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Comunicación informal

La comunicación formal transmite mensajes reconocidos como «oficiales» por el
grupo. Junto a ésta, surge un sistema de redes de comunicación no establecido
formalmente ni pretendido intencionadamente. Este sistema de comunicaciones
informales se levanta entorno a las relaciones sociales de los miembros y surge
siempre que un miembro siente la necesidad de comunicarse con otro sin que exista
ningún canal formal para ello o si los que existen son inadecuados.
La comunicación informal presenta una serie de ventajas sobre la formal: es una
forma de expresión más espontánea y por lo general suele resultar más satisfactoria
para los miembros que la utilizan, es generalmente más rápida que los canales de
comunicación formal al no seguir éstos y en algunos casos resulta ser más exacta.
Así, para Rouquette (1977), el rumor se caracteriza por:

— Situaciones de crisis. Algunos autores siguen considerándolo de esta manera,
aunque el rumor puede ser concebido como una forma de constituirse, diferenciarse
y mantenerse los grupos y la situación de crisis supondría amplificar la alteración
social presente.

— Privación de información. La aparición de un rumor es inversamente proporcional
a la cantidad de información circulante en los canales oficiales. En algunas
ocasiones, el rumor precede al acontecimiento y lo precipita u origina.

— Comunicación informal. Esta característica no es muy relevante, pues la mayoría
de la comunicación humana utiliza canales interpersonales.

— Distorsiones del mensaje. Ésta es una característica general de todo intercambio
de información y no debe ser interpretada como exclusividad del rumor, sino como
la eficacia ejercida por el pensamiento social.
— Emociones y necesidades. El rumor es considerado como una pantalla proyectiva
de los afectos de la población.

Otra de las cuestiones que se han venido considerando en el estudio del rumor es
la estructura transmisora de los mismos. Básicamente, se han considerado tres
tipos de estructura: modelo lineal, modelo ramificado y modelo de redes de
interacción múltiple