estado desarrollista del capitalismo asiático oriental que al «socialismo con características chinas» de la ideología oficial . Vietnam. desatando o dirigiendo la innovación tecnológica. es muy probable que el proceso de transformación estructural en China sufra importantes conflictos políticos y cambio estructural durante los años próximos. El estatismo chino pareció tener éxito al pasar al capitalismo dirigido por el Estado y la integración en redes económicas globales. es un factor decisivo en el proceso general. el estatismo. hasta el punto de derrumbar todo el sistema. ya que expresa y organiza las fuerzas sociales y culturales que dominan en un espacio y tiempo dados. en un periodo histórico de reestructuración global del capitalismo. incluido el Estado. esta revolución tecnológica fue remodelada en su desarrollo y manifestaciones por la lógica y los intereses del capitalismo avanzado. no por accidente. El sistema alternativo de organización social presente en nuestro periodo histórico. instituciones y su relación específica con el capitalismo global y la tecnología de la información. Se origino y difundió. como también trataré de exponer en el volumen III. Cuba.

durante unos cuantos párrafos. es esencial para la comprensión de la dinámica social mantener la distancia analítica y la interrelación empírica de los modos de producción (capitalismo. Para arraigar estas distinciones en una base teórica que informará los análisis específicos presentados en este libro. determinada por la interacción de sus identidades biológicas y culturales y en relación con su entorno social y natural. ambos procesos (reestructuración capitalista. surgimiento del informacionalismo) son distintos y su interacción sólo puede comprenderse si separamos su análisis. La producción es la acción de la humanidad sobre la materia (naturaleza) para apropiársela y transformarla en su beneficio mediante la obtención de un producto. La experiencia es la acción de los sujetos humanos sobre sí mismos. Mientras cabe caracterizar a las sociedades a lo largo de los dos ejes (de tal modo que tenemos estatismo industrial. límites y contratos sociales logrados en las luchas por el poder. experiencia y poder determinadas históricamente. física o simbólica. parece necesario proponer algunas distinciones y definiciones teóricas sobre capitalismo. en los dominios algo arcanos de la teoría sociológica. manifestada bajo distintas formas. No obstante. que comenzó con las obras clásicas de Alain Touraine y Daniel Bell .Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática el nuevo sistema capitalista global definido por su perestroika relativamente lograda y el surgimiento del informacionalismo como la nueva base tecnológica material de la actividad tecnológica y la organización social. El poder es la relación entre los sujetos humanos que. el informacionalismo. En este punto de m¡ presentación introductoria de las idées fortes del libro. basándose en la producción y la experiencia. incluidos los controles. definido históricamente por la reestructuración del modo capitalista de producción hacia finales del siglo XX. La producción se organiza en relaciones de clase que definen el proceso mediante el cual algunos sujetos humanos. estatismo) y los modos de desarrollo (industrialismo. Este libro estudia el surgimiento de una nueva estructura social. resulta inevitable introducir al lector. Las instituciones de la sociedad se han erigido para reforzar las relaciones de poder existentes en cada periodo histórico. informacionalismo). estatismo. capitalismo industrial y demás). Se construye en torno a la búsqueda infinita de la satisfacción de las necesidades y los deseos humanos. basándose en su posición en el . industrialismo e informacionalismo. situar la distinción entre preindustrialismo. en términos de Bell). Es una tradición de mucho arraigo en las teorías del postindustrialismo y el informacionalismo. según la diversidad de culturas e instituciones de todo el planeta. impone el deseo de algunos sujetos sobre los otros mediante el uso potencial o real de la violencia. industrialismo e informacionalismo (o postindustrialismo) en un eje diferente que el que opone capitalismo y estatismo (o colectivismo. el consumo (desigual) de parte de él y la acumulación del excedente para la inversión. La perspectiva teórica que sustenta este planteamiento postula que las sociedades están organizadas en torno a proceso humanos estructurados por relaciones de producción. Esta nueva estructura social está asociada con el surgimiento de un nuevo modo de desarrollo. según una variedad de metas determinadas por la sociedad.

La experiencia se estructura en torno a la relación de género/sexo. de los lugares de trabajo a los hospitales. y la relación entre éstos y la naturaleza. En el estatismo. Así pues. material y simbólicamente. El producto del proceso de producción lo utiliza la sociedad bajo dos formas: consumo y excedente. aunque lo que Foucault etiqueta como microfísica del poder. La materia incluye la naturaleza. la conversión del trabajo en un bien y la propiedad privada de los medios de producción como base del control del capital (excedente convertido en un bien) determinan el principio básico de la apropiación y distribución del excedente por los capitalistas. La comunicación simbólica entre los humanos. distribución y usos del excedente. Las relaciones familiares y la sexualidad estructuran la personalidad y formulan la interacción simbólica. el control del excedente es externo a la esfera económica: se encuentra en las manos de . el consumo). La producción es un proceso social complejo debido a que cada uno de sus elementos se diferencia internamente. ya que milenios de acción humana han incorporado el entorno natural a la sociedad y nos ha hecho. Estas reglas constituyen modos de producción y estos modos definen las relaciones sociales de producción. En esencia. En el capitalismo. aunque quién es (son) la(s) clase(s) capitalista(s) es un tema de investigación social en cada contexto histórico y no una categoría abstracta. encarnada en instituciones y organizaciones. se difunde por toda la sociedad. Las estructuras sociales interactúan con los procesos de producción mediante la determinación de las reglas para la apropiación.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática proceso de producción. cristaliza durante la historia en territorios específicos. basándose en la producción (con su complemento. la humanidad como productor colectivo incluye tanto el trabajo como a los organizadores de la producción. encerrando a los sujetos en una apretada estructura de deberes formales y agresiones informales. El principio estructural en virtud del cual el excedente es apropiado y controlado caracteriza un modo de producción. una parte inseparable de él. la experiencia y el poder. deciden el reparto y el uso del producto en lo referente al consumo y la inversión. la naturaleza modificada por los humanos. organizada en la historia en torno a la familia y caracterizada hasta el momento por el dominio de los hombres sobre las mujeres. La relación entre trabajo y materia en el proceso de trabajo supone el uso de los medios de producción para actuar sobre la materia basándose en la energía. La tecnología es la forma específica de tal relación. con lo que genera culturas e identidades colectivas. forzándonos la evolución histórica a separarnos de la clásica distinción entre humanidad y naturaleza. determinando la existencia de clases sociales que se constituyen como tales mediante su práctica histórica. la naturaleza producida por los humanos y la naturaleza humana misma. la separación entre productores y sus medios de producción. en el siglo XX hemos vivido con dos modos predominantes de producción: capitalismo y estatismo. El poder se fundamenta en el Estado y su monopolio institucionalizado de la violencia. y el trabajo está muy diferenciado y estratificado según el papel de cada trabajador en el proceso de producción. el conocimiento y la información.

Los grados de productividad dependen de la relación entre mano de obra y materia. constituido por el surgimiento de un nuevo paradigma tecnológico basado en la tecnología de la información (véase capítulo 1). a cuyo alrededor se organizan los procesos tecnológicos: el industrialismo se orienta hacia el crecimiento económico. hacia la acumulación de conocimiento y hacia grados más elevados de complejidad en el procesamiento de la información. esto es. denomino informacional a este nuevo modo de desarrollo. Así pues. Cada modo de desarrollo posee asimismo un principio de actuación estructuralmente determinado. Así. Una cuestión distinta pero fundamental es la cuantía de ese excedente. en el modo de desarrollo agrario. Este proceso se caracteriza por las relaciones técnicas de producción y define los modos de desarrollo. Cada modo de desarrollo se define por el elemento que es fundamental para fomentar la productividad en el proceso de producción. hacia la maximización del producto. por la relación del valor de cada unidad de producto (output) con el valor de cada unidad de insumo (input). Si . hacia el aumento de la cantidad de excedente apropiado por el capital en virtud del control privado de los medios de producción y circulación. esto es. en un círculo de interacción de las fuentes del conocimiento de la tecnología y la aplicación de ésta para mejorar la generación de conocimiento y el procesamiento de la información: por ello. el conocimiento y la información son elementos decisivos en todos los modos de desarrollo. hacia el aumento de la capacidad militar e ideológica del aparato político para imponer sus metas a un número mayor de sujetos y a niveles más profundos de su conciencia. así como de la dotación natural de esos recursos. ya que el proceso de producción siempre se basa sobre cierto grado de conocimiento y en el procesamiento de la información . por tanto. determinan la apropiación y usos del excedente. es decir. la fuente del aumento del excedente es el resultado del incremento cuantitativo de mano de obra y recursos naturales (sobre todo tierra) en el proceso de producción. el procesamiento de la información y la comunicación de símbolos. El procesamiento de la información se centra en la superación de la tecnología de este procesamiento como fuente de productividad. la principal fuente de productividad es la introducción de nuevas fuentes de energía y la capacidad de descentralizar su uso durante la producción y los procesos de circulación.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática quienes ostentan el poder en el Estado. llamémosles apparatchiki o ling-dao. El capitalismo se orienta hacia la maximización del beneficio. determinando en definitiva la cuantía y calidad del excedente. el informacionalismo se orienta hacia el desarrollo tecnológico. la fuente de la productividad estriba en la tecnología de la generación del conocimiento. lo que es específico del modo de desarrollo informacional es la acción del conocimiento sobre sí mismo como principal fuente de productividad (véase el capítulo 2). Sin duda. Sin embargo. los modos de desarrollo son los dispositivos tecnológicos mediante los cuales el trabajo actúa sobre la materia para generar el producto. Las relaciones sociales de producción y. el modo de producción. es decir. es decir. En el modo de producción industrial. determinada por la productividad de un proceso de producción específico. En el nuevo modo de desarrollo informacional. El estatismo se orienta (¿orientaba?) a la maximización del poder. como una función del empleo de los medios de producción por la aplicación de la energía y el conocimiento.

de este modo. No obstante. el proceso de producción. poniendo un esfuerzo más decisivo en la desregulación. en el modo de desarrollo informacional existe una conexión especialmente estrecha entre cultura y fuerzas productivas. la búsqueda de conocimiento e información es lo que caracteriza a la función de la producción tecnológica en el informacionalismo. Así pues. en el que se basaba la estabilidad del modelo de crecimiento previo. incluida por supuesto la comunicación simbólica. pero no fuera de su alcance. En resumen. El modelo keynesiano de crecimiento capitalista que originó una prosperidad económica y una estabilidad social sin precedentes para la mayoría de las economías de mercado durante casi tres décadas desde la Segunda Guerra Mundial. el factor histórico más decisivo para acelerar. alcanzó el techo de sus limitaciones inherentes a comienzos de la década de 1970 y sus crisis se manifestaron en forma de una inflación galopante . lo que verdaderamente importa de los procesos y formas sociales que constituyen el cuerpo vivo de las sociedades es la interacción real de los modos de producción y los modos de desarrollo. establecidos y combatidos por los actores sociales de maneras impredecibles dentro de la estructura restrictiva de la historia pasada y las condiciones actuales de desarrollo tecnológico y económico. Cuando los aumentos del precio del petróleo de 1974 y 1979 amenazaron con situar la inflación en una espiral ascendente incontrolada. De ello se deduce que debemos esperar el surgimiento histórico de nuevas formas de interacción. canalizar y moldear el paradigma de la tecnología de la información e inducir sus formas sociales asociadas fue/es el proceso de reestructuración capitalista emprendido desde la década de 1980. los gobiernos y las empresas iniciaron una reestructuración en un proceso pragmático de tanteo que aún se está gestando a mediados de la década de 1990. el mundo y las sociedades habrían sido muy diferentes si Gorbachov hubiera logrado su propia perestroika. Aunque la tecnología y las relaciones de producción técnicas se organizan en paradigmas originados en las esferas dominantes de la sociedad (por ejemplo. una meta política difícil. el complejo industrial militar). los modos de desarrollo conforman todo el ámbito de la conducta social. la privatización y el desmantelamiento del contrato social entre el capital y la mano de obra. y los modifican . Así. 0 si el Pacífico asiático no hubiera sido capaz de mezclar la forma tradicional de interconexión comercial de su organización económica con las herramientas proporcionadas por la tecnología de la información.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática bien grados más elevados de conocimiento suelen dar como resultado grados más elevados de producto por unidad de insumo. Informacionalismo y perestroika capitalista Pasando de las categorías teóricas al cambio histórico. Debido a que el informacionalismo se basa en la tecnología del conocimiento y la información. entre espíritu y materia. así que resulta adecuado caracterizar al nuevo sistema tecnoeconómico de capitalismo informacional. una serie de reformas. penetran en el poder y la experiencia. tanto en las instituciones como en la gestión de las . control y cambio sociales. se difunden por todo el conjunto de las relaciones y estructuras sociales y.

La innovación tecnológica y el cambio organizativo. cuando la política del Fondo Monetario Internacional recortó el suministro de dinero y redujo salarios e importaciones para homogeneizar las condiciones de la acumulación del capitalismo global en todo el mundo. las sociedades actuaron/reaccionaron de forma diferente ante ellos. que tuvo lugar a comienzos de la década de los ochenta utilizando las nuevas tecnologías de la información. circulación y mercados. a menudo en detrimento de la protección social y el interés público. se igualaron los parámetros económicos básicos de los procesos de reestructuración por todo el planeta.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática empresas. haciendo hincapié en la productividad y la competitividad basadas en la tecnología y la colaboración. Aunque la reestructuración del capitalismo y la difusión del informacionalismo fueron procesos inseparables. aunque hecha respetar cuando era necesario por el Bundesbank. Sin duda. con el resultado del aumento del desempleo en la Unión Europea. se vio algo limitado en Europa occidental debido a la resistencia de la sociedad al desmantelamiento del Estado de bienestar y a la flexibilidad unilateral del mercado laboral. el informacionalismo está ligado a la expansión y el rejuvenecimiento del capitalismo. sin la nueva tecnología de la información. las políticas monetarias nacionales autónomas se volvieron literalmente inviables y. se inscribía de hecho en la integración de los mercados financieros globales. al igual que el industrialismo estuvo vinculado a su constitución como modo de producción. el Banco de la Reserva Federal estadounidense y el Fondo Monetario Internacional. y no en el incremento de la explotación. en la década de los ochenta. y conseguir el apoyo estatal para el aumento de la productividad y competitividad de las economías nacionales. y sumergió en una importante recesión. la gestión flexible se habría reducido a recortes de mano de obra y la nueva ronda de gastos en bienes de capital y nuevos productos para el consumidor no habría sido suficiente para compensar la reducción del gasto público. En las condiciones de una integración financiera global. el proceso de reestructuración tuvo diferentes manifestaciones según las zonas y sociedades del mundo. el capitalismo global hubiera sido una realidad mucho más limitada. intensificar la productividad del trabajo y el capital. Tal disciplina. Cabe sostener que. de este modo. como investigaremos brevemente en el capítulo 2: fue desviado de su lógica fundamental por el «keynesianismo militar» del gobierno de Reagan. hasta que las presiones internacionales le obligaron a llevar al exterior la producción y ampliar el papel del mercado laboral secundario desprotegido. fueron absolutamente cruciales para determinar la velocidad y la eficacia de la reestructuración. globalizar la producción. según la especificidad de . a las economías de África (excepto a Sudáfrica y Botswana) y de América Latina (con la excepción de Chile y Colombia). centrados en la flexibilidad y la adaptabilidad. La reestructuración se llevó a cabo en virtud de la derrota política de los sindicatos de trabajadores en los principales países capitalistas y de la aceptación de una disciplina económica común para los países comprendidos en la OCDE. fue absorbido en Japón sin cambios llamativos. encaminadas a conseguir cuatro metas principales: profundizar en la lógica capitalista de búsqueda de beneficios en las relaciones capital-trabajo. aprovechando la oportunidad de condiciones más ventajosas para obtener beneficios en todas partes. Así pues. a escala global. creando en realidad aún más dificultades a la economía estadounidense al final de la euforia estimulada de forma artificial.

Pero con dos precisiones importantes: por una parte. caracterizada por rasgos fundamentales comunes de sus sistemas sociotécnicos. la estructura y los procesos que caracterizan a las sociedades informacionales son el tema de que trata este libro. con la exclusión de una referencia más . por otra parte. la tendencia social y política característica de la década de 1990 es la construcción de la acción social y la política en torno a identidades primarias. De este modo. Brasil. marchando de nuevo hacia la modernización universal. la productividad económica. la singularidad japonesa . como algo diferente de una economía global/informacional. sería hasta cierto punto impropio referirse a una Sociedad Informacional. No obstante. Los primeros pasos históricos de las sociedades informacionales parecen caracterizarse por la preeminencia de la identidad como principio organizativo. Así pues. Ésta es obviamente una proposición insostenible. muchas de las cuales eran estatistas). cultura e instituciones. son capitalistas (a diferencia de las sociedades industriales. siempre tendrá que estar atenta tanto a la especificidad histórica/cultural como a las similitudes estructurales relacionadas con un paradigma tecnoeconómico en buena medida compartido. Tampoco se van a fundir China o Brasil en el crisol global del capitalismo informacional por continuar su camino de desarrollo actual de alta velocidad. en la formulación de Raymond Aron . EL YO EN LA SOCIEDAD INFORMACIONAL Las nuevas tecnologías de la información están integrando al mundo en redes globales de instrumentalidad. podríamos hablar de una Sociedad Informacional en el mismo sentido que los sociólogos se han venido refiriendo a la existencia de una Sociedad Industrial. sociedades informacionales. y lo serán mas en el futuro. aunque de tipos diferentes. en el sentido de que los procesos centrales de generación del conocimiento. España. son. La comunicación a través del ordenador engendra un vasto despliegue de comunidades virtuales. esta vez medida por porcentajes de difusión informática. poder y símbolos que funcionan según esa lógica. En cuanto al contenido real de esta estructura social común que podría considerarse la esencia de la nueva sociedad informacional. ya estén adscritas o arraigadas en la historia y la geografía o sean de reciente construcción en una búsqueda de significado y espiritualidad. que implicaría la homogeneidad de formas sociales en todas partes bajo el nuevo sistema. debemos destacar su diversidad cultural e institucional. China.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática su historia. tanto desde un punto de vista empírico como teórico. Una teoría sobre la sociedad informacional. no van a desaparecer en un proceso de indiferenciación cultural. las sociedades informacionales. Así. Pero Japón. por ejemplo. todas las sociedades están afectadas por el capitalismo y el informacionalismo. en escenarios distintos y con expresiones culturales/institucionales específicas. Entiendo por identidad el proceso mediante el cual un actor social se reconoce a sí mismo y construye el significado en virtud sobre todo de un atributo o conjunto de atributos culturales determinados. o la diferencia española . el poder político/militar y los medios de comunicación ya han sido profundamente transformados por el paradigma informacional y están enlazados con redes globales de salud. No obstante. así como los Estados Unidos. me temo que soy incapaz de resumirlo en un párrafo: en efecto. y muchas de ellas (sin duda todas las principales) ya son informacionales . en su existencia actual.

define significativamente el nacionalismo cultural como el objetivo de regenerar la comunidad nacional mediante la creación. si bien rechaza la novedad histórica del fenómeno. señala la paradoja de que aunque los sistemas de información y la interconexión aumentan los poderes humanos de organización e integración. Después prosigue presentando una fascinante comparación entre los sueños clásicos recogidos en los escritos de Freud y los de sus propios pacientes en el entorno de alta tecnología de San Francisco en la década de los noventa: «La imagen de una cabeza. de forma simultánea subvierten el tradicional concepto occidental de sujeto separado e independiente. la tecnología está ayudando a desmantelar la misma visión del mundo que en el pasado alentó . la pasión y la razón» . «en una sociedad postindustrial. Pero las relaciones sociales se definen frente a los otros en virtud de aquellos atributos culturales que especifican la identidad. Luego el tema clave. en su ensayo sobre este tema. las mujeres siguen relacionándose con los hombres) o abarcar toda la sociedad en esa identidad (por ejemplo. sino la afirmación de identidades excluidas como públicamente buenas y políticamente sobresalientes» . y detrás de ella hay suspendido un teclado de ordenador. resalta asimismo el papel decisivo de la identidad para la definición de la política en la sociedad estadounidense contemporánea.. En pocas palabras. movimientos todos que «no sólo buscan diversas metas instrumentales. La afirmación de la identidad no significa necesariamente incapacidad para relacionarse con otras identidades (por ejemplo. desde una perspectiva sociopsicoanalítica. la defensa del sujeto. como afirman Calderón y Laserna. en el gay y en el de los derechos civiles de los Estados Unidos. en su estudio sobre la nihonjiron (ideas de la singularidad japonesa). Por ejemplo. en su personalidad y su cultura. El nacionalismo cultural considera a la nación el producto de su historia y cultura únicas y una solidaridad colectiva dotada de atributos únicos .Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática amplia a otras estructuras sociales. en efecto. en un mundo caracterizado por la globalización y fragmentación simultáneas. sobre todo en el movimiento de las mujeres. consiste en «cómo combinar las nuevas tecnologías y la memoria colectiva. a saber. la distancia creciente entre globalización e identidad. entre la red y el yo. Raymond Barglow. Este sentimiento de soledad .. Cómo. contra la lógica de los aparatos y los mercados. la ciencia universal y las culturas comunitarias. Calhoun. ¡Yo soy esa cabeza programada!» . Y por qué observamos la tendencia opuesta en todo el mundo. es la que reemplaza la idea de la lucha de clases» . la conservación o el fortalecimiento de la identidad cultural de un pueblo cuando se cree que va faltando o está amenazada. el fundamentalismo religioso aspira a convertir a todo el mundo).. Alain Touraine va más lejos al sostener que.. Yoshino. El paso histórico de las tecnologías mecánicas a las de la información ayuda a subvertir las nociones de soberanía y autosuficiencia que han proporcionado un anclaje ideológico a la identidad individual desde que los filósofos griegos elaboraron el concepto hace más de dos milenios. en la que los servicios culturales han reemplazado los bienes materiales en el núcleo de la producción.

georgiana) como la única fuente de significado tras el desmoronamiento del históricamente frágil sovetskii narod (pueblo soviético). el yo parece irrecuperablemente perdido para sí mismo» . la búsqueda de una nueva identidad y una nueva espiritualidad también está en marcha en el Oriente. pese al sentimiento de identidad colectiva más fuerte y la subordinación tradicional y cultural del individuo a la familia. también. tecnología avanzada (química. implicaría una crisis del yo limitada a la concepción individualista occidental. esta hipótesis sólo puede ser parte de la explicación. y lo seguirá haciendo. una de las sociedades musulmanas más modernizadas. que se convirtieron en terroristas (al igual que sus predecesores anticolonialistas) cuando se les negó la victoria electoral en las . descubrieron dentro de ellas mismas la existencia duradera de minorías étnicas (hecho demográfico al menos desde la década de 1960). incorporada a la estructura del mundo [ . por todo el mundo en el momento histórico en que las redes globales de riqueza y poder enlazan puntos nodales e individuos valiosos por todo el planeta.. emparejado con el regreso a la identidad histórica primaria (rusa. Así. La resonancia de Aum Shinrikyo en Japón en 1995-1996. mezclando de forma significativa espiritualidad. el fuerte desarrollo del nacionalismo en el periodo postcomunista puede relacionarse... Sabemos por la historia que siempre hay en reserva ideas y creencias de todas clases esperando germinar en las circunstancias adecuadas. No obstante. sacudida por una capacidad de conexión incontrolable. ligados en buena medida con el surgimiento de un nuevo sistema global. mientras veían difuminarse su identidad nacional. emparejado con la desesperada necesidad de construir un nuevo yo colectivo. ] Totalmente aislado. ¿Por qué Argelia. De ahí.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática absoluta es nuevo si se compara con la clásica representación freudiana: «los que sueñan [ .] expresan un sentimiento de soledad experimentada como existencial e ineludible. El surgimiento del fundamentalismo religioso parece asimismo estar ligado tanto a una tendencia global como a una crisis institucional . biología. A pesar de su perspicacia. e incluso países enteros. ya sea islámico o cristiano. como sostendré más adelante (volumen III). Por otro lado. con el vacío cultural creado por setenta años de imposición de una identidad ideológica excluyente. también deben hallarse los elementos de un marco interpretativo más amplio que explique el poder ascendente de la identidad en relación con los macroprocesos de cambio institucional. Resulta significativo que el fundamentalismo. O.. se volvió de repente hacia sus salvadores fundamentalistas. Por un lado. reconstruida. en Rusia y la ex Unión Soviética. cabe relacionar las corrientes extendidas de racismo y xenofobia en Europa occidental con una crisis de identidad por convertirse en una abstracción (europeas). puede considerarse un síntoma de la crisis que padecen los modelos de identidad establecidos. al mismo tiempo que las sociedades europeas. mientras que desconectan y excluyen grandes segmentos de sociedades y regiones. sobre todo entre las generaciones jóvenes con educación superior. conexiones empresariales globales y la cultura de la fatalidad milenarista . la búsqueda de una nueva capacidad de conectar en torno a una identidad compartida. láser). se haya extendido. como Alain Touraine y Michel Wieviorka han sugerido.

satisfecho por mi parte como estoy con la excelente crítica elaborada por David Harvey sobre las bases sociales e ideológicas de la «posmodernidad» . no sacar conclusiones de antemano. no pretende exponer las teorías existentes sobre el postindustrialismo o la sociedad informacional. De forma similar. no contribuiré. integrando materiales y observaciones de varias fuentes. Banco Mundial y estadísticas oficiales de los gobiernos. pese a utilizar una cantidad considerable de fuentes estadísticas y estudios empíricos. a la industria creada en la década de los ochenta en torno a la teoría postmoderna 48. he intentado construir un discurso lo más autónomo y menos redundante posible. Las pocas ideas adelantadas aquí sobre la manifestación paradójica del yo en la sociedad informacional sólo pretenden trazar la trayectoria de mi investigación para información de los lectores. las . de redefinir los criterios de valor y significado en un mundo donde disminuye el espacio para los analfabetos informáticos. Sin duda debo muchos pensamientos a muchos autores y en particular a los antepasados del informacionalismo. Alain Touraine y Daniel Bell. Por consiguiente. monografías de investigación autorizadas. no sólo enunciarse. Aunque se basa en datos de diversos tipos y en análisis y relatos de múltiples fuentes. el Yo. Naciones Unidas. No obstante. tiendo a utilizar fuentes de datos que encuentran un amplio y resignado consenso entre los científicos sociales (por ejemplo. fuentes académicas o empresariales generalmente fiables). Nicos Poulantzas . donde precisamente el progreso de los derechos sobre la reproducción contribuyen a menguar las almas por salvar? Parece existir una lógica de excluir a los exclusores. En una vena similar. para los grupos que no consumen y para los territorios infracomunicados. de modo que el Vaticano puede permitirse prescindir de las protestas de una minoría de feministas de unos cuantos países avanzados. incluida la mía 47 . Éste es el terreno que debe explorarse. Se dispone de varias presentaciones completas y equilibradas de estas teorías . excepto cuando sea necesario en virtud del argumento. OCDE. excepto cuando tales fuentes parecen ser erróneas (por ejemplo. así como con la disección sociológica de las teorías posmodernas realizada por Scott Lash . así como de diversas críticas 46. individual o colectivo. sin someter al lector a la penosa visita de la jungla bibliográfica donde he vivido (afortunadamente. Cuando la Red desconecta al Yo. he intentado minimizar el procesamiento de datos para simplificar un libro ya excesivamente pesado. Y reconozco debidamente los conceptos que tomo de otros cuando llega el caso de utilizarlos como herramientas en mis análisis específicos. así como al único teórico marxista que intuyó los nuevos e importantes temas justo antes de su muerte en 1979.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática elecciones democráticas? ¿Por qué las enseñanzas tradicionalistas de Juan Pablo II encuentran un eco indiscutible entre las masas empobrecidas del Tercer Mundo. entre otras actividades) durante los pasados doce años. UNAS PALABRAS SOBRE EL MÉTODO Éste no es un libro sobre libros. tras la negación por parte de los excluidos de la lógica unilateral del dominio estructural y la exclusión social. construye su significado sin la referencia instrumental global: el proceso de desconexión se vuelve recíproco.

Advierto al lector de que no comparto la opinión tradicional de una sociedad edificada por niveles superpuestos. no pueden integrar plenamente todos los elementos hasta que se hayan expuesto con cierta profundidad a lo largo del viaje intelectual al que se invita al lector en este libro. así que por lo general se llega a conclusiones sopesando las tendencias convergentes de varias fuentes. mientras que el segundo (El poder de la identidad) analiza la formación del yo y la interacción de la red y el yo en la crisis de dos instituciones centrales de la sociedad: la familia patriarcal y el Estado nacional. cuyo sótano son la tecnología y la economía. El libro se divide en tres partes que la editorial ha transformado sabiamente en tres volúmenes. Soy consciente de las limitaciones de prestar credibilidad a una información que puede no siempre ser precisa. está al servicio del propósito de este empeño intelectual: proponer algunos elementos de una teoría transcultural y exploratoria sobre la economía y la sociedad en la era de la información. observaciones y referencias presentados en este libro no pretenden realmente demostrar hipótesis. que aparece en el volumen III pero que corresponde a todo el libro y presenta una interpretación sintética de sus datos e ideas. me veo forzado a una presentación sistemática y algo lineal de temas que. seleccionado. pero de ningún modo organizado en torno a respuestas preconcebidas. como resultado de la dinámica de los procesos estudiados en los dos primeros volúmenes. se han organizado para hacer su lectura independiente. Tal es el caso en particular del análisis de la condición de la mujer y el patriarcado y de las relaciones de poder y el Estado. pero el lector se dará cuenta de que se toman numerosas precauciones en este texto. que hace referencia específica al surgimiento de una nueva estructura social. mientras se constriñen las ideas en un corpus de observación. según una metodología de triangulación que cuenta con una prestigiosa tradición de éxito entre los historiadores. Hasta el tercer volumen no se propondrá una integración general entre teoría y observación que vincule los análisis correspondientes a los . el entresuelo es el poder. que tiene en las manos. teniendo en mente las preguntas de mi investigación. cuyas implicaciones específicas se expondrán en cada capítulo. en aras de la claridad. La única excepción a esta regla es la conclusión general. El tercer volumen (Fin de milenio) intenta una interpretación de las transformaciones históricas actuales. Pero de ningún modo pretendo tratar la gama completa de temas y asuntos de las sociedades contemporáneas. he de admitirlo. Además. Aunque están interrelacionados analíticamente. policías y periodistas de investigación. ya que escribir enciclopedias no es mi oficio. La metodología seguida en este libro. algunos temas esenciales que trascienden a todos los tratados en este libro se presentan en el segundo volumen. suscita algunos problemas para comunicar mi teoría general. aunque hace al libro publicable y legible. El primer volumen. En efecto. aunque están relacionados entre sí. El amplio alcance de mi análisis lo requiere la misma amplitud de su objeto (el informacionalismo) en todos los dominios sociales y las expresiones culturales. sino sugerirlas. trata sobre todo de la lógica de lo que denomino la red. La división en tres volúmenes. los datos.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática estadísticas soviéticas sobre el PNB o el informe del Banco Mundial sobre las políticas de ajuste en África). el ático. No obstante. y la cultura.

sin reducir la teorización al comentario.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática distintos ámbitos. aunque cada volumen concluye con un esfuerzo de sintetizar los principales hallazgos e ideas presentados en él. diversificar culturalmente mis fuentes de observación y de ideas al máximo. a lo largo de todo el libro he hecho cuanto he podido por cumplir dos metas: basar el análisis en la observación. Este planteamiento proviene de mi convicción de que hemos entrado en un mundo verdaderamente multicultural e interdependiente que sólo puede comprenderse y cambiarse desde una perspectiva plural que articule identidad cultural. utilizando la ayuda de colegas y colaboradores para abarcar las que están en lenguas que desconozco. Aunque el volumen III se ocupa de forma más directa de los procesos específicos del cambio histórico en diversos contextos. . interconexión global y política multidimensional.

No es futuro. del world wide web) no hace falta explicarlo. para la coherencia de la exposición. que en las sociedades de nuestro contexto las tasas de penetración estarán en torno al 75% u 80%. que se trata de una red de redes de ordenadores capaces de comunicarse entre ellos. (1999) Profesor de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Es presente. en todo el planeta los núcleos consolidados de dirección económica. analizado. aunque realmente. cultural. Internet es un medio para todo. Es verdad que constituye sólo una tercera parte de la población del planeta. pero con un escaso nivel de conocimiento. Hace poco tiempo. aunque interesante. de hecho. No es otra cosa. llegaremos a setecientos millones. a partir de 1969. a pesar de ser tan reciente. De hecho. algo para una elite de internautas. se constituye en 1994. como se dice internacionalmente. de digerati. esa tecnología es mucho más que una tecnología. en los últimos treinta y un años. de actitudes exageradas. . a partir de la existencia de un browser. Para recordarles brevemente la progresión. Las previsiones conservadoras prevén que. a dos mil millones como mínimo. les diré que la primera encuesta seria sobre usuarios de Internet que yo conozco. pero esto quiere decir. Lección inaugural del programa de doctorado sobre la sociedad de la información y el conocimiento (UOC) Internet es el tejido de nuestras vidas en este momento. Internet se construye. de finales del noventa y cinco señalaba que había unos nueve millones de usuarios de Internet. Y en esa situación. política y cultural estarán también integrados en Internet. económica. Pese a ser tan importante. que interactúa con el conjunto de la sociedad y. en el fondo era minoritario. Eso no resuelve ni mucho menos los problemas de desigualdad. Pero en lo esencial.de) Manuel Castells. porque ya sabemos qué es Internet. que es lo que yo llamo la sociedad red. ponderando en términos de las sociedades más desarrolladas. cuando hay un fenómeno de gran relevancia social. Internet y la Sociedad Red ÍNDICE HOME (www.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática II. Sin embargo.sociologia. cuando todavía Internet era una novedad. Simplemente les recuerdo. de interacción y de organización social. esto significa que Internet es ya y será aún más el medio de comunicación y de relación esencial sobre el que se basa una nueva forma de sociedad que ya vivimos. tal y como la gente lo entiende ahora. Esto ha cambiado radicalmente en estos momentos. y en torno a 2005-2007. Internet es tan reciente que no sabemos mucho sobre ella. en su forma societal (aunque como sabemos. y a ellos me referiré más adelante. política. la gente consideraba que. Es un medio de comunicación. más o menos. Yo creo que muchos intelectuales europeos y españoles ya han entendido. En este momento estamos en torno a los trescientos cincuenta millones de usuarios en el mundo. para mediados del año 2001. se generan toda clase de mitologías.

Éste es uno de los grandes mitos que hay. Predominaba una reacción defensiva. ha aparecido una extraordinaria mitología en torno a Internet. que buscaban en ello un instrumento de liberación y de autonomía respecto al Estado y a las grandes empresas. a partir de información empírica. veinticinco años más tarde. y allí. declarase que en . Frente a un fenómeno de extraordinaria importancia. que creo que es conocida. por anticipado. se encargó de dar el salto entre Internet y la sociedad. sus estudios informáticos y su creación de redes tecnológicas.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática criticado. es decir. los programas de investigación militar en Estados Unidos -una combinación curiosa. Yo me acuerdo que en los años 95-97 participé en la comisión de expertos sobre la sociedad de la información que nombró la Comisión Europea. Las tres cosas a la vez. que los científicos utilizaron para hacer sus cosas. La cuarta fuente que se desarrolló más fue la cultura empresarial. entre la investigación universitaria fundamental. en realidad. resumir qué sabemos de Internet en términos comparativos. se tiene un escaso conocimiento. se lo ofreció gratis a ATT para que lo asumiera y desarrollara. que. contestatarios. quiero incluir algunos elementos sobre la historia de Internet. todas las posibles alienaciones que va a generar. qué sabemos sobre lo que es Internet hoy. sino cuáles son las enseñanzas que tienen valor analítico.. Simplemente señalo que el programa de Internet nace como programa de investigación militar pero que. la primera vez que el Pentágono intentó privatizar lo que fue el antepasado de Internet. A ellos se añadió la cultura de los movimientos libertarios. Voy a intentar. Incluso hay una anécdota reveladora: en 1972. La primera lección sobre Internet es que se desarrolla a partir de la interacción entre la ciencia. Segunda lección sobre Internet: el mundo de la empresa no fue en absoluto la fuente de Internet. quiero centrar mi conferencia en algo que quisiera que fuera práctico. en la que yo obviamente estaba en absoluta minoría. o puede conocerse fácilmente a través de Internet. Arpanet. declaró que no veía ninguna razón para que alguien quisiera un ordenador en su casa. No voy a contarles la historia de Internet. Por ello. No hubo aplicación militar de Internet. Lecciones de la historia de Internet En el primer punto. se trataba de ver cómo se podían paliar los efectos devastadores que podría producir Internet en la sociedad. si examinamos la historia de la red durante estos años. señalando. por otro lado. del que. en la política y en la cultura. en una comisión de quince expertos.y la contracultura radical libertaria. Trataré de resumirlo en diez puntos. Y ATT lo estudió y dijo que ese proyecto nunca podría ser rentable y que no veía ningún interés en comercializarlo. una gran empresa de informática. el presidente de IBM. rechazado Internet. aunque haya algunos aspectos teóricos. hubo financiación militar de Internet. Recuerden de todas maneras que eran más o menos los años en que el presidente de Digital. nunca tuvo aplicación militar. o pocos años después de que Watson. Internet no se creó como un proyecto de ganancia empresarial.

Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática el año 2000 en el mundo sólo habría cinco ordenadores. pero lo habían hecho con la idea de que al compartir tiempo de ordenador. en un proceso de feed back. y que todos serían. por Claude Fischer) muestra que el teléfono se inventó para otras cosas. desarrollar el correo electrónico. son protocolos que. se enviaron varios mensajes entre ellos y se dieron cuenta de que lo que intentaban buscar ya lo habían encontrado. es la aplicación que hoy día está siendo el uso mayoritario de Internet. En principio. creados en 1973-78. La tecnología clave de Internet. podrían obtener mayor capacidad de utilización de ordenadores. Con lo cual intentaron ver qué otro tipo de cosas podían hacer. en particular. hubo una relación directa entre producción de la tecnología por parte de los innovadores pero. El ejemplo más claro de la principal aplicación de Internet lo ofrecen los científicos que crearon Arpanet. Hay mil ejemplos de este tipo de relación. en el National Physics Laboratory de Gran Bretaña. el packet switching. se distribuyen gratuitamente y a cuya fuente de código tiene acceso cualquier tipo de investigador o tecnólogo. entre los superordenadores con que contaban. incluso cuando Internet era algo que estaba dentro del Departamento de Estado estadounidense. Fue también el caso del teléfono: la historia social del teléfono en Estados Unidos (investigada. Paul Baran en Rand Corporation en California y Donald Davies. en Estados Unidos colaborando estrechamente con Gérard Lelan del grupo francés . Los protocolos centrales de Internet TCP/IP. Cuarta lección: los productores de la tecnología de Internet fueron fundamentalmente sus usuarios. Tercera lección: Internet se desarrolla a partir de una arquitectura informática abierta y de libre acceso desde el principio. Quinta lección de la historia de Internet: en contra de la muy difundida opinión de que Internet es una creación norteamericana. el antepasado de Internet. hubo una modificación constante de aplicaciones y nuevos desarrollos tecnológicos por parte de los usuarios. que está en la base del dinamismo y del desarrollo de Internet. Pero con Internet se ha hecho mucho más todavía. de retroacción constante. Entonces y ahora los usuarios modifican constantemente la tecnología y las aplicaciones de Internet. Una de las aplicaciones que desarrollaron casi por azar. En el intento de buscar otras aplicaciones. El desarrollo de los protocolos TCP/IP se hace por Vinton Cerf. es decir. la conmutación de paquetes. no sabían muy bien qué hacer con Arpanet. Internet se desarrolla desde el principio a partir de una red internacional de científicos y técnicos que comparten y desarrollan tecnologías en forma de cooperación. es decir. No fue la empresa la fuente de Internet. Pero se encontraron que tenían más capacidad de procesamiento informático de la que necesitaban. cuando se inventó. quienes. y que se convirtió en el principal uso de Internet a partir de 1970. y sin establecer comunicación alguna durante mucho tiempo. en realidad. Por tanto. la inventan en paralelo. la tecnología clave ya se desarrolla en paralelo entre Europa y Estados Unidos. la crearon para comunicarse entre sus centros de información. obviamente IBM Mainframe. pero los usuarios le dieron la vuelta y crearon otras aplicaciones. la ductibilidad de esta tecnología permite el efecto de retroacción en tiempo real. Esto es una vieja historia de la tecnología. el correo electrónico. porque la flexibilidad. después.

el desarrollo de Internet sobre la base de redes libertarias comunitarias. Estas reflexiones sobre la historia de Internet me sirven para indicar hasta qué punto es un tipo nuevo de tecnología en su forma de organización. acuerda los protocolos. por una serie de personalidades que se ocupan del desarrollo de Internet sin que el Gobierno se meta demasiado con ellos. se llama ICANN-por cierto. Estos grupos eran desde el principio -es decir. Creo que. Y en fin. Es decir.. el acceso a los códigos del software que gobierna Internet. Esta autoridad es la que en principio distribuye los dominios. y que tiene. está en la tecnología. ha sido y sigue siendo abierto. pero recuerden también que UNIX. El gobierno de Internet lo tiene hoy una sociedad de carácter privado apoyada por el Gobierno norteamericano y por gobiernos internacionales pero que es privada.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática Cyclades. a lo largo de su historia. aunque Linux es fundamentalmente para las máquinas UNIX a través de las cuales funciona Internet.internacionales y se desarrollaron de forma aún mucho más internacional precisamente en la medida en que Arpanet pertenecía al gobierno norteamericano. desde 1978 y 1980. la característica de que elige su consejo de administración ejecutivo por votación global entre cualquier persona que se quiera apuntar a ICANN mediante correo electrónico. de forma informal. etc. sectores e innovadores que querían que fuera un instrumento de comunicación libre. y esto está en la base de la capacidad de innovación tecnológica constante que se ha desarrollado en Internet. en el CERN de Ginebra. un británico. Nadie le dio mucha importancia a Internet y se creó una especie de club aristocrático. Arpanet sólo podía ser norteamericano por las barreras gubernamentales. meritocrático. ha generado instituciones absolutamente únicas. El caso más interesante es que el world wide web. tenía que ser mucho más internacional. que crearon toda clase de nuevas aplicaciones como las conferencias o los boletines o las listas de correo electrónico. la última observación que quiero hacer sobre la historia de Internet es que el acceso a los códigos de Internet. En estos momentos están terminando la votación en que 165. que es cuando empezó USENET. etc. es también un programa de código abierto. trabajando en sus horas libres. que es el programa de software que hoy en día maneja más de dos terceras partes de los world wide web servidores del mundo. es un código abierto que permitió el desarrollo de USENET News. creado de forma múltiple por gente. con esta intención. el caso de Linux. es un instrumento de comunicación libre. Apache. pero es porque esta tecnología ha sido diseñada. es. entre otras cosas. la red alternativa de Internet.000 personas de todas partes del mundo han votado una lista de candidatos abierta. en ese sentido. Sexta lección: desde el principio Internet se autogestiona. obviamente. Mencioné antes el TCP/IP. salieron de los grupos libertarios que se organizaron a través y en torno a las redes de Internet. que. de la Politécnica-. que es el programa de browser que permite la navegación que hoy practicamos todos. el world wide web es abierto. El desarrollo de lo que luego sería Internet por su lado libertario. algo libertario. todavía hoy. hay que . sin que se lo pidiera nadie. en su comité ejecutivo hay gente de Barcelona. porque dentro del aspecto más central de Internet. La famosa idea de que Internet es algo incontrolable. no salieron del Departamento de Defensa. Y tal es. lo creó Tim Berners-Lee. por su lado de base. Por otro lado.

está en menos del 1% de la población. lo cual quiere decir que los núcleos centrales. existe una gran disparidad de penetración en el mundo. lo que se traduce en personas con esa información y ese conocimiento. con excepción de África subsahariana. los países de la OCDE en su conjunto. como la de Asia del sur.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática retener que las tecnologías están producidas por su proceso histórico de constitución. esa geografía diferencial tiene consecuencias en la medida en que llegar más tarde que los demás genera una disparidad de usos. en Finlandia y en Suecia. obviamente. Hay una concentración mucho mayor de la industria proveedora de contenidos de Internet. al mundo entero. obviamente Barcelona y Madrid. en estos momentos. digamos que las tasas de penetración de Internet se acercan al 50% de la población en Estados Unidos. estarán conectados dentro de cinco a siete años a Internet. En el caso español. puesto que como los usuarios son los que definen el tipo de aplicaciones y desarrollo de la tecnología. Cataluña un 16-17%. están por encima del 30-35% en Gran Bretaña y oscilan entre el 20-25% en Francia y Alemania. estarían. está en menos del 3% y. así como de tecnología de Internet. mientras que. en el conjunto del planeta. que están sobre todo concentradas en los grandes centros culturales y grandes áreas metropolitanas del mundo. que presenta el primer mapa mundial sistemático de las empresas de contenidos de Internet: según su análisis. son altísimas. Ahora bien. Lo que se observa empíricamente es lo contrario. En ese sentido. que de cualquier otro tipo de industria y se concentra fundamentalmente en las principales áreas metropolitanas de los principales países del mundo. En todo caso. estas empresas están totalmente concentradas en las principales áreas metropolitanas. Uno de mis estudiantes. como empecé por la historia ahora seguiré con la geografía. La geografía de los usuarios hoy día se caracteriza todavía por tener un alto nivel de concentración en el mundo desarrollado. Se suponía que. los que lleguen más tarde tendrán menos que decir en el contenido. esta terminando su tesis de doctorado. pero. las tasas de crecimiento en todas partes. Luego está la situación española en torno a un 14%. representan más de las tres . La geografía de Internet Pasemos ahora al segundo punto de mi exposición. En primer lugar. y no simplemente por los diseños originales de la tecnología. en un 25-30%. Para seguir un modelo clásico de la enseñanza. desde allí. La razón es muy sencilla: precisamente porque la tecnología permite localizarse y distribuir desde cualquier parte. en este orden. también en el mundo subdesarrollado. por otro lado. en principio. ¿Cuál es la geografía de Internet? Internet tiene dos tipos de geografía: la de los usuarios y la de los proveedores de contenido. Matthew Zook. si analizamos situaciones como la africana. el promedio de los países ricos. En lo que se refiere a la geografía de los proveedores de contenido hay un hecho que conviene resaltar. las tecnologías de información y de telecomunicación permitirían que cualquiera se pudiera localizar en cualquier lugar y proveer. en la estructura y en la dinámica de Internet. lo esencial para producir contenido en Internet es tener información y conocimiento.

en un área muy grande desde el punto de vista espacial. es decir. servicios. conectar oficinas. porque siempre nos equivocaríamos y siempre se equivocan los que las hacen. una vez que se desmienten los mitos toflerianos por la observación empírica. y el desarrollo de Internet móvil.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática cuartas partes de las empresas de provisión de contenido de Internet que existen en España. es cierto que hay una gran diferencia de conectividad y observamos que aquellas personas que no tienen acceso a Internet tienen una debilidad cada vez más considerable en el mercado de trabajo. que suelen salir por el otro lado. Observamos también que los territorios no conectados a Internet pierden competitividad . difusión interna en una especie de proceso de extensión espacial porque Internet permite. y hacia el final del siglo en torno a las tres cuartas partes. la circulación del individuo siempre conectado a Internet en distintos puntos físicos del espacio. la oficina portátil. desde nuestros campos. empresas. no tienen ordenador en casa. el desarrollo de la telefonía móvil en estos momentos. ¿Qué sabemos de esto? Por un lado. conectar de metrópoli a metrópoli y. Aquí también hay una paradoja aparente: se pensaba que Internet y las tecnologías de información podían contribuir a la desaparición de las ciudades y al hecho de poder trabajar todos desde nuestras montañas. Lo que está ocurriendo es la concentración de población en grandes centros de actividad y de emisión de información. Internet lo que permite es algo distinto: permite trabajar desde cualquier sitio. dentro de la metrópoli. Lo que Internet permite es trabajar desde casa. O sea. en el lugar de trabajo. En concreto. o sea. la mitad. La divisoria digital El tercer punto del análisis que les estoy presentando es el relativo a la divisoria digital. el lugar más avanzado en ese sentido. Por eso yo nunca hago predicciones. no es el teletrabajo lo que se está desarrollando. la idea de que Internet está creando un mundo dividido entre los que tienen y los que no tienen Internet. si aplicamos la definición de operativa de teletrabajo. la idea de que íbamos a trabajar todos desde casa está desmentida empíricamente. estamos en el momento de mayor tasa de urbanización de la historia de la humanidad. en el año 2025 estaremos en los dos tercios. Yo trabajo sobre los datos que hay. les recuerdo la relación entre el desarrollo de Internet y las formas de telecomunicación interactiva y el desarrollo de las formas urbanas. mientras se está de viaje. residencias. trabajan por teléfono. El desarrollo geográfico que permite Internet es la oficina móvil. que no trabajan por Internet. y dentro de esos grandes centros. permite trabajar en el transporte. Para darles datos de California. vemos que las personas que trabajan al menos tres días por semana en su casa no llegan al 2%. nuestras aldeas. Estamos a punto de llegar al 50% de población urbana en el planeta. etc. por un lado. En realidad. cerca del 80% de la población del planeta estará concentrada en áreas urbanas. y esa concentración urbana se deberá sobre todo a la concentración metropolitana en grandes regiones metropolitanas. sorprendentemente. y la tendencia se acentúa. precisamente porque la sociedad toma las tecnologías y las adapta a lo que la sociedad hace. También en el aspecto propiamente geográfico. porque son los que hacen las llamadas que les molestan a ustedes a la hora de cenar. Eso es lo que ocurre y no el teletrabajo. y de ésas.

el conocimiento codificado. que parece serio. empíricamente hablando. Entre los universitarios negros y latinos hay la misma tasa de penetración de Internet que entre los no negros y no latinos estudiantes. Obviamente. etc. la falta de conectividad en nuestro tipo de sociedades. Inglaterra. y lo que hoy día se llama la divisoria digital. pero se incide demasiado en la idea de la venta del comercio electrónico. cómo transformarla en conocimiento específico para lo que se quiere hacer. Pero lo que sí se observa en aquellas personas. Es ahí donde está. Por tanto. Se habla mucho del comercio electrónico. Canadá. la venta a los consumidores. niños. está dejando de ser un problema. Esa capacidad de aprender a aprender. y es la capacidad educativa y cultural de utilizar Internet. Lo mismo sucede entre los negros y los latinos en Estados Unidos. Lo esencial aquí es que la nueva economía no es la economía de las empresas que producen o diseñan Internet. una vez que el conocimiento está en la red. la conectividad como elemento de divisoria social está disminuyendo rapidísimamente.-. al nivel cultural. el llamado bussines to consumers B2C. es la de las empresas que funcionan con y a través de Internet. esa capacidad es socialmente desigual y está ligada al origen social. Internet y la Nueva Economía El cuarto punto de mi exposición es el que examina la relación entre Internet y la nueva economía. por ejemplo. hay menos negros y latinos en la universidad. Pero. Esto sólo representa el 20% del total de las transacciones electrónicas comerciales en Internet. creando un nuevo modelo de organización empresarial. es que aparece un segundo elemento de división social mucho más importante que la conectividad técnica. los latinos y las mujeres utilizaban mucho menos Internet están cambiando radicalmente. pero no el conocimiento que se necesita para lo que se quiere hacer. Es cierto que el desarrollo de los usos de Internet empieza primero en aquellas empresas de alta tecnología y empresas de creación de equipos de Internet y de programas de software que lo aplican a su propia organización. Los datos que señalaban. en Estados Unidos. distinto del Tercer Mundo. pero es un tema de educación más que un tema de discriminación sistemática en términos étnicos. entre los que no se encuentra España -Estados Unidos. las tasas de crecimiento de Internet en todas partes son altísimas. por otro lado. que es. de lo que se trata es de saber dónde está la información. El 80% son transacciones de empresa a . a partir de ahí. al nivel de educación. Alemania. cómo buscarla. sobre todo estudiantes. El comercio electrónico tiene interés.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática económica internacional y. esa capacidad de saber qué hacer con lo que se aprende. Un estudio. Ésa es la nueva economía y eso es lo que está ocurriendo en todo el mundo. cómo procesarla. por consiguiente. del Jupiter Communications de hace tres meses señala que los siete países altamente desarrollados que ellos analizan sistemáticamente respecto del desarrollo de Internet. Insisto. observó que por primera vez a finales de mayo de este año el número de mujeres usuarias de la red era superior al de hombres. fundamentalmente. la divisoria digital en estos momentos. al origen familiar. pero. son bolsas crecientes de pobreza incapaces de sumarse al nuevo modelo de desarrollo. que los negros. lo que también observamos es un desarrollo considerable de la conectividad. digital divide en Estados Unidos. se está difundiendo rapidísimamente a todo tipo de empresas. Una vez que toda la información está en la red. Australia. que están conectadas.

no produce nada. les puedo contar ejemplos de la mayor empresa de construcción de edificios en San Francisco. las otras empresas de construcción están rápidamente pasando a la red. Es el modelo que yo he desarrollado con el nombre del Modelo Cisco Systems. que había logrado hacer el ciclo en seis meses. en treinta y cinco países diferentes. cuando en realidad sólo cuenta con treinta y cinco mil personas y es una empresa que produce máquinas. el valor de capitalización de mercado de la . pero de lo que hace. Un ejemplo más cercano sería Zara. que lo consiguió en dos meses. sin que la empresa haga nada más que poner la ingeniería. los arquitectos. en este momento. envían directamente a las fabricas que cortan los patrones y producen la ropa. ordenadores. los empleados municipales. En estos almacenes cada vendedor lleva una pequeña maquinita en la que registra cada compra que se hace con una serie de datos. que es el nombre de la empresa productora del 85% de equipamientos de telecomunicaciones del backbone de Internet en el mundo. cuyo centro es también un web site en el que los usuarios se relacionan con los diseñadores. Como pueden imaginarse. con los que el director de cada almacén hace un informe semanal. El modelo Benetton.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática empresa para relaciones comerciales entre las empresas y esto se está acentuando en estos momentos (B2B) Es decir. a partir de una conexión que no era Internet. enteramente basado en la comunicación electrónica. limitando los costes en un 50%. de routers y switches (enrutadores y conmutadores) El 90% de las ventas de esta empresa y de sus transacciones se hacen mediante la relación a través de su web de los proveedores de la empresa y los clientes. 400. es la segunda empresa de mayor valor de mercado en el mundo. por tanto. pero que solo tiene una fábrica. más de cinco veces el valor de General Motors. lo pasa por red a la sede central en La Coruña. Hay muchísimos otros ejemplos. Todo esto está en la web y todos los pasos que una empresa de construcción tiene que dar para llevar a cabo una construcción se hacen en la web. y procesado por Internet Zara ha reducido a dos semanas el tiempo necesario para rediseñar un producto desde el momento en que se decide ponerlo en el mercado en cualquier parte del mundo. Es la mayor empresa industrial del mundo. Si les interesa. y Zara lo ha logrado en dos semanas. ¿Qué está ocurriendo? Que casi todo el trabajo interior de empresa. El volumen que crece mucho más. que el volumen crece y. de relación con los proveedores y de relación con los clientes se está haciendo por la red. los constructores. Zara es una empresa Internet que en estos momentos -les estoy hablando de la misma Zara donde ustedes compran su ropa. pero es virtual. en términos absolutos y relativos. con un tercio del personal de gestión. garantizar calidad y organizar la red de proveedores. con lo que está ganando cuotas de mercado rápidamente en todo el mundo y. WebCor. también crece el número de transacciones hacia los consumidores. fue arrinconado por GAP. donde 200 diseñadores procesan por ordenador y determinan las tendencias de mercado. Es una empresa casi enteramente virtual. poner la web.000 millones de dólares. es el de relación de empresa a empresa. Con esa tecnología ha sido capaz de reducir a la mitad el tiempo de producción de un edificio. al crecer el volumen global. se produce el 85% del equipamiento mundial que hace funcionar Internet. actualizarlo cada hora.cuenta con 2001 almacenes en el mundo. aunque tiene oficinas con personas que hacen funcionar la máquina virtual. Con este sistema.

canaliza algunas de las transacciones más importantes del mundo. En Europa. una empresa familiar.000 millones de dólares.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática empresa matriz de Zara. no físicas. pero yo creo que la idea la tienen aquí. cambia nuestra economía. articulada no sobre . puramente electrónicas. El desarrollo de las empresas de Internet y de las que más innovadoramente se han lanzado por esta vía se basa/sobre todo en la existencia de capital-riesgo que permite financiar ideas antes de que haya producto. por consiguiente. es hoy día la capacidad de funcionar en red. Es decir. los valores de nuestras empresas. la primera transformación es: el centro de la economía global son los mercados financieros globalizados que funcionan mediante conexiones entre ordenadores. enteramente electrónico. de redes de corredores de bolsa como Instinet. Y aquí también. Es así como funciona el sistema: un innovador tiene una idea y. que esta convergiendo rápidamente con la red Internet. se están negociando ya y se van a negociar cada vez más en términos de interacciones electrónicas. el desarrollo de los principales mercados de futuro del mundo como es el mercado suizo-alemán Eurex. es de 2. que sea a la vez electrónica. mercados bursátiles como el Nasdaq. Esto no es técnicamente hablando Internet porque no esta basado en los protocolos de Internet. Esto genera un nuevo tipo de transacción económica. con lo que se crearía. la articulación.. Lo que fue el fordismo. la gran empresa industrial basada en la producción estándar y en la cadena de montaje. tendencialmente. Podríamos seguir poniendo ejemplos. el desarrollo de redes de ***brokers. que prefigura la fusión de las bolsas europeas en uno o dos centros bursátiles. En estos momentos el NewYork Stock Exchange. genera una velocidad. hoy aplazado. una dimensión de mercado mucho mayor. que es enteramente electrónico. por lo tanto. se planeta la creación de una bolsa de forma mixta. que son mercados electrónicos. Segundo: Internet ha permitido el desarrollo vertiginoso de la transacción financiera electrónica. que. el desarrollo de mercados financieros. de modelos matemáticos predictivos activados a velocidad octoelectrónica mediante conexiones Internet. pero es una red de redes de ordenadores. Esto cambia los mercados financieros. la Bolsa de New York. generalmente en estos días. sin un lugar físico en el espacio. Es decir. en torno al proyecto. muy esquemáticamente. hoy día. mejor dicho. lo primero que está haciendo Internet en la economía es transformar el modelo de empresa. El segundo cambio que produce Internet o. un Nasdaq global. una capacidad de reacción de los inversores casi instantánea y la dependencia de mecanismos de cálculo. de articular directamente el mercado. la interdependencia y también la volatilidad del mercado global financiero. se está planteando la conexión del Nasdaq americano con un equivalente de Frankfurt y un equivalente japonés. de todas las empresas. o Liffe en Londres o Matif En Francia. Esta red es lo que subyace. el desarrollo de empresas de corredores como Charles Schwabb que es mayoritariamente electrónica. de fusión entre las bolsas de Frankfurt y de Londres. una complejidad. la base material sobre la que se produce este cambio es la transformación del funcionamiento del capital. insumos y proveedores y organización interna de la empresa on-line en todas las tareas. virtual y física. cambia las finanzas mundiales y. Un tercer elemento que quería señalar es que la economía Internet está cambiando los métodos de valoración económica.

Cuando no lo valoriza. pero. Es decir. los ciclos económicos van a seguir. Es decir. un gran estudio de observación realizado a lo largo de un año en una serie de hogares en los que se utilizaba Internet. y a los que les iba mal. tampoco los tiene con Internet. la capacidad de creación de valor sobre la base de un nuevo modelo de anticipación de expectativas ha salido también de la economía Internet. lo sigue haciendo con Internet y a los que les iba bien. cuando lo valoriza. con ese capital-riesgo se compra talento y se instala Internet. la empresa desaparece y se vuelve a intentar. por el contrario. este tema está dominado por las fantasías de los futurólogos y de los periodistas no bien informados. los tiene también en Internet y. Es decir. Es decir. que no cambia nada. otras menos. ¿Qué sabemos empíricamente de esto? Sabemos bastantes cosas. pero no mucho. Como saben. está a un -1. de desarrollo. recuerden que. el Nasdaq está todavía un 35% por encima de su valor de hace doce meses. el que tenía amigos. con lo cual se sale en oferta pública y el mercado lo valoriza o no lo valoriza. en el que todo el mundo está en comunidad. Sabemos. al suicido. pero al mismo tiempo genera también un extraordinario aumento de riqueza y de productividad. aísla. quien no los tenía. Internet es un instrumento que desarrolla pero no cambia los comportamientos. que es el tema más cargado ideológicamente del análisis de Internet. por ejemplo. Hemos pasado a una economía en la que la expectativa de generación de beneficios a través de la empresa es reemplazada por la expectativa de generación de nuevo valor en el mercado financiero. en cualquier caso. pero lo cito y les doy la referencia porque es un estudio muy espectacular. Y eso depende fundamentalmente de la capacidad de relación con ese cálculo de las empresas Internet. que vuelve a generar valor. que Internet es un mundo extraordinario.2% para el mismo periodo. el tema de la sociabilidad en Internet. el índice equivalente de la economía tradicional. La sociabilidad en Internet Permítanme cambiar de tercio rápidamente para entrar en quinto punto de mi conferencia. cuando el Dow Jones. Se llama Aquí no pasa nada. entonces es cuando realmente hay recursos para pasar de esa promesa de innovación a una innovación material. de la interacción social o individual en Internet o el tema de las comunidades virtuales de Internet. Es un estudio intelectualmente muy conservador. a toda clase de cosas horribles. aunque hay periodistas muy bien informados.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática Internet sino a través de lo que se puede hacer con Internet. les va mucho mejor. se crea valor a partir de la innovación sobre la base de la valorización del mercado de las iniciativas que se desarrollan en términos de empresa. esta idea la vende a una empresa de capital-riesgo que proporciona los fondos iniciales para empezar a arrancar. en realidad. por mucho que hayan caído los valores tecnológicos. o bien. lleva a la depresión. Eso genera una gran volatilidad financiera. les va igual de mal. que la gente que hacía lo que hacía. Pero sí que pasa. por un estudio que acaba de hacer British Telecom. con esa valorización de mercado que no se produce en torno a beneficios sino a una promesa. el ejemplo de la industria Internet está siendo en estos momentos seguido en el conjunto de las otras ramas industriales. Hay empresas sobrevaluadas. la tendencia es ascendente. desde luego no ganancias. a una producción material que vuelve a salir al mercado. . con eso se empieza a producir algo. Aquí se ha hablado de que Internet aliena. de libertad. en el que todo el mundo se quiere.

Es decir. lo que me importa es que viene avalado empíricamente por la síntesis de los estudios que se han desarrollado. Por ejemplo. para crear lazos débiles. como los que realiza el principal investigador de sociología empírica de las comunidades de Internet. por tanto. Las comunidades físicas tienen unas determinadas relaciones y las comunidades virtuales tienen otro tipo de lógica y otro tipo de relaciones. los individuos tenían normalmente. aparte de Internet. es decir. de la Universidad de Toronto muestran la realidad de la vida social en Internet. tanto en el lugar de residencia como en el lugar de trabajo y genera. encontró algo que contradice los mitos sobre Internet. generan sociabilidad. Internet permite esa conexión saltando por encima de los límites físicos de lo cotidiano. En este sentido. Estudios más de tipo panel. es decir. se amplifican y se potencian a partir de lo que son. como media. Lo que está ocurriendo es que la sociabilidad se está transformando mediante lo que algunos llaman la privatización de la sociabilidad. ¿Qué tipo de relaciones? ¿Cuál es la lógica específica de la sociabilidad on line? Lo más interesante es la idea de que son comunidades personales. pero no son las mismas comunidades que las comunidades físicas. que coinciden físicamente. al mismo tiempo. cuánto más red social física se tiene. más se utiliza Internet. la tendencia que se está desarrollando es hacia la disminución de la sociabilidad de base comunitaria física tradicional. En fin. que parece también bastante lógico. las comunidades virtuales en Internet también son comunidades. Es lo que el llama "cuanto más. Hay una tendencia hacia la disminución de la sociabilidad basada en el barrio. Entonces. y es excelente para continuar y reforzar los lazos fuertes que existen a partir de relación física. sino personas que se buscan: yo quiero encontrar a alguien a quien le guste salir en bicicleta conmigo. quiere decir que no es Internet lo que cambia el comportamiento. más se refuerza la red física . cientos de lazos débiles. redes de afinidades. pero había que investigarlo y mostrarlo. ¿cómo crear un club ciclista? o ¿cómo crear un club de gente que se interese por la espeleología? Esta formación de redes personales es lo que Internet permite desarrollar mucho más fuertemente. pero hay que buscarlo primero. Barry Wellman. lo que ocurre es que Internet es apta para desarrollar lazos débiles. por tanto. Parece que es una cosa que en los últimos diez años se ha mantenido como establecida. Esto puede parecer una verdad de perogrullo. en general. comunidades de personas basadas en los intereses individuales y en las afinidades y valores de las personas. Cuando Wellman intentó medir qué influencia tenía Internet sobre las otras sociabilidades. como término medio. sino que es el comportamiento el que cambia Internet. Por ejemplo. más". He aquí lo que señalan sus resultados: en primer lugar. cuanto más se utiliza Internet. que no son los que trabajan o viven en un mismo lugar. en esto. que es la sociabilidad entre personas que construyen lazos electivos. no más de seis lazos íntimos de relación fuera de la familia y. en la medida en que se desarrollan en nuestras sociedades proyectos individuales. las investigaciones en Canadá y en Estados Unidos mostraron que.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática sino que los comportamientos se apropian de Internet y. generan relaciones y redes de relaciones humanas. pero no es apta para crear lazos fuertes. Hay un declive de la vida social dentro del trabajo. Esto no significa que Internet no sea importante. en el mundo. proyectos de dar sentido a la vida a partir de lo que yo soy y quiero ser.

por tareas. en general? Inventarse identidades. Los movimientos sociales en Internet Y aquí paso al sexto punto de lo que sabemos de Internet: su relación con los movimientos sociales. O las redes de movilización social. por tanto Internet aísla. hay algunos efectos compensatorios a través de Internet. que serían demasiado complicados de mantener off line. se utiliza Internet para salir del aislamiento relativamente. estudiando a través del conjunto de la sociedad. hay personas y grupos de fuerte sociabilidad en los que es correlativa la sociabilidad real y la virtual. más que ver la emergencia de una nueva sociedad. de ayuda. que ha estudiado cientos de comunidades virtuales. pero se da sobre todo en los adolescentes ¿Y qué hacen los adolescentes. es lo que realmente genera los niveles de interacción más fuertes. siempre que pueden. como los realizados por Marcia Lipman. y es que las comunidades virtuales son tanto más exitosas. Esto simplemente quiere decir que Internet es un instrumento. de solidaridad. pero fundamentalmente hay un efecto acumulativo entre sociabilidad real y sociabilidad física. Es decir. fuera de los mecanismos de adolescentes. experimentar identidades. por formas de organización del trabajo. Pero. uno de los elementos más interesantes en esto es el desarrollo de organizaciones de interayuda entre las personas mayores: el Seniornet en Estados Unidos es una de las redes más populares de información. señalan otro dato fundamental. El proceso de causalidad es distinto. totalmente on line. en Berkeley. La idea de que Internet es un lugar donde la gente habla de cualquier tontería. no mucha gente tiene tiempo de hacerlo. hay tres rasgos que son fundamentales en la interacción entre Internet y los . crear una contracultura propia de experimentación identitaria. de que se cuentan lo que no son. que están aisladas socialmente. ¿qué le confiere especificidad a la movilización social a partir del hecho de que se haga por Internet? Bien. ¿qué es lo específico?. más bien. Y esto también lo hacen en Internet. que el Internet instrumental. Por ejemplo. Pero. en las que también es correlativa la débil sociabilidad real y virtual. o de intereses concretos. Esto es extremadamente minoritario. al mismo tiempo que muchos lazos débiles. la utilización de Internet para desarrollar tareas políticas o personales. de que la gente se disfraza de cualquier cosa. cuanto más están ligadas a tareas. etc. Lo que ocurre es que estas historias de las identidades falsas. es absolutamente superficial. Es verdad que esto existe. O las redes de información religiosa y de compartir valores religiosos. La otra serie de estudios.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática que se tiene. Internet se utiliza como medio para aquellas personas aisladas. hacen las delicias de los sociólogos posmodernos. es decir. Lo que ocurre es que. pasarse ratos de cháchara sobre cualquier cosa.. es decir. a hacer cosas o a perseguir intereses comunes juntos. se pueden establecer on line. en casos de débil sociabilidad real. Lo que algunos estudios hacen es medir esta correlación y constatan que se trata de personas que utilizan mucho Internet. porque la virtual también es real. Lo que sabemos es algo ya bastante analizado en los medios de comunicación: la mayor parte de movimientos sociales y políticos del mundo de todas las tendencias utilizan Internet como una forma privilegiada de acción y de organización. y sociabilidad virtual. Por tanto. lo que vemos es la apropiación de Internet por redes sociales. lo que se observa es. de reforzamiento de una vivencia compartida. se cuentan chismes etc. Y hay personas de débil sociabilidad.

Son movimientos de ideas y de valores. el poder funciona en redes globales y la gente tiene su vivencia y se construye sus valores. ¿Cómo se puede hacer esto? Pues bien. a una crisis de las organizaciones tradicionales estructuradas. a la destrucción del medio ambiente. tipo partidos. Pues miren. fundamentalmente a partir de coaliciones específicas sobre objetivos concretos: vamos a salvar a las ballenas. ecologismo. fuera de Internet. no se constituyen de forma manipulada. en torno a códigos culturales. a los principios y a las ideas. Internet es la estructura organizativa y el instrumento de comunicación que permite la flexibilidad y la temporalidad de la movilización. En este sentido. mujeres. Pues bien. cada vez más. por lo tanto. cada vez más. . Segundo rasgo: los movimientos sociales en nuestra sociedad se desarrollan. Con lo cual. Es decir. en Internet nadie sabe que eres un perro". se constituyen en torno a lo que dicen que son. porque los movimientos sociales que se constituyen.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática movimientos sociales. de comunicación. a valores. Washington. se puede controlar lo global. tipo asociaciones de orientación directamente política. y ¿qué podemos hacer?" La transmisión instantánea de ideas en un marco muy amplio permite la coalición y la agregación en torno a valores. consolidadas. Internet permite la articulación de los proyectos alternativos locales mediante protestas globales. El gran problema que se plantea es cómo. sí. que acaban aterrizando en algún lugar. que es donde yo estoy. derechos humanos. las manipulaciones no suelen prosperar. pero manteniendo al mismo tiempo un carácter de coordinación y una capacidad de enfoque de esa movilización. pero no con una asociación. cómo desde mi vivencia y mi relación con mi mundo local. la bandera de organización. va a organizar a los gatos. Internet es fundamental porque se puede lanzar el mensaje como éste: "aquí estoy. vamos a defender tal barrio. El primero es que asistimos en la sociedad. En Internet se sabe qué es un perro. puedo oponerme a la globalización. desde lo local. donde yo vivo. a la masacre del Tercer Mundo en términos económicos. son movimientos que dependen sobre todo de la capacidad de comunicación y de la capacidad de llevar a cabo un reclutamiento de apoyos y de estímulos mediante esa llamada a los valores. pero. vamos a proponer nuevos derechos humanos en el mundo. éste es mi manifiesto. El tercer rasgo específico de los movimientos sociales es que. Hay movimientos reivindicativos tradicionales. sus trincheras de resistencia y de alternativa en sociedades locales. vamos a defender los derechos de la mujer. porque si usted quiere organizar a los perros en Internet y se presenta como gato. y además se produce la emergencia de actores sociales. ¿quién está de acuerdo conmigo?. sino con campañas concretas. en general. pero los movimientos más importantes -medio ambiente. atrayendo a alguien para lo que no es. de afirmación de un cierto valor tiene que ser firmada en términos de lo que se quiere ser. en Seattle. por ejemplo. una de las ideas más falsas sobre Internet es la idea del famoso cómic publicado en el New Yorker de hace muchos años de dos perros en un ordenador en el que uno le dice al otro: "Ves.son movimientos de valores. Eso puede ser una manipulación. en general. en la sociedad hay un salto de los movimientos sociales organizados a los movimientos sociales en red en la base de coaliciones que se constituyen en torno a valores y proyectos.

Yo diría que. lo que se observa es que los gobiernos. el problema no es de Internet. pero son vías. de ideas. tenemos un leitmotiv de la conferencia que les estoy intentando transmitir.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática Praga. lo que se observa es que esto no se produce. una de las fronteras de investigación que yo quisiera desarrollar sobre Internet es de qué manera Internet puede permitir la desburocratización de la política y superar la crisis de legitimidad de los gobiernos que se produce en todo el mundo. en este sentido. a partir de/ una mayor participación ciudadana permanente. es decir. hay algunas experiencias interesantes de democracia local. en la práctica. podría ser un instrumento de información de la clase política. dígame su opinión. para captar la opinión. y a una información constante de doble vía. Internet se convierte en un instrumento dinámico de cambio social. En general. La relación directa de Internet con la actividad política El séptimo punto de mi conferencia: Internet también tiene una relación directa con la actividad política organizada. conexión global. si lo desea. . Internet es la conexión global-local. Internet es simplemente un tablón de anuncios. la ciudad digital de Amsterdam (hoy en seria crisis). Por tanto. Hay un libro interesante que acaba de publicarse sobre las relaciones de Internet y algunos sistemas parlamentarios que muestra.. las redes ciudadanas de Seattle. Hay que cambiar la política para cambiar Internet y. Allí donde hay una movilización social. En general. de movimientos locales y de vivencias locales. Aquí hay toda clase de proyectos. y no al contrario. las administraciones. Ahora bien. que en realidad todos los parlamentos tienen web site. una vez más. que es la nueva forma de control y de movilización social en nuestra sociedad. que es la idea de que la sociedad modela a Internet. a partir de estudios empíricos. El problema es del sistema político y. el programa Iperbole en Bolonia (también en declive en este momento). unidireccionales de información. insisto. pero que se constituyen. todos los partidos tienen Internet en todos los países desarrollados. hay escasísimos ejemplos de práctica interactiva cotidiana del sistema político con los ciudadanos. En realidad. allí donde hay burocratización política y política estrictamente mediática de representación ciudadana. como la Digital City. Internet podría ser un instrumento de participación ciudadana extraordinario. entonces. para convertir simplemente a los ciudadanos en votantes potenciales y para que los partidos obtengan la información para saber cómo ajustar su publicidad. como a gobiernos de distintos tipos. los partidos políticos han confundido Internet con un tablón de anuncios. interactiva. etc. de los gobiernos y de los partidos a los ciudadanos en su conjunto y de relación interactiva. tanto en lo que se refiere a partidos. En principio. Lo que sucede es que no se sabe qué pasa con esa opinión. se organizan y se desarrollan a partir de la conexión Internet. curiosamente local. el uso político de Internet puede revertir en un cambio de la política en sí misma. se limitan a exponer la información: aquí tienen nuestra información para que se entere de lo que hacemos y así me ahorra trabajo o. Podría ser un ágora política y sobre esto escriben todos los futuristas. pero en general.

En la relación gobiernosciudadanos. China. Afganistán. que luego fue refrendada por el Tribunal Supremo. siempre se cita el caso de Singapur. Pero. empíricamente. El FBI lo . etc. cómo se hace. En cambio. se han tenido que abrir al exterior. lo que es otra forma de control. es cierto que en Internet la libre expresión conduce a excesos. Recuerden que Internet está diseñada técnicamente para interpretar cualquier censura como un obstáculo técnico y reconfigurar la vía de transmisión. Podemos argumentar si técnicamente se puede o no se puede. Acabo de recibir una ponencia de los sociólogos de Singapur que estudian Internet que muestra. que es un gran empresario de Silicon Valley. En China les funciona porque. la incapacidad del Gobierno de Singapur para controlar Internet en este momento. Singapur y otros muchos países quisieran utilizar Internet para los negocios y no suprimir para la libre expresión ciudadana. no pueden controlar Internet. Scott McNealy. luego pueden buscar a la persona que ha recibido o difundido la información y llevarla a la cárcel. al no haber control en Estados Unidos. En Singapur parece que ya no les funciona ese control. Usted ya ha perdido su privacidad para siempre". para demostrarlo. de hecho la Corte Federal. Internet como tal. El problema es quién está interesado. a partir de ese momento. cuándo. Pero. pero una mucho más decisiva que las demás. Hay muchas razones. se busca cualquier circuito para sortear el obstáculo y poder expresarse. la razón fundamental no es solamente técnica. es cierto que Internet es el caos de la expresión. realmente. aunque no controlan la difusión de información en Internet. Además del hecho de que los gobiernos no controlen Internet -la única forma de hacerlo sería desenchufarlo.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática La privacidad en Internet Muchos debates sobre Internet en estos momentos plantean la idea del efecto de Internet sobre la privacidad y sobre la capacidad de control de nuestra vida íntima a través de Internet. la que eliminó el Acta de Decencia en la comunicación que Clinton presentó en 1995 para censurar Internet argumentando la pornografía infantil. el presidente de Sun Microsystems el año pasado. para que no le molestaran más con este tema. hizo una declaración espectacular con la que yo y la mayoría de gente coincidimos: "¿Privacidad en Internet? Olvídese de eso. Parece que no es tan fácil como algunos pensaban y. por razones económicas y financieras. declaró que es cierto que en Internet hay toda clase de problemas. aunque ya veremos qué pasa con el Internet móvil-. Naturalmente. de lo que la gente se está dando cuenta es de que hay un problema mucho más profundo que el control de los gobiernos sobre la libertad de expresión. como hace Irán. parece difícil de controlar. cómo. Yo creo que la idea de un derecho constitucional al caos es profundamente innovadora y hace que. El Tribunal Supremo de Estados Unidos. añade textualmente: "los ciudadanos tienen un derecho constitucional al caos". ¿Qué significa eso? Significa que cualquier cosa que hagamos en la red se puede detectar electrónicamente. y es la desaparición de la privacidad a través de un mundo en el que vivimos conectados a la red. Pero existe la posibilidad de hacerlo. Aquí hay dos elementos: la relación gobiernosciudadanos y la relación privacidad-Internet. porque hay varias decisiones de los tribunales federales y en particular. de qué manera. en la medida en que Internet es una red global. sino que es una razón institucional: en Estados Unidos no se puede hacer. debido a que. hay algo que pone muy nerviosos a los gobiernos y es que.

Pero. Aristotle. Hay muchas formas de escaparse de esa legislación. Internet y los Medios de Comunicación Un último tema antes de concluir. también en Estados Unidos. El hecho de estar en una red global quiere decir que no hay privacidad. en estos momentos. cualquier portal de este tipo. sólo podrían hacerlo los servicios secretos. pero. pero no por la convergencia de Internet y la televisión en un mismo medio tecnológico. Internet está transformado radicalmente los medios de comunicación. en este momento. evidentemente con autorización judicial. Pero. la capacidad tecnológica de la legislación europea es muy débil. Cualquiera que pague se lo lleva. la batalla de la privacidad. La batalla del encriptado es. está conectado a una red global. hacer toda clase de clics. la relación entre Internet y la transformación de la comunicación a través de los medios de comunicación. puede vendérsela a cualquier empresa europea. sin entrar demasiado en los detalles. El encriptado permitiría que cada persona pudiera determinar su código. Y si cualquier empresa. no los controla la legislación europea y. El encriptado es simplemente un código que se autoconstruye y para el que no existe una capacidad tecnológica de desencriptado con métodos normales. ya que ha desarrollado un nuevo programa. Les recomiendo la lectura de un libro de Lessig sobre este tema que se llama Code. La Unión Europea tiene una política mucho más estricta de protección de la privacidad. tiene que hacer una verdadera investigación. Lo que ocurre es que el encriptado está prohibido por los gobiernos. Pero este encriptado sería realmente un sistema que permitiría a las personas guardar su información y que ésta no pudiera ser interferida. ya hacen sus negocios por Internet y se comunican de otras mil formas. con el argumento de que los traficantes de drogas y otras gentes de mal vivir lo podrían utilizar para hacer sus negocios por Internet. la . y prácticamente aislarse. Éste es uno de los aspectos más importantes. Lessig. fuera de sus redes europeas. Esto lo puede hacer cualquier tipo de empresa que disponga del famoso cookie en su programa. de barrio. por ejemplo. Igualdad de oportunidades. ha planteado una cuestión fundamental en que la privacidad aparece como esencial. En Estados Unidos ya existen empresas que empiezan a comercializar la política. y es el debate sobre la capacidad de encriptado. en ese libro. No es el espionaje de un partido contra otro: es comerciar con la intimidad política de cada uno de ellos. Carnivore. para la campaña presidencial actual a partir de informaciones obtenidas en numerosos bancos de datos comerciales. pero ya se sabe. dispone de la información.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática puede hacer en estos momentos. Hay una empresa que se llama Aristotle que ha desarrollado este sistema. y ha establecido la tendencia de voto potencial para ciento cincuenta y seis millones de ciudadanos estadounidenses y lo está vendiendo a los distintos candidatos. trabajando con ordenadores durante mucho tiempo. ha elaborado perfiles de personalidad y los ha cruzado con patrones de voto geográficos a niveles muy pequeños. salir de toda clase de servicios. de todas formas. si una persona no quiere dar su dirección y sus características a empresas que comercializan con este tema. es decir. aunque usted sea europeo. a Yahoo o America On Line.

debatiendo. la capacidad de banda de transmisión para transmitir el enorme volumen que representaría toda la televisión que se transmite hoy día simplemente es impensable. sobre todo. quiere decir que yo puedo crear mi propio sistema de comunicación en Internet. que continúan procesando de forma ininterrumpida esa información. Mi posición en ese momento era: habrá periódico on line. que van siendo reemplazados por otros periodistas en la misma sala de prensa. es decir. Los Angeles Times. pero son dos sistemas. no es muy interesante. el mismo periódico o algo distinto on . Ahí se plantea el problema de credibilidad. los medios de comunicación escritos. como casi todos los llamados modelos futuros. lo que se llama la Web TV. lo que Internet sí está haciendo es convertirse en el corazón de articulación de los distintos medios. contra lo que la gente cree. el sistema conector interactivo del conjunto del sistema multimedia. criticando. ¿En qué sentido? Bueno. ¿Quién tiene la manía de recibir exactamente a través del mismo canal televisión e Internet? No tiene ningún sentido. qué no podemos ver y ser. no es muy efectivo y. Está también cambiando los medios de comunicación y. Por primera vez hay una capacidad de comunicación masiva no mediatizada por los medios de comunicación de masas. Es decir. Lo que realmente existe es un mueble que dispone al mismo tiempo de Internet y de televisión. Eso ya existe y es el modelo que rápidamente está siendo adoptado por los grandes grupos multimedia y de prensa. carísimo e ineficaz. todo será on line. Aunque se puede transmitir televisión por Internet tecnológicamente. por tanto. Esto es lo que Internet está configurando. que acaba de comprar Los Angeles Times. Internet está revolucionando la comunicación por su capacidad de cortocircuitar los grandes medios de comunicación. Toda esa información llega a los periodistas. puedo comunicarlo. La sala de redacción del Chicago Tribune. de ser el sistema operativo que permite interactuar y canalizar la información de qué pasa. qué podemos ver. En cambio. no habría capacidad de banda previsible en los próximos veinte años para hacerlo en ningún país. ¿Cómo entonces se puede creer uno lo que aparece en Internet? El año pasado. el modelo futuro ya está aquí. dónde pasa. en el congreso de editores de periódicos norteamericanos estaban aterrorizados porque había una serie de empresarios de Silicon Valley que decían que se acaban los periódicos: el New York Times desaparece. ¿Qué tiene de original esto? Esa información llega en tiempo real y se continúa procesando en tiempo real. otros periódicos en Estados Unidos. es un medio de comunicación masivo. que está siendo estudiada por uno de mis estudiantes. Es decir.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática famosa caja que tendrá usted encima de su televisor y que llega a todos. en particular. una serie de cadenas de radio y varias estaciones de televisión. la masa de televisión por Internet. Es el modelo de utilización de Internet en los medios de comunicación que se emplea en el grupo Chicago Tribune. puedo decir lo que quiera. ni siquiera en Estados Unidos. si se pretendiera transmitir de verdad la televisión que tenemos. consiste en una sala totalmente integrada en Internet en la que los periodistas procesan información en tiempo real y de ahí sale hacia el Chicago Tribune. El hecho de que sea una comunicación horizontal. de ciudadano a ciudadano. de los multimedia. continuo e interactivo al que pueden acceder distintos usuarios planteando preguntas. Junto a eso.

La sociedad red En conclusión. es el equivalente a lo que fue la factoría en la era industrial o la gran corporación en la era industrial. En ese sentido. .Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática line. Esa sociedad red es la sociedad que yo analizo como una sociedad cuya estructura social está construida en torno a redes de información a partir de la tecnología de información microelectrónica estructurada en Internet. cuando todo está en Internet. a condición de que esa etiqueta se respete. pues. con lo cual la credibilidad de un medio de comunicación se convierte en su única forma de supervivencia en un mundo de interacción y de información generalizada. el brand name. a El País o a El Periódico de Cataluña que a lo que Manuel Castells pueda poner en la red en un momento determinado. de trabajo y de comunicación. Lo que hace Internet es procesar la virtualidad y transformarla en nuestra realidad. que es la sociedad en que vivimos. los valores sociales. al New York Times. sigue siendo importante. la especificidad de Internet. constituyendo la sociedad red. en distintos formatos para distintos momentos de utilización y distintos contextos de utilización. y en papel. Internet es la sociedad. ya que la gente tiende a dar mayor credibilidad a La Vanguardia. y es ahí donde los medios de comunicación siguen teniendo un papel esencial. Pero el problema esencial. Internet es el corazón de un nuevo paradigma sociotécnico que constituye en realidad la base material de nuestras vidas y de nuestras formas de relación. por televisión. las instituciones sociales. si es la sociedad? La especificidad es que es constituye la base material y tecnológica de la sociedad red. es de credibilidad. los intereses sociales. por radio. la etiqueta de veracidad. expresa los procesos sociales. Pero Internet en ese sentido no es simplemente una tecnología. es el medio de comunicación que constituye la forma organizativa de nuestras sociedades. que son fruto de una serie de cambios históricos pero que no podrían desarrollarse sin Internet. ¿Cuál es. es la infraestructura tecnológica y el medio organizativo que permite el desarrollo de una serie de nuevas formas de relación social que no tienen su origen Internet.

lo agradezco por el profundo interés que tengo por la conexión con el mundo del arte. La sociedad del conocimiento: un nuevo paradigma tecnológico Yo quisiera. pero luego ya hablaremos más de esto porque no quiero perjudicar el discurso del señor Muntadas. que tiene dos expresiones fundamentales: una es Internet y la otra es la capacidad de recodificar la materia viva. se trata de una sociedad en la que las condiciones de generación de conocimiento y procesamiento de información han sido sustancialmente alteradas por una revolución tecnológica centrada sobre el . las formas culturales alternativas (gente insatisfecha con la sociedad actual que encuentra en Internet formas alternativas de vivir). sino que es una producción cultural. hablar sobre el futuro de la sociedad del conocimiento. además. Sin retórica de ningún tipo. La dimensión cultural de Internet ÍNDICE Resumen: Cuando hablamos de sociedad del conocimiento nos estamos refiriendo a un nuevo paradigma tecnológico. creo que debemos tomar el concepto "sociedad del conocimiento" desde un punto de vista menos terminológico. como algo más general sobre lo que se conforma conceptualmente nuestra realidad. y. Asimismo. la cultura empresarial (representada por empresarios sin aversión al riesgo y con gran capacidad para innovar). la hacker (y la pasión de innovar y crear). ¿qué queremos decir exactamente? Se trata de un código para hablar de una transformación sociotecnológica. 1. la información y el conocimiento han sido absolutamente decisivas: en el poder. ¿Venimos de realidades sociales del desconocimiento? Eso sería pretender que hemos llegado al súmmum del conocimiento. quiero agradecer al señor Joan Fuster el hecho de haberme dado la oportunidad de estar aquí hoy con ustedes y. el ponente destaca la importancia decisiva de esta dimensión cultural en la producción y las formas de las tecnologías que la han hecho posible. Una de las intervenciones más importantes en nuestro tipo de sociedades es precisamente la intervención artística. Y en todas las sociedades históricamente conocidas. poder intercambiar unas ideas con una persona de la categoría intelectual y artística como el señor Antoni Muntadas. pero desde un ángulo determinado. Cuando hablamos de la sociedad del conocimiento. finalmente.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática III. para no obligarle a él a hacer el mío. en la riqueza. de modo muy escolar y disciplinado —como suelo ser en mis trabajos—. y entonces tengamos diálogos cruzados. y analiza sus distintas capas: la universitaria (cultura de la investigación por la investigación). puesto que todas las sociedades son "del conocimiento". Por ello. en este nuevo contexto. parece un poco confuso hablar sólo ahora de "la sociedad del conocimiento". Partiendo de la base de que Internet no es una tecnología. en la organización social… En este sentido. Precisando un poco más.

Pero lo distintivo de lo que está pasando en los últimos diez o quince años es realmente un paso paradigma muy parecido al que ocurrió cuando se constituyó la sociedad industrial —y no me refiero simplemente a la máquina de vapor. de la economía pasan a verse afectados por la capacidad de procesar y distribuir energía de forma ubicua en el conjunto de la actividad humana. Ya somos capaces de esto.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática procesamiento de información. pero que interactúan cada vez más. sino porque es algo que ya está en la práctica social—. sino que es una producción cultural. de la política. lo vamos a hacer cada vez más y. primero. sociedad de la información. etc. estamos generando una doble revolución en la información que es genética y de índole electrónica. al hablar de sociedad del conocimiento —en otros casos. Dicho paradigma tiene dos expresiones tecnológicas concretas y fundamentales: una es Internet. pueden ser programados. Internet como producción cultural Lo que quisiera mostrar es cómo la dimensión cultural. Si bien existen muchas . Por consiguiente. creencias y formas de constituir mentalmente una sociedad. institucionales. económicos. Internet no es una energía más. En este sentido. la generación del conocimiento y las tecnologías de la información. no sólo porque es lo que conozco más. el sistema de valores. la afirmación es la siguiente: Internet no es solamente ni principalmente una tecnología. Y esto es lo que voy a intentar argumentar histórica y empíricamente. hay tecnología informática—. de la guerra. es decir. ser capaz de procesar y manipular la vida. después. etc. por tanto. "Al hablar de sociedad del conocimiento nos estamos refiriendo a un nuevo paradigma tecnológico que tiene dos expresiones fundamentales: una es Internet y la otra la capacidad de recodificar los códigos de la materia viva" 2. incluso los códigos de la materia prima. desprogramados y reprogramados de otra forma. es realmente el equivalente a lo que fue primeramente la máquina de vapor y luego el motor eléctrico en el conjunto de la revolución industrial. por tanto. Eso no quiere decir que no haya tecnología en Internet —naturalmente. La otra es la capacidad de ingeniería genética. culturales. el concomitante ADN o la capacidad de recodificar los códigos de la materia viva y. la tecnología siempre se desarrolla en relación con contextos sociales. pero esa tecnología ya no es un protocolo de comunicación. Esto no quiere decir que la tecnología sea lo que determine. Se constituye un paradigma de un nuevo tipo en el que todos los procesos de la sociedad. lo estamos haciendo. y a la electricidad. las dos revoluciones se fusionan e interactúan a través de la capacidad de introducir sensores en la capacidad de reproducir la estructura del mapa de los procesos del genoma por capacidad informática masiva. además. es decisiva en la producción y las formas de estas tecnologías clave de nuestros paradigmas. Por tanto —y lo voy a centrar sobre Internet.— nos estamos refiriendo a la constitución de este nuevo paradigma tecnológico. Se convierten en una revolución en la que todos los procesos de la información.

Orígenes de Internet y dimensión cultural Primera cuestión: cuando digo que Internet es una cuestión cultural. Internet se crea en 1969. intentaré sacar el extracto de la idea. quiero hacer referencia a cómo Internet. por tanto. No. había que pensarlo al revés. es decir. creación cultural y artística. así que con escucharme diez minutos ya no tendrán que comprar el libro. no es evidente. como en el sentido más estricto.1. totalitarias. libre y no controlable. Hoy me decía una persona: "Internet es muy reciente". sobre el desarrollo de nuevas formas culturales. 2. Primero. todos los aparatos del poder se construyen sobre esto. sobre la innovación —y. el término francés es interesante: ordenador como 'creador de orden'. en lugar de darte la guía de teléfonos o las páginas amarillas. Entonces. tiene efectos muy importantes. Además. deciden y producen cuatro culturas. es decir.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática formas de hacer protocolos de comunicación. Entonces. ¿Cómo se desarrolla Internet y por qué digo que es cultura? Porque había que pensarlo. que trabajan las unas sobre las otras. creencias y formas de construir mentalmente una sociedad. global. es decisiva en la producción y las formas de Internet. Barcelona." Asimismo. que quiere decir: "Yo te digo cómo debes comunicar y. la creación de riqueza y el nivel económico. tanto en el sentido amplio. Internet tiene una larga historia. Si no se pudieran subvertir los aparatos de poder. Esto hay que pensarlo. el sistema de valores. y por otro lado. pero en cuanto se cuenta en dos palabras la historia de Internet. en principio hay una cierta sorpresa. por un lado. orden a partir de un código y este código definido por su autoridad central. la vida sería muy aburrida y las sociedades. Por ejemplo. Internet es una producción cultural: una tecnología que expresa una cierta y determinada cultura. ¿Y quién lo piensa al revés? Pues es ahí donde creo que la dimensión cultural es muy importante. hay muy pocas de hacer comunicación informática. los franceses inventaron muy culturalmente Minitel. Había que pensar un instrumento de comunicación horizontal. se entiende perfectamente. Se constituye sobre la base de lo que diseñan. Toda la historia de la humanidad se basa en el control de la comunicación. formas de ser mentalmente de la sociedad. tiene 33 años. La Galàxia Internet (Rosa dels Vents. te doy un ordenador y un terminal". . porque demuestra la capacidad de subvertir los aparatos de poder. "La dimensión cultural. Algunos de los datos sobre esto están en mi último libro. una vez que existe como tecnología potente insertada a la práctica social. 2002).

no lo son tanto. porque su tecnología era muy inferior. y quizá algunas de las cosas que salieran pudieran llegar a ser decisivas en términos militares. pues. para mí. la cultura universitaria tecnomeritocrática. fue el de aquellos que vieron inmediatamente la posibilidad de llegar a fronteras de la innovación tecnológica en una tecnología que nadie entendía muy bien en el establishment y que ellos podían entender mucho mejor.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática "¿Cómo se desarrolla Internet y por qué digo que es cultura? Porque había que pensarlo." Internet lo financia el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. para esto no todo lo que se hace tiene que ser abierto. la cultura de la investigación por la investigación. fueron los medios de comunicación los que simplificaron el concepto. Sólo en una ocasión uno de sus creadores decidió investigar una aplicación militar para poder crear una red que no pudieran controlar los soviéticos. libre y no controlable. de los pentágonos— son los crackers. Había que pensar un instrumento de comunicación horizontal. global. aunque hay crackers que. enviar virus. Nunca la tuvo. no es lo . los que hacen cosas malas —como entrar en sistemas que no les corresponden. La primera cultura es la universitaria meritocrática. originalmente. lo financia sin saber qué financia. porque esto fue lo que hizo que. Y no les fue tan mal. no es otra cosa que una política estratégico-militar muy inteligente que se resume en generar todas las líneas de investigación más faltadas. Lo que hizo el Departamento de Defensa norteamericano fue desarrollar una estrategia —como en muchos otros programas tecnológicos— de dar dinero a científicos extraordinariamente avanzados en las universidades para ver qué salía de ahí. 2. esto que parece una gran libertad democrática del Departamento de Defensa norteamericano. Sin embargo. Las cuatro capas culturales de Internet: la universitaria. Internet es un programa militar. entrar en los ordenadores de los bancos. Fue el momento decisivo de la retirada de la Unión Soviética. la de las formas culturales alternativas y la empresarial La primera capa cultural es. comunicable. publicable y en protocolo de comunicación. no ocurrió lo mismo con Internet. Por tanto.2. perturbar sistemas. la Unión Soviética no pudiera competir militarmente con los Estados Unidos. Se trata de la apertura de la investigación y de la idea de que lo más importante es la excelencia académica y la excelencia de la investigación —obviamente. que surgió dentro de este primer grupo. es decir. Internet fue desarrollado por científicos universitarios que simplemente querían comunicar sus grandes ordenadores. pero luego fue rechazada. pero un programa militar sin aplicación militar. Los hackers no son los malos. Éstos son los malos. Sin embargo. Se trataba de la cultura de lo que llamaron en los años sesenta en el Laboratorio de Inteligencia Artificial (Artificial Intelligence Lab) del Massachusetts Institute of Technology (MIT) los hackers. la de los hackers. porque dijeron que era inviable. con Mijaíl Gorbachov. a mediados de los años ochenta. Los hackers no son los que hacen cosas malas. El segundo nivel cultural.

Nueva York. Linus Torvalds. desde el principio de Internet hasta ahora. en 1991. son los luchadores de la libertad contra el "imperio del mal". Por eso los hackers y Microsoft son incompatibles. es decir. como dice Himanen en su gran libro The hacker ethic and the spirit of the information age (Random House. Esta cultura ha sido decisiva en todo el conjunto de la revolución tecnológica actual. Y algunos hacen dinero y otros. y lo único que pide cuando le citan a algún sitio es que se le pague el billete en primera clase para él. Esto es la cultura hacker. actuó de modo totalmente contrario. los puede bajar y los puede utilizar quien quiera. que la empresa no le moleste.microsoft. no. podría ser Bill Gates. 2001). lo que realmente quiere es quedarse todas noches creando su Linux y perfeccionándolo. siendo estudiante de la Universidad de Helsinki. todo esto es libre. Uno por uno.cs. lo anticultura y lo antihacker. con la siguiente intención: "Yo les doy mi programa. hizo medio programa y lo puso en Internet. (No he dicho qué es lo bueno y qué es lo malo). y que simplemente le pague suficiente para vivir y seguir adelante. más o menos realizada. su mujer y sus dos niñas pequeñas. como otros. son libres." Este fenómeno que empezó así. Por eso. son simplemente los que tienen la pasión por crear.fi/u/torvalds/) —que es uno de los más famosos hackers— cuando. Él tendrá suficiente dinero para tener una pequeña vida. y algunos de los principales gobiernos del mundo lo utilizan.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática mismo robar a un banco que enviar un virus simplemente para hacer la gracia. cuando necesita dinero. Para los que el placer del trabajo de creación es más importante que nada más. software libre. y que es la única alternativa que existe a Microsoft (http://www. . organizado por innovadores que lo hacen por el placer de crear. se va a trabajar a alguna empresa de Silicon Valley con su mujer y sus niñas.linux. He aquí una afirmación empírica: todos los protocolos sobre los que está basado Internet.org/). Condición: yo se lo doy gratis. creó su gran sistema operativo que ahora llamamos Linux (http://www. Todos están en la Red. desde el protocolo fundador de Internet —el TCP/IP—. Le divierte mucho más hacer lo que hace y. hasta los últimos de ahora. en lugar de hacer como éste —que es la antiinnovación. en nuestro tipo de sociedad. y ustedes me ayudan y lo mejoran.helsinki. Pero los hackers.com/). Linux. el señor Linus Torvalds (www. para resolver su problema de crear un programa determinado. todos los protocolos. son en código libre. Dos terceras partes de los sitios web que nos proporciona Internet hoy en día están basados en un programa que se llama Apache. con la condición de que ustedes todo lo que inventen lo pongan gratis. está abierto a todo el mundo y no hay apropiación comercial directa. Y lo que sostiene Himanen es que lo que fue la ética protestante de salvarse mediante la acumulación de dinero como origen del capitalismo es. hoy en día tiene 40 millones de usuarios. la ética hacker de la pasión por el crear. pero le aburre ser Bill Gates. es el monopolio de las innovaciones de los otros—. Y tiene esta pequeña ventaja: es gratis. pero no es el dinero lo que le interesa. que fue inventado y sigue siendo mantenido y desarrollado por una cooperativa electrónica global de gente que lo diseña y lo va perfeccionando y manteniendo.

innovar el producto. política y personal. mutabilities. . en cambio. se convirtieron en lugares de libertad donde. por el otro.— y. etc. se produjeron muchos de los instrumentos que hoy utilizamos en Internet —chats.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática "Todos los protocolos sobre los que esta basado Internet son en código libre. La gente a quien no le gustaba esta sociedad y que encontró en Internet la capacidad de encontrar formas alternativas de vivir. de política. de los movimientos contraculturales y que vio Internet como un espacio de libertad. se podían construir formas alternativas de vida. de política. se convirtieron en lugares de libertad donde. Curiosamente. pero distintos de éstos. las comunas virtuales. pero ya en los años noventa. pero sobre la base de la innovación: la capacidad de innovar tecnológicamente. de toda esta tradición. organizados por innovadores —los hackers— que los hacen por el placer de crear" La tercera capa cultural que formó la historia de Internet son las formas culturales alternativas. Entonces sí. la utilización masiva por parte del movimiento antiglobalización de las formas de comunicación y de organización a partir de Internet. pero sobre todo. se podían construir formas alternativas de vida." Y la cuarta cultura que se montó sobre todo esto. Para los hackers. las transformaron en sentido empresarial— que. dentro de las grandes empresas. en último término. las comunas virtuales. de comunicación y. tratan de desarrollar innovaciones en el plano empresarial para ganar dinero. Es decir. los puede bajar y los puede utilizar quien quiera. de comunicación y. "Cuando las comunas físicas empezaron a ser problemáticas de mantener. sobre esta nueva cultura. los empresarios con vocación de riesgo —la mayor parte de ellos jóvenes y nuevos empresarios. innovar el modelo de negocio. esas personas crearon la mayor parte de las formas del uso de Internet trabajando sobre los códigos culturales de los hackers. No se puede entender el movimiento antiglobalización sin entender las formas de organización comunitarias y de difusión de ideas y de debates a escala global: de lo global a lo local y de lo local a lo global. pero también aquellos que. La gente que salió de los años sesenta. a escala mundial. para las comunidades virtuales lo importante es la aplicación de la tecnología a la inclinación cultural. Todos están en la red. obviamente. El último desarrollo de este tipo en los últimos años ha sido. nació en el momento en que hubo la suficiente densidad de utilización y la suficiente densidad tecnológica para crear la cultura empresarial. en último término. lo importante es la creación tecnológica. en cambio. setenta. a escala mundial. Cuando las comunas físicas empezaron a ser problemáticas de mantener. se trata de ganar dinero. por un lado.

Cuatro culturas que son distintas. la combinación de cuatro culturas que se apoyan mutuamente. Internet es a la nueva economía lo que fue el motor eléctrico a la economía industrial. sino de las empresas que usan Internet para organizar su funcionamiento en red a partir de la innovación empresarial. que está ampliamente organizada en redes informáticas e intercomunicadas con todo el mundo. Por tanto. controlada por todos. pero que se van reforzando. es la economía de las empresas que se reorganizan en redes y que innovan en cuanto a la capacidad de nuevas formas de crear riqueza que sólo es posible gracias a la tecnología en red. y la cultura empresarial de hacer dinero a través de la innovación. pues. éstas eran un caso extremo. Y todas ellas. con un común denominador: la cultura de la libertad. a partir de su sede central en Galicia." El hecho de que Internet sea una cultura de libertad apoyada en este sistema de códigos culturales innovadores permite. . la cultura hacker de la pasión de crear. Así pues. "Internet es la combinación de cuatro culturas que se apoyan mutuamente: la cultura universitaria de investigación. Y todas ellas. No son las puntocom.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática 3. sino que en estos momentos se está desarrollando más que en todo el mundo. Son todas las empresas. "La nueva economía no es la economía de las empresas de Internet. la cultura contracultural de inventar nuevas formas sociales. Internet es y debe ser una tecnología abierta a todos. no apropiada privadamente —aunque se puedan apropiar algunos usos específicos— y no controlada por los gobiernos." Estas empresas de la nueva economía se rebelan fundamentales porque — contra lo que la gente cree— la nueva economía no sólo no se ha acabado. no hablamos de las empresas que hacen Internet. la cultura hacker de la pasión de crear. Internet: una cultura de libertad Internet es. crear nuevas condiciones de organización e innovación empresarial que están en la base de la nueva economía. La nueva economía no es la economía de las empresas de Internet. con un común denominador: la cultura de la libertad. la cultura contracultural de inventar nuevas formas sociales y la cultura empresarial de hacer dinero a través de la innovación. por un lado. es completamente distinto a decir que son las empresas puntocom. es la economía de las empresas que se reorganizan en redes y que innovan en cuanto a la capacidad de nuevas formas de crear riqueza que sólo es posible gracias a la tecnología en red. que son unas responsables de las otras: la cultura universitaria de investigación. Un ejemplo muy típico de empresa de nueva economía en España es la empresa Zara.

lo que era un acotamiento del espacio cultural y de expresión artística en centros oficiales. cultura de la libertad. a otros mejores. crearon esa plataforma de innovación. pero que nace de una serie de culturas que. pero también local. En fin. pero lo importante es que hay miles de personas en el mundo que compiten en crear teselaciones. Internet es una creación cultural que permite la creación de una nueva economía y el desarrollo de la innovación y la productividad económica. en plena recesión americana y en plena caída de la actividad económica —que la gente decía que era el fin de la nueva economía—.com/). el mundo está lleno de concursos de teselaciones. a pesar de cómo va el mercado. Es decir. innovación y organización. a pesar de las incertidumbres. en su interacción histórica. A cada cual le puede gustar Escher o no. que es uno de los sitios de Internet más visitados y populares hoy en día." .mcescher. Y esto significa un cambio productivo. que son creaciones gráficas basadas en la obra de Escher (http://www. ni se enteran. de que los sistemas de controles burocráticos que existían se están disolviendo en gran medida. a pesar de que no se invierta y no se expanda la economía. simplemente. ligadas a Internet. desde gente sin ninguna capacidad artística. Para dar un ejemplo. existe una extraordinaria afloración de expresiones culturales y artísticas a escala global. "Internet es una creación cultural que permite la creación de una nueva economía y el desarrollo de la innovación y la productividad económica. Que la productividad aumente cuando la economía aumenta y baje cuando la economía baja quiere decir que la productividad está aumentando por cosas que no tienen nada que ver con la innovación. Internet.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática Hay un dato en la prensa española decisivo: en el último trimestre del 2001. en cierto modo. de autodeterminación cultural y. de que la plataforma tecnológica existe para que la autonomía cultural y social tenga capacidad de maniobra. otros se aprovechan comercialmente y otros. La idea de que estamos en una sociedad con capacidad autónoma de creación cultural. Esto sólo ocurre históricamente en momentos de extraordinario desarrollo de la productividad basado en la innovación. la interacción y la participación expresada tecnológicamente. Así pues. Hoy en día. permite la creación de una plataforma de cultura en la sociedad y la expresión de la sociedad civil. que quiere decir que lo que está cambiando son las fuentes de productividad —por tanto. es una idea que se organizó tecnológicamente. y que representan los intentos de innovación en la economía. Internet. se da el primer caso en los últimos 50 años de un aumento sustancial de la productividad económica durante el ciclo bajo. Pero se ha ampliado enormemente el espacio público de creación cultural y artística. Que la productividad se incremente en momentos de ciclo bajo quiere decir que. de riqueza— que están ligadas a tecnología. crea una plataforma tecnológica que permite ampliar extraordinariamente el intercambio artístico y cultural. y una ruptura de los marcos institucionales de definición de la cultura y el arte oficiales. de reconcretización en lo político. aquello que se invierte tiene una extraordinaria productividad. está explotando en un mundo de creatividad a partir del cual unos se aprovechan para su placer.

Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática [Fecha de publicación: julio de 2002] © Manuel Castells. 2002 © de esta edición: FUOC e ICUB. 2002 .

Con la excepción de las democracias escandinavas y unos cuantos países pequeños.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática IV. es decir. según la definición de Carl Edrich: «Siempre que alguien ostenta el poder y está encargado de hacer ciertas cosas. Europa Oriental y Occidental. poniendo fin. oleada tras . es un funcionario responsable u ocupa un cargo. Asia o África donde no hayan estallado en los años recientes importantes escándalos políticos con consecuencias significativas y a veces dramáticas. los escándalos se referían a la moralidad personal de un dirigente (por lo general. se han visto sacudidos sistemas políticos de todo el mundo y han sido destruidos numerosos dirigentes políticos en una sucesión constante de escándalos. no sé de ningún país de Norteamérica. un hombre impulsado de forma impropia por la sexualidad o la embriaguez). O eso creyeron. a emprender acciones que favorecen a quienquiera que proporciona las recompensas y. sin necesidad de correr. perjudican al público y sus intereses». a un sistema político construido en torno al dominio incontestado de los sucesores de Nehru. en la mayoría de los casos. aunque el Partido como tal sobrevivió y sigue gobernando en coalición o en minoría. que se desintegraron literalmente en la década de los noventa. en apariencia. Entre los ejemplos importantes de esta evolución están los democristianos italianos. América Latina. Desde el presidente Roh de Corea del Sur hasta el de Brasil Collor de Mello y de algunos miembros del ejército ruso o del Congreso de los Estados Unidos a algunos altos cargos de gobiernos socialistas español y francés. inducido por recompensas monetarias o de otro tipo. por lo tanto. se han derrumbado partidos políticos atrincherados sólidamente en el poder durante casi medio siglo. En algunos casos. después de un importante escándalo que involucró al dirigente del Congreso Narasimha Rao. esto es. tras gobernar la mayor democracia del mundo durante cuarenta y cuatro años de los más de cuarenta y ocho desde la Independencia. los cargos gubernamentales sólo tomaron el dinero. sufrió una derrota humillante en beneficio de los nacionalistas hindúes en las elecciones de 1996. que se dividió y perdió el gobierno por primera vez en 1993. no legales. el Partido Liberal Democrático japonés. LA POLÍTICA DEL ESCÁNDALO La política informacional en acción Manuel Castells* ÍNDICE En la última década. el tema era la corrupción política. En unos cuantos casos. Pero. En algunos casos. llevándose consigo en su desaparición el régimen político que habían moldeado en su interés. el Partido del Congreso de India que.

pero era muy diferente en el Reino Unido (41:59). El estudio histórico realizado por King sobre la corrupción política en Gran Bretaña durante el siglo XIX muestra la capacidad de penetración del fenómeno. El uso y abuso del poder en beneficio personal es uno de esos rasgos que consideraría propios de la «naturaleza humana» si tal entidad existiera. mientras que durante la dictadura la corrupción era sobre todo un cotilleo entre amigos de confianza. Ningún observador serio afirmaría que la corrupción política en España fue más importante durante el gobierno socialista de la década de los ochenta que bajo Franco y. bajo la dictadura de Franco. en un análisis muy perspicaz. hay un aumento muy espectacular de información sobre la corrupción en tomo a la época del Watergate de Nixon. como en los Estados Unidos. de tal modo que el sexo y el espionaje se habían convertido allí en el equivalente funcional de las comisiones y los sobornos de otros países. las elites políticas. que provocó la Ley de Reforma de 1867 para recortar esas prácticas. en las democracias establecidas desde hace tiempo. el sexo impropio) se convierten en la materia prima del escándalo político. Entre bastidores. la vida política en la democracia española de los noventa se vio alterada por completo por las revelaciones y las acusaciones de corrupción gubernamental y conducta ilegal. sube y baja. Además. Y Bouissou informa de que. Es más. obteniendo y difundiendo información perjudicial. Así. ¿Por qué es así? ¿Son nuestros sistemas políticos los más corruptos de la historia? Lo dudo. la prensa japonesa denunció un fraude electoral generalizado cuando el periódico Asahi escribió que «quienquiera que compre estas elecciones estará en venta una vez elegido». cuando los actos ilegales cometidos por los políticos no proporcionan suficiente munición para desacreditarlos. en las situaciones en que el Estado controlaba la información. tanto en los tiempos antiguos como en épocas recientes. . precisamente el hecho que impresionó la imaginación de periodistas y políticos por la posibilidad de hacer caer al cargo más poderoso de la tierra. según se informa en la prensa. establecían alegremente su sistema impositivo personalizado sobre sujetos y grupos de interés. la frecuencia de la corrupción política.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática oleada de escándalos políticos relacionados con la corrupción se han convertido en el ingrediente básico de la vida pública en todo el mundo en la década de los noventa. según progresaba la democracia. Barker ha mostrado que. calculó que la proporción de escándalos políticos ilegales y no ilegales para todos los países (73:27) se acercaba relativamente a la proporción de los Estados Unidos o Francia. sin una tendencia clara a largo plazo elaborada por Fackler y Lin para los cien últimos años. una primera observación apunta al hecho de que la denuncia de la corrupción podría ser precisamente un buen indicador de una sociedad democrática y de la libertad de prensa. Así. sin embargo. estando las principales diferencias en el grado de arbitrariedad de los sobornos y en la disfuncionalidad variable de las contribuciones ocultas para la conducción de los asuntos públicos. comenzando con las famosas visitas de doña Carmen a joyerías cuyos propietarios nunca se atrevieron a mandar la cuenta a su excelencia. Ésta es precisamente una de las razones por las que la democracia se inventó y se convirtió en la forma de gobierno más buscada. en 1890. Sin embargo. Por ejemplo. si no ideal. con libertad de prensa. España sufrió el saqueo directo del país a manos del entorno del dictador. otros tipos de conducta (por ejemplo. utilizando la serie internacional de Longman de escándalos políticos.

en mi opinión. Los factores geopolíticos también desempeñan su papel: así. se esfuerzan todo lo posible por arrebatar los temas y posiciones a sus adversarios. haciéndolos más vulnerables a la confusión creada en la opinión pública. Pero hay algo más. En el contexto posterior a la guerra fría. con lo que se abre la vía para los ataques precisamente sobre esas cualidades como forma de ganar votos. la disciplina interna de los partidos se vuelve menos estricta. a los movimientos del mercado político de cada país. en un mundo de estados-nación evanescentes y compromisos ideológicos inciertos. cada partido queda abandonado a su suerte. La personalización de la política también centra la atención en los dirigentes y en su carácter. Así que. las recompensas por ocupar un cargo ya no son diferentes de las ofrecidas en la sociedad en general. ¿por qué ahora? Si no es probable que la corrupción esté en su punto más alto de la historia. es decir. por parte de los ciudadanos. ¿por qué estalla en todos los medios y por qué afecta de forma tan devastadora a los sistemas y actores políticos en la década de los noventa? Hay diversos factores institucionales y tendencias macropolíticas que han debilitado los sistemas políticos. Guehenno también ha sugerido que. corrupción o fechorías reveladas) y su repercusión política. desde disfrutar de la vida hasta proporcionar el sustento a la familia o ayudar a causas humanitarias. de ser más sensibles a la fiabilidad de los partidos y candidatos que a sus posiciones ante los problemas. una vez asegurado su núcleo de partidarios. cambia la naturaleza de los sistemas políticos en las sociedades contemporáneas. la política se ha encerrado en el espacio de los medios. dinero. Los medios se han vuelto más poderosos que nunca. lo que proporciona munición para crear escándalos y también se utiliza la información para amenazar a los políticos y lograr su sumisión. Las conexiones antiguas y bien conocidas de algunos notables democristianos con la Mafia y de algunos liberales demócratas con la Yakuza no fueron un obstáculo para el apoyo incesante de las fuerzas internacionales e internas a esos partidos. los sistemas políticos italiano y japonés. La competencia política y la lucha por influir en el centro del espectro político del electorado han minimizado el contraste ideológico a medida que los partidos/coaliciones. Sostengo que la política de los escándalos es el arma elegida para luchar y competir en la política informacional. La potente economía criminal global en ascenso se ha infiltrado en las instituciones estatales de muchos países. como la clave de los proyectos personales u organizativos.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática La corrupción en sí parece ser menos significativa que los escándalos (esto es. El argumento puede resumirse así: en general. en definitiva. algo que. con frecuencia en los niveles más elevados del gobierno. tecnológica. Esto se traduce en un desdibujamiento de las posiciones políticas y en la tendencia. organizados en tomo a la Democracia Cristiana y el Partido Liberal Democrático respectivamente. para instalar un baluarte contra el comunismo en dos democracias que eran cruciales en el contexto de la guerra fría y donde los partidos comunista y socialista eran fuertes. en la medida en que su reemplazo era una operación excesivamente arriesgada. Todos estos factores parecen contribuir a que los sistemas políticos sean vulnerables a la corrupción. se establecieron a raíz de la Segunda Guerra Mundial con una ayuda e influencia considerables de Estados Unidos. . porque es más fácil permitir una competencia feroz en ausencia de un enemigo exterior.

las aportaciones personales y los tratos comerciales. insinuaciones e incluso invenciones. los mercenarios y chantajistas rastrean información que pueda utilizarse en un posible soborno o para vender a las partes interesadas. No es que los medios sean el Cuarto Poder: son más bien el campo de las luchas por el poder. los periodistas cumplen su labor como informadores de investigación. puede encontrarse información perjudicial sobre casi todos. publicidad. obviamente. Lo que cuenta es la repercusión final sobre la opinión pública. creación de imagen y procesamiento de la información. Como en el antiguo dicho ruso. los partidos y los políticos suelen recurrir a la única fuente real de dinero: contribuciones bajo cuerda del mundo empresarial y los grupos de interés. tras agotar todas las fuentes legales. la estrategia de la política de los escándalos no pretende necesariamente dar un golpe inmediato a partir de un escándalo. Es el flujo constante de varios escándalos de diversas clases y con grados diferentes de verosimilitud. La política mediática es una operación cada vez más cara. cada vez con mayor frecuencia. márketing. En efecto. Los jueces. «no puedo recordar si ella robó un abrigo o si se lo robaron a ella». Una vez que la corrupción se extiende y después de que unas cuantas personas añaden su comisión personal a los canales de financiación política. de la información seria sobre un incidente menor a alegaciones dudosas sobre un tema importante. pueden aparecer las alegaciones. una vez que se crea el mercado para la información política perjudicial. Así pues. a menos que se haga un trato. Su capacidad para hacer periodismo de investigación y su autonomía relativa frente al poder político los convierte en la fuente principal de información y de opinión para la sociedad en general. con lo que se retroalimenta el sistema. por la acumulación de muchos impactos diferentes. y continúa haciéndolo. análisis. de decisiones del gobierno en favor de sus intereses. buscando material para incrementar su público y sus ventas. a partir de la cual se desarrolla una red en la sombra de negocios e intermediarios. a cambio. El estadio superior de la política de los escándalos es la investigación judicial o parlamentaria. todo el mundo de la política y los medios de comunicación sabe (o cree que sabe) que. Los actores políticos padecen una infrafinanciación crónica y la brecha entre los gastos necesarios y los ingresos legales ha aumentado de forma exponencial.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática financiera y políticamente. Entonces comienza la caza y los asesores políticos preparan la munición para atacar o defenderse. Por último. por supuesto. fiscales y miembros de las comisiones de investigación entran en una relación simbiótica con los medios de comunicación. si no existe suficiente material bien definido. Los sistemas institucionales actuales de financiación política no están a la altura de la tarea. el que teje el hilo donde las ambiciones políticas acaban estranguladas y los sueños políticos agotados. Ésta es la matriz de la corrupción política sistémica. al encarcelamiento de dirigentes políticos. de la ética individual de los políticos. que lleva al procesamiento y. De hecho. la mayoría del material perjudicial publicado por los medios es filtrado por los propios actores políticos o por intereses comerciales asociados. Su alcance global y su interconexión les permiten escapar de los controles políticos estrictos. encarecida aún más por toda la parafernalia de la política informacional: encuestas. dependiendo. Protegen a los medios (asegurando su independencia) y con . si se mira de cerca y durante el tiempo suficiente. periodistas y medios de comunicación.

expulsión que él atribuyó a círculos del gobierno. La política del escándalo. Se ha especulado sobre qué intereses podía haber tras tal empeño. se procedió a la demolición de la influencia y la imagen socialista en la opinión de los ciudadanos. influido por el buen periodismo estadounidense. en Burgos y en las Baleares). Por un lado. o sea filtraciones e . sobre todo socialista. que se desarrolló en España en las dos últimas décadas amparado en la protección judicial y en el nuevo clima democrático. Su director y fundador es un profesional de relieve. en definitiva. la corrupción de altos niveles de la seguridad (Ministerio del Interior. recurrían a métodos ilegales de financiación. se convierten en sus héroes y. (. sacan el poder del proceso político. Para evitarlo. que nació con la mirada puesta en la destrucción del gobierno socialista. pero también conservadora (por ejemplo. El Mundo. o la filtración interesada por alguna de las partes implicadas ponía en marcha a avezados reporteros para quienes el descubrimiento de un escándalo se convertía en un trampolín profesional. que decidió vengarse de su expulsión de su anterior periódico. en políticos de éxito con su apoyo. a la política y. desde distintos ámbitos.. Diario 16. Una llamada de teléfono de algún despechado en alguna trama. Por otro lado. En particular. el periodismo de investigación. Tras la victoria socialista en las elecciones de 1989 (la tercera consecutiva). Al hacerlo. A cambio. a veces. La mayor parte de los escándalos antisocialistas fueron publicados inicialmente por un periódico de nueva creación. a los políticos. en última instancia. proporcionó un instrumento esencial para airear los trapos sucios de cualquiera cuando conviniese.) El análisis del proceso parece que debe hacerse en sentido inverso: el nuevo medio de comunicación surge de una iniciativa personal empresarial que gana un mercado que surgía en esos momentos: el mercado del cerco informativo a la corrupción socialista. un dominio que podía preverse que llegaría hasta el siglo XXI. difundiéndolo en la sociedad. son protegidos por los medios. a la democracia en su encarnación actual. Y pronto se hizo evidente que los partidos políticos. Guardia Civil) y de los altos niveles de la gestión económica (Gobernador del Banco de España) pusieron en cuestión la integridad del conjunto del gobierno. por ser la que ostentaba más poder. el factor fundamental sin el cual dicha estrategia política no hubiera sido factible: la corrupción e ilegalidad que caracterizaron algunas actuaciones de la administración. Una vez creado un instrumento de expresión que pronto probó su eficacia.. luchan por la democracia y un gobierno transparente. controlan los excesos de los políticos y. empezó a recibir «encargos». Esta heteróclita coalición de intereses se vio favorecida por dos factores. practicada en la década de los noventa contra el partido socialista español en el gobierno ofrece una ilustración interesante de este análisis. un periódico de excelente nivel profesional y escasos escrúpulos políticos. una coalición de grupos de interés entre bambalinas decidió que era el momento de poner fin al dominio incontestado de los socialistas en la vida política española. también pueden deslegitimar a los partidos. y en particular el partido socialista.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática frecuencia los alimentan con filtraciones calculadas. Juntos.

Al amparo de la hegemonía socialista en todos los niveles de la administración florecieron prácticas de corrupción de distinto tipo. y esto es esencial. se hizo eco de las mismas. El caso Guerra fue. publicaciones sensacionalistas y tertulias radiofónicas (en particular en la cadena COPE. tácticamente. difundiéndolas a toda la opinión pública. De modo que. haciendo frente común en contra de la dictadura interna que. desde el conservador ABC hasta el progresista El País.) Por qué y cómo ocurrió en España este bombardeo antisocialista mediático/judicial. de todos los partidos. así como de rumores presentados como datos.. que se negó tozudamente a condenar en público a su hermano. la dimisión del vicepresidente. luego en la de Madrid) del tráfico de influencias por parte de uno de los hermanos del vicepresidente del gobierno y número dos del partido socialista. Otros órganos de prensa. desde el ladronzuelo municipal hasta el tiburón financiero. en enero de 1991. adaptada a las estrategias político-comerciales propias de cada medio. hay una materia prima: muchos de los hechos «escandalosos» tenían una base real. convenientemente aderezadas y dosificadas. Un factor significativo para entender la amplitud de la corrupción se refiere a la cultura del dinero fácil (frecuentemente confundida con el triunfo del mercado) en los años felices del auge socialista. del proceso de hostigamiento informativo al sistema de poder socialista. Aunque hubo diversos escándalos a lo largo de los ochenta. provocando. (. la realidad es más compleja que cualquier hipótesis reduccionista. que acabó cambiando el curso político del país. es un tema complejo sobre el que no existen datos fiables más allá de las teorías conspirativas simplistas de los propios afectados. Aunque las fechorías de este sinvergüenza de poca monta no eran de gran importancia. propiedad de la Iglesia Católica).Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática informaciones confidenciales que. Puede aventurarse que se trata de una serie de factores entrelazados. Como siempre. se convirtieron en campañas de denuncia que pronto cubrieron todo el espectro de la administración socialista. A partir de los datos del periodismo de investigación. según ellos. una brillante iniciativa para abrir brecha en la credibilidad pública socialista porque en la defenestración política del vicepresidente convergieron las fuerzas antisocialistas y los antiguerristas del propio partido socialista. por distintos caminos. en último término encarnado por Felipe González. y aunque los tribunales absolvieron al vicepresidente de toda culpa. y los controles fueron obviamente ineficaces en muchos casos. hasta que la televisión. el punto inicial de la campaña antisocialista surge en enero de 1990 con la denuncia (primero en la prensa de Andalucía. La financiación ilegal de los partidos. Quienes estaban cerca de las . Por un lado.. Pero esta fácil victoria fue el principio. bombardearon a la audiencia con denuncias de todos los tonos. se llegó a una casi unanimidad mediática en la condena y censura de Guerra y del llamado «guerrismo» dentro del partido. adoptaron una estrategia informativa similar. incluida la televisión gubernamental. es una gangrena de la democracia y se traduce en el tráfico de influencias como medio para mantenerse en el poder o para volver a él cuando se pierde. no el fin. imponía el vicesecretario general desde el aparato del partido. el «asunto Guerra» ocupó los titulares de los medios españoles durante dos años.

como medio de acrecentar su influencia. que. Por otro lado. Pero probablemente (no tengo datos comunicables para afirmarlo) no hubo una gran conspiración. pueden identificarse las siguientes fuentes de «informaciones escandalosas» en torno a estrategias políticas convergentes contra el poder socialista: -Las fuerzas conservadoras tradicionales. recién llegados a la política. al transformarse el PSOE en un partido de aluvión por su rápido éxito en los albores de la democracia. Sí parece que hubo conspiraciones. -Las tendencias internas del Partido Socialista. que probablemente desempeñaron un papel aglutinante en los años noventa. en su gran mayoría. buscaron esos materiales. En este sentido. sus ventas y su prestigio profesional.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática fuentes de enriquecimiento pero no podían beneficiarse directamente tuvieron que asumir una santidad cotidiana que era tanto más heroica cuanto la mayoría de cuadros socialistas de la administración carecían de verdadera motivación ideológica y eran. en una buena demostración de la fragilidad de las fronteras doctrinales como delimitación de redes de poder. líder indiscutible que en última instancia decidía el reparto de las cuotas de poder. si por ello entendemos grupos de intereses organizados que diseñaron estrategias de difusión de informaciones (verdaderas. falsas o medias verdades) para favorecer sus intereses. al menos en los primeros tiempos. sino en la alianza de dirigentes socialistas con un sector de dicho aparato contra el sector más reaccionario. aliadas u opuestas según los momentos y según los casos. y en todo caso moralmente condenables por la mayoría de los ciudadanos. sobre todo. -Las fuerzas políticas de derechas. entrecruzadas. . la tortura. jugaron estrategias de información/desinformación que conectaron los materiales susceptibles de escándalo con la opinión pública mediante la utilización de los medios de comunicación. la escasa transformación del aparato policial y militar heredado del franquismo tuvo su secuela no sólo en la persistencia de prácticas de terrorismo de Estado. Tanto unas tendencias como otras parecen haber desempeñado un papel importante en la filtración de informaciones y en la predisposición de algunos medios de comunicación en contra de la tendencia rival. no puede hablarse con propiedad de una conspiración antisocialista. alianza por la que hubo que pagar un tributo: el de condonar en la práctica. Sobre este trasfondo de actos ilegales o en los márgenes de la ley. y su difusión. puesto que los socialistas también conspiraron los unos contra los otros. sino muchas conspiraciones parciales. pugnando entre sí para ganar cuotas de poder y. Como mínimo. la venganza y la represión policial al margen de la ley. en un amplio arco que va desde los restos del franquismo hasta importantes sectores de la Iglesia Católica. en el que finalmente debían converger los efectos de la demolición de los socialistas en la opinión pública. para desprestigiar a los adversarios dentro del partido en la opinión de Felipe González. a su vez. incluyendo el Opus Dei. como instrumento de alternativa política. participando en coalición con adversarios del socialismo en contra de sus «compañeros de partido».

aliado con el Banco de España. Las rencillas y descontentos acumulados a través de los años por quienes ven frustradas sus ambiciones personales de medrar a la sombra del poder.Manuel Castells Sociedad de la información y cultura mediática -La lucha entre grandes grupos financieros. fue. cercando a la oligarquía tradicional. los medios de comunicación. profesor en la Universidad de California en Berkeley. en particular la lucha entre el núcleo tradicional de la Banca española. en alianza con agentes especulativos internacionales. -Tampoco hay que olvidar el factor personal. . y los advenedizos de la especulación financiera. consultor de la Unesco. los partidos políticos y las tendencias internas en el Partido Socialista es un tema tan poco conocido como decisivo a la hora de interpretar la recomposición del sistema de poder por la política del escándalo. pero cuyas redes empezaban a multiplicarse. Las alianzas cambiantes entre estos grupos financieros. entre otras múltiples actividades. * Sociólogo español. de los que Mario Conde y su Banesto eran un símbolo.

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