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El origen del tarot es oscuro.

Tal vez, se remonte, como otras cartas de juego, a
los tiempos de los antiguos egipcios, desde el momento que los estudiosos han
reconocido los arcanos mayores en los jerogl�ficos. Por el contrario, otros
estudiosos han hablado acerca de notables semejanzas de las cartas de juego con los
primeros juegos e �dolos orientales. Por otra parte, no se puede excluir la edad
media como la cuna del tarot. No sabemos ni siquiera si los arcanos mayores, con
sus dibujos simb�licos y los arcanos menores, con sus bien conocidos cuatro palos,
fueron creados por separado y reunidos m�s tarde en una sola baraja, por cualquier
mente genial, o si, por el contrario, nacieron directamente como mazo o baraja de
setenta y ocho cartas.

Tratare de dar la explicaci�n m�s plausible sobre el origen de las cartas normales
del juego y del tarot en particular, siguiendo el orden cronol�gico y detalles de
las primeras barajas, semejantes a las del tarot, que fueron populares en Italia
durante el siglo XV sigui�ndolas en su evoluci�n hasta la definitiva baraja del
tarot del siglo XVIII.

El Libro egipcio de Thoth
En el volumen I de la obra Le Monde primitif, de 1781, Court de Gebelin ofrece una
convincente argumentaci�n a favor del origen egipcio de las cartas del tarot.
Sostiene que los veintid�s arcanos mayores son un antiguo libro egipcio, El Libro
de Thoth, salvado del incendio que destruy� los templos. Thoth era el Mercurio
egipcio, considerado como uno de los primeros reyes, y el m�tico inventor de la
palabra y de los jerogl�ficos, letras insertadas en una cadena de acontecimientos
m�sticos. Muchos estudiosos de las ciencias ocultas reconocen en las cartas del
tarot las p�ginas de los libros jerogl�ficos, que encierran, en una serie de
s�mbolos y figuras emblem�ticas, los principios de la filosof�a m�stica de los
egipcios: Gebelin estaba convencido de que los s�mbolos esot�ricos del tarot se
difundieron por toda Europa a partir de las tribus n�madas de los c�ngaros o
gitanos.

Ajedrez
El Chaturange o juego de los Cuatro Reyes, es muy semejante a las cartas de juego
de cuatro palos. Este juego oriental, que se remonta a los siglos V-VI, precursor
del moderno juego del ajedrez, ten�a en su origen el Rey, el General (la actual
Reina) y el Caballo, adem�s de los Peones o soldados rasos. Al principio no exist�a
la Reina, ya que la presencia de una figura femenina en un juego que reflejaba la
estrategia b�lica contrastaba con la idea original del decoro. Es probable que, en
cierto momento, algunos jugadores indios se quedaran sin alguna pieza del
Chaturange, recortaran las figuras que faltaban vali�ndose de una corteza de �rbol
o de un papel dando as� origen a un nuevo juego.

China � Ajedrez � Domin� � Dados
Un tipo de cartas chinas tiene el mismo nombre que el ajedrez chino, Keu-ma-pou, o
Carros � Caballos � Fusiles, por lo cual podemos pensar que los juegos de cartas
derivan del ajedrez chino.

Se cree que el domin� chino, punteado como los dados �de los cuales parece derivar-
se us� al principio en las pr�cticas adivinatorias. Est� compuesto por veintiuna
piezas, que representan las combinaciones de los dos dados. Algunos expertos
consideran que las cartas de juego derivan, en �ltimo t�rmino, de los dados, a
trav�s del juego chino del domin� de madera.

Flecha adivinatoria coreana
Las barajas coreanas de ochenta cartas, llamadas Htou-Tjyen, sugieren la idea que
los juegos de cartas coreanas derivan de las flechas adivinatorias. Estas cartas
suelen ser fajas de papel oleado, de 20 cm de longitud y 0,5 cm de anchura. El
reverso est� uniformemente decorado con una flecha emplumada. Las barajas incluyen
ocho palos. Las cartas presentan frontalmente haces de flechas estilizadas que

Afganistan y los desiertos de Persia y movi�ndose a lo largo del Golfo P�rsico. Tribus de c�ngaros empezaron a desplazarse hacia Occidente alrededor del a�o 1400. Naipes Uno de los principales argumentos en apoyo del origen sarraceno de las cartas es el nombre que los espa�oles emplean para indicar las cartas de juego: naipes. reinas. por Timur Lenk. nobles y plebeyos�. una tribu de c�ngaros lleg� cerca de Hamburgo. Sea como fuere. a comienzos del siglo XV. respecto a los distintos palos.P. antes del 1350. originarios del Indost�n y expulsados de Italia. que podr�a derivar de la palabra napa. se carece de pruebas al respecto . Por eso se ha pensado que estas cartas traen su origen de las flechas adivinatorias. pero a�ade que �ignora cuando fue inventado. el significado simb�lico del carcaj. uniforme. Seg�n otra teor�a la palabra naipes derivar�a de las iniciales del inventor de las cartas: N. un tal Nicolao Pepin. Corf� y los Balcanes. existen buenas pruebas para creer que los c�ngaros llegaron a Europa s�lo alg�n tiempo despu�s de la aparici�n de las cartas de juego. en Suiza. Johannes compara el juego de las cartas con el del ajedrez �ya que en ambos hay reyes. Peque�as tribus n�madas se hab�an detenido en Creta. Click para ver los naipes Algunos estudiosos opinan que naipes es una voz de procedencia �rabe. Sin embargo.. y en ambas lenguas significa la magia. hasta la desembocadura del Eufrates. Otras fuentes hablan de c�ngaros en Roma en 1422 y en Barcelona y Par�s. En 1417. Adentr�ndose en los grandes desiertos de Arabia encontraron distintos caminos hacia Europa. la clarividencia y la predicci�n. En su tratado �que se conserva en la colecci�n del Museo Brit�nico de Londres-. en Alemania.conservan. usada en Vizcaya y que significa llano. La palabra hebrea naibes tiene semejanza con el viejo nombre italiano de las cartas. donde ni por quien�. afirma que �un juego llamado el juego de las cartas (Ludus cartarum) ha llegado a nosotros este a�o de 1377�. en 1427. Johannes. naibi. pues se cree que llevan en la sangre las virtudes adivinatorias. Los c�ngaros o gitanos Muchos asocian las cartas adivinadoras a los c�ngaros. el conquistador musulm�n de la mayor parte del Asia Central y de la Europa Oriental. atravesando el Indo. Los c�ngaros son universalmente reconocidos como los cartomantes por antonomasia. un monje alem�n En una carta enviada por este monje a Brefeld.