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Material de la sección "Economía de los recursos naturales", dentro del CURSO DE

FORMACIÓN DE TÉCNICOS AGROAMBIENTALES, organizado por TÉCNICAS
AGROBIOLÓGICAS en el Centro de Capacitación y Experimentación Agraria de Tomelloso
(Ciudad Real). 7 horas lectivas. 5 de noviembre de 1997. Impartido por Gregorio López Sanz, Profesor
de Economía y Política del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, Universidad de Castilla-La
Mancha (Albacete).

El contenido de las siguientes páginas está extraido de LÓPEZ SANZ, Gregorio (1996): La
gestión del agua subterránea en la cuenca alta del río Guadiana: de la economía convencional a la
economía ecológica, Tesis Doctoral, Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales (Albacete),
Universidad de Castilla-La Mancha.

1

I. Economía y Naturaleza: cuestiones preliminares.

Una proposición es correcta cuando, dentro de un sistema lógico, está deducida de acuerdo con las
reglas lógicas aceptadas. Un sistema tiene contenido de verdad según
con que grado de certeza y completitud quepa coordinarlo con la
totalidad de la experiencia. Una proposición correcta obtiene su
"verdad" del contenido de verdad del sistema a que pertenece.
Albert Einstein (1986, 18). Notas autobiográficas.

Antes de abocarme a la tarea que más propiamente da sentido a la presente investigación,
convendría tener claras algunas consideraciones sobre cómo ha tratado la ciencia económica a la
Naturaleza en sus elaboraciones científicas. Con esta actividad preliminar pretendo sacar a la luz y
poner en un primer plano las discusiones que son realmente relevantes para entender el pasado, el
presente y las perspectivas de futuro de los recursos naturales en general y del agua en particular. No
basta conocer cuál ha sido la posición dominante, sino que hay que descubrir el camino seguido y las
fuerzas que han actuado en dicho escenario. A continuación se intenta aclarar el concepto de recurso
que, como veremos, no goza de un mínimo acuerdo entre los que "hacen economía". Por último, me
centro en el caso del agua como recurso objeto de preocupación por parte de esta tesis doctoral.

I.1La Naturaleza y la ciencia económica.
Una reflexión sobre lo que Edgar Morin (1993) ha definido como conocimiento pertinente
resulta apropiada antes de entrar en materia. Frente a la idea común de que la especialización y la
abstracción son garantía de éxito cognitivo, existe la opinión de que la contextualización del
conocimiento nos da pistas más seguras sobre su validez. Ello lleva a Morin a afirmar que la
matematización de la economía a costa de abstraerse de las condiciones sociales, históricas, políticas,
psicológicas y ecológicas ha quebrado sus posibilidades de convertirse en una disciplina de verdadera
utilidad social, debido a su incapacidad para percibir la complejidad de los problemas humanos.
La resistencia al pensamiento multidisciplinar es un claro botón de muestra de cómo se restringen
los desarrollos científicos fuera de los compartimentos estancos de cada una de las disciplinas,
limitando toda posibilidad de comprensión y reflexión desde la pluralidad -lo que a mi entender es
la verdadera comprensión. En este apartado se expone cómo han sido asumidos estos detalles por
algunas escuelas de pensamiento económico, descubriendo que la economía convencional1 se ha
consolidado por oposición a un pensamiento del contexto y lo complejo, donde la parte y el todo
no están conectados por una relación lineal, sino recíproca e interactiva. El enfoque convencional

1
Entiéndase por convencionales aquéllos planteamientos metodológicos y analíticos generalmente aceptados por la
mayoría de la profesión.

2

ha dejado de lado la incorporación de los bienes naturales en su análisis, perdiendo así la conexión con
la base física sobre la que se desarrollan todas las actividades humanas. Por otro lado, esta ruptura se ha
realizado en aras de una mayor coherencia lógica, formal y explicativa de la ciencia económica, lo cual
es dudoso que se haya conseguido en la medida que este enfoque ha pasado por alto su consistencia
ecosistémica2.
Conectando directamente con esto último, Karl Polanyi (1976, 289) distingue dos significados
amplios de economía: la economía formal y la economía real. La economía formal es fruto de los
condicionantes sociales y epistemológicos que definen la lógica de una relación entre fines y medios, la
cual depende de los esquemas de concepción del mundo y de la existencia propios de cada momento.
La economía real indaga en las relaciones e interacciones que se establecen entre el ser humano, la
sociedad y la Naturaleza con el fin de obtener el sustento, y que, en última instancia, son la esencia de
la vida. A diferencia de la economía formal que se basa en la lógica, la economía real parte de la
percepción de la realidad. El método analítico parcelario es utilizado por la economía formal con el
fin de estudiar las elecciones de medios escasos para alcanzar fines alternativos en el seno de la
economía de mercado. Pero el mismo no es apropiado para el tratamiento de muchas de las actividades
económicas de los seres humanos, que tienen lugar fuera de los mercados o bien en el seno de mercados
más o menos intervenidos. Mientras las primeras escuelas de pensamiento económico se esforzaron por
definir un marco analítico que reconocía la interdependencia con la Naturaleza -economía real-, el
avance y la consolidación de las escuelas clásica y neoclásica va a suponer una rotura de vínculos con
su base física inmediata, definiendo un sistema cerrado en el cual nacen y mueren todos sus elementos -
economía formal-, pudiendo evitar "elegantemente" la búsqueda de apoyos en otras ciencias.
La tradición académica dominante ha estudiado los recursos naturales aisladamente del
ecosistema en que se insertan, del marco institucional que los regula, de los comportamientos humanos,
de las políticas públicas y de su dimensión espacio-tiempo. La relación entre la economía y la
Naturaleza depende de la concepción que la sociedad tiene del espacio físico sobre el que se asienta
(Passet, 1979). Dicha concepción debe entenderse dentro del contexto cultural, intelectual y social de
cada época, por lo que las comparaciones indiscriminadas y ligeras deben ser desechadas o tomadas
con precaución. Desde Aristóteles hasta los fisiócratas, pasando por el pensamiento escolástico de la
2
Para Morin (1993, 69), "la inteligencia parcelada, compartimentada, mecanicista, disyuntiva, reduccionista, rompe lo
complejo del mundo en fragmentos disjuntos, fracciona los problemas, separa lo que está enlazado, unidimensionaliza lo
multidimensional. Es una inteligencia a la vez miope, présbita, daltónica y tuerta; lo más habitual es que acabe ciega. Destruye
en embrión toda posibilidad de comprensión y de reflexión, eliminando así cualquier eventual juicio correctivo o perspectiva
a largo plazo (...) Incapaz de enfocar el contexto y el complejo planetario, la inteligencia ciega se vuelve inconsciente e
irresponsable. Se ha vuelto mortífera. La verdadera racionalidad es abierta, y dialoga con una realidad que se le resiste. Lleva
a cabo un tráfico incesante entre la lógica y lo empírico; es fruto del debate argumentado de ideas y no una propiedad de un
sistema de ideas. La verdadera racionalidad conoce los límites de la lógica, del determinismo, del mecanicismo; sabe que el
espíritu humano no sabría ser omnisciente; que la realidad conlleva misterio. Negocia con lo irracionalizado, lo obscuro, lo
irracionalizable. Debe luchar contra la racionalización que bebe en las mismas fuentes que las suyas y que, sin embargo, no
contiene, en ése su sistema coherente que se quiere exhaustivo, más que fragmentos de realidad. No sólo es crítica, sino
autocrítica."

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Edad Media, se confiere a los recursos naturales un lugar central en la configuración, desarrollo y
reproducción del sistema económico. Sin embargo, con posterioridad a la Revolución Científica y la
aceptación de la filosofía atomista-mecanicista de Descartes y Newton, el pensamiento clásico y
neoclásico construyó y consolidó una ciencia económica basada en el reduccionismo monetario,
capaz de prescindir de los recursos naturales y de las relaciones de poder para explicar el
funcionamiento del sistema económico. Mientras la sustitución de los postulados de la mecánica y el
atomismo por los de la termodinámica y la teoría de sistemas suponen un avance evidente en las
ciencias naturales y otras ciencias sociales, la economía se aferra al reduccionismo pecuniario como
manera de seguir ampliando sus dominios -que no su conocimiento-, alejándose de la sugerencia de
Alfred Marshall (1920, 30-31) sobre la necesidad de nuevos planteamientos y desarrollos ante las
cambiantes condiciones sociales. No han faltado economistas que han criticado esta postura por
desligarse de la realidad y perder capacidad explicativa, es decir, por no tener en cuenta el contexto.
Esta crítica puede verse reflejada en las escuelas institucionalista y ecológica de pensamiento
económico, las cuales se han encargado de cuestionar y dar alternativas a las inconsistencias de este
esquema. Los institucionalistas predicando la conveniencia de desplazar el punto de atención desde las
transacciones de bienes y servicios a las relaciones -transacciones- entre los individuos y grupos de la
colectividad3; los economistas ecológicos rechazando la concepción de la economía como un sistema
cerrado, proponiendo su modelización como un sistema abierto que considere los intercambios de
energía y materiales con su entorno.
El objetivo de los compases iniciales de la tesis es mostrar las limitaciones de la economía
convencional para el tratamiento de los recursos naturales. A partir de ahí defino una hipótesis de
trabajo ecológica en sus relaciones con el ambiente e institucional en cuanto a las interacciones
humanas. No pretendo hacer una relación exhaustiva de los autores e ideas que han configurado este
devenir4, simplemente tensar un hilo argumental en el que apoyar mis razonamientos. Siendo
consciente de que es incompleto, creo que es útil y no muy alejado de la realidad.

I.1.1 Los precursores.
Nada mejor que mirar atrás para darnos cuenta de que las cosas no siempre han sido como
ahora. Al principio, la ingenuidad de todo científico le lleva a mirar las cosas con ojos libres de
prejuicios. Pero esto sólo ocurre en el génesis, luego, desde que existe una concepción formada,
siempre surgirán intereses por mantener el orden establecido, no necesariamente buscando
mayores cotas de "verdad" científica, entendiendo el término "verdad" tal y como lo hace Albert
3
No es del todo justo hablar de la economía institucional de sistema cerrado independientemente de la economía
ecológica. K. William Kapp, uno de los autores institucionalistas más representativos, defiende una economía de sistema
abierto interdependiente con las esferas social y ambiental. Por tanto, no debe encasillarse a los institucionalistas -entre los que
hay diferentes escuelas-, en una corriente separada de la escuela de pensamiento ecológico.
4
Para el lector interesado en ello, se recomienda la segunda, tercera y cuarta parte del libro de Naredo (1987).

Carl Linneo y su discípulo Biberg designaban con el nombre de economía de la naturaleza "(.los factores empleados..de considerar en un primer plano la base física sobre la que se desarrollan todas las actividades de los seres humanos. Al observar que la agricultura es la única actividad que permite recolectar con creces -en términos físicos. las riquezas pecuniarias o monetarias "(. la crematística dirige su atención hacia actividades de intercambio susceptibles de proporcionar ganancias monetarias. que simplemente transformaba la materia. las riquezas pecuniarias serían estériles e inútiles" (Quesnay. distinguía la crematística de la economía. toma como objeto de estudio la fuente de los mismos. Aristóteles. no era compartida por "la nueva idea de lo científico" dentro de la cual realizan sus aportaciones los .. 1958.. hubo otros autores que pensaban que economía y Naturaleza eran dos entidades inherentemente unidas. con el fin de optimizar los beneficios que pueden reportar a la sociedad. Por otro lado. la que ofrece la Naturaleza. siempre dentro de un estado de equilibrio ecológico. por la cual tienden a fines comunes y tienen funciones recíprocas" (Biberg y Linneo. diferenciándola de la industria. diferenciaban la apropiación de bienes fondo ya existentes. los autores que comenzaban a sentar las bases de la economía mostraban la prudencia y la clarividencia - cualidades que ahora se echan de menos en la profesión.hacia los bienes físicos reales o hacia sustitutos más o menos lejanos como pueda ser el dinero.1. hace más de 2.) no son en sí mismo riquezas que se reproduzcan. Todo un manifiesto contra la noción ampliamente extendida en economía que coloca al dinero como fin supremo que ha de guiar cualquier actividad humana. La ilusión reconfortante que proporciona el estudio de las cosas en su globalidad y diversidad. Así. instituida por el Creador. y del comercio. los fisiócratas la consideraron la actividad productiva por excelencia. sin las riquezas reales. 584) -la cursiva es mía.2 La economía clásica. 1749). la ciencia económica estuvo más cerca de la idea aristotélica de economía que de la de crematística. que sólo suponía la reventa con beneficio. I. La economía. al ocuparse de proveer los bienes básicos para el hogar o la ciudad. Para estos autores. 4 Einstein (1986) en la cita que encabeza esta sección. el economista debería conocer las características de los bienes naturales. Por tanto. que podían ser aumentadas por los esfuerzos y conocimientos humanos. inicialmente.000 años. el dinero no puede satisfacer las necesidades de los hombres y el dinero no engendra dinero. los fisiócratas. la Naturaleza. Por aquéllos mismos años. es decir. de la producción de riquezas renacientes -renovables-. Antes de que se les rindiera obediencia y culto a los economistas que desde finales del siglo XVIII hasta finales del XIX configuraron la economía convencional tal y como hoy la conocemos. Hasta la Revolución Científica de los siglos XVII y XVIII. El filósofo griego diferenciaba la riqueza de la abundancia de dinero.) la muy sabia disposición de los Seres Naturales. encabezados por François Quesnay. y entiende que la verdadera riqueza es la de bienes básicos para la vida. es decir.. En el siglo XVIII y desde el campo de la biología. Es la idea de riqueza la que en última instancia va a encaminar los esfuerzos de los economistas -y por lo tanto sus resultados.

En este sentido Jean Baptiste Say (1803) especifica que el término riquezas no sirve para todos aquellos bienes -naturales o artificiales. haciendo descansar sobre este factor de producción la capacidad última de generar riqueza. comienzan a introducirse sesgos analíticos en la línea de homogeneizar a través de la valoración monetaria. Los intentos pioneros por estrechar la conexión entre economía y Naturaleza empiezan a derrumbarse con el advenimiento de la economía clásica. Continuando con la tarea de delimitar y facilitar la manejabilidad del objeto de estudio de la economía. . 5 autores clásicos. la de que sólo los recursos limitados deben ser objeto de tratamiento económico. 1994. Es decir. Para que el análisis económico llegue a los mismos. 22-28). la producción y distribución de la riqueza" (Aguilera Klink et al.que les es propio y que deviene propiedad exclusiva de sus poseedores. en consecuencia.. Para esta escuela la cuestión básica es el establecimiento de una teoría del valor y.. más adelante establece la posibilidad de retribuir con una renta a los propietarios de los recursos naturales." Sin embargo. El reduccionismo pecuniario estaba comenzando a invadir y a controlar los derroteros de las investigaciones económicas. expone que "(. "(.que tienen utilidad. en la medida que contribuye a la producción de bienes de alto precio. la ciencia económica no se preocupó por aquéllas riquezas sin valor de cambio. "(. y por lo tanto del valor.. partiendo de la afirmación de Adam Smith según la cual la riqueza o pobreza de un hombre/una mujer depende del grado en que puede disfrutar de lo necesario. Contra esta idea que relaciona directamente riqueza y valor de cambio. 182). se propone la apropiabilidad de los recursos con el fin de hacerlos escasos....) la propiedad o uso del recurso natural alcanza un valor de cambio.. de la abundancia." Pese a la claridad de ideas de Ricardo.) llegando a impedir el estudio y comprensión de aquello que inicialmente es considerado su principal objetivo. pues nadie estará dispuesto a pagar por algo que puede obtener gratis. no es susceptible de tener valor de cambio.. mientras un recurso es ilimitado.) para aquellos que tienen un valor -de cambio. la preocupación clave deviene en saber si es el trabajo o la tierra la fuente de la riqueza. sino sólo "(. los recursos naturales que no presentan utilidad "aparente" para el hombre..) pero tan pronto como la limitación llega a ser operativa (. Como puntualiza Mill (1848. Ricardo (1817. Adam Smith (1776.. o que son muy abundantes. sino de la dificultad o facilidad de producción. no deja lugar a dudas sobre esta posición cuando afirma que "el trabajo anual de cada nación es el caudal que la abastece originariamente de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida. no se consideran relevantes para la economía como ciencia que se encarga de la producción y el acrecentamiento de las riquezas monetarias.. conectan positivamente el precio del bien final con la retribución a los factores que intervienen en su producción." Con esta definición. la tierra concretamente. es decir. en la introducción de La riqueza de las naciones.) el valor difiere de la riqueza." He aquí una idea que luego será ampliada por los neoclásicos. Casi todos los economistas clásicos se volcarán en la elaboración de una teoría del valor-trabajo. no dándose dicha retribución en todos aquéllos factores o recursos que contribuyen a producir bienes abundantes o gratuitos. 81). al igual que hacen David Ricardo y John Stuart Mill. 24). ya que el valor no depende de la abundancia.

En la medida que los clásicos asocian la riqueza con el valor de cambio.) el camino más eficaz para inflar su producción es convertir en riquezas las cosas útiles que antes no lo eran. es la noción que preside un determinado esquema de pensamiento la que nos introduce en el seno de las preguntas y respuestas pertinentes. mediante el conocimiento de los resultados físicos que asegure la recuperación de los recursos invertidos". que al "valor de cambio" que hace abstracción de ellas. bien sea provocando su escasez mediante una mayor apetencia de las mismas que dé pie a una apropiación esquilmante que elimine su capacidad de renovación. Así resume José Manuel Naredo (1987. y emplear palabras como sometimiento." Partiendo del progresivo desplazamiento en la noción de riqueza desde lo necesario y lo útil hacia lo escaso y lo que precisa de un esfuerzo para su obtención. no puede hacerse abstracción del contexto sociopolítico que les tocó vivir (Aguilera Klink et al." En última instancia. con la peculiaridad de que es incapaz de incluir a estos últimos de otra forma que no sea a través de la valoración monetaria. con el fin de garantizar que cada persona pudiera beneficiarse de los frutos de su propio esfuerzo (Tawney. o bien desplazando los gustos y las necesidades desde el uso de lo abundante y renovable hacia el de lo limitado y escaso. con destruir el contexto originario en el que las cosas útiles se obtenían con abundancia y gratuidad para inflar la esfera de la producción y el consumo de riquezas.. Su insistencia en la libertad y en los derechos individuales es una reacción contra el poder absoluto del Antiguo Régimen. 24). 6 Como último representante de los autores clásicos. tornándolas escasas o exigiendo esfuerzos antes innecesarios para su obtención. de ahí que prestaran más atención al "valor de uso" que recoge las características intrínsecas de los productos. 429).... I. 121-122) se apercibe de que "(.) presupone el dominio del hombre sobre la naturaleza". Naredo (1987.. . que le llevaron a preocuparse más por la situación de alienación de la fuerza de trabajo que de la Naturaleza. Destrucción ésta que ha tenido y tiene lugar bien sea privatizando y monopolizando cosas útiles originariamente abundantes o fuentes de recursos renovables. 1921). Pero para entender en su globalidad los planteamientos de los economistas clásicos. Karl Marx (1867. tienden a definir un marco conceptual estrecho del que quedan fuera una gran parte de los bienes útiles. mediatizada por las condiciones sociopolíticas de la época. su concepción global no deja de ser productivista. a pesar de afirmar que el régimen capitalista de producción "(. y considerando la producción como la generación de objetos que constituyen riqueza. Basta pues. De ahí que construyeran su análisis sobre nociones de producción y de producto neto más próximas a las que se aplican hoy en ecología que a las que rigen en economía. Sin embargo.. Ricardo o Marx. el centro de interés aparece ya desvinculado de ese contexto físico para circunscribirse a la esfera de "lo social". transformación y dominio para definir la situación de indefensión en que se encuentra la Naturaleza frente al sistema capitalista.) consideraban que la ciencia económica debía orientarse "a conseguir la mayor reproducción posible. 97-98) los avatares de la ciencia económica durante el período clásico: "los fisiócratas (. donde se "objetivan" las relaciones entre las personas investigando la definición y distribución de los "valores de cambio" de las cosas que guía la formación de sus precios. para Smith. 1994..

La verdad ya no procede -como en el silogismo. sin implicar en ningún caso un cuestionamiento de los principios económicos del análisis neoclásico.) toda cosa. Stanley Jevons (1865) muestra la importancia que la utilización del carbón ha tenido para explicar la expansión del imperio británico. de intercambio o de circulación comercial. en un intento por acotar el ámbito de lo económico y hacerlo más accesible a un tratamiento matemático -que por entonces era lo mismo que decir científico. "(. sino de la razón. va a ser sustituido por la filosofía atomista-mecanicista de Descartes y Newton.de una autoridad irrefutable. de evaluación. por haber sido dadas por la naturaleza con gran abundancia o en condiciones tales que no son susceptibles de apropiación. apoyándose en Antoine Augustine Cournot (1838)5.. llegará a limitar el concepto de riqueza social a "(. recayendo la atención sobre las propiedades de los elementos y no sobre sus relaciones (Aguilera Klink et al. La Revolución Científica va a cuestionar el criterio de verdad y el método de razonamiento mantenido hasta entonces por la ciencia.) una multitud de cosas eminentemente útiles al hombre que no tienen valor venal. En contra de este planteamiento. 1994.1.. y concluye su libro afirmando que "el mantenimiento de tal situación es físicamente imposible.. esta apreciación no pasará de ser un mero comentario superficial. Los trabajos de la mayoría de los autores neoclásicos van a contribuir a centrar todavía más la noción y el objeto de la economía dentro de un sistema cerrado donde "(.. 223). 388). Marshall (1949." Quisiera recalcar las palabras que utiliza Jevons y su plena vigencia en el "mundo desarrollado" actual. Una ocasión perdida para haber comenzado una marcha atrás en los enfoques mecánicos y marginales que se estaban imponiendo. 5 Para Cournot. A pesar de ello. material o inmaterial. 22-23). no figuran en absoluto entre las riquezas. Walras y Jevons se esfuerzan por aplicar los modelos mecánicos de la física a la economía. 7 Su preferencia por los procesos económicos autorreguladores excluye las posibilidades de intervención arbitraria de las autoridades. W. el razonamiento orgánico en el que el todo explica a las partes. En The coal question -La cuestión del carbón-. Por otro lado.) todos los elementos del universo económico se hallan definidos y explicados por la mutua compensación e interacción" (Keynes. Será con Walras cuando se observen mayores impulsos hacia el reduccionismo." .3 La economía neoclásica. donde el todo es explicado por la suma de las partes. en cambio... Walras (1874. 139) señala la creciente interdependencia de las partes que conforman el todo. 1933. En este nuevo marco caracterizado por la parcelación del conocimiento será donde nazca y se desarrolle la economía clásica y neoclásica.. I. y la consiguiente necesidad de estrechar relaciones a través de un enfoque orgánico. Hemos de adoptar una crítica decisión entre una breve pero verdadera opulencia y un período más largo de continuada mediocridad. La "imposibilidad física" a que hace referencia supone un reconocimiento explícito a la inviabilidad de estudiar los procesos económicos desconectados de la base de recursos naturales sobre la que se asienta la vida.

8 que vale y se intercambia. al estimar la riqueza de una nación.) pero se trata de un método traicionero. estimar correctamente la verdadera riqueza de una nación. para poder aplicar así los postulados de la economía convencional. y sumarlos (. . 6 Sus aportaciones y las controversias a que dieron lugar se tratarán en la sección tercera del presente capítulo. No tiene en cuenta que elementos como un cielo claro y resplandeciente y un paisaje bonito son una fuente tan real de disfrute como los muebles caros (. en la línea de cuestionar los incipientes sistemas de contabilidad nacional y criticar a la profesión por el poco tacto tenido a la hora de considerar los bienes naturales: "Es una tarea más difícil de lo que a primera vista parece. la economía les aplica la racionalidad del sistema cerrado. una medida monetaria de ésta magnitud. rechazando cualquier aportación que pueda cuestionarlo?. Sus primeras frases son claras y contundentes.. La manera normal de estimar la riqueza de una nación es calcular separadamente los valores monetarios de todas aquellas cosas que los poseen. actuando con sumo cuidado. su receta será muy simple: introducir dichos bienes en el seno de los bienes económicos. Por mucho que les pese a quienes han subido a Marshall al pedestal de la ortodoxia. valorables e intercambiables. primero porque muchos de los mejores regalos que la Naturaleza ofrece al hombre no son incluidos en el inventario. acuñando la noción de "externalidad". sino de manera descarada.) Por tanto. se va dejando sutilmente de lado. los trabajos de Pigou y Coase avivarán la polémica en el marco de la economía ambiental6. introduciendo ligeras -a veces redundantes. Ya en el presente siglo. 1879. esta no puede ser evaluada exactamente en dinero.. la soberbia y los reinos de taifas de la profesión y del mundo académico ayudan a dar respuesta a esta pregunta. para más tarde ampliarse a lo que se ha dado en llamar economía del medio ambiente o economía ambiental. pronunciaba una conferencia en Bristol bajo el título de El agua como elemento integrante de la riqueza nacional.matizaciones. haciéndolos apropiables.. En resumen.." Este nuevo recorte en el objeto de estudio permitió a la economía convencional desmarcarse del tratamiento de los recursos naturales en la medida que no fueran valorados e intercambiados. porque el inventario infravalora la importancia de todo lo que es abundante y tiene un bajo valor de mercado" (Marshall. Ante la preocupación social por el deterioro de los recursos naturales. dedicada al estudio de la eficiencia y la equidad en el uso del agua. El ensimismamiento. Sus desarrollos metodológicos y analíticos fueron por el camino de consolidar el esquema heredado de los autores clásicos y neoclásicos. Podemos encontrar. y en segundo lugar. es probable cometer errores. Tras apreciaciones de este tipo siempre surge la misma pregunta: ¿Por qué los economistas tenemos tanta facilidad para coger de ciertos autores lo que nos conviene en aras a justificar un determinado modo de hacer las cosas. Pero desafortunadamente. es a este autor a quien debemos las primeras críticas desde dentro de la economía convencional sobre las incoherencias de la economía clásica y neoclásica. todo aquello que supone un desafío para la ciencia económica establecida. En el año 1879. y que cuestiona su metodología mecánica y parcelaria así como los intereses anexos a ella. Cuando los problemas ambientales comienzan a manifestarse. 134-135).

quedándose finalmente con los que cumplen las anteriores condiciones y además son productibles -Udavp. apropiados y valorados -Udav-. a continuación los directamente útiles. se pasa a considerar sólo los objetos directamente útiles para el hombre -Ud-. 421). después sólo los directamente útiles y que han sido apropiados -Uda-.1 muestra el reduccionismo ejercido por la ciencia económica convencional respecto a la definición de los objetos económicos (Naredo. . 9 El gráfico I. Desde la noción aristotélica de economía que abarca toda la biosfera -U-. 1987.1.

1.. 10 GRÁFICO I. Los economistas clásicos tenían bien presente este aspecto consustancial con las relaciones económicas. al instituirse "(.) para la seguridad de la propiedad. Udapv Udap Uda Ud U FUENTE: Naredo (1987. 421)." Así. para la defensa del rico contra el pobre. LOS OBJETOS ÚTILES Y SU RELACIÓN CON LA IDEA USUAL DE SISTEMA ECONÓMICO. o de quienes tienen alguna propiedad contra quienes carecen de ella. Incluso Smith (1776) reconoce que. mientras el .. se instituye. en realidad.1. el Gobierno.es la cuestión del poder. El otro gran "olvido" de la economía neoclásica -junto al estrecho tratamiento de los recursos naturales.

1985. 11 sistema capitalista precisa del poder del Estado manifestado en leyes..y al mismo tiempo comportamiento individual. la economía institucional ha insistido en la necesidad de estudiar las reglas del juego -incluidas las relaciones de poder. es una tarea ineludible si los economistas quieren . El desplazamiento es un cambio en la unidad última de la investigación económica. 1995).) la dispersión del poder y la igualdad en las preferencias" (Aguilera Klink. obras públicas.indica el grado de independencia con que se moverán los agentes. 50). cuyo supuesto básico de competencia perfecta supone "(. Es decir. en realidad.que definen el marco institucional donde se desarrolla la actividad humana. "es como creer que las relaciones sociales y la cultura son subproductos de la economía en lugar de ser al revés" (Bromley. esta faceta es cada vez menos contemplada como variable explicativa en los modelos económicos. 1985.. el patrón de uso de los recursos naturales dependerá de cuáles sean las leyes o convenciones que determinan el marco de lo posible. Por otro lado... En los siguientes apartados voy a tratar los planteamientos de dos escuelas de pensamiento económico que han abordado estas deficiencias de los esquemas clásico y neoclásico. I.. hay que apartar el punto de mira de la economía desde las transacciones de mercancías hacia las transacciones institucionales.1. Profundizando en el marco estructural como determinante del uso que se hace de los recursos naturales.) acciones individuales son. Este desplazamiento de mercancías. los unos con respecto a otros y con respecto a la base de recursos naturales de la cual depende el país" (Bromley. transacciones -es decir. 52). Desentrañar la maraña de intereses y de relaciones de poder que se encuentran tras la imagen neutral que se pretende dar del mercado. Como señalaba John Rogers Commons (1934).dentro de las cuales las personas y los grupos realizan la cotidiana tarea de ganarse la vida. individuos e intercambios a transacciones y reglas básicas de acción colectiva es lo que marca la transición de las escuelas clásicas y hedonistas a las escuelas institucionales de pensamiento económico.4 La economía institucional. Por un lado. la escuela institucionalista reivindica el estudio de "las medidas institucionales que definen la serie de opciones -serie de oportunidades. sino a través de su funcionamiento integrado en el seno de los ecosistemas. un cambio de las mercancías y las personas a las transacciones entre las personas" -la cursiva es mía. La firme y dogmática creencia en el mercado. que considere a los bienes naturales no desde un enfoque estrictamente monetario. ya que las "(. como única forma de organización del sistema económico capaz de conducir al bienestar social a través de los precios. Esta estructura -y las medidas institucionales que determinan quién definirá esa estructura. la economía ecológica plantea pasar de una economía de sistema cerrado a una economía de sistema abierto -entrópicamente hablando-. política social. etc. no siendo de recibo la inevitabilidad con la que muchas veces se disfraza el deterioro de las funciones básicas de la biosfera: lo que en última instancia ocurre se debe a los comportamientos o actitudes que de manera explícita o implícita son permitidos. acciones entre individuos.

Como puntualiza Daniel W. Pese a ello. En concreto. a pesar del avance que supone el enfoque institucionalista para comprender la economía como una actividad estrechamente conectada con las relaciones sociales y de poder. 843). El gráfico I. En definitiva. se hace referencia a la necesidad de tomar una decisión sobre qué intereses cuentan a la hora de determinar la función de bienestar social y. Bromley (1982. la distribución de beneficios entre diferentes grupos sociales.1. Mientras los acuerdos institucionales definen las reglas del juego que rigen las transacciones de bienes. a su vez. la crítica a la economía ortodoxa se debe a su desentendimiento de las bien establecidas conclusiones en materia de economía del bienestar. los cambios de las condiciones económicas van a demandar cambios en la estructura institucional mediante transacciones institucionales.2 muestra cómo las condiciones económicas y la estructura institucional se encuentran íntimamente interconectadas. su postulado de que el uso de los recursos naturales va a depender del entramado institucional que los envuelve. de hecho. Sin embargo. por lo tanto. . esta escuela todavía se mueve dentro de una economía de sistema cerrado en lo que se refiere a sus relaciones con la Naturaleza. ayudará a comprender mejor las relaciones entre la economía y su entorno. se trata de reconocer que la economía es una actividad institucionalizada dentro de un sistema legal fruto de las interrelaciones entre grupos de interés con diferente poder. científicos sociales. con propiedad. 12 ser llamados. el enfoque institucional no supone una ruptura con todos los conceptos de la economía convencional. Ignorar esta cuestión supone asumir implícitamente que la actual distribución de la renta es óptima.

110). como los organismos biológicos o las organizaciones sociales. Por lo tanto. 90-91). Por ello.1. son extremadamente dependientes de su medio externo. I. LA ECONOMÍA COMO UNA ACTIVIDAD INSTITUCIONALIZADA. y por tanto deben ser concebidos como sistemas abiertos (Katz y Kahn.2. 13 GRÁFICO I. FUENTE: Bromley (1989.1.5 La economía ecológica. A pesar de ser un amplio elenco . el fundamento básico de la economía ecológica reside en la consideración de la economía como un sistema abierto a las influencias de su entorno. reduciéndolo a elementos simples dentro de un universo de naturaleza determinista-causal aislado de su entorno. La economía ecológica parte del supuesto de que la economía corriente no puede tratar adecuadamente los recursos naturales sin cambiar los principios que definen su marco conceptual y analítico. La multidisciplinariedad es la característica básica de la teoría general de sistemas. 1969. se considera más oportuno su estudio a través de la teoría de sistemas que pone el énfasis en los problemas de relaciones. rechazando el estudio de estructuras divisibles dentro de sistemas cerrados. de estructura y de interdependencia más que en las características constantes de los objetos. esta escuela de pensamiento plantea una reconstrucción de la propia ciencia económica en aras a entender y asumir el funcionamiento de los ecosistemas naturales como limitadores/encauzadores del desarrollo de las actividades económicas. frente al método analítico-parcelario que funciona a través de la progresiva división del objeto. ya que los sistemas vivos. Frente a la noción de la economía como un sistema cerrado eternamente autorreproducible.

no puede ser investigada desde el punto de vista del subconjunto incluido sino desde la del conjunto incluyente. Aunque considerar la economía como un sistema cerrado sea algo deseable para aplicar las disposiciones de la lógica matemática formal. Georgescu-Roegen.3. Kapp. En efecto. Kneese. La lógica común al conjunto de los bienes afectados a partir de ahora por la gestión económica. si todos los bienes de la biosfera no pertenecen al universo mercantil. comunes ambas a todos los elementos de la naturaleza" -la cursiva es mía. ha adoptado una estrategia pasiva ante ellos. este modo de operar 7 Entre tantos se puede citar a Boulding. etc.1. Sachs. 14 de economistas los que han trabajado en este sentido7.3) cuando afirma que "toda la biosfera entra entonces en el campo de lo económico por lo que el instrumento monetario cuyo campo predilecto es el mercado. INTERDEPENDENCIAS ENTRE LA BIOSFERA. todos los bienes mercantiles pertenecen a la biosfera y están sometidos a sus leyes que son las de la energía y la información. GRÁFICO I. reacia por su conservadurismo a replantearse los principios científicos de su disciplina. Daly. la mayor parte de la profesión. Ayres. FUENTE: Passet (1979). . La idea intuitiva de la conveniencia de un enfoque abierto es perfectamente expresada por René Passet (1979) (gráfico I. no puede aprehender los fenómenos exteriores a este último. LAS ACTIVIDADES HUMANAS Y LA ECONOMÍA. Hueting.1.

La cuestión es que se transforman en residuos como consecuencia inevitable de las actividades de producción y consumo (Ayres y Kneese. Incluirá a la economía ambiental neoclásica y estudios de impacto ecológico como subconjuntos. 815). biológicos. su editor. 2) Los residuos generados en la biosfera no deben sobrepasar la capacidad de asimilación de los ecosistemas. la termodinámica nos diría que los fenómenos reales de la Naturaleza -físicos. del estudio de las bases biofísicas a las cuales deben adaptarse en última instancia las actividades económicas de las sociedades humanas. 128). la degradación de estos va a afectar negativamente a las condiciones de vida. 1).. La ecología.) las relaciones entre ecosistemas y sistemas económicos en el sentido más amplio (.. energéticos.comprenden cambios cualitativos en los recursos naturales que llevan a su degradación y a la imposibilidad de ser utilizados y reutilizados sin coste alguno. nos dice que la materia y la energía se degradan de manera continua e irreversible desde formas aprovechables a no aprovechables para los seres humanos. Por contra. "de ahí que la noción de externalidades pierda su sentido en un enfoque sistémico ya que las interdependencias son lógicas" (Aguilera Klink et al. 15 supone una falsa percepción de la realidad y un enorme recorte del campo de estudio (Kapp.. La Segunda Ley de la Termodinámica o Ley de la Entropía. 1978. 1975. al fin y al cabo. .. pero la tendencia más común es atenerse a los sistemas "naturales". La Primera Ley de la Termodinámica afirma que la energía y la materia ni se crean ni se destruyen. pero también estimulará nuevas formas de pensar sobre las conexiones entre sistemas ecológicos y económicos. En caso contrario. La adicción del hombre a instrumentos exosomáticos -que no forman parte de su organismo por nacimiento. de tal manera que cualquier proceso mecánico puede ser revertido una y otra vez hasta el infinito. sólo se transforman. define la economía ecológica como aquella disciplina interesada por "(.lleva a que "la supervivencia de la humanidad plantea un problema totalmente diferente al de todas las otras especies. sino sólo cambios de lugar. cubre sólo la aplicación de la economía neoclásica a los problemas ambientales y de los recursos naturales. tal y como se practica. y no sólo ocasionalmente como afirma la teoría de las externalidades de la economía ambiental." La economía ecológica trata. 27). Para este autor. 1969). Nicholas Georgescu-Roegen (1971) fue el primer economista que en su libro The Entropy Law and the Economic Process estableció una estrecha conexión analítica entre la economía y la Ley de la Entropía. 1994.) la economía ambiental y de los recursos naturales. y que podemos resumir como: 1) Las leyes de la termodinámica. En la presentación de la revista Ecological Economics. la concepción mecánica de la economía corriente supone un proceso que no reconoce cambios cualitativos en la materia y la energía. Robert Costanza (1989. tal y como se practica.. algunas veces aborda los impactos humanos sobre los ecosistemas. La economía ecológica apunta hacia la ampliación de estas modestas áreas de solapamiento. No es sólo biológico ni sólo económico: es bioeconómico" (Georgescu- Roegen.

Herman E. 6) La población debe limitarse a la capacidad de sustentación del territorio en el que vive. no han faltado las críticas que han achacado la buena acogida del término "(. El que el término tuviera más éxito que el de "ecodesarrollo". o por contra. no es lo mismo que maximizar el valor presente de los beneficios y costes futuros descontados. el estudio del proceso productivo no es exclusivo de la economía. este hecho nos introduce en un proceso coevolutivo. 14). sino que se apropian de ecosistemas. otros autores se decantan por explicar las implicaciones sobre el entorno de los estilos de vida o de . En realidad. 5) La explotación de recursos no renovables debe hacerse de manera paralela al descubrimiento de recursos renovables. produciéndose una conexión bidireccional entre el ecosistema y la sociedad. a la vez que ampliando la base natural capaz de absorber los residuos que generan. 7) Por último. 3) En el caso de los recursos naturales. Antes de acudir a términos vacíos de contenido que sugieren cambio pero sin cambio..) a su ambigüedad. merecería la pena reflexionar si el crecimiento económico de nuestros países nos hace realmente más ricos.. 1985). En un intento por concretar el término desarrollo sostenible que se puso de moda a finales de los años 80 y que a su entender está inmerso en la vaguedad. En opinión de Richard B. Norgaard (1984). 16 3) La tasa de explotación de los recursos naturales no debe superar su rendimiento sostenible. sino que se trata de bienes complementarios. sin necesidad de criticar la idea de desarrollo. so pena de colapsar/agotar sus posibilidades de regeneración y por tanto su disfrute futuro. que permitió mantener la ilusión de que era posible resolver el problema del "medio ambiente". Por tanto. maximizar los beneficios anuales sostenibles. y nos remite a las relaciones entre los seres humanos y la Naturaleza a través del conocimiento de la tecnología y de los ecosistemas que funcionan como medios de producción (Toledo. lo que implica una dinámica de cambios adaptativos en respuesta a modificaciones en cualquiera de los dos sistemas. 2) La emisión de residuos por parte de los procesos de producción y consumo no debe superar la capacidad de asimilación de los ecosistemas. los seres humanos no utilizan recursos naturales aisladamente. 1990. Pese a la publicidad que se le ha dado al concepto de desarrollo sostenible acuñado por el Informe Brundtland (1988). sino a que expresa el simple deseo de hacer sostenible el desarrollo económico corriente en vez de proponer enfoques ecológicos alternativos" (Naredo. formulado años antes no responde sólo a la mayor oportunidad del momento. 4) El capital no es un sustituto perfecto de los recursos naturales. El control de natalidad en los países pobres debe ser reforzado con un proceso de redistribución de la renta entre el Norte y el Sur. Daly (1990) especifica algunos principos operativos del mismo: 1) Las tasas de extracción de los recursos naturales renovables deben ser iguales a las tasas de regeneración -rendimiento sostenible. nos empobrece.

Será K. Es decir. Esta preocupación por la economía como resultado más que como proceso contribuyó al surgimiento del análisis coste-beneficio como una ayuda en la decisión de problemas de acción colectiva" (Bromley.) Los problemas de la entropía -es decir. La idea de Neurath fue recibida por los economistas de mercado como era de prever. nos encontramos ante la inconsistencia de intentar extender el estilo de desarrollo occidental que. en el aparato formal altamente esotérico que llena los libros de texto convencionales. esta idea "(. 45-46). sociología. "(. La imposibilidad física de extender tal pretensión a todo el planeta no impide que el primer mundo disfrute de la opulencia a costa de extraer los recursos minerales y energéticos y utilizar la capacidad de asimilación de los países empobrecidos. ayuda a explicar este 8 "Los economistas sólo son considerados útiles en un debate si pueden mostrar los números "adecuados" para justificar una conclusión posterior. Para él. especialmente a los de primer año. Hayek escribió que la propuesta de Neurath de establecer los cálculos de una economía planificada en una contabilidad in natura mostraba que Neurath se olvidaba que la ausencia de un cálculo en valor crearía una dificultad insuperable para cualquier uso racional y económico de los recursos" (Hayek. una contabilidad in natura. .. 1978... 1984). 30- 31). dando la espalda y descalificando cualquier otro procedimiento alternativo8.. Sunkel y Leal. de la causalidad acumulativa. La obediencia al status quo académico. William Kapp quien se interne en el campo donde la rancia tradición académica neoclásica tiene su base de operaciones para perpetuar una ciencia económica trasnochada y desconectada de la realidad: el sistema educativo. necesitan convertirse en parte de la enseñanza de la economía para preparar a los economistas del futuro en las tareas de las que cada vez más se tendrán que ocupar" (Kapp. que se ha encargado de señalar e ignorar a quienes han osado ver las cosas de otra manera. 1935. Por tanto.. es decir. 17 desarrollo de una colectividad (Sunkel. el hecho de que parte de la producción se retroalimenta y afecta a los sucesivos insumos y productos-. de los límites máximos de la contaminación. de los efectos retroactivos -o sea. paradójicamente. la tendencia al aumento de la desorganización-. la atención que se presta en la docencia universitaria a la explicación de la economía desde un punto de vista abierto y ecosistémico es prácticamente testimonial. 1980. 1985). 143). sólo puede mantenerse mientras no se generalice. Para Joan Martínez Alier (1993. El problema surge ante la homogeneización del estilo de vida en territorios heterogéneos. Si no pueden. Por desgracia. de acuerdo con las pautas del capitalismo occidental. la imposibilidad de un tratamiento adecuado de los recursos naturales basándonos sólo en valoraciones monetarias. de los equilibrios materiales. me parece indispensable que primero sean introducidos al carácter abierto de los sistemas económicos (. entonces la economía es despedida por brujería o por su equivalente en astrología -o peor aún. se asocian los cálculos monetarios directamente con la gestión racional de los recursos naturales.) había sido ya propuesta por Otto Neurath bajo la denominación de una Naturalrechmung. El estilo de desarrollo nos va a orientar sobre cómo organiza la sociedad sus recursos humanos y materiales para satisfacer sus necesidades.) en lugar de introducir a los estudiantes de economía. Otra propuesta central de la economía ecológica va en la línea de la inconmensurabilidad económica. casi 20 años después. es decir..

Los métodos utilizados para mantener la disciplina intelectual en los departamentos de Economía más influyentes de las universidades estadounidenses pueden.. con independencia de que sean intercambiables y valorables monetariamente. En resumen. 1022. a un tratamiento cuantitativo. donde todos los participantes comparten una visión común (. "los economistas seguimos sin incluir de manera habitual los recursos naturales en la riqueza ni. recordar a los usados por los marines para mantener la disciplina en Parris Island. la coherencia lógica-.. El primero proclama la posibilidad de un reduccionismo en dos etapas: todas las cosas pueden reducirse a su dimensión económica y esta dimensión conduce. la discusión en torno a los fundamentos biofísicos de la ciencia económica nos debe llevar a considerar en nuestros modelos los bienes y servicios socialmente necesarios.. siempre es posible hallar o estimar un 9 A este respecto puede resultar útil recordar la cita de Wasili Leontief (1982): "¿Cuánto tiempo van a seguir los investigadores que trabajan en campos afines... 115). Sin embargo. la biología. las cuales dependen de la metodología y de la interpretación de la evidencia (. las ciencias de la salud. Diferentes objetivos surgen de la conjunción de ideología e imágenes de la realidad. Después de hacer este ligero repaso por las relaciones que tienen lugar entre la economía y la Naturaleza. por un lado. 1985. Como diría Ignacy Sachs (1974.. en que los desacuerdos "(. 18 fenómeno9. a veces. y otras ciencias naturales aplicadas. y la ecología. por lo tanto. la evidencia de la crisis ambiental está despertando a la profesión del sueño feliz en que se encontraba sumida.) con dos supuestos "heróicos" de la profesión económica pocas veces expuestos de forma explícita." .y con una mayor permeabilidad o apertura mental hacia "nuevas" nociones" (Aguilera Klink. por sí misma. como la demografía. por el otro. A menudo.) son más que meras disputas respecto a las prioridades y tácticas sobre cómo hacer economía de los recursos naturales. consideramos una pérdida de riqueza el agotamiento de los mismos. mi opinión no es tan resignada como la de Randall. convengo con Alan Randall (1985) -Metodología. Este estado es probable que se mantenga mientras los miembros de los principales departamentos de economía continúen ejerciendo un estrecho control sobre la formación. 87). la sociología y la ciencia política. Pienso que es tarea de los científicos cuestionar y rechazar aquéllos paradigmas cuyos postulados no ayudan en la tarea de definir un marco conceptual contextualizado y con capacidad explicativa.. así como a través de los evaluadores científicos sobre el resto de los profesores. Naturalmente esto constituye un grave error (.. el reto planteado supone enfrentarse "(. Sin embargo. 1994. la ingeniería. 1028).1.) diferentes metodologías conducen a diferentes interpretaciones de la evidencia. sin manifestar sus serias preocupaciones sobre el estado de equilibrio estable y estacionario y el espléndido aislamiento en el que la economía académica se encuentra?. mientras algunas de sus dimensiones son universales -ej.) reconocer la coexistencia de paradigmas no comparables no supone minar por la base el objetivo de la excelencia académica.) que se subsana fundamentalmente con adecuadas representaciones contables de los recursos en términos físicos -como la Contabilidad del Patrimonio Natural. Pese a todo.. la excelencia no puede concebirse en términos de verdad o error universal. I. la excelencia es multidimensional y..6 Conclusiones. otras son internas al paradigma en cuestión" (Randall. ideología y la economía de la política: ¿Por qué los economistas de los recursos naturales discrepan?-. la promoción y la investigación de los profesores más jóvenes. Sin embargo.

19 mercado o cuasi-mercado. para quien la economía convencional no es capaz de considerar la dimensión ecológica.. 10 Un tanto más optimista que la tesis de Coddington (1970). preferimos contribuir a su desarrollo señalando las características de los sistemas sobre los que debieran asentarse si queremos que atiendan al principal objetivo que induce a su búsqueda. Concluyo este apartado con la reflexión que hace Naredo (1987. Para dicho autor "(. a partir de ahí.. tome cuerpo desde el principio en una alternativa perfectamente coherente y acabada (.." . El segundo adopta un enfoque asociacionista para hacer macroeconomía partiendo de consideraciones microeconómicas" -la cursiva es mía.. para.) en vez de intentar una axiomatización prematura de las nuevas representaciones de lo económico. a saber: el objetivo de asegurar la supervivencia de la especie humana. Precisamente es en esta dirección en la que se pretende mover esta tesis doctoral. evitando la actual disociación entre los enfoques económicos y ecológicos. hacer un esfuerzo en pos de caracterizar un nuevo marco de relaciones entre los seres humanos y la Naturaleza. Denominaremos enfoque ecointegrador a aquel que trate de reconciliar en una misma raíz eco la utilidad propugnada por aquellos con la estabilidad perseguida por estos".) no cabe esperar que un cambio tan profundo de enfoques como el que estamos planteando. señalando cuáles han sido las razones que han llevado a la crítica situación de la cuenca alta del Guadiana. 505)10 sobre cómo la ciencia económica puede desbancar enfoques trasnochados que imperan desde hace más de dos siglos. sobre la base de la simbiosis y no del parasitismo. con lo que "el mayor servicio que los economistas pueden ofrecer a la posteridad es el de permanecer en silencio.

delicada y coherente de lo que es un recurso natural. cualitativos como espaciales. tanto por motivos cuantitativos. A la hora de decidir cuáles deben ser las funciones ambientales que tengan preferencia en un marco de 11 Casi un siglo antes. Más adelante. dado un estado de la técnica y las preferencias sociales. mientras que serán bienes libres cuando no tiene lugar dicha competencia.un bien que proporciona la madre Naturaleza en estado virgen y que resulta útil a los seres humanos para la consecución de unos objetivos. 20 II. ante la cortedad de miras de la economía corriente en su tratamiento de los recursos. se lleva a cabo en detrimento de otra. En mi opinión. convendremos con Roefie Hueting (1971) en que para movernos por este nuevo entramado puede ser útil el estudio de lo que denomina funciones ambientales11. es decir. Cuando los seres humanos se apropian de una función ambiental de cierto recurso." Una idea expresada con gracia y sencillez. especifica que "la palabra "recurso" no se refiere ni a una cosa ni a una sustancia. II. 15-17) quien ha dado la definición más poética. En buena parte. tal como satisfacer una necesidad". se marchitan en la guerra y en la rivalidad. Hueting (1980. Si consideramos que el valor monetario de un recurso natural es función de la utilidad que representa para el hombre y tenemos en cuenta que los bienes naturales -a diferencia de los artificiales. las funciones ambientales de un recurso que compiten entre sí tienen la consideración de bienes escasos. su carácter es puramente subjetivo. Por ello. la función o la operación de alcanzar un fin dado. 97) define el deterioro ambiental como la disminución de las funciones disponibles de un recurso natural. Para este autor. sin desperdicio de contenido. que se expanden y contraen como respuesta al esfuerzo y a la conducta humanas. las cuales ponen en contacto la economía -las necesidades humanas. merece la pena sacar a colación la postura de otros autores que se han preocupado por dar una visión más amplia y que nos ayudarán a definir y a entender mejor nuestro objeto de estudio. En este marco conceptual.no fueron concebidos para un uso particular y exclusivo. por tanto. . Un recurso natural no es sólo -tal y como ha entendido la ciencia económica convencional.y la ecología -el funcionamiento de la Naturaleza. Zimmermann (1967. son creación propia del hombre. Concepto y asignación de los recursos naturales. "los recursos son fenómenos vivientes.1El concepto de recurso natural. dependiendo de que sea o no valorado por la sociedad. Se trata de algo cuyo uso está sujeto a un alto grado de interdependencia social y a unos condicionantes naturales difíciles de ignorar -por lo menos desde la sensatez. sino a una función que una cosa o una sustancia pueden realizar o una operación en la cual pueden tomar parte. tal y como tendremos ocasión de ver en el próximo apartado. La sabiduría del hombre es su principal recurso: la llave que le abre el universo. ha sido Erich W. Los recursos florecen bajo un armonioso tratamiento racional. Por tanto. En todo el artículo pionero de Hotelling (1931) no existe ninguna definición de lo que él entiende por recurso. Marshall (1879) ya hablaba de las distintas funciones capaces de ser desarrolladas por el agua.

apoya el anterior razonamiento. La estrechez del marco anterior aconseja tomar en consideración un conjunto de aspectos que nos den luz sobre la verdadera dimensión de la gestión de los recursos naturales. Bromley y Ellen Szarleta (1986. y que se modifique. el problema de la asignación de recursos naturales se resuelve determinando un nivel de uso óptimo de los mismos que. la manera en que se han venido haciendo ciertas cosas en la medida que existe disponibilidad de nuevos factores. Sólo muy recientemente se han comenzado a tener en cuenta consideraciones sobre los efectos para las generaciones futuras y los daños ambientales presentes que pueden derivarse del uso de los recursos. las empresas productoras de factores de producción. las grandes superficies comerciales- se benefician con el cambio. por tanto. los usos potenciales y/o alternativos que es capaz de satisfacer -condiciones de demanda-. sino que los cambios en las condiciones técnicas y sociales llevan a que nuevos objetos entren dentro del campo de lo escaso y lo valorable. Entre otros. sería oportuno sacar a colación los siguientes: el funcionamiento integrado del recurso en el ecosistema - condiciones de oferta-. no debe perderse de vista que el mantenimiento del conjunto de funciones requiere unas mínimas condiciones de gestión integrada del recurso. La comparación entre la agricultura tradicional diversificada y el monocultivo hacia el que tiende la agricultura moderna. 168) definen un recurso como cualquier cosa que tiene valor -directo o indirecto. sino por el entorno (Bromley y Szarleta. ha aumentado la dependencia de los recursos no renovables -carbón. 179). lo cual dependerá de la tecnología y de la estructura institucional de la sociedad.para el hombre y que puede ser controlado por él.en detrimento de los renovables -madera. Para la economía convencional.2La asignación de recursos naturales. esto supone una mayor vulnerabilidad del agricultor ante acontecimientos exógenos y endógenos. En última instancia. los recursos naturales no se definen de una vez y para siempre. la tecnología existente para su aprovechamiento y las reglas establecidas por la sociedad para guiar su uso. minerales. abonos orgánicos. Daniel W. petróleo. La diversidad y la complejidad han dejado paso a la uniformidad y a la simplicidad. II. a la pregunta de ¿cómo decidir la asignación de recursos entre usos alternativos y a lo . cambiando el destinatario último de los costes de transacción en la interacción con el medio. por lo que será preciso contemplar otros balances como el de materiales y energía. Ocurre que en la transición desde una sociedad cazadora/recolectora a una agricultura sedentaria y más tarde a una sociedad industrial. 21 interdependencia negativa. Dando una vuelta más de tuerca. 1986. mientras los grupos de poder que propician esta senda -las grandes empresas agrícolas. Así. Es decir. en conjunción con el trabajo y el capital. la agroindustria. Muchas de las variables que intervienen en este marco no siempre será posible definirlas en términos monetarios. maximice el valor presente neto de la corriente de beneficios futuros. de manera que los mismos no son soportados por los seres humanos directamente. las de biotecnología.

22 largo del tiempo?. aspectos éstos que se pierden de vista al tratarlos homogéneamente en términos de valor de cambio (Naredo.establece las dos condiciones que deben cumplir los precios de los recursos agotables en competencia perfecta: 1) El precio de una unidad de un recurso natural agotable debe estar formado por su coste marginal de extracción. Fisher (1981). la conclusión no puede ser más que un derivado de los supuestos iniciales.. pues de lo contrario existirían incentivos para desplazar la extracción de un período a otro. se han dado diversas respuestas en función de los supuestos de partida y de la agotabilidad o no del recurso. 12 El lector interesado en estos temas puede consultar cualquiera de los siguientes manuales de economía de los recursos naturales: Dasgupta y Heal (1979). En este apartado no distinguiré entre recursos no renovables y renovables. Dicho de otra manera." Si consideramos la demanda futura total de un recurso agotable como infinita. con el punto de partida elegido. Es a Harold Hotelling (1931) a quien debemos la primera aportación en profundidad sobre el tratamiento económico de los recursos agotables. En su artículo pionero -The Economics of Exhaustible Resources. (1983). obviamente. Por ello. Baumol y Oates (1975). más el coste de oportunidad o renta de escasez que se deriva de la imposibilidad física de volver a extraer dicha unidad del recurso. lo cual es. que el valor actual descontado de la renta de escasez sea el mismo en cada período. llegamos al absurdo de obtener unos precios infinitos. Por lo tanto. es preciso arrinconar el enfoque parcelario a la hora de razonar sobre los recursos naturales. y con los tipos de interés empleados en las actualizaciones. y de acuerdo con Naredo (1987. cambiando únicamente la forma de la función objetivo y las restricciones12. Pues. las soluciones óptimas en la utilización de recursos no renovables varían "(... Hufschmidt et al.a problemas relativos al conjunto de la especie humana con un horizonte temporal más dilatado. cuya posible formalización matemática no debe ocultar su alto grado de arbitrariedad. si hacerlo hoy o dejarlo para un momento futuro. éste demostró de una vez por todas que "(.. de acuerdo con la condición de maximización de la renta de escasez que propone Hotelling. como consecuencia de extender la teoría del consumidor individual -que responde a móviles utilitarios inmediatos. Hay que tener en cuenta que cada unidad sólo se puede extraer una vez. 260). 1987a. En última instancia el tratamiento dado por la economía convencional ha sido similar para ambos: todo se reduce a maximizar el valor presente de los beneficios sociales futuros. siendo necesarios mecanismos institucionales o hipótesis arbitrarias que concreten estos extremos para llegar a una solución determinada. imposible.. 67). Neher (1990) y Pearce y Turner (1990). Howe (1979). por lo que debe decidirse qué es más rentable.. Georgescu-Roegen (1975) concluye que. 2) La maximización de la renta de escasez -que se obtiene restando del precio de mercado el coste marginal de extracción. Al hilo de la reflexión anterior..se alcanza siempre que esta crece al mismo ritmo que el tipo de interés. . como ocurre en los razonamientos matemáticos. estableciendo distinciones según se trate de stocks o de flujos.) con el período de tiempo considerado.) no puede hablarse de asignación temporal óptima de recursos a menos que se conozca la demanda futura total".

aspectos que difícilmente pueden ser captados por un enfoque estático y parcial. "unas teorías correctas del comportamiento de mercado y de la política social óptima tendrá que tener en cuenta la incertidumbre tecnológica -y quizás también la incertidumbre sobre la verdadera dimensión de las reservas minerales." Por ello. Esto es porque las cuestiones que rodean estas decisiones no consisten en optimización de comportamientos sobre los beneficios netos que se derivan de dicha acción. 172-173) desde una perspectiva poskeynesiana. de los recursos agotables. 172-173). para quien en la medida que el avance tecnológico influye sobre los costes de extracción.. Es decir. 1984. Además. El énfasis puesto en la utilización del mercado para la asignación de los recursos naturales es cuestionado por Paul Davidson (1984. es abordado por Robert M. es admisible que la racionalidad de las políticas empresariales implique comportamientos anticompetitivos y antisociales" (Davidson. la política sobre el uso de los recursos naturales debe estar alerta sobre las implicaciones de los cambios tecnológicos. Para ella "(. incluso en un entorno competitivo. Por todo lo anterior. en cambio.." Es decir.. La segunda. si en un mundo de grandes conglomerados empresariales de energía. a través de la introducción de elementos de competencia imperfecta. Por ello. durante un período de tiempo histórico. que dichas modificaciones de precios pueden entenderse mejor -y formularse una política adecuada de respuestas-. si es posible que los precios de mercado. "la perspectiva poskeynesiana sugiere. Cree más probable la existencia de distorsiones debidas a intereses especulativos o monopolistas que en última instancia controlan la oferta de los recursos.. 842-843) es de la opinión de que "los economistas harían muy bien en . la fijación de valores apropiados para la sociedad y el papel del gobierno en la distribución de recursos y en dar forma a los valores (. A menudo estas discusiones deben abordar la determinación de una justa distribución de recursos. Solow (1974. Dos son las cuestiones fundamentales que se plantea: "la primera. 183). pone en duda que los precios de mercado que nacen de una estructura económica caracterizada por el poder de las grandes empresas sean indicadores de la verdadera escasez y conduzcan irremediablemente a la optimalidad social. 5). los costes de extracción. 1984. nos encontramos con el problema de la inexistencia de mercados de futuros bien organizados que reflejen la verdadera demanda de los consumidores y no las opiniones de los especuladores. 23 El otro aspecto del razonamiento de Hotelling. analizando el comportamiento de los agentes empresariales y de los propietarios de los recursos en función del poder de mercado percibido o de las expectativas sobre el futuro" (Davidson. proporcionen las pautas adecuadas para aproximarse a una tasa de utilización eficiente y óptima.) la microeconomía neoclásica no proporciona una respuesta a estos problemas de una sociedad democrática ya que analiza la mayoría de las variables políticas bajo la cláusula ceteris paribus.) tales análisis no proporcionan demasiada ayuda a los políticos que se enfrentan con unos derechos de propiedad cambiantes. Bromley (1982. Sandra Batie (1984. así como conocer fidedignamente la cuantía de las reservas. 815) desconfía de los métodos de asignación de recursos naturales surgidos al calor de la economía neoclásica.

la cantidad y la calidad de los instrumentos de defensa. especialmente cuando trabajamos con efectos a largo plazo o irreversibles que pueden afectar a las condiciones esenciales de la vida. 298) en la necesidad de "(. b) ¿Quiénes están en posición de recibir los beneficios derivados de una pauta específica de uso?. sino ético e institucional (. en un marco de inmaculada neutralidad. pero que en ningún caso responden al mecanismo de la oferta y la demanda del mercado. Al fin y al cabo. Nos encontramos en un proceso por el cual se subordina el medio natural -conjunto incluyente. "Separar" a los seres humanos de la Naturaleza mediante la implantación de un mercado inmobiliario es mucho más que una simple condición de la economía de mercado. sino que también nos informan sobre las posibilidades y la dirección del cambio a través del análisis normativo.) ampliar el argumento económico para incluir en él las condiciones de seguridad ligadas a la integridad del suelo y de sus recursos -tales serían el vigor y la fuerza vital de la población.a las demandas derivadas del estilo de vida de una de sus múltiples poblaciones -conjunto incluido. Debido a que el simple intercambio de tierra no ofrece suficiente luz sobre otros bienes incluidos en la transacción. 1987). e incluso el clima del país. los beneficiarios y los perjudicados de una situación concreta no sólo tienen su dimensión positiva.) tres cuestiones económicas fundamentales relativas al uso de los recursos naturales. Se define un mercado mundial capaz de integrar áreas totalmente heterogéneas y distantes a través del libre cambio y la división del trabajo.. que es decidida sólo por aquellas personas que intervienen en el mercado -sin contar con los que carecen de dinero en el momento presente y los que todavía no han nacido. de ahí que la economía institucional nos remita a las condiciones de intercambio para poder entender el proceso económico en toda su amplitud.que determinan la tasa de uso de los recursos naturales?.) no hay una "buena asignación de recursos" o un "óptimo económico" a descubrir y a formalizar. llegamos de inmediato a lo que yo considero constituye la esencia de la economía de los recursos naturales. del factor tierra." En última instancia. 24 admitir que las decisiones relativas a la asignación de los recursos -y. las reglas. los acuerdos institucionales previos que definen y determinan esas asignaciones." La asignación de un recurso entre diferentes usos no puede basarse exclusivamente en una tasa de descuento con la que obtener el valor presente neto. según cuáles sean los presupuestos éticos.. en este caso. . pero no considerados a la hora de fijar el precio. 261) a plantear que "la elección del ritmo de consumo de recursos no renovables no puede resolverse a nivel científico. que podría sufrir la deforestación. los mercados los ha creado la sociedad..(Martínez Alier.. la abundancia de reservas alimenticias... condiciones que dependen todas. las transacciones económicas no tienen lugar en el vacío. lleva a Naredo (1987. sino muchos. convengo con Polanyi (1985. a fin de cuentas. la erosión.están investidas de tanta legitimidad social como las asignaciones surgidas del mercado. a) ¿Quiénes controlan las reglas de gestión - instituciones. c) ¿Quiénes están expuestos a cargar con los costes surgidos del uso de los recursos naturales?. y no al contrario". Además. La injusta distribución intergeneracional e interespacial de los recursos naturales agotables. por tanto sugiere el análisis de "(. Al centrar nuestra atención en quiénes están implicados en estas tres cuestiones. la desertificación.

tanto en términos físicos como monetarios. . sería más adecuado ampliar el tratamiento de la asignación de recursos naturales teniendo en cuenta los siguientes aspectos (Hueting. 1991): 1) El inventario de sus funciones y usos presentes y futuros. Es la economía tan poco dada a inventariar aquéllo que no tiene valor monetario. así como su sostenibilidad. "la cuestión real es que tanto la destrucción como la mejora del medio ambiente nos implican en decisiones que tienen consecuencias a largo plazo sumamente heterogéneas y que. además. Por esta razón me inclino a considerar que el intento de medir los costes sociales y los beneficios sociales simplemente en términos de valores monetarios o mercantiles está condenado al fracaso. 25 institucionales y. en general. ni tan sólo teóricamente. 2) El establecimiento de los usos de funciones que están a expensas del uso de otras o de la misma función. son decisiones de una generación con consecuencias sobre las próximas generaciones. puede darnos un cálculo monetario preciso pero no nos saca del dilema de la elección y del hecho que estamos poniendo en peligro la salud humana y la supervivencia. que no es de extrañar que cuestiones tan evidentes como las anteriores no hayan sido consideradas de manera sistemática. ni a pensar en la interdependencia y la sostenibilidad de sus modelos de gestión. son heterogéneos y no pueden ser comparados cuantitativamente entre sí. acreditados a toda la sociedad o sufridos por toda la sociedad. 3) La descripción de las consecuencias presentes y futuras de las pérdidas de funciones que se produzcan. Los costes y beneficios sociales deben verse como fenómenos extra-mercantiles. ideológicos de que se parta." Por ello. El poner un valor monetario y aplicar una tasa de descuento -¿cuál?. aun a sabiendas de que no se suele hacer nada para que los precios reflejen este hecho." Según Kapp (1970).a utilidades o desutilidades futuras para obtener su actual valor capitalizado. se ha seguido la táctica de hacer recaer en los precios de mercado toda la responsabilidad de manejar estas consecuencias no siempre monetizables. En su lugar. en lugar de proceder según las no siempre transparentes condiciones de mercado.

un proceso que implica a la física -en la fijación de energía solar. Por ello. haciendo circular las masas de agua entre la tierra. mientras que otra queda almacenada en ríos. Para Aristóteles el agua era uno de los cuatro elementos constituyentes del Universo. dando lugar a la escorrentía superficial directa -ED. 1972. una parte retorna a la atmósfera a través de la evaporación y la traspiración de la materia viva -ET-. La idea del agua como un bien gratuito. Por mucho que busquemos.1Las características diferenciales del agua. etc. Tres cuartas partes de la corteza terrestre son agua. que debería suministrarse en abundancia y a bajos . Las peculiaridades de los enlaces que tienen lugar entre estos átomos y moléculas son responsables de las especiales características organolépticas y bioquímicas del agua -poder disolvente.y el resto se infiltra en el subsuelo. ríos y mares han proporcionado sustento. generando la escorrentía subterránea -ES. A principios del XX. el mar y la atmósfera. variación de su densidad de acuerdo con la temperatura. para formar carbohidratos y otros compuestos bioquímicos más completos" (Penman. será difícil encontrar un recurso natural tan básico. La asignación y administración del agua ha seguido modelos distintos a los demás recursos naturales. El agua cae de la atmósfera en forma de precipitación sobre la tierra y los mares. Los derroteros seguidos por el desarrollo técnico-económico han ido en la línea de ampliar la dependencia del agua por parte de las sociedades modernas. Fue considerado un cuerpo simple hasta el siglo XVIII cuando Lavoisier y Cavendish demostraron que estaba formada por hidrógeno y oxígeno.y a la química -en la unión de anhídrido carbónico con el agua. Si nuestra intervención colapsara el funcionamiento natural del ciclo hidrológico tampoco podríamos beneficiarnos del mismo" (Ruíz. siendo el líquido elemento un componente principal de la materia viva. Así. 93). "mágico" y carismático como el agua. transporte y protección a multitud de pueblos desde el principio de los tiempos. junto con el aire. 1993. De la precipitación caída sobre la tierra -P-. Esta circulación se produce a través de dos procesos complementarios: la evaporación y la precipitación. 26 III. Así. El agua como recurso: una noción funcional. III. el balance hídrico de las tierras emergidas cumple la siguiente igualdad: P = ET + ED + ES Lagos. es preciso definir unas necesidades de agua para la vida humana que no pongan en peligro la continuidad del ciclo hidrológico. 4). se puede decir que "con excepciones poco importantes. La energía solar actúa como motor del ciclo del agua. la base de toda la vida en la Tierra es la fotosíntesis de las plantas verdes. la tierra y el fuego. de donde se derivaba que la fórmula molecular del agua era H2O. dependiendo muchos procesos vitales de un continuo intercambio de agua entre los seres vivos y el entorno. Gay-Lussac y Humboldt determinaron que el cociente de volúmenes hidrógeno/oxígeno valía 2. Las civilizaciones más prósperas se han situado en las costas y valles de los grandes ríos. lagos y glaciares. y aunque "sin la intervención humana sobre el ciclo hidrológico no habría ninguna posibilidad de satisfacer nuestras necesidades hídricas.

a que este río ya no nazca ni en las Lagunas de Ruidera ni en los Ojos del Guadiana. 1982. entre otras variables. tal y como ha ocurrido en La Mancha. Alguno de los siguientes puntos podrá parecer ingénuo y evidente. si bien en un primer momento. Al tratarse de un recurso móvil. Los usos. Pero antes de plantear discusiones casi siempre apasionadas y crispantes sobre cuál debe ser el uso que hagamos del agua. Las extracciones en los acuíferos 23 y 24 de la cuenca alta del Guadiana han llevado -entre otros males. 4) El aumento de los recursos regulados de agua mediante la construcción de embalses y acueductos afecta al desarrollo socioeconómico a nivel nacional. 5) Los recursos y usos del agua son inciertos. Los recursos dependen. de la climatología. puede ser de hecho agotable si se desarrollan acciones y actitudes que desequilibran irreversiblemente el funcionamiento natural del sistema hidrogeológico. Por otro lado. del entorno espacial.que la hacen inapropiada para satisfacer ciertas funciones. Pero la cuestión estriba en cómo se produce dicha afección. 2) Existencia de interrelaciones estratégicas entre los usuarios del agua. metales pesados. Por lo tanto. Cada vez es más frecuente advertir como las limitaciones hídricas de algunas zonas no vienen por el lado de la cantidad. Si bajo esta condición se desarrolla una guerra de pozos. las consecuencias pueden llegar a ser catastróficas para todos los usuarios a largo plazo. por lo que sólo pueden conocerse en términos de probabilidad. 1985): 1) Las aguas subterráneas y las superficiales están interconectadas. convendría pensar más sosegadamente sobre algunos aspectos previos que son ignorados -¿deliberadamente?. por su parte. pero a tenor del deterioro que afecta día tras día a los recursos hidráulicos. De este hecho existe experiencia evidente en Castilla-La Mancha. de las obras de regulación de caudales y de la tecnología. han hecho que el río Júcar "transcurra" seco en verano por amplias zonas de su curso medio en la provincia de Albacete. ha sido generalmente aceptada por mucho tiempo. que en teoría es un recurso renovable. y bajo qué criterios se toma tal decisión. tecnológicas y económicas que la diferencian de otros recursos naturales. sino por la deficiente calidad del agua -contaminación por nitratos. Las extracciones de los acuíferos van a reducir los aportes a torrentes superficiales y por lo tanto van a afectar a los usos que se derivan de éstos. si beneficiando a la zona donde se implanta el embalse o a otras regiones vecinas. Young y Haveman. tal y como reza en libros de texto y enciclopedias. salinidad. son función del . Informe Carter. parece como si todavía no tuviéramos claro que el agua posee unas características físicas. eutrofización. regional y local. 27 precios.la mayoría de las veces. y al que normalmente pueden acceder una pluralidad de personas simultáneamente. 3) La calidad y la cantidad de agua van indefectiblemente unidas. los bombeos en el acuífero de La Mancha Oriental. 1963. El agua subterránea de algunas cuencas. no podemos manejar alegremente la idea de que una recarga natural o artificial puede ser la solución a los desatinos cometidos en el pasado. y que es preciso tener presente de cara a un uso sostenible (Bower. una parte de ellos puede obtener mayores beneficios. unido a la política de desembalses en cabecera de la Confederación Hidrográfica del Júcar.para el resto. el uso por parte de cualquier usuario implica una reducción de las disponibilidades -en cantidad y/o calidad.

de la tecnología. La naturaleza de las obras hidráulicas hace más factible el aprovechamiento de las economías de escala cuando se trata de proyectos públicos de desarrollo del agua superficial. 6) El agua es susceptible de usos complementarios y/o alternativos. 7) Existencia de economías de escala en el abastecimiento de agua. bombas. ya que no había acceso a la tecnología necesaria para su puesta en la superficie y uso posterior en grandes cantidades.que el agua es capaz de satisfacer. la descarga de desechos y su papel en el medio social. el ocio y el funcionamiento natural de los ecosistemas son los diferentes usos -consuntivos y no consuntivos. navegación. El crecimiento implica conflicto entre las diferentes funciones ambientales o usos alternativos del agua (Hueting. tanto para los costes fijos. 28 crecimiento de la población. En el caso de la cuenca alta del Guadiana. cultivo. su provisión debe ser determinada por el proceso político. las técnicas tradicionales de producción en la agricultura sufrieron un cambio radical en la medida que la utilización del "nuevo" recurso permitía obtener una mayor rentabilidad monetaria a corto plazo. control de avenidas. sino que depende de decisiones políticas. . 8) La asignación y la valoración del agua no es una cuestión estrictamente económica. En general. 1980). transporte. oportunidades de recreo-. refrigeración. cuestionando seriamente su viabilidad. ocio. por lo que es más factible su control. del estilo de vida y de decisiones políticas. producción industrial. la mayoría de las obras de captación de agua han sido realizadas individualmente por los propietarios de las tierras suprayacentes habiéndose producido fenómenos de sobreinversión en capital -pozos. desecación de humedales. ya que la continua expansión de la demanda choca con límites físicos y económicos. Desde el momento en que se tuvo acceso generalizado a la misma.que han reducido la rentabilidad de las explotaciones. y aunque "los usuarios reconocen los costes de obtención. el ocio. el abastecimiento urbano-industrial. paisaje. como para los de funcionamiento y mantenimiento. y los diferentes grupos afectados sostienen diferentes valoraciones sobre los mismos. El agua subterránea no era un recurso en La Mancha hasta hace apenas 30 años -si exceptuamos aquella utilizada a través de norias-. 1982). líneas eléctricas. En la medida que algunos bienes o males proporcionados por los planes de desarrollo hidráulico no son susceptibles de intercambiarse en el mercado -anegamiento de valles. En La Mancha. Conectando con el concepto de función ambiental. el papel que juega en el medio natural y el papel que juega en el medio social. la bebida. tratamiento y transporte del agua. tanto desde una perspectiva cuantitativa. Hueting enumera las diferentes funciones del agua de la siguiente manera: bebida. el uso de la función del agua para los cultivos de regadío se ha llevado a cabo en detrimento de funciones tales como la garantía del equilibrio ecosistémico. descarga de desechos. si bien esto también es posible en el desarrollo de las aguas subterráneas. la planificación hidrológica debe centrarse en las variables que se refieren al uso del recurso. el riego. cualitativa como espacial. infraestructuras de distribución. no asocian el coste con el agua en cuanto tal" (Informe Carter. La generación de electricidad. limpieza. Desde el momento en que se alcanza cierto techo en los caudales regulados y los usos establecidos -como ha ocurrido en nuestro país-. el agua es muy barata.

la economía y las relaciones de poder dentro de una comunidad. no absoluta. o bien aquella otra que se preocupa por utilizar sabiamente los bienes naturales y asegurar la supervivencia de un espacio determinado. un factor más de producción que debe estar sujeto a las leyes del mercado y. metálicos y no metálicos. existen algunas falsas imágenes -mitos. Que la madre Naturaleza no haya dotado de "excesiva" agua a los terrenos áridos y semiáridos. a pesar de que sus balances energéticos y de conservación del suelo sean totalmente deficitarios. que efectivamente lo es. siendo preferible que su gestión no se deje en manos del mercado exclusivamente. pudiendo el deterioro de sus funciones poner en jaque dichos procesos. Para ellos. En este punto es preciso definir en primer lugar cuál es el tipo de agricultura que se considera apropiado para una región: aquélla que únicamente busca maximizar rendimientos monetarios netos. sino que es preciso introducir otro tipo de consideraciones en la toma de decisiones. Pero una cosa es considerar básico un recurso como el agua. siendo preciso atender en todo momento a las características diferenciales del recurso. Por ello. 3) La imagen del desierto: la escasez es relativa. 29 9) El agua se utiliza en grandes cantidades de tal manera que la masa de agua utilizada por los seres humanos supera con creces la producción mundial de minerales energéticos. por lo tanto. y otra el uso que se hace del mismo tanto por motivos estrictamente biológicos como por un consumo exosomático excesivo. la cuestión no es tan sencilla como llevar el agua allí donde más se está dispuesto a pagar por ella. de manera que la planificación se lleve a cabo desde la información. Los partidarios de la primera opción han criticado la política hidráulica por haber asignado el agua de manera ineficiente.que han contribuido a considerar el agua como un bien especial y no como el factor de producción que es (Kelso. por otro lado. 1967): 1) La imagen de la supervivencia: el agua es necesaria para la vida. III. 2) La imagen del fundamentalismo del riego: la agricultura es la base de cualquier sociedad. la gestión racional del agua de una cuenca comienza por cuantificar los recursos renovables para después establecer las pautas de su uso sostenible. relacionado con estilos de vida totalmente desconectados de las limitaciones que impone el medio. la propiedad y el uso del agua han sido elementos básicos para entender la cultura. A la pregunta de si el agua puede/debe ser considerado un recurso diferente. Bajo la segunda opinión.2El agua: ¿factor de producción o activo social?. el conocimiento y la estabilidad ecosistémica. aunque esto suponga no aprovechar los beneficios de la política agraria. Resumiendo. no se exagera nada al decir que el agua es un recurso básico para la vida y el desarrollo económico de las sociedades humanas. Históricamente. no implica que las maquinaciones de . la literatura económica y social ha dado dos respuestas básicamente: el agua es un bien como cualquier otro y. la de que el agua es un activo social con un elevado valor comunitario o de uso. Desde la primera perspectiva estarían justificados los trasvases de agua hacia las zonas donde existe una mayor disposición al pago -otra cosa distinta será que se pague efectivamente y a qué precio.

. parques acuáticos. donde las personas puedan periódicamente descargarse de los cúmulos de ansiedad y contaminación. se critica que sólo se apliquen precios para asignar el agua en usos urbanos o industriales. Con un discurso novedoso para su época. que sólo se pague el coste de extracción por el agua subterránea. camping. sin pararse a reflexionar que el verde es el color perpétuo de la vegetación en lugares húmedos. sino preferencias. como parece que matizada y explícitamente hace este autor cuando afirma que "la "mano invisible" es realmente la mano de la sociedad expresada en las políticas e instituciones que ésta crea para ordenar la actuación de los individuos comprometidos en el juego del agua. supone importantes beneficios para los que mantienen derechos sobre el agua. yendo más allá de la consideración del agua como un mero factor de producción. 77). económico y ecológico. Esto. ésta tonalidad sólo se da en primavera. Marshall (1879) es el primer economista que reflexiona en profundidad sobre las funciones del agua que deberían ser tenidas en cuenta por la economía. muy costosos desde el punto de vista social. Kelso apuesta por la introducción de los precios de mercado para asignar eficientemente el agua entre usos alternativos. Aunque estoy de acuerdo con Kelso en las falsas imágenes que muestra del agua. 1979). que se apliquen precios iguales al coste medio y no al coste marginal y que la multitud de agencias con responsabilidades sobre el agua se rijan por negociaciones políticas en vez de por la eficiencia económica (Erlenkotter et al. caza. pero en zonas semiáridas como La Mancha. 4) La imagen idílica: los entornos verdes con abundancia de agua son los más apropiados para la vida. Por tanto. no comparto su opinión de que los precios de mercado permitirían la asignación eficiente del recurso. Los medios de comunicación y socialización han difundido la falsa idea de que el color verde es vida. Afirma que . Después de exponer todas estas falacias y argumentar que no son requerimientos básicos de la vida. 1967. La postura que considera el agua un factor de producción. a transformar homogeneamente todos los espacios recreativos. 5) La imagen recreativa: el tiempo libre más gratificante es aquél que requiere un amplio consumo de agua para ser ofertado -golf. rechaza la asignación del recurso por procedimientos políticos. pero no para la agricultura. es decir. además de estimular la eficiencia económica. Este mismo razonamiento se podría aplicar al resto de recursos naturales. primando los pardos y ocres de las hierbas secas durante el resto del año. 30 los seres humanos deban ir en pos de imponer faraónicos sistemas de abastecimiento hídrico a estas regiones. etc. a no ser que asocie directamente funcionamiento del mercado y óptimo social. pero todo el mundo ve bien la renta de escasez asociada al petróleo o al suelo fértil. 6) La imagen del agua como bien de uso libre: el agua es un don de la Naturaleza por el cual no debe pagarse más del coste necesario para ponerla a disposición del usuario. asocia los precios de mercado con la eficiencia. El modelo de vida urbano requiere espacios abiertos. presumiblemente con el fin de maximizar el bienestar de la sociedad en el juego contra la naturaleza" (Kelso. Ante una demanda creciente. Pero de ahí. hay un abismo. propone intercambios de mercado como alternativa a los costosos aumentos de la oferta.

1879.las compañías de agua entran a formar parte de la riqueza nacional. a pesar de las razones aportadas para hacernos ver la importancia de los recursos hídricos al considerar la riqueza de un país.) no hay tiempo para decir lo que Inglaterra debe a sus mares y ríos (. Sin embargo.) ella debe sus instituciones libres a la protección de sus mares. Todo un toque de atención a la costumbre de fijar o imputar precios como la mejor manera de cuantificar la riqueza y la renta de una sociedad... 1992) introducen el carácter simbólico y emocional del agua en las regiones pobres13. 1879. sino también donde existe incapacidad por parte de la gente para ejercer el control sobre sus propias vidas. la religión y las costumbres son causas de discriminación y de menores oportunidades sociales. El valor comunitario del agua tiene mayor relevancia entre aquéllos colectivos que viven más 13 Su trabajo estudia la gestión del agua en comunidades pobres -hispanas e indias. ya que aquellos lugares donde el agua es abundante no son considerados por éste inventario. Sin embargo. el poder del agua y las vías de comunicación acuáticas de un país tienen tanta influencia en su destino que el agua debe ser considerada como un elemento importante de la riqueza nacional" (Marshall.. mientras que en Londres - donde la gente es más pobre en agua.) confío en haber mostrado que el agua potable. también cree que la calidad y la seguridad del abastecimiento hídrico tienen más prioridad que un paisaje virgen. a pesar de su opinión de que las obras hidráulicas deberían llevarse a cabo sin dañar el paisaje. y muchas las que beben agua a diario (Marshall. Aclaran que por comunidades pobres no debe entenderse sólo aquéllas que lo son en el sentido monetario del término. Ingram (1987. piensa que habría que ser más cuidadosos en dos aspectos: para evitar que las personas estropeen el medio y para permitir al público disfrutar de los paisajes más bonitos.) muchas de las grandes naciones del mundo deben más a sus ríos y mares que a sus tierras (. los economistas no hemos sido capaces de ir más allá de la consideración del agua como un factor de producción cuyos beneficios monetarios de su uso había que maximizar. pueden darse situaciones paradógicas al observar el inventario de riquezas de Inglaterra. . Además. y por tanto para la riqueza. y su correspondiente valor comunitario. En línea con una visión más amplia del recurso agua. 136).. Los bajos niveles de educación.. Lee Brown y Helen M. ya que la mala calidad impide su utilización en algunos usos y lleva a la necesidad de tener que pagar por ella. así como su mentalidad. 31 el agua es una condición necesaria para la vida.del suroeste de Estados Unidos. también son puestos de relieve por Marshall. el desarrollo de los proyectos hidráulicos ha estado manejado por coaliciones de poder económico y/o político.. si bien el beneficio que proporcionan a la población es todavía mucho mayor. En concreto. Sin embargo. El papel del agua para generar energía -tanto desde el punto de vista mecánico como eléctrico- y como medio de transporte. F. moral y grandeza comercial (. Marshall también se adentra en aspectos referentes al abastecimiento de agua a través de obras hidráulicas. la raza. concluyendo con la afirmación de que "(. 138. 141). habiendo permanecido al margen las comunidades más pobres. muestra su escepticismo sobre la viabilidad de que los abastecimientos de agua se lleven a cabo desde la propia cuenca hidrográfica... ya que son pocas las personas que visitan lagos y ríos. Por norma general.

sirven para definir al líquido elemento en esas tierras sedientas. El agua es el bien que confiere a la comunidad la posibilidad de desarrollarse. pueden darse reacciones inconformistas ante lo que se considera una imposición más que una negociación. las decisiones se toman colectivamente. sangre de la vida. Por todo ello.. el dinero no es sustituto del valor de oportunidad del agua. en el mantenimiento de las infraestructuras y en el establecimiento de las reglas para resolver las disputas. Muchas veces la estabilidad socioecológica de un territorio depende más de una asignación de recursos justa que eficiente. o que su influencia ha sido menor de la que esperaban. los regantes están más interesados en la justicia del proceso que en la igualdad de los resultados. el principal objetivo de éste proceso de toma de decisiones es profundizar en la cohesión de la comunidad. La justicia en el procedimiento consiste en impedir el control por parte de elementos externos a la comunidad. pues una vez que se gasta la gente se queda sin nada. Cuando no coinciden físicamente los usuarios y los gestores del agua se corre el peligro de perder el control sistémico del recurso y entrar en una dinámica de acusaciones mutuas que a nada conducen. el compartir y la armonía. 2) Participación y control local. En ocasiones son los propios usuarios los que se encargan de dirimir los conflictos que pueden derivarse de la utilización del recurso. Cuando la gente cree que no se ha recabado su participación en la toma de decisiones. las oportunidades de mejora o mantenimiento de las condiciones de vida se vienen abajo. 32 directamente del medio natural y se vería reflejado en los siguientes aspectos: 1) Justicia. Ingram (1985) critican las prescripciones de la nueva economía de los recursos naturales respecto a la gestión del agua. etc. En algunas comunidades la justicia en la asignación del agua es tan importante o más que el criterio de eficiencia (Maass y Anderson. fundamental. Stephen P. En última instancia. Este es el motivo por el cual las comunidades más pobres se niegan a renunciar a los recursos hídricos que se originan en sus territorios y exigen la reserva de agua para posibles usos futuros14. no 14 Para las comunidades pobres. Mumme y Helen M. así como la toma arbitraria de decisiones por parte de los gestores de la comunidad. 1978). La fuerza de los sistemas de regadío indígeneas o tradicionales reside en que incluyen a los agricultores en las tareas de asignación del agua. Pero justicia no es lo mismo que igualdad. mientras que teniendo el agua existen posibilidades de futuro. sin él. Muestran el alto contenido simbólico y emotivo del agua para la gente de éstas zonas a través de la información ofrecida por los periódicos de estos estados. más precioso que el oro. En estas sociedades todos tienen los mismos derechos. cualquier desviación de los acuerdos comunitarios se sanciona a través del ostracismo y se persigue preservar las costumbres indígenas reflejadas en el modo de producción agrario. 3) Oportunidad. Expresiones como factor limitante. poniendo como ejemplo las comunidades pobres de los estados del suroeste de los Estados Unidos. el consenso es altamente valorado. donde habitan comunidades indias e hispanas cuyos valores principales han sido ancestralmente la cooperación. Poseyéndolo existe esperanza en el futuro. ya que ha sido elemento básico en los modos de vida de sus antepasados. . vida en sí misma.

los estilos de vida. 33 conseguir la eficiencia económica. La vulnerabilidad de las minorías pobres de los espacios rurales ha hecho que acepten como propias las normas de la mayoría dominante. En la explicación de este hecho tienen mucho que ver la política agraria. el sistema educativo. Para estos autores. a pesar de que puedan ir en detrimento de su propia cultura e intereses (Gaventa. las recomendaciones de la nueva economía de los recursos naturales falla al ignorar la importancia del agua como un recurso social relacionado con el mantenimiento de valores culturales. Sin embargo. el urbanismo y los medios de comunicación. el marco anteriormente descrito no se ha generalizado allí donde se daban las condiciones precisas. 1980). .

que dejan tras de sí una larga lista de efectos laterales y que en última instancia pueden volverse contra la propia actividad a la que se pretendía ayudar. Dichas fuentes. además. 1991. mientras el segundo lo hacía en actividades agrícolas y ganaderas. Desde la revolución industrial se ha acentuado el fenómeno de la dualidad entre la ciudad - mundo urbano. Históricamente. han colocado a la agricultura en la lista negra de las actividades peligrosas para la Tierra. ecosistemas y mundo rural. dejando a la primera la especialización en actividades manufactureras y de servicios. "se puede afirmar que las culturas agrarias tradicionales están en franco retroceso. Cambios estructurales en la agricultura: impactos sobre los ecosistemas y el mundo rural. En mi opinión. pienso que este resultado puede ser alcanzado utilizando otros medios más respetuosos con la Naturaleza y la propia dignidad de la actividad agraria. así como su manipulación deliberada. agua y sol. pasar de ser antiestatistas a ser los más convencidos defensores de la intervención pública. evitando las actuaciones de carácter coyuntural y lineal. pueden ser las plusvalías derivadas del mercado de la tierra como activo y los ingresos por subvenciones y transferencias que reciben los propietarios de la tierra (Naredo. la suerte del mundo rural ha estado ligada a la actividad agraria desarrollada en su entorno. Los que así actúan bajo la influencia del dogma librecambista. La filosofía de la nueva política debe apoyar al mundo rural por ser un lugar donde se desarrollan actividades vitales y enriquecedoras para la sociedad en su conjunto. no explica porqué se sigue invirtiendo en la misma. Por ello. Y no sólo sus sistemas sociales sino también sus agrosistemas y los hábitats creados por ellas en su proceso de adaptación- transformación a su entorno natural. Frecuentemente se escuchan comentarios que atacan a la agricultura por ser un sector ineficiente y una carga para el resto de la economía. la producción agraria ha perdido parte de su poder explicativo sobre la realidad económica del mundo rural. La agricultura tradicional es la única actividad económica capaz de crear vida a partir de tierra. Pero el uso inconsciente de los recursos naturales. cuando les conviene. es preciso defender al sector agrario de la pérdida de reputación sufrida durante las últimas décadas.1Agricultura. en los últimos años. que analizaremos más adelante. 34 IV. aunque comprendo y apoyo el propósito de la política agraria -mantener la renta y la calidad de vida de los agricultores-. Sin embargo. IV. Que la rentabilidad agraria propiamente dicha sea de las más bajas de entre las actividades económicas. todos sus factores productivos son renovables. La dinámica de la agricultura moderna se ha desarrollado en un sentido tan regresivo y empobrecedor para el mundo rural que. 3-4).y el campo -mundo rural-. El proceso de modernización en la agricultura ha consistido en la . de acuerdo con Cristóbal Gómez Benito (1994). Para comprender esto hay que estudiar fuentes de ingresos monetarios en la agricultura distintos de los provenientes estrictamente de la venta de la producción agraria. suelen.

cuestionando la aplicación de un esquema tecnológico divorciado de las particulares condiciones biológicas. Los sistemas agrarios tradicionales han seguido una "estrategia del uso múltiple de los ecosistemas. otros saberes y otros valores -todos presentados como "nuevos" emanados del complejo urbano-industrial y del complejo científico-técnico globales y que persiguen la homogeneización de las agriculturas mundiales -en prácticas. La conservación integral de los espacios naturales no puede realizarse sin contar con las comunidades que históricamente han habitado esos lugares y que han contribuido a lo largo del tiempo a su configuración actual. fibras. gomas.. económicos y sociales.) la ecología viene a demostrar que durante los procesos productivos los hombres agrupados en sociedad se apropian ecosistemas. "(. muchas veces a una naturaleza hostil. es decir. lo que es una correcta respuesta productiva al heterogéneo potencial ecológico propio de todo espacio natural" (Toledo. los aterrazamientos. y unas relaciones sociales agrarias. alimentos. las políticas de conservación deben favorecer el desarrollo de estas comunidaes. técnicas. la explotación agroforestal. McNeely (1993. productos y orientaciones. colorantes. 1985. Los sitemas mixtos. más que recursos naturales." Se trata de un sistema que reduce el riesgo y proporciona todas las necesidades del hogar a lo largo del año a través de la diversidad de cultivos y prácticas productivas. 1985). agua y residuos. 191). 35 sustitución de las prácticas agrarias tradicionales -y por tanto unas estructuras sociales.en un cada vez más integrado mercado y sistema mundial de alimentos... la combinación e integración de diversas prácticas. herramientas. y otras sustancias como resinas. una función y un equilibrio determinados (. la cual se caracteriza por obtener de la naturaleza una gran variedad de productos. instrumentos domésticos. combustibles. la trashumancia. 1994. etc.. 12).." Frente a la pretendida homogeneización. consiguiendo "mediante la utilización de una gran variedad de unidades ecogeográficas.. "(. sistemas de conocimiento y valores -"ecológicos". sólo una producción que permita y que aproveche la continua renovación de su base material será una producción autosostenida y permanente" (Toledo. variedades vegetales y especies animales. unidades-totalidades dotadas de una estructura.por un conjunto de tecnologías que implicaban otras prácticas. Ante la preocupación por la sostenibilidad de los modos de producción. alimentos para los animales." (Gómez Benito. es la diversidad y el aprovechamiento integral de los ecosistemas lo que ha permitido a la agricultura proporcionar estabilidad a multitud de sociedades a lo largo del tiempo.A. Por tanto.) así. los pueblos han reconocido desde hace mucho tiempo que la diversidad es la clave de la supervivencia. el equilibrio de los suelos y la diversidad de los ecosistemas. materiales de construcción. el reciclaje de materia.) en el proceso de modernización capitalista el . 16). Pero la racionalidad inmediata del capital entra en abierto conflicto con los ciclos ecológicos. "al utilizar una amplia gama de métodos para obtener sus medios de vida. ecológicas y culturales de un territorio.y de unos "saberes". la diversificación de los productos obtenidos para cubrir una multitud de necesidades -comida. medicinas. las variedades locales. la caza y la pesca y la interrelación explotación forestal/agricultura/vida salvaje constituyen una parte importante de la mayoría de las culturas. Como apunta J. energía. En otras palabras.

El uso de fertilizantes es el más claro ejemplo. fertilizantes y agua en la agricultura moderna. pámpanas de la vid. evitando los de acumulación o concentración de poder económico y político. El caso más evidente es la confluencia de variedades genéticas. 1985. Si bien una mayor cantidad de fertilizantes aumenta la producción agraria a corto plazo. fenómeno por el cual se afecta y finalmente se destruye el delicado equilibrio ecológico de la naturaleza. cebada. 9-11). la salud e incluso sobre una menor productividad agrícola a largo plazo. y finalmente. 1985. Además. la oveja manchega es una raza autóctona buena productora de leche y carne (Rueda Sagaseta. las tecnologías apropiadas son "aquéllas que satisfacen necesidades humanas básicas comenzando por los más necesitados a fin de tender a una reducción de las desigualdades. ya que su ciclo vital permite aprovechar la humedad del suelo antes de que se agote durante el verano. En las rastrojeras han pastado los quijotescos rebaños de ovejas15. El uso de los fertilizantes nitrogenados sintéticos destruye la estructura de los suelos reduciendo la materia orgánica de los mismos. Además. En ausencia de regulación social." Por tanto.se han adaptado al régimen pluviométrico de la zona. fuente misma de la producción" (Toledo. 19). aprovechándose los productos que se 15 Casi todos los paisajes vegetales de La Mancha son transformables en proteínas animales por el ganado ovino: monte bajo. la atmósfera. no es adecuado reducir el problema de la elección de una tecnología a una cuestión de eficiencia y rentabilidad técnico-económica. Los fertilizantes nitrogenados que llegan a los acuíferos producen eutrofización y contaminación nítrica del agua.2La agricultura tradicional. tanto internas como externas. encinares. palmo a palmo. La agricultura tradicional manchega se ha basado en un modelo de desarrollo donde las actividades agrarias y ganaderas han discurrido estrechamente interrelacionadas. en el sentido que están acordes con las características del sistema natural y evitan su degradación. 46). los intentos maximizadores en el ámbito de la producción y los beneficios monetarios conducen a situaciones de deterioro sobre el sistema natural. el resto contribuye a crear problemas en el ecosistema al fijarse sobre cursos de agua o en gases hacia la atmósfera. dando lugar a un proceso de rendimientos decrecientes. veza. pesticidas. Los cereales de invierno en secano -trigo. 1985. también existen efectos sobre el sistema hidrológico. Para Reddy (1979). . barbechos y rastrojeras. el óxido de nitrógeno que se genera al aplicar un fertilizante nitrogenado pasa a la estratosfera y degrada la capa de ozono (Bifani. el suelo. como aquellas ambientalmente racionales. Además. por un fenómeno de transferencia de energía de los ecosistemas a las unidades de producción primaria. 16). 36 fenómeno de transferencia de valor de la periferia al centro está correspondido. sólo entre un 30 y un 60% del nitrógeno aplicado es absorbido por las plantas. IV. 1992. que al mismo tiempo promueven la participación y el control social de tal manera que refuercen los procesos de desarrollo autocentrado. sino que es preciso tener en cuenta la importancia de la tecnología sobre los cambios sociales y la dinámica del sistema natural (Bifani.

habría que decir que la agricultura moderna se mantiene gracias a los apoyos públicos y además es la causante de un amplio abanico de atropellos ambientales. Este enfoque de sistema cerrado es estrecho y reduccionista. pero en justicia. al coste de destinar recursos a mantener la agricultura moderna. ayudas al almacenamiento. Incluso la transformación de productos agrarios se ha llevado a cabo de la manera más eficiente desde el punto de vista energético: los molinos para la molienda del trigo utilizaron la fuerza hidráulica primero y más tarde la fuerza del viento. como resultado de aplicar una estricta visión monetaria del análisis coste-beneficio a la hora de gestionar recursos naturales como el suelo fértil. todo el equilibrio anterior se rompió tras la implantación y extensión de cultivos con elevados requerimientos de agua. mientras que las prácticas tradicionales. permiten la continuidad de la necesaria sintonía entre el espacio y los seres humanos. ni se les imputa como beneficios su contribución cierta a la consecución de bienes sociales-. sino sobre las superficiales y efímeras de los maizales. que permitan una ocupación y una vida digna para los agricultores (López Sanz. restituciones a la exportación. Confundir. el agua.también ha exigido enormes apoyos financieros que en muchas ocasiones han supuesto despilfarros encadenados: ayudas a los medios de producción. Ahí es donde debe intervenir la política. 66). En las condiciones del mercado capitalista actual. Parece como si la dureza del trabajo en el campo unido a las posibilidades de empleo . El estiércol del ganado ha permitido secularmente cubrir el déficit de materia orgánica de los campos manchegos y reducir la dependencia de los fertilizantes inorgánicos de fuera del sector. las características permanentes de un espacio con las cambiantes condiciones de rentabilidad económica que emanan del mercado internacional puede llevar a apoyar la base económica y social no sobre las profundas y robustas raíces de las tradicionales encinas. Sin embargo. la agricultura tradicional apoyada en los recursos autóctonos no puede mantenerse por sí misma. así como la asunción de los costes derivados de cada una de ellas. La deseabilidad social. pero no es menos cierto que la otra agricultura -la de la revolución y la degradación verde. las condiciones climáticas y la pluviometría de La Mancha. Los malos vientos coyunturales pueden arrancar de cuajo la débil planta de maíz. cultural y ecológica de la agricultura tradicional parece chocar contra los molinos de viento de la moderna agricultura capitalista. Por ello. 37 derivan de los mismos: carne de cordero. si bien con una rentabilidad monetaria menor -porque no cuentan con apoyos políticos. energética. A menudo se suele desvirtuar la agricultura tradicional por sus bajos rendimientos y la imposibilidad de permitir la viabilidad económica de las explotaciones agrarias. podría intentarse auxiliar a los sistemas tradicionales de producción y de rebote suavizar algunos daños ambientales. para hacer del medio rural un entorno donde se desarrollen actividades enriquecedoras para la sociedad. por desconocimiento o deliberadamente. a la vez que desestima las condiciones de competencia en las que se desenvuelven las diferentes agriculturas. 1993. etc. ambos recursos renovables y de escasos efectos externos. leche de oveja para elaborar queso y lana. La explicación de la crisis de la agricultura y la ganadería tradicional se ha realizado de manera muy superficial en la mayoría de las ocasiones.

constituyéndose así en la base de la vida sobre la Tierra.. 1993. Los impactos ambientales de la transformación en regadío no han sido considerados por la legislación. Mientras los planteamientos marcadamente economicistas aboguen por la indiscriminada introducción de cultivos y técnicas de producción no acordes con la base natural y social de las distintas regiones. la ruralización no ha sido afrontada. 204). La desatención mencionada parte de una crónica deficiente promoción de la producción agraria de calidad." El problema de la agricultura es el problema del mundo rural. En este segundo grupo se . (1995. Para Francisco Díaz Pineda et al. las plantas combinan agua y dióxido de carbono para sintetizar carbohidratos. 38 en las ciudades bastaran para explicar el continuo éxodo hacia las grandes urbes.) es que la agricultura española necesita mucha agua y debe ser proporcionada a base de embalsamientos. y estamos asistiendo a un declive lento pero implacable del modo de vida rural. manufacturación. el uso del agua por parte de esta actividad no está exento de problemas.3La agricultura de regadío. Sin embargo. canalizaciones y transvases. pudiendo una gestión imprudente y locuaz de este recurso dar lugar a una serie de agravios capaces de eclipsar los supuestos beneficios del riego. circunstancias necesarias para llevar a la práctica un concepto de desarrollo rural que no dé al traste con el importante patrimonio natural y cultural que el campo español todavía contiene. se estarán poniendo trabas a un desarrollo endógeno auténticamente sostenible (López Sanz. diferencia dos conjuntos de proyectos: un primer grupo de obligado sometimiento a evaluación de impacto ambiental. Pero a mi entender. en su Directiva relativa a la evaluación de las repercusiones de determinados proyectos públicos y privados sobre el medio ambiente. con artículos con denominación de origen altamente diversificados. Al mismo tiempo. El uso y la gestión del agua van a depender directamente de las decisiones que se tomen sobre la ordenación del territorio. IV. una de las principales ideas del PHN "(. El Consejo de las Comunidades Europeas (1985a). el Gobierno no parece atender con la decisión que sería necesaria los problemas actuales prioritarios y muy graves del mundo rural. la agricultura no tiene porqué implicar necesariamente sistemas artificiales de regadío. ligados a aquella necesidad de agua. La agricultura se considera una actividad desprestigiada y una carga para el resto de la sociedad: sólo se tiene en cuenta el campo como lugar de esparcimiento. con etiquetado ecológico. etc. Utilizando energía solar. Esta conversión de la energía solar renovable en energía bioquímica da lugar a la producción de alimentos. realmente poco. y denunciados principalmente por el abandono del campo y el crecimiento artificial de muchas ciudades. o nada. es más. 67-68). la compresión de este proceso requiere de un análisis más pausado y global. y un segundo grupo que sólo se someterá a dicha evaluación cuando así lo consideren los Estados miembros en sus legislaciones específicas.. pero sin caer en la cuenta que esta función recreativa sólo se puede realizar desde la comprensión del ecosistema rural como algo vivo tanto natural como espiritualmente.

Entre los impactos ambientales de la transformación en regadío podemos citar los siguientes: 1) Los efectos sobre la cantidad y la calidad de las aguas superficiales y subterráneas: desecación de humedales y ríos. como algo bueno por naturaleza.. 5) La introducción de nuevas especies y variedades que desplazan a los cultivos tradicionales mejor adaptados al medio. Alicante. el agua y el paisaje.) los nuevos regadíos hace tiempo que dejaron de ser elemento fundamental para el fomento de la riqueza nacional. En ocasiones. caída del nivel freático. La agricultura de regadío es. La población activa agraria es hoy . a pesar de reconocer su importancia. sin que cupiera la menor duda de que los beneficios de la misma bien merecían los posibles costes en que se pudiera incurrir. Otras veces. a pesar de que la agricultura de regadío implica importantes alteraciones sobre la flora. 4) La destrucción de ecosistemas y de especies animales y vegetales. Murcia. nos muestra el status especial que ha tenido la política de expansión de regadíos en España. la puesta en riego de algunas zonas se hace a través de la construcción de embalses que anegan valles. 1993. la expansión del regadío no se ha hecho buscando. además. Por desgracia. 2) La erosión de los suelos como consecuencia de la puesta en regadío de tierras pobres en materia orgánica -como la mayor parte de los suelos manchegos-. lo que conlleva excesivo laboreo y problemas de erosión. Es. la actividad que mayormente utiliza el agua. 9-10). pero el Real Decreto Legislativo 1302/1986 de evaluación de impacto ambiental (Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo. sino que en muchos casos se ha realizado a través del monocultivo. salinización y contaminación del agua por el uso de fertilizantes y fitosanitarios. no establece la necesidad de someter a evaluación de impacto ambiental a los proyectos públicos o privados de transformación en regadío. 1986a). de lejos. 39 consideran los proyectos de hidráulica agrícola. la fauna.o bien por recirculación de aguas de riego -La Mancha. 3) Los problemas de salinidad del suelo debido al riego con aguas de alta concentración salina. y aunque todavía son muchas las voces que reclaman su expansión. La propia Memoria del PHN (MOPT. aunque sigan siendo de interés para mejorar nuestra estructura productiva agraria.. la base en que se asienta la industria agroalimentaria más rentable. El regadío representa poco más del 15% de las tierras cultivadas. que adapta dicha Directiva a la legislación española. pero produce más del 50% del total del sector y con mayor garantía frente a variaciones climatológicas. cada vez se cuestiona más este planteamiento. los regadíos se instalaron sobre tierras que ancestralmente estuvieron ocupadas por flora autóctona -bosque mediterráneo-. Que hasta el momento no se hayan tenido en consideración los posibles costes ambientales de los regadíos. el suelo. como en el caso del Campo de Montiel. destruyendo sus múltiples encantos naturales. respetando y aprovechando la diversidad biológica de la agricultura. considera que "(. que fue brutalmente "arrancada" para llevar a cabo la transformación. bien por intrusión marina en los acuíferos -Canarias.

1979. Esto es precisamente lo que ha ocurrido en el . con mayores y menores dotaciones de riego. Detrás de estos datos globales encontramos tanto cultivos excedentarios como deficitarios. la especialización agrícola desestima a la actividad ganadera. 4) La tendencia hacia altos niveles de elaboración de los alimentos supone procesos altamente utilizadores de energía -transporte. y por tanto las posibilidades de conseguir mejoras en la eficiencia a través de la complementariedad entre estos dos subsectores -pastos. resulta interesante observar como todas estas tendencias se interrelacionan y refuerzan mutuamente: 1) La especialización lleva a los monocultivos y a suspender la tradicional rotación de cultivos. El sector agrario de los países ricos -La Mancha incluida. Además. Sólo un estudio pormenorizado nos puede dar una verdadera idea de la relevancia del regadío en una zona determinada. lo que supone una pérdida de fertilidad del suelo." Las cifras anteriores. haciéndose cada vez más difícil garantizar el cumplimiento de tales obligaciones. 261): a) Se ha acentuado la tendencia al monocultivo a gran escala. así como amenazas para la salud -uso de conservantes químicos. Unido a lo anterior. Además. e) Se ha experimentado un progresivo aumento en la elaboración de los alimentos. así como peligros sobre la compactación del suelo y la erosión. grandes y pequeñas superficies. correspondiendo a los regadíos la mitad de la población ocupada en el sector. un aumento de la gravedad de las plagas así como un mayor uso de pesticidas. 3) La mecanización supone mayores costes energéticos. 2) Igualmente. de elevado y de reducido valor añadido. todos ellos elementos importantes en la función de costes e ingresos de la actividad agraria. la comercialización y el valor de la tierra. forraje. con la consiguiente pérdida de esta función proveedora de la agricultura para sí misma y para otras actividades.ha experimentado cinco grandes cambios estructurales en los últimos tiempos (Buttel. la dependencia de fuentes fósiles no renovables de energía aumenta la vulnerabilidad de la agricultura ante eventuales crisis energéticas. d) Se ha dado una tendencia hacia la especialización regional de la producción. 40 inferior al 10%. IV. será interesante echar un vistazo a temas como la financiación. lo realmente preocupante es cuando esa situación pasa a ser crónica. y todavía más.4Cambios estructurales y problemática de la agricultura. sobre la sostenibilidad económica y ecológica del mismo. con altos y bajos requerimientos de mano de obra. aunque contundentes. 1) La financiación agraria. empaquetado-. b) Se ha producido un incremento espectacular de la mecanización. Aunque el endeudamiento creciente de un sector es síntoma de que algo no marcha del todo bien. no deben ofuscarnos sobre la verdadera importancia del regadío. abonos orgánicos. c) Ha aumentado el uso de factores de producción bioquímicos adquiridos fuera del sector. etc. zonas sometidas a procesos erosivos y de salinización.

siembra o alimentación del ganado. evitando recurrir a la ayuda del Estado tan pronto como surgen dificultades. 1991. fertilización. lo que requería una mayor producción para intentar mantener las rentas. sino que refleja los profundos cambios en ella producidos al salir fuera del sector agrario actividades y procesos que antes se desarrollaban en su seno. los agricultores no han asumido las tareas de comercialización final de sus cosechas. 41 sector agrario de un tiempo a esta parte. de tal manera que este sector ha pasado a ser un demandante neto de capitales. Así no debe hablarse tanto de pérdida de importancia de la agricultura en general sino de aquella agricultura tradicional que abarcaba desde la obtención de sus propios medios de tracción. a una expansión continua de la producción que afectaba a la baja al precio de los productos agrarios. Por ello. "(.. se muestra en que la inversión y los gastos agrarios aumentaron a un ritmo mayor que la producción agraria. Esta mayor dependencia del sector agrario de medios de producción ajenos al mismo. Normalmente estos costes se mueven más por intereses especulativos que por las fuerzas del "libre" mercado. si los agricultores quieren obtener una mayor participación en el valor añadido neto de su actividad. llevó junto a otros factores. deben asumir con determinación los aspectos comerciales de la misma. Por regla general.) no debe interpretarse como un simple declive de esta actividad. 5). pues los costes de transformación. Éstas se han vendido normalmente a empresas agroindustriales e intermediarios comerciales. transporte y comercialización suponen una presión alcista sobre el precio final del producto. convirtiéndose los gastos financieros en una partida cada vez mayor de los gastos agrarios. 5). hasta la transformación y comercialización de sus productos para dar paso ahora a una agricultura más especializada en el abastecimiento de una potente industria alimentaria y mucho más dependiente de medios de producción ajenos al sector agrario. Hay que matizar que precios bajos en la explotación ya no garantizan precios bajos al por menor. 1991. La pérdida de peso del sector agrario en el PIB. y la . reduciendo la rentabilidad de la agricultura y poniendo en jaque su tradicional capacidad de financiación.. tras la revolución verde de la producción a gran escala. lo que exige una parte creciente de los ingresos de esta actividad (Naredo. de tal manera que una gran parte del valor añadido final ha ido a parar a manos de éstos. Es preciso una reflexión desde dentro del sector que analice cuáles son las verdaderas causas de los problemas. Esto supuso la inestabilidad de los precios y de las rentas agrarias. más su progresivo endeudamiento sólo puede entenderse como parte de un proceso mucho más complejo. Este proceso reduce la importancia del valor añadido del sector agrario por el doble motivo de recortar su participación en el abastecimiento del consumo alimentario final y de ampliar sus gastos corrientes y de inversión en materiales y equipos de fuera del mismo" (Naredo. La consolidación de la agricultura comercial -necesidad de vender la producción para pagar los factores productivos provenientes de fuera del sector y los impuestos consustanciales a la agricultura moderna-. 2) La comercialización de la producción agraria.

y por lo tanto mejorar su rentabilidad.. La industria alimentaria cambió su fuente de beneficios desde la compra a bajos precios a los agricultores "(. El punto de apoyo básico de la tesis que nos ocupa es que sin un "razonable" acceso al agua y el mantenimiento de las características naturales del suelo. 16 En los últimos tiempos. cada vez son más las cooperativas de productores agrarios que también se dedican a la transformación y comercialización de la producción. Pero un sistema alimentario de distribución centralizado supone tres riesgos sociales y ecológicos (Buttel. 3) El valor de la tierra. 280). 294): a) El empleo de grandes cantidades de energía para transformar y transportar los alimentos a grandes distancias. la publicidad y. c) El aumento de los costes de transformación y transporte que contribuyen a la inflación de los alimentos. en algunos casos.) hasta la competencia sin precio que le permitía los niveles más elevados de transformación. b) La reducción de los ingresos de los agricultores por el control oligopolista que tiene lugar en los mercados. las operaciones integradas -que van desde la producción de alimentos a la venta al por menor-" (Buttel.. la preservación de estos espacios para las generaciones futuras e iguales oportunidades para todos los regantes -grandes y pequeños. Aquí quiero conectar con los problemas de los humedales: el funcionamiento natural de los humedales es el signo que asegura la eficiencia y la equidad económica. la autosuficiencia regional y el aumento en la diversidad de los cultivos. . el valor ecológico de la tierra disminuirá -incluso el valor monetario. Así. Si queremos evitar los riesgos anteriores será preciso ir en pos de la descentralización. de manera que el control de la actividad económica de las zonas rurales sea detentado por las gentes que viven y trabajan en ellas. Porque este hecho implica los más altos niveles freáticos y de calidad del agua y. del capital incorporado y del acceso al agua. las empresas transformadoras y distribuidoras se han hecho con el control sobre la comercialización de los bienes agrarios16. 1979. 42 consiguiente demanda de ayudas al Gobierno. para conseguir una mayor comercialización directa de alimentos. lo cual podría suponer una importante fuente de nuevas oportunidades para la creación de industrias en el mundo rural. ¿Por qué?. 1979. por lo tanto.y la economía de la zona verá mermadas sus posibilidades de futuro. el problema no es tan sencillo como unir tierra y agua. existiendo en todo momento claras conexiones entre estas variables: la calidad del suelo dependerá de la agresividad de las técnicas y de la calidad del agua utilizada para regar. lo cual les permite apropiarse de una mayor parte del valor añadido. es necesario estudiar las características de los recursos naturales para obtener un resultado óptimo en su combinación. los más bajos costes de bombeo. El regadío con aguas de baja calidad en ecosistemas áridos como La Mancha produce salinidad y empobrecimiento de las tierras. En el valor de la tierra podemos distinguir dos componentes: el valor productivo para la agricultura y el valor de la tierra como activo. En este proceso. El valor productivo para la agricultura depende de la calidad del suelo.

así como a las expectativas de suculentas subvenciones por unidad de superficie que se derivan de la PAC. A pesar de ello. . cada vez más hay que considerar el valor de la tierra como activo. más que en función de los rendimientos derivados de la productividad natural de la tierra con fines agrarios tradicionales. 1991. La inversión en fincas de grandes dimensiones se ha producido coincidiendo especialmente con coyunturas económicas favorables (Naredo. 7-10). el suelo fértil era el factor limitante conforme crecía la población. el cual se distancia progresivamente de sus funciones productivas y se inserta en una dinámica típicamente inmobiliaria donde la rentabilidad de la inversión se asocia mayoritariamente con las plusvalías derivadas de la compra-venta y no tanto con los dividendos o rendimientos anuales. 43 La revolución verde en la agricultura -o la degradación verde. Con la aplicación de las tecnologías intensivas. El alza experimentada por el precio de la tierra en algunas zonas explica la preponderancia de su valor como activo sobre su consideración de factor de producción. atendiendo más a las posibilidades de invertir ganancias extraordinarias -a veces de dudosa procedencia.ha cambiado el factor limitante. según se quiera.en bienes de carácter posicional y de lujo. el agua pasó a ocupar este status. Antes de que la mecanización fuera introducida. Este hecho desliga la correspondencia directa que tradicionalmente ha existido entre la rentabilidad estrictamente productiva de una actividad y el precio de sus activos.

electricidad-. Evidentemente. La UE. la potenciación de un sistema agrario basado en la armonía con el entorno debería correr paralelo a un cambio en la filosofía con que la política agraria concede las ayudas al sector agrario. Sin embargo. Su carácter de zona amortiguadora de regeneración lo hace indispensable para la conservación del equilibrio ecológico. donde se apunta que " (. podemos hablar de costes sociales consecutivos: factores de producción subsidiados -gasóleo. los precios pagados a los agricultores están garantizados por encima del precio mundial y. por contra. La política agraria comunitaria y nacional ha sido generadora de incertidumbre. Estos cultivos utilizan más de la mitad del agua en La Mancha y algunos de ellos son productos excedentarios. Se han incentivado cultivos con elevadas necesidades hídricas a través de altos precios garantizados -imitación de los cultivos de los países del norte de la UE en regiones áridas del sur de Europa-. como organismo supranacional que engloba a distintos Estados miembros. 2) Las ayudas a los agricultores deberían estar condicionadas al establecimiento de prácticas culturales respetuosas con el ambiente...) El enfoque de la Comisión en materia de desarrollo rural se basa en tres puntos fundamentales: . fertilizantes. La filosofía que debería guiar la política de la UE con respecto al mundo rural y por extensión a la agricultura aparece en la Comunicación de la Comisión de las Comunidades Europeas (1988). es necesario gastar más dinero para almacenar o deshacerse de los productos excedentarios que no han sido consumidos. agua.) el espacio rural cumple una serie de funciones vitales para el conjunto de la sociedad. créditos. se ha modelado utilizando a la agricultura y al mundo rural para servir a las funciones acumuladoras y legitimadoras del modelo de crecimiento basado en el urbanismo desaforado. ha venido aumentando su cota de poder político y económico en los últimos años. Por tanto. Dicho cambio debería ir en la siguiente dirección: 1) Las subvenciones directas tendrían que ser más elevadas para los pequeños y medianos agricultores a título principal que obtienen el sustento de esta actividad. 44 V. después de la cosecha. rigiéndose por la evolución a corto plazo de un mercado muy intervenido y definiendo un marco donde los cambios estructurales por parte de los agricultores son difíciles y peligrosos. Un caso de estudio: la incidencia de la política agraria sobre los recursos naturales de La Mancha.cohesión económica y social frente a una Comunidad ampliada y con una gran diversidad . El futuro del mundo rural. a pesar de lo cual los rendimientos obtenidos son más bajos que en otros países. La experiencia nos muestra cómo la política agraria se ha formulado sin pensar en una verdadera economía agraria de la sociedad rural.. Además de que cada vez se está convirtiendo más en un lugar privilegiado para el recreo y el esparcimiento (. cada vez existen pruebas más evidentes de que la agricultura tradicional es más conveniente para evitar las consecuencias adversas sobre el entorno que se derivan de una agricultura mecanizada a gran escala: la agricultura tradicional de pequeña y mediana dimensión puede utilizar mejor las técnicas de producción orgánicas y no por ello ser menos eficiente..

compensando la pérdida de renta de los agricultores con ayudas por superficie. ligados principalmente con la alimentación animal y en menor medida con la humana-. pérdida de la población rural-. leche.y de las explotaciones más grandes. Las nuevas directrices van en la dirección de reducir los precios garantizados hasta el nivel de los precios mundiales y fomentar sistemas de producción más extensivos. la Comisión de las Comunidades Europeas (1991) se planteó la reforma de la PAC en una Comunicación de febrero de 1991. todavía no ha sido abordado con seriedad (López Sanz. así como con la puesta en práctica de medidas de acompañamiento -agroambientales. las ayudas serán función de los rendimientos previos y del número de hectáreas.. donde se asignen mayores o menores rendimientos medios para cada una de sus regiones teniendo en cuenta las distintas características estructurales -fertilidad del suelo. a cada Estado miembro se le asigna un rendimiento medio que se obtiene de la media de los rendimientos de tres de las últimas cinco campañas (1986-90). . A pesar del cambio en el régimen de ayudas.protección del medio ambiente y conservación del patrimonio natural de la Comunidad. proteaginosas. Conocidos por todos los efectos perversos de la política de garantía de los precios agrícolas -concentración de las ayudas en pocas explotaciones grandes. el Consejo de las Comunidades Europeas (1992. oleaginosas y proteaginosas. mecanización. Para fijar la ayuda que deberá abonarse por hectárea. con carácter opcional se fijan pagos compensatorios por hectárea. fertilización e irrigación.. 45 regional. la de mayor incidencia en el ámbito rural. En un primer momento. dará lugar a una pérdida de ingresos. implicando retirada de tierras para los grandes productores aunque no para los pequeños. forestación y jubilación anticipada." La PAC es la política por antonomasia de la UE y. El viejo tópico de potenciar la pequeña agricultura familiar como la mejor manera de evitar el continuo éxodo rural y de proteger el medio ambiente. .). 1995b). por el espacio físico de aplicación y el presupuesto que maneja. deterioro ambiental al intensificarse la producción. se consideraba que la diferencia entre el nuevo precio indicativo (100 ecus/t) que regirá a partir de la campaña 1995-96 y el precio medio de compra en 1991 (155 ecus/t). En el caso de los cereales. 1992a y 1992b) estableció las medidas de acompañamiento que debían compensar los efectos negativos que la reforma de la PAC tendría sobre la renta de los agricultores. Luego cada Estado elaborará un plan de regionalización. tal reforma afectó a distintas organizaciones comunes de mercado - cereales. tabaco. mayores niveles de mecanización. carne de ovino. oleaginosas. eliminando las cifras mayor y menor. Los contenidos de estos reglamentos eran los . carne de vacuno.ajuste inevitable de la agricultura europea a la realidad de los mercados (. excedentes de producción que han desestabilizado el mercado mundial. irrigación. éste seguirá discriminando en favor de las regiones más ricas -las que mayores rendimientos tienen como consecuencia de sus favorables condiciones naturales. En junio de 1992. pues como acabamos de ver. Respecto a los cultivos herbáceos -cereales.

del vino. merece la pena exponer brevemente la cuestión de la Organización Común de Mercado -OCM. deberán comprometerse a explotar las tierras a título principal. después vendrían las asociadas al Programa de compensación de rentas agrarias. es perfectamente comprensible como la aspiración de cualquier agricultor es poner en regadío sus tierras. la mayor parte de las subvenciones se dan en concepto de ayuda a los cultivos herbáceos de la PAC. pero el cambio de incentivos llevó aparejadas profundas transformaciones en la realidad socioeconómica. Además de que los jóvenes no tienen claro este juego. Se supone que los agricultores entre 55 y 65 años se acogerán a esta medida traspasando sus tierras a los agricultores jóvenes. además de capacidad profesional suficiente. pues con esa operación van a obtener subvenciones tres veces superiores a las que conseguiría en secano.000 pts/ha/secano). pues en las condiciones actuales sólo en grandes extensiones los agricultores pueden desarrollar técnicas productivas extensivas y por lo tanto menos esquilmantes de los recursos naturales. Tras la cesión.000 pts/ha).000 pts/ha/regadío y 43. pero esto no ha sido así. estos programas están apostando por una mayor dimensión de las explotaciones. conseguiría un total de 188. Así. las condiciones del traspaso de tierras son muy difíciles de cumplir en la práctica17. Durante las campañas 1993 y 1994 las mayores subvenciones a los cultivos herbáceos se establecieron para el girasol (145.000 pts/ha/secano) y las menores para el cereal (40.000 + 43. Implícitamente. Si multiplicamos esta cantidad por el número de hectáreas acogidas se obtiene una subvención cuantiosa. Esta compatibilidad entre Naturaleza y agricultura que ahora se proclama a los cuatro vientos y para cuya consecución no se escatiman recursos.000 pts/ha/regadío de subvención (145. lo cual se compensa con la percepción de subvenciones por distintos conceptos. Los cesionarios. 46 siguientes: métodos de producción agraria compatibles con las exigencias de protección del medio ambiente y la conservación del espacio natural.000). la dimensión de la explotación deberá aumentar y ser explotadas respetando las necesidades de protección ambiental. Sin dejar la reforma de la PAC. un agricultor de regadío que cambiara el maíz por el girasol acogiéndose además a una reducción del 70% del consumo de agua en el Programa de compensación de rentas (43. Para conseguir esa mayor dimensión de las explotaciones es para lo que se articula la política de jubilación anticipada. estarían las primas por abandono de viñedo. En La Mancha. sencillamente porque esto era lo más racional desde el punto de vista económico. no es algo desconocido en nuestra tierra. La tradición histórica nos ha mostrado un modelo de desarrollo donde las actividades agrarias y ganaderas han discurrido interrelacionadas y en armonía con la Naturaleza. . por la importancia de este producto sobre la 17 Los cesionistas deben tener entre 55 y 65 años y haber ejercido la actividad agraria durante los 10 años anteriores al cese. A la vista de la discriminación que las subvenciones establecen en favor de las explotaciones de regadío. un régimen de ayudas a la jubilación anticipada en la agricultura y un régimen de ayudas a las medidas forestales en la agricultura.000 pts/ha/regadío y 12. y por último. Cada vez más los ingresos agrarios por la venta de la producción son menores. que raya lo desproporcionado e injusto para las explotaciones de los grandes terratenientes.

Como ya comenté. la reforma de la misma va en la dirección de reducir precios garantizados.000 y 175. apunta que el sistema de ayudas directas es más complejo de manejar. debiendo arrancar entre 150. al asentarse el viñedo en suelos pobres para los que no hay otra alternativa de cultivo. pero conseguir racionalizar un sistema de ayudas y subvenciones tan viciado como el que hasta ahora ha existido es una tarea ineludible. agravaría el proceso de despoblamiento y desertificación en La Mancha. no considerando el papel de la viticultura en el mantenimiento del tejido social y natural del mundo rural -en contra de los principios básicos de la reforma de la PAC de mantener el número de agricultores dentro de una agricultura familiar y ecológica. la filosofía de la reforma de la PAC es criticable en algunos aspectos: 1) En primer lugar.000 puestos de trabajo directos. que todavía mide los beneficios sociales de la agricultura con el rasero de la rentabilidad monetaria. llevan a que los países con explotaciones más productivas puedan producir más con menor superficie. Desde mi punto de vista. 75). 3) En cuanto a la financiación de la PAC. En cuanto a los impactos ambientales. es preciso tener en cuenta consideraciones de tinte social y ecológico para poder presentar a la agricultura familiar tradicional como una verdadera alternativa solvente a las grandes empresas agroindustriales. lo que exigirá una mayor burocracia y más dedicación por parte de los agricultores a rellenar papeles. de manera que ya no será financiada por los consumidores finales. Más no nos engañemos. Es dudoso que lo anterior deba ser necesariamente así. desmontar este entramado para favorecer una actividad agraria tradicional respetuosa con el entorno va a contar con la fuerte oposición de quienes hasta ahora se han venido beneficiando de dicho sistema. ya que no se podría competir con las grandes explotaciones altamente profesionalizadas. olvidando actuaciones por la vía de aumentar el consumo o prohibir la chaptalización. el arranque de estas plantas que no requieren riego se haría a costa de cultivos más exigentes en agua. sería la región más afectada. a través de impuestos -como en USA y Australia. Al ser la viña la base económica de numerosas poblaciones manchegas. lo que supondría la pérdida de 13. Además. ya que los Estados más ricos podrán compensar adicionalmente con cargo a sus propios presupuestos a las explotaciones afectadas. una reforma de la OCM del vino como la que se planteó. Las producciones de referencia que se tienen en cuenta para cada país. La propuesta de reforma que presentó la Comisión recurre al arranque de cepas como método para acabar con los excedentes de vino. su eliminación aceleraría los procesos erosivos del suelo. En opinión de Jaime Lamo de Espinosa (1991. 2) Por otro lado. sino vía presupuesto. detrás de esta opinión sigue encontrándose una visión productivista. eficientes y mecanizadas de Estados Unidos. La reforma propuesta no es solidaria. Sin embargo. 47 agricultura manchega.000 has. es decir. Esto supondría que Castilla-La Mancha -con casi la mitad del viñedo nacional-. se ha de tener . el modelo de agricultura familiar no es la base sobre la que debería construirse la agricultura más competitiva del futuro. al no considerar los rendimientos por unidad de superficie. Australia o Canadá.

1996). el elemento básico del cambio son los propios agricultores y habitantes de la región. aprovechando éstas de manera reflexiva. Cada uno de ellos se desarrolla a través de enfoques parciales. sustituyéndolos por procedimientos de gestión que primen la cooperación y la multidisciplinariedad como respuesta a la delicada situación en que se encuentran los humedales y la actividad humana asociada a los acuíferos manchegos (López Sanz. Ante el impulso que se desea dar a la agricultura extensiva. . y su corporatismo no debe basarse exclusivamente en el fomento de políticas de subvenciones indiscriminadas por comportamientos pasivos determinados desde arriba. 48 precaución para evitar que todo ese ingente presupuesto se dirija a no producir y a conservar pasivos. incapaces de abordar con éxito la solución a problemas de naturaleza ecosistémica. habría que preguntarse cómo armonizarlo con los horizontes abiertos por las innovaciones tecnológicas. evitando por todos los medios que se conviertan en un salto en el vacío y ahonden todavía más en la progresiva separación entre la tecnología y el control de la misma por parte de los destinatarios últimos. Los trabajadores y empresarios del campo deben tener una función valorada socialmente. Es preciso enmendar los comportamientos autointeresados en la ordenación de los recursos naturales. ambiental y las Comunidades de Regantes. sino que debe ser un elemento reivindicativo en pos de cambios estructurales que establezcan sobre el binomio agricultura-Naturaleza una relación simbiótica y no parasitaria. La descoordinación entre las Administraciones agraria. la explotación de los acuíferos y el desarrollo agrario sostenible de la zona. han convertido en contradictorios objetivos como la conservación de los humedales. hidráulica. Desde mi punto de vista.