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Este libro es un trabajo de ficcion.

Los nombres, personajes, empresas, organizaciones, lugares, eventos e incidentes son

producto de la imaginación del autor o se utilizan de manera ficticia. Cualquier parecido con personas reales, vivas o muertas,

eventos o lugares es pura coincidencia. Copyright © 2013 por Kevin Kwan

Todos los derechos reservados. Publicado en los Estados Unidos por Doubleday, una división de Random House, Inc., Nueva York,

y en Canadá por Random House of Canada Limited, Toronto.

www.doubleday.com

DOUBLEDAY y la representación de un ancla con un delfín son marcas registradas de Random House, Inc. registradas

Se agradece a Kurt Kaiser permiso para reproducir un fragmento de la canción “Pass It On” de Dígalo como es. Reproducido

con permiso del artista. Parte ilustración de abrir por el diseño de la chaqueta Alice Tait por Ben Wiseman

Chaqueta fotografía © adrisbow / Flickr / Getty Images Biblioteca del

Congreso en la fuente de datos Kwan, Kevin.

Locos ricos asiáticos / Kevin Kwan. - 1ª ed.

pag. cm.

1. Fiancés ficción. 2. Novias ficción. 3. estadounidenses-Singapur-ficción. 4. La gente rica

- Ficción. 5. Social conflicto-ficción. 6. ficción doméstica. I. Título. PS3611.W36C73

2013 813'.6-DC23

2012032395

eISBN: 978-0-385-53698-1 v3.1

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Para mi madre y el padre

OceanofPDF.com

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Contenido

Título de portada

Derechos de Autor

Dedicación árbol de

familia

Prólogo: Los Primos

Parte uno
1. Nicholas Young y Rachel Chu
2. Eleanor joven
3. Rachel Chu
4. Nicholas Young
5. Astrid Leong
6. El Chengs
7. Eleanor
8. Rachel
9. Astrid
10. Edison Chen
11. Rachel
12. El Leongs
13. Felipe y Eleanor joven
14. Rachel y Nicholas
15. Astrid
16. El GOHS
17. Nicholas y Colin
18. Rachel y Peik Lin

La segunda parte

1. Astrid
2. Rachel y Nick
3. Peik Lin
4. Rachel y Nick
5. Astrid y Michael
6. Nick y Rachel
7. Eleanor
8. Rachel
9. Nick
10. Eddie, Fiona, y los niños
11. Rachel
12. Eleanor

4
13. Rachel
14. Astrid y Michael
15. Nick
16. El Dr. Gu

17. Rachel
18. El Youngs

Parte tres
1. Parque Tyersall

2. Nassim carretera

3. Patric de

4. Primera Iglesia Metodista


5. Fort Canning Park
6. Parque Tyersall

7. Pasir Panjang carretera

8. Pulau Samsara
9. Conducto carretera 99

10. Parque Tyersall

11. residencias en Uno Cairnhill


12. Cumbres Towers
13. Cameron Highlands
14. 64 Pak Calle Estaño

15. Villa d'Oro


16. Sentosa Cove
17. bahía de la repulsión

18. Villa d'Oro


19. La Casa de Star Trek
20. Villa d'Ora

Agradecimientos Una nota


sobre el autor

5
Los jóvenes, T'SIEN y SHANG CLAN
(Un árbol genealógico simplificado)

Por favor visita http://rhlink.com/cra001 descargar una versión más grande del árbol genealógico a continuación.

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1 Esto es lo que sucede cuando usted consigue una cirugía estética en Argentina.

2 MC es la abreviatura de mamá Chao, el título reservado para los nietos del rey Rama V de Tailandia (1853-1910)

y es la clase más joven todavía se considera libre. En este rango Inglés se traduce como “Su Alteza

Serenísima”. Al igual que muchos miembros de la familia real tailandesa extendida, que pasan parte del año en

Suiza. Golf mejor, mejor el tráfico.

3 La RM es la abreviatura de mamá Rajawongse, el título asumido por los niños de sexo masculino mamá Chao. En este

rango Inglés se traduce como “El Honorable”. Los tres hijos de Catalina y el príncipe joven Taksin todas las mujeres

tailandesas casadas de origen noble. Como los nombres de estas esposas son todos impresionante larga,

impronunciable para los que no hablan tailandés, y bastante irrelevante para esta historia, que se han quedado fuera.

4 Trazado de huir a Manila con su querida niñera para que pueda competir en el

Campeonato Mundial de Karaoke.

5 Su notoria chisme se propaga más rápido que la BBC.

6 Pero ha engendrado al menos un hijo fuera del matrimonio con una mujer malaya (que ahora

vive en un condominio de lujo en Beverly Hills).

7 Hong Kong actriz de telenovelas rumorea que es la chica de la peluca roja de Agacharse

Mi tigre, Hide Your Dragon II.

8 Pero desafortunadamente se parece a lado de su madre de la familia, los perros chinos.

9 Vendido sus propiedades Singapur en la década de 1980 para muchos millones y se trasladó a Hawai

pero constantemente se lamenta de que sería un multimillonario hoy “si hubiera esperado una

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unos cuantos años más “.

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Prólogo: Los Primos
LONDRES, 1986

Nicholas Young se dejó caer en el asiento más cercano en el vestíbulo del hotel, drenado del
dieciséis horas de vuelo desde Singapur, el viaje en tren desde el aeropuerto de Heathrow, y
caminando por las calles empapadas por la lluvia. Su primo Astrid Leong estremeció
estoicamente junto a él, y todo porque su madre, Felicity, su cheh dai gu -o “gran tía” en
cantonés-dijo que era un pecado que tomar un taxi nueve bloques y obligó a todos a caminar todo
el camino desde la estación de metro de Piccadilly.

Cualquier otra persona sucediendo en la escena podría haber notado un niño de ocho años de
edad inusualmente compuesto y un mechón etérea de una chica sentada en silencio en una
esquina, pero todo Ormsby Reginald vio desde su escritorio con vistas al vestíbulo eran dos
pequeños niños chinos que manchan el damasco sofá con sus capas empapadas. Y sólo se
agravó desde allí. Tres mujeres chinas estaban cerca, frenéticamente secante mismos seco con
tejidos, mientras que un adolescente se deslizó violentamente a través del vestíbulo, sus
zapatillas dejando huellas de barro en el tablero de ajedrez de mármol blanco y negro.

Ormsby se precipitó escaleras abajo desde el entresuelo, sabiendo que podía despachar de manera
más eficiente a estos extranjeros que sus empleados de recepción. “Buenas noches, soy el
administrador general. ¿Puedo ayudarle?”, Dijo lentamente, el exceso de enunciar cada palabra.

“Sí, buenas tardes, tenemos una reserva”, la mujer respondió en perfecto Inglés.

Ormsby observó con sorpresa. “¿Qué nombre es bajo?” “Eleanor joven y la


familia.”
Ormsby-congeló reconoció el nombre, sobre todo desde que el partido joven había
reservado la suite de Lancaster. Pero, ¿quién podría haber imaginado que “Eleanor joven”
podría llegar a ser Chino, y cómo en la tierra no se terminan aquí? El Dorchester o el Ritz
podrían permitir que este tipo en, pero esto estaba la Calthorpe, propiedad de la
Calthorpe-Cavendish-Gores desde el reinado de Jorge IV y la duración de todos los efectos
como un club privado para el tipo de familias que apareció en Debrett o el

Almanaque de Gotha. Ormsby considera a las mujeres desaliñadas y los niños que gotean.
La viuda marquesa de Uckfield se alojaba el fin de semana, y apenas podía imaginar lo
que ella

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haría de esta gente que aparece en el desayuno de mañana. Hizo una rápida decisión. “Lo siento
mucho, pero me parece que no puede encontrar una reserva bajo ese nombre.”

“¿Seguro?” Preguntó Eleanor con sorpresa. “Muy


seguro”. Ormsby sonrió con fuerza.
Felicity Leong unió a su hermana-en-ley en la recepción. “¿Hay algún problema?”, Preguntó con
impaciencia, deseoso de llegar a la sala para secar el pelo. “ Alamak, * no pueden encontrar nuestra
reserva “, suspiró Eleanor. "¿Cómo? Tal vez haya reservado con otro nombre?”Preguntó Felicity.
"No, LAH. ¿Por qué habría de hacer eso? Siempre se ha reservado debajo de mi nombre,”Eleanor
respondió irritado. ¿Por qué Felicity siempre ha de asumir que ella era incompetente? Se volvió
hacia el director. “Señor, ¿puede por favor, puedes volver a intentarlo? Me volvió a confirmar
nuestra reserva hace apenas dos días. Se supone que debemos estar en su suite más grande “.

“Sí, ya sé que haya reservado la suite de Lancaster, pero no puedo encontrar su nombre en ninguna
parte”, insistió Ormsby.
“Disculpe, pero si usted sabe que reservamos la suite Lancaster, ¿por qué no tenemos la
habitación?” Preguntó Felicity, confundido.
Infierno sangriento. Ormsby maldijo a su propio desliz. “No, no, mal entendido. Lo que quería
decir era que tú puedes pensar que haya reservado la suite de Lancaster, pero ciertamente no se
puede encontrar ningún registro de ella.”Se dio la vuelta por un momento, que pretende hurgar
en alguna otra documentación.

Felicity se inclinó sobre el mostrador de madera de roble y sacó el libro encuadernado en


cuero reservas hacia ella, hojeando las páginas. "¡Mira! Aquí dice 'la señora Eleanor
Young-Lancaster Suite para cuatro noches '. ¿No ven esto?”

"¡Señora! Eso es privado!”Ormsby rompió con furia, sorprendiendo a sus dos empleados
junior, que miró incómodamente en su manager. Felicity miró al hombre calvo y con la cara
roja, la situación de repente se muestra muy claro. No había visto esta marca en particular
de la mueca superior, desde que era un niño que crece en los últimos días de Singapur
colonial, y pensó que este tipo de racismo abierto había dejado de existir. “Señor,” dijo
cortésmente pero con firmeza, “este hotel fue sumamente recomendado por la señora de
picadillo, la esposa del obispo anglicano de Singapur, y yo claramente vimos a nuestro
nombre en el libro de registro. No sé qué tipo de negocio divertido que está pasando, pero
hemos recorrido un largo camino y nuestros hijos están cansados ​y con frío. yo insistir

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que aceptar nuestra reserva.”Ormsby se indignó. Cómo atrevimiento esta mujer china con la
permanente Thatcheresque y absurda acento “Inglés” hablar con él de tal manera? “Me
temo que simplemente no tiene nada disponible”, declaró.

“¿Me está diciendo que no hay habitaciones que quedan en todo este hotel?” Dijo Eleanor con
incredulidad. “Sí”, respondió de manera cortante.

“¿Dónde se supone que ir a esta hora?” Preguntó Eleanor. “Tal vez en algún lugar en el
barrio chino?” Olfateó Ormsby. Estos extranjeros habían perdido bastante de su tiempo.

Felicity volvió a donde su hermana menor Alexandra Cheng se quedó guardando el equipaje.
"¡Finalmente! No puedo esperar para tomar un baño caliente “, dijo Alexandra impaciencia.

“En realidad, este hombre odioso se niega a darnos nuestra habitación!”, Dijo Felicity, sin hacer
ningún intento de ocultar su furia.
"¿Qué? ¿Por qué?”, Preguntó Alexandra, completamente confundido. “Creo que tiene algo que ver
con nosotros siendo chino”, dijo Felicity, como si ella no acababa de creer sus propias palabras.

“Gum suey ah!” † -exclamó Alexandra. "Déjame hablar con él. Viviendo en Hong Kong,
tengo más experiencia en tratar con estos tipos.”“Alix, no se moleste. Es un típico ang mor
gau sai! ” ‡ -exclamó Eleanor.

“A pesar de ello, no se supone que esto es uno de los mejores hoteles de Londres? ¿Cómo
pueden salirse con ese tipo de comportamiento?”, Preguntó Alexandra. “Exactamente!” Felicity
duró sucesivamente. “El Inglés son normalmente tan preciosa, nunca me han tratado así en
todos mis años de venir aquí.” Eleanor asintió con la cabeza, a pesar de que se sentía privada
que Felicity era en parte culpable de este fiasco. Si Felicity no era tan giam SIAP § y tenían
dejarlos tomar un taxi desde Heathrow, habrían llegado mirando mucho menos desaliñado.
(Por supuesto, no ayudó a que sus hermanas en la ley siempre se veían tan poco elegante,
que tenía que desvestirse cada vez que viajaba con ellos, ya que cada vez que viaje a
Tailandia cuando todos los confundió con sus criadas.)

Edison Chen, hijo de doce años de edad, de Alexandra, se acercó a las damas con
indiferencia, bebiendo gaseosas de un vaso alto. “Aiyah, Eddie! ¿De dónde sacaste eso?”,
exclamó Alexandra. “Desde el camarero, por supuesto.” “¿Cómo se paga por ello?”

“Google No-Le dije que cargarla a nuestra suite”, respondió Eddie

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ventosamente. “¿Podemos ir ahora? Estoy hambriento y quiero pedir al servicio de habitaciones “.

Felicity sacudió la cabeza en los niños la desaprobación y Hong Kong eran notoriamente
cuidado en exceso, pero esto sobrino suyo era incorregible. Lo bueno es que ellos estaban
aquí para ponerlo en un internado, donde tendría algún sentido noqueado en las duchas de
la mañana le-fríos y tostadas con Bovril rancio era lo que necesitaba. “No, no, no estamos
permanecer más aquí. Ir y ver Nicky y Astrid mientras decidimos qué hacer “, instruyó a
Felicity.

Eddie se acercó a sus primos más jóvenes, reanudando el juego que habían comenzado en
el avión. “Fuera del sofá! Recuerde, yo soy el presidente,
así que soy el que se lleva a sentarse,”ordenó. “Aquí, Nicky, mantenga el vaso mientras sorbo
de la paja. Astrid, eres mi secretario ejecutivo, por lo que necesita para masajear mis
hombros “.
“No sé por qué llegar a ser el presidente, mientras que Nicky es el vicepresidente y tengo
que ser el secretario,” protestó Astrid. “¿No te explico esto ya? Soy el presidente, porque
soy cuatro años más que el dos. Usted es el secretario ejecutivo, porque eres la chica.
Necesito una chica para masajear los hombros y para ayudar a elegir la joyería para todos
mis amantes. Mi mejor amigo el padre de Leo, Ming Kah-Ching, es el tercer hombre más
rico de Hong Kong, y eso es lo que hace su secretario ejecutivo “.

“Eddie, si quieres que sea su vicepresidente, que debería estar haciendo algo más
importante que sostiene el vaso”, sostuvo Nick. “Todavía no hemos decidido lo que nuestra
empresa hace.”
“He decidido que hacemos-limusinas personalizados, como Rolls-Royce y Jaguares”, declaró
Eddie.
“¿No podemos hacer algo más fresco, como una máquina del tiempo?”, Preguntó Nick.
“Bueno, estas son las limusinas ultra especiales con características como jacuzzis,
compartimentos secretos, y los asientos eyectables de James Bond,” dijo Eddie, rebotando hacia
arriba del sofá tan repentinamente que él golpeó el cristal de la mano de Nick. Coca-Cola
derramada por todos lados, y el sonido de romper el vidrio atravesó el vestíbulo. El capitán de
botones, conserje y empleados de recepción miraron los niños. Alexandra corrió, moviendo un
dedo en la consternación. “Eddie! ¡Mira lo que has hecho!"

“No fue mi culpa-Nicky fue el que dejó caer,” Eddie comenzó.

“Pero es y nuestra vidrio, y se dispara de mi mano!”Nick se defendió.

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Ormsby se acercó a Felicity y Eleanor. “Me temo que voy a tener que pedirle que
abandone el local.”
“¿Podemos usar su teléfono?” Se declaró Eleanor. "YO hacer piensan que los niños han hecho
bastante daño suficiente para una noche, ¿verdad?”, dijo entre dientes.

Todavía lloviznaba, y el grupo acurrucado bajo un toldo a rayas blanco-verde-y- en la calle


Brook, mientras que Felicity se situó dentro de una cabina de teléfono frenéticamente llamando
a otros hoteles. “ cheh Dai gu se parece a un soldado en una garita en esa cabina roja,”Nick
observó, en lugar emocionados por el extraño giro de los acontecimientos. “Mamá, ¿qué vamos
a hacer si no podemos encontrar un lugar para quedarse esta noche? Tal vez podamos dormir
en Hyde Park. Hay un llanto de haya increíble en Hyde Park llamado el árbol invertido, y sus
ramas cuelgan hacia abajo tan bajo que es casi como una cueva. Todos podemos dormir
debajo y ser protected-”

“No hablar sin sentido! Nadie está durmiendo en el parque. cheh Dai gu es llamar a otros hoteles
en este momento “, dijo Eleanor, pensando que su hijo estaba recibiendo demasiado precoz para
su propio bien.
“Oooh, quiero dormir en el parque!” Astrid gritó de alegría. “Nicky, recuerda cómo nos
cambiamos esa gran cama de hierro en la casa de Ah Ma en el jardín y dormimos bajo las
estrellas una noche?” “Bueno, ustedes dos pueden dormir en el Loong Kau ‖ por lo que me
importa, pero me quedo con la gran suite real, donde puedo pedir sándwiches con
champán y caviar “, dijo Eddie.

“No seas ridícula, Eddie. Cuando ha tenido alguna vez el caviar?”, Preguntó su madre.

“En la casa de Leo. Su mayordomo nos sirve siempre el caviar con pequeños triángulos
de pan tostado. Y siempre es beluga iraní, ya que la madre de Leo dice caviar iraní es la mejor,
”Eddie declaró. “Connie Ming haría decir algo así,”Alexandra murmuró en voz baja, contenta
de que su hijo era finalmente lejos de la influencia de esa familia.

Dentro de la cabina de teléfono, Felicity estaba tratando de explicar la situación a su


marido través de una conexión crepitante a Singapur. "Qué absurdo, LAH! Deberías exigido la
habitación!”Harry echaba humo Leong. “Usted es siempre demasiado educado-estas
personas de servicio necesitan ser puestos en su lugar. Qué les dijo lo que somos? Voy a
llamar al ministro de comercio e inversión en este momento!”“Vamos, Harry, no estás
ayudando. He llamado a más de diez hoteles ya. ¿Quién sabía que hoy era día de la
Commonwealth? Cada

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VIP está en la ciudad y todo el mundo está completamente lleno. Pobres Astrid está empapada.
Tenemos que encontrar un lugar para esta noche antes de que su hija le llama la muerte de frío “.

“¿Usted intentó llamar a su primo Leonard? Tal vez usted podría tomar un tren directo a
Surrey “, sugirió Harry.
"Yo si. Él no está en él es la caza de urogallo en Escocia el fin de semana.”‘Lo que un caos
sangriento!’Harry suspiro. “Voy a llamar a Tommy Toh más en la embajada de Singapur.
Estoy seguro de que puede resolver el problema. ¿Cuál es el nombre de este hotel racista
sangre?”‘El Calthorpe,’respondió Felicity. “ Alamak, este es el lugar propiedad de Rupert
Calthorpe-algo-algo?”, preguntó Harry, de repente animándose. “No tengo ni idea.” “¿Dónde
se encuentra?”

“Está en Mayfair, cerca de Bond Street. En realidad es un lugar precioso hotel, si no


fuera por este horrible gerente “.
“Sí, creo que eso es todo! He jugado al golf con Rupert ¿cómo se llama y algunos otros
británicos el mes pasado en California, y recuerdo que me dice todo sobre su lugar. Felicity,
tengo una idea. Voy a llamar a este compañero de Rupert. Simplemente quedarse y yo te
llamaré “.
Ormsby contempló con incredulidad cuando los tres niños chinos entraron por la puerta
principal de nuevo, apenas una hora después de haber desalojado todo el lote de ellos.
“Eddie, estoy recibiendo mí mismo una bebida. Si quieres uno, ir a por él mismo “, dijo Nick con
firmeza a su primo mientras caminaba hacia el salón.

“Recuerda lo que dijo su mamá. Es demasiado tarde para beber Coca-Cola,”Astrid advirtió
cuando ella saltó a través del vestíbulo, tratando de ponerse al día con los chicos.

“Pues bien, voy a conseguir un ron con coca cola,” dijo Eddie descaradamente. “Lo que en
la tierra de Dios ...” bramó Ormsby, asalto a través del vestíbulo para interceptar a los niños.
Antes de que pudiera llegar a ellos, de repente se vio Señor Rupert
Calthorpe-Cavendish-Gore anunciando las mujeres chinas en el vestíbulo, aparentemente en
medio de la realización de un viaje. “Y mi abuelo trajo René Lalique en 1918 para hacer los
murales de vidrio que se ven aquí en la gran sala. Ni que decir tiene, Lutyens, que supervisó
la restauración, no estaba de acuerdo con estos adornos art nouveau.”Las mujeres se rieron
cortésmente.

El personal rápidamente adquirido a la atención, sorprendió al ver el viejo señor, que no había
puesto un pie dentro del hotel en años. Señor Rupert volvió

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hacia el director del hotel. “Ah, Wormsby, ¿verdad?” “Sí, mi señor,” dijo,
demasiado aturdida para corregir su jefe.
“Sería tan amable de tener algunas habitaciones preparado para la hermosa joven señora, la señora
Leong, y la señora Cheng?” “Pero señor, yo solo-” Ormsby intentó protestar.

“Y Wormsby,” Señor Rupert continuó con desdén: “Te estoy confiando a informar al
personal de un anuncio muy importante:. A partir de esta noche, la larga historia de mi
familia como guardianes de la Calthorpe ha llegado a su fin”

Ormsby lo miró con incredulidad. “Milord, sin duda hay algo de error-”

“No, no se equivoque en absoluto. Vendí la Calthorpe hace poco tiempo, cerradura, acción, y
el barril. ¿Puedo presentar la nueva dueña, la señora Felicity Leong.”‘¿QUÉ?’

“Sí, el marido de la señora Leong, Harry Leong-un tipo maravilloso, con una letal brazo
oscilante derecho, a quien conocí en Pebble Beach-me llamó y me hizo una maravillosa
oferta. Ahora puedo dedicar todo mi tiempo a bonefishing en Eleuthera sin tener que
preocuparse por este montón gótica “.

Ormsby contempló las mujeres, la boca abierta.


“Señoras, ¿por qué no nos unimos a sus hijos adorables en el Long Bar para una tostada?”, Dijo
Lord Rupert alegremente.
“Eso sería maravilloso”, respondió Eleanor. “Pero primero, Felicity, no hay algo que
quería decirle a este hombre?”
Felicity volvió a Ormsby, ahora mirando como si estuviera a punto de desmayarse. “Oh, sí,
se me olvidaba,” ella comenzó con una sonrisa, “Me temo que voy a tener que pedirle que
abandone el local.”

* argot malaya utiliza para expresar shock o exasperación como “oh querida” o “oh mi Dios.” Alamak

y LAH son las dos palabras de la jerga más utilizados en Singapur. ( Lah es un sufijo que se puede utilizar al final de cualquier

frase para enfatizar, pero no hay una buena explicación de por qué la gente lo usa, LAH).

† Cantonés para “¿Cómo podrido!”

‡ Un encantador expresión coloquial hokkien que se traduce en “pelirrojo” ( mor ang) “Caca de perro” ( gau sai). Se utiliza en referencia a

todos los occidentales, por lo general es reducido a un simple “Mor ang.”

§ Hokkien para “tacaño”, “miserable”. (La gran mayoría de los singapurenses hablan Inglés, pero es una práctica común para

triturar palabras en malaya, india y varios dialectos chinos para formar una

15
dialecto local conocido como “Singlish.”)

‖ Cantonés para “cuneta”.

dieciséis
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1

Nicholas Young y Rachel Chu


NUEVA YORK, 2010

“Estás seguro de esto?”, Preguntó Rachel de nuevo, soplando suavemente sobre la superficie
de su humeante taza de té. Estaban sentados en su mesa habitual en la ventana de té y
simpatía, y Nick simplemente la había invitado a pasar el verano con él en Asia.

“Rachel, me encantaría que si vino,” Nick le aseguró. “No estabas planeando en la enseñanza
de este verano, así que ¿cuál es su preocupación? Piensa que no será capaz de soportar el calor
y la humedad?”
"No eso no es. Sé que va a estar tan ocupado con todos sus deberes mejor hombre, y
no me gustaría que lo distraiga “, dijo Rachel. “¿Qué distracción? la boda de Colin sólo se
va a tomar hasta la primera semana en Singapur, y entonces podemos pasar el resto del
verano a la bumming por Asia. Vamos, deja que te enseñe donde crecí. Quiero que le
llevará a todos mis sitios favoritos “.

“¿Me podría indicar la cueva sagrada donde se perdió su virginidad?” Bromeó Rachel,
arqueando una ceja juguetonamente.
"¡Seguro! Incluso podemos organizar una recreación!”Nick se rió, untando mermelada y
cuajada en un bollo todavía caliente del horno. “Y no un buen amigo suyo vive en
Singapur?” “Sí, Peik Lin, mi mejor amigo de la universidad,” dijo Rachel. “Ella ha estado
tratando de conseguir que vaya visita durante años.”

“Razón de más. Rachel, vas a amarlo, y acabo de saber que va a dar la vuelta a lo largo
de la comida! Te das cuenta de Singapur es el país más obsesionado alimentos en el
planeta?”
“Bueno, simplemente observando la forma en que adular a todo lo que come, pensé que es
más o menos el deporte nacional.” “Recuerde Calvin Trillin de Neoyorquino pieza en alimentos
en las calles de Singapur? Yo te llevo a todas las inmersiones locales, incluso él no
conocer.”Nick dio otro mordisco a su bollo esponjoso y continuó con la boca llena. “Sé lo
mucho que amas a estos bollos. Sólo tiene que esperar hasta que el gusto mi Ah Ma's-”

“Su Ah Ma hornea bollos?” Rachel trató de imaginar una abuela tradicional china
preparación de estos dulces por excelencia Inglés.

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“Bueno, no exactamente a hornear a sí misma, pero tiene los mejores bollos en el
mundo VERAS,” dijo Nick, dando la vuelta por reflejo para asegurarse de que nadie en el
pequeño y acogedor lugar lo había oído. No quería llegar a ser persona non grata en su
café favorito para prometer lealtad a otro sin cuidado bollo, incluso si era de su abuela.

En una mesa vecina, la niña se acurrucó detrás de un grupo de tres niveles repletas de
sándwiches estaba poniendo cada vez más excitada por la conversación que se oyen por
casualidad. Ella sospecha que podría ser él, pero ahora tenía la confirmación absoluta. Eso estaba
Nicholas Young. A pesar de que sólo tenía quince años en el momento, Celine Lim nunca
olvidó el día Nicholas se acercó más allá de su mesa en Pulau club * y mostró que la
devastadora sonrisa suya a su hermana Charlotte.

“Es que uno de los hermanos Leong?” Había preguntado a su madre. “No, eso es Nicholas
Young, un primo de la Leongs,” respondió Charlotte.

“Chico joven de Philip? Aiyah, ¿cuándo disparar así? Es tan guapo ahora!”, Exclamó la
señora Lim.
“Él acaba de regresar de Oxford. Doble especializó en historia y derecho “, añadió Charlotte,
anticipándose a la siguiente pregunta de su madre. “¿Por qué no se levanta y habla con él?”,
Dijo la señora Lim con entusiasmo. “¿Por qué me molesto, cuando espantar todos los hombres
que ose cercano”, Charlotte respondió de manera cortante. “ Alamak, ¡estúpida! Sólo estoy
tratando de protegerse de cazadores de fortuna. Éste se tendría suerte de tener. Éste se puede Cheong!
”Celine no podía creer que su madre fue realmente alentador a su hermana mayor arrebatar este
chico. Se quedó mirando con curiosidad a Nicolás, ahora riendo animadamente con sus amigos
en una mesa bajo una sombrilla azul y blanco en la piscina. Incluso desde lejos, se destacó en
alto relieve. A diferencia de los otros tipos con sus cortes de pelo de regulación de la barbería
de la India, Nicholas tenía el pelo negro perfectamente despeinado, cincelado características
pop-idol cantoneses, y pestañas imposiblemente gruesas. Era el chico más lindo, dreamiest que
había visto nunca.

“Charlotte, ¿por qué no ir por encima y le invita a su recaudación de fondos el sábado?”,


Su madre siguió.
“Basta, mamá.” Charlotte sonrió con los dientes apretados. "Sé lo que estoy haciendo."

Al final resultó que, Charlotte no sabía lo que estaba haciendo, ya que Nicolás no se
presentó en su recaudación de fondos, para decepción eterna de su madre. Pero esa tarde
en Pulau club dejó como una

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marca indeleble en la memoria de los adolescentes de Celine que seis años más tarde y en
el otro lado del planeta, ella todavía lo reconoció. “Hannah, me deja una imagen de usted
con ese delicioso pudding toffees pegajosa”, dijo Celine, sacando su teléfono con cámara.
Ella apuntó en la dirección de su amiga, pero subrepticiamente entrenó la lente sobre
Nicholas. Ella rompió la foto y de inmediato por correo electrónico a su hermana, que ahora
vivía en Atherton, California. Su teléfono ping minutos más tarde.

BigSis: OMFG! ESO ES Nick Young! ¿DONDE ESTAS? Celine Lim: T &
S.
BigSis: ¿Quién es la chica que está con? Celine
Lim: GF, creo. Parece ABC. †

BigSis: Hmm ... ¿Ves un anillo? Celine Lim: No


hay anillo. BigSis: PLS espiar para mí !!!

Celine Lim: Me debes gran momento !!!

Nick miró por la ventana del café, maravillándose de las personas con perros pequeños
desfilando a lo largo de este tramo de la avenida Greenwich como si fuera una pasarela para
las razas más de moda de la ciudad. Hace un año, bulldogs franceses eran la última moda,
pero ahora parecía que los perros grises italianos estaban dando los Frenchies un plazo para
su dinero. Se enfrentó a Rachel de nuevo, volviendo a su campaña. “La gran cosa acerca de
cómo iniciar a cabo en Singapur es que es la base perfecta. Malasia es justo al otro lado de un
puente, y es un salto rápido a Hong Kong, Camboya, Tailandia. Incluso podemos ir de isla en
isla de Indonesia-”“Todo esto suena increíble, pero diez semanas ... No sé si quiero estar lejos
tanto tiempo “, reflexionó Rachel. Podía sentir el entusiasmo de Nick, y la idea de visitar Asia
de nuevo la llenaba de emoción. Había pasado un año enseñando en Chengdu entre la
universidad y la escuela de posgrado, pero no podía permitirse el lujo de viajar a cualquier
lugar más allá de las fronteras de China en aquel entonces. Como economista, que sin duda
sabía lo suficiente sobre Singapur-esta pequeña isla, intrigante en la punta de la península de
Malasia, que se había transformado en unas pocas décadas de un remanso colonial británica
en el país con mayor concentración mundial de millonarios. Sería interesante ver el lugar de
cerca, especialmente con Nick como su guía.

Sin embargo, algo de este viaje hizo Rachel un poco nerviosa, y

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no podía evitar pensar en las implicaciones más profundas. Nick hizo parecer tan espontánea,
pero que él lo supiera, estaba segura de que había puesto mucho más pensamiento en él de lo
que demostró. Habían estado juntos durante casi dos años, y ahora la estaba invitando a un viaje
extenso para visitar a su ciudad natal, para asistir a la boda de su mejor amigo, no menos. ¿Esto
quiere decir lo que pensaba que lo hizo?

Rachel miró en su taza de té, deseando poder adivinar algo de las hojas perdidas agrupados
en la parte inferior de la profunda Assam oro. Ella nunca había sido el tipo de chica que añoraba
los finales de cuento. Siendo veintinueve años, era para los estándares chinos bien dentro del
territorio de la vieja criada, ya pesar de que sus parientes entrometidos estaban perpetuamente
tratando de establecer sus brazos, que había pasado la mayor parte de sus veinte años se
centraron en conseguir a través de postgrado, terminando su tesis y poner en marcha su carrera
en el mundo académico. Esta invitación sorpresa, sin embargo, provocó un instinto rudimentario
en su interior. Él me quiere llevar a casa. Él quiere que conozca a su familia. El congelada durante
largo tiempo romántico en ella se despierta, y sabía que sólo había una respuesta que dar.

“Voy a tener que consultar con mi decano de ver cuando se me necesita volver, pero sabes
qué? ! Vamos a hacer esto”, declaró Rachel. Nick se inclinó sobre la mesa, besándola con júbilo.

Minutos más tarde, antes de que Rachel ella tuvo la certeza de sus planes para el verano, los
detalles de su conversación ya habían comenzado a extenderse a lo largo y ancho, de recorrer el
mundo como un virus establecer suelto. Después de Celine Lim (Parsons School of Design de
moda más importantes) envió por correo electrónico a su hermana Charlotte Lim (recientemente
contratado para aventurarse capitalista Henry Chiu) en California, Charlotte llamó a su mejor
amiga Daphne Ma (la hija menor de Sir Benedict Ma) en Singapur y aliento llenaba en. Daphne
mensaje de texto a ocho amigos, entre ellos Carmen Kwek (nieta de Robert “Sugar rey” Kwek) en
Shanghai, cuyo primo Amelia Kwek había ido a Oxford con Nicholas Young. Amelia simplemente tenido
para enviar mensajes instantáneos a su amiga Justina Wei (la heredera de fideos instantáneos)
en Hong Kong, y Justina, con domicilio en Hutchison Whampoa era justo al otro lado del pasillo
de Roderick Liang (Liang Liang del Grupo de Finanzas), simplemente tenido que interrumpir su
conferencia telefónica para compartir esta jugosa golosina. Roderick, a su vez skyped su novia
Lauren Lee, que estaba de vacaciones en el Royal Mansour en Marrakech con su abuela la
señora Lee Yong Chien (no hay introducciones necesario) y su tía Patsy Teoh (Miss Taiwan 1979,
ahora la ex esposa del magnate de las telecomunicaciones Dickson teoh). Patsy hizo una llamada
a la piscina Jacqueline Ling (nieta

21
filántropo de Ling Yin Chao) en Londres, a sabiendas de que Jacqueline tendría una línea
directa con Cassandra Shang (primo segundo de Nicholas Young), que pasó cada
primavera en la amplia finca de su familia en Surrey. Y así, esta cepa exótica de chisme se
extendió rápidamente a través de las redes levantinos de la jet set de Asia, y dentro de
unas horas, casi todo el mundo en este exclusivo círculo sabía que Nicholas joven traía
una chica a casa a Singapur. Y, Alamak! Esta fue una gran noticia.

* Club de Singapur de mayor prestigio del país (con la pertenencia a la práctica más difícil de obtener que el título de caballero).

† Americano nacido chino.

22
2

Eleanor joven
SINGAPUR

Todo el mundo sabía que Dato' * Tai Toh Lui hizo su primera fortuna de la manera sucia mediante un
descenso de Loong Ha Banco en los años ochenta, pero en las dos décadas que siguieron, los
esfuerzos de su esposa, datin Carol Tai, en nombre de las organizaciones benéficas derecha había
bruñido el nombre de Tai en una de respetabilidad. Todos los jueves, por ejemplo, la datin celebrado un
almuerzo de estudio de la Biblia para sus amigos más cercanos en su dormitorio, y Eleanor joven
estaba seguro de asistir.

habitación palaciega de Carol no estaba realmente en la expansión-y-vidrio estructura de


acero todos los que viven a lo largo de Kheam Hock carretera apodado el “Star Trek Casa.”
En cambio, con el asesoramiento del equipo de seguridad de su marido, el dormitorio estaba
escondido en el pabellón de la piscina, una fortaleza travertino blanco que se extendió por la
piscina como un posmoderno Taj Mahal. Para llegar allí, ya sea que había que seguir el
sendero que serpenteaba a lo largo de los jardines de la roca de coral o tomar el atajo a
través del ala de servicio. Eleanor siempre prefirió la ruta más rápida, ya que ella
asiduamente evitar el sol para mantener su tez de porcelana blanca, y también, como viejo
amigo de Carol, ella se consideraba exento de los trámites de espera en la puerta principal,
siendo anunciado por el mayordomo, y todas esas tonterías.

Además, Leonor disfrutó pasando por las cocinas. El viejo


amahs en cuclillas sobre el esmalte calderas dobles se abra siempre las tapas de Eleanor para
oler las hierbas medicinales ahumados siendo elaboradas para el marido de Carol ( “Viagra
natural”, como él la llamaba), y la limpieza de la cocina de eviscerado de pescado en el patio se
adular a lo joven señora . joven todavía se veía por sesenta, lo que con ella la moda del cabello
shagged altura de la barbilla y el rostro sin arrugas (antes de debatir con furia, el momento en que
estaba fuera del alcance del oído, lo que debe haber sufrido caros nuevo procedimiento
cosmético señora Young).

En el momento en Eleanor llegó a la habitación de Carol, los clientes habituales de la


margarita-estudio de la Biblia Foo, Lorena Lim, y Nadine-Shaw se ensamblan y esperando.
Aquí, al abrigo del calor ecuatorial duras, estos amigos de toda la vida se desparramarse
lánguidamente sobre la habitación, el análisis de los versículos bíblicos asignados en sus guías
de estudio. los

23
lugar de honor en la dinastía Qing de Carol Huanghuali † cama estaba siempre reservado para
Eleanor, porque aunque esta era la casa de Carol y ella era la única casada con el
multimillonario financiero, Carol todavía diferido a ella. Esta fue la manera que las cosas
habían sido desde su infancia como vecinos que crecen en la calle Serangoon, sobre todo
porque, viniendo de una familia de habla china, Carol había sentido siempre inferior a
Eleanor, que se crió hablando Inglés primero. ( Los demás también kowtowed a ella, porque
incluso entre estas señoras muy bien casadas, Eleanor los había triunfado al convertirse en
la señora Philip Young.) El almuerzo de hoy comenzó con la codorniz cocido y orejas de mar
sobre mano sacó fideos, y Daisy (casado con el magnate de la goma de QT Foo pero nacido
Wong, de la Ipoh Wong) luchó para separar los fideos con almidón mientras trata de
encontrar 1 Timoteo en su Biblia king James. Con ella se balanceaba permanente y sus
gafas de lectura sin montura posado en la punta de la nariz, que se parecía a la directora de
una escuela de niñas. A los sesenta y cuatro años, que era la más antigua de las damas, ya
pesar de que todos los demás estaban en la New American Standard, Daisy siempre insistió
en la lectura de su versión, diciendo: “Fui al convento escuela y enseñaron las monjas, ya
sabes , por lo que siempre será el rey James para mí.”Pequeñas gotas de caldo de ajo
salpicado hasta la página similar a un tejido, pero se las arregló para mantener el buen libro
abierto con una mano mientras con destreza maniobrando sus palillos de marfil con la otra.
Nadine, por su parte, estaba ocupado hojeando su Biblia el último número de Singapur Tattle. Todos
los meses, no podía esperar a ver cómo muchas fotos de su hija Francesca-el célebre “Shaw
Alimentos heredera” -eran presentan en la sección “Soirées” de la revista. Nadine misma era
un fijo en las páginas sociales, lo que con su maquillaje de Kabuki-esque, joyas-fruta de
tamaño tropical, y el exceso de burlas cabello. “Aiyah, Carol, Chismes dedicado dos páginas
completas a su gala de la moda Ayudantes cristianos!”exclamó Nadine.

"¿Ya? No me di cuenta que iba a salir tan rápido “, comentó Carol. A diferencia de Nadine, ella
siempre fue un poco de vergüenza a encontrarse a sí misma en las revistas, a pesar de que los
editores adulaban constantemente sobre sus “miradas cantatriz de Shanghai clásicos.” Carol
simplemente se sintió obligado a asistir a algunas galas benéficas cada semana como cualquier
buen cristiano nacido de nuevo debe, y porque su marido la mantuvo recordando que “ser madre
Teresa es bueno para los negocios.”

Nadine escanea las páginas satinadas de arriba abajo. “Que Lena Teck
De Verdad subir de peso ya que su crucero por el Mediterráneo, no tiene ella? Debe ser aquellas todo
lo que pueda comer buffet-siempre se siente como si tuviera

24
comer más para obtener valor de su dinero. Ella mejor que tengas cuidado todas esas mujeres-Teck
terminan con los tobillos gordos “.
“No creo que le importa cómo la grasa de sus tobillos reciben. ¿Sabe usted lo mucho que
heredó cuando murió su padre? He oído que ella y sus cinco hermanos consiguió
setecientos millones cada, ”Dijo Lorena de su tumbona.

"¿Eso es todo? Pensé Lena tenía al menos un mil millones.”Nadine olfateó. “Hey, tan
extraño Elle, ¿cómo es que no hay ninguna imagen de su sobrina bastante Astrid? Recuerdo
todos los fotógrafos pululan a su alrededor ese día “.

“Esos fotógrafos estaban perdiendo el tiempo. fotos de Astrid no se publican en cualquier


lugar. Su madre hizo un trato con todos los editores de la revista cuando ella era una
adolescente “, explicó Eleanor. “¿Por qué iba a hacer eso?”

“¿No sabes que la familia de mi marido por ahora? Ellos preferirían morir antes que aparezcan en
la prensa “, dijo Eleanor.
“¿Qué, han llegado a ser demasiado grande para ser visto mezclarse con otros habitantes de
Singapur?”, Dijo Nadine indignado.
“Aiyah, Nadine, hay una gran diferencia entre ser y ser discreto”, comentó Margarita, a
sabiendas de que familias como los Leongs y los Young vigilados su intimidad hasta el
punto de la obsesión.

“Gran o no, creo que Astrid es maravilloso”, Carol intervino. “Usted sabe, yo no tengo que
decir, pero Astrid escribió el cheque más grande en la recaudación de fondos. Y ella insistió
en que lo guardo en el anonimato. Pero su donación fue lo que hizo que la gala de este año
un éxito sin precedentes.”Eleanor observó la bonita nueva criada China continental entrar en
la habitación, preguntándose si esto era otra de las chicas que la Dato' había elegido a dedo de
esa “bolsa de trabajo” que frecuentaba en Suzhou, la ciudad conocida por tener las mujeres
más bellas de China. “¿Qué tenemos hoy?”, Preguntó Carol, ya que la camarera colocó un
pecho voluminoso familiarizado madre-de-perla junto a la cama.

“Oh, yo quería mostrar lo que he comprado en mi viaje de Birmania.” Eleanor abrió la tapa del
cofre con entusiasmo y comenzó metódicamente sacar las bandejas de terciopelo negro
apilados. Una de sus partes favoritas de estudio Jueves Biblia estaba mirando últimas
adquisiciones de Carol. Pronto la cama estaba llena de bandejas que contienen una matriz de
cegamiento de joyas. “Lo intrincado cruces-no me di cuenta que lo hicieron tan buen trabajo de
establecimiento en Birmania!”

“No, no, esos cruces son Harry Winston,” corrigió Carol. "Los

de 25
rubíes son de Birmania “.
Lorena se levantó de su almuerzo y se dirigió directamente hacia la cama, sosteniendo uno
de los rubíes lichi de tamaño a la luz. “Aiyah, usted tiene que tener cuidado en Birmania porque
muchos de sus rubíes son tratados de forma sintética para aumentar el enrojecimiento.” Siendo
la esposa de Lawrence Lim (de los Lims joyería L'Orient), Lorena podría hablar sobre este
tema con autoridad.

“Creo que los rubíes de Birmania se supone que son los mejores”, comentó Eleanor.

“Damas, tiene que dejar de llamarlo Birmania. Se le ha llamado Myanmar


durante más de veinte años,”corrigió la margarita. “ Alamak! Suenas igual que Nicky,
siempre me corregir!”Dijo Eleanor.

“Oye, hablando de Nick, ¿cuándo llegan de Nueva York? No es él el padrino en la boda


de Colin Khoo?”, preguntó Margarita. "Sí Sí. Pero sabes mi hijo-estoy siempre el último a
saber nada!”, Se quejó Eleanor. “¿No se queda con usted?”

"Por supuesto. Él siempre se queda con nosotros en primer lugar, antes de dirigirse a la señora
mayor de “, dijo Eleanor, usando su apodo para su madre-en-ley. “Bueno,” Margarita continuó,
bajando la voz un poco, “¿qué te parece vieja dama hará sobre su huésped?” “¿Qué quiere
decir? Qué ¿huésped? ”Preguntó Eleanor.

“El uno ... ... va a traer a la boda,” Margarita respondió lentamente, con los ojos como
dardos alrededor, a las otras damas maliciosamente, sabiendo que todos sabían a quién
se refería.
"¿De qué estás hablando? ¿Quién es él trae?”Eleanor dijo, un poco confundido.

“Su última novia, LAH! ”Lorena reveló.


“No hay tal cosa! De ninguna manera Nicky tiene una novia “, insistió Eleanor. “¿Por qué
es tan difícil para usted a creer que su hijo tiene una novia?”, Preguntó Lorena. Siempre
había encontrado Nick estar el más apuesto joven de su generación, y con todo ese dinero
joven, que era una lástima su bueno-para-nada hija Tiffany nunca logró atraer a él.

“Pero seguro que has oído hablar de esta chica? El uno de Nueva York, ”Dijo Daisy en un
susurro, disfrutando de que ella era la que dar la noticia a Eleanor. "Un americano ¿niña?
Nicky no lo haría atrevimiento hacer tal cosa. Margarita, su información es siempre ta PAH kay! ”

26
"¿Qué quieres decir? Mi noticias no son ta PAH kay -se proviene de la fuente más fiable! De todos
modos, He oído que es chino “, ofreció la margarita. "¿De Verdad? ¿Cuál es su nombre, y de dónde
es? Margarita, si me dice que ella es de China continental, creo que voy a tener un accidente
cerebrovascular “, advirtió Eleanor.

“He oído que es de Taiwán”, dijo Daisy con cuidado.


“Oh Dios mío, espero que no es uno de esos tornados de Taiwán!” Cacareó Nadine.

“¿Qué quiere decir con eso?” Preguntó Eleanor.


“Usted sabe cómo notorios pueden ser esas chicas taiwanesas. Ellos sola vez en forma
inesperada, los hombres caen cabeza sobre los talones, y antes de darse cuenta de que se
han ido, pero no antes de succionar hasta el último dólar, al igual que un tornado “, explicó
Nadine. “Sé que muchos hombres que han caído presa pensar en el hijo de la señora KC
Tang Gerald, cuya esposa lo limpió y se escapó con todas las herencias Tang. O pobre
Annie Sim, que perdió a su marido para que la cantante de salón de Taipei.”En este
momento, el marido de Carol entró en la habitación. “Hola, hola, señoras. ¿Cómo es el
tiempo de Jesús hoy?”, Dijo, fumando su cigarro y remolinos su copa de Hennessy, mirando
cada pulgada corpulenta la caricatura de un magnate asiático. "Hola, Dato '! ”Dijeron las
damas al unísono, a toda prisa cambio en posiciones más decorosos. “ Dato', Daisy aquí está
tratando de dar un golpe! Ella está diciendo a todos que Nicky tiene un nuevo taiwanés novia!”gritó
Eleanor. “Relax, Lealea. niñas taiwaneses son encantador -ellos realmente saben cómo
cuidar de un hombre, y tal vez ella va a estar más bonita que todas esas chicas en mal
estado, endogámicas que tratar de que matchmake “La. Dato' sonrió. “De todos modos”,
continuó, de repente bajando la voz, “si yo fuera usted, estaría menos preocupado por
Nicholas jóvenes, y más preocupado

Sina Tierra ahora mismo."


"¿Por qué? Lo que está sucediendo a Sina Tierra?”Preguntó Eleanor. “Sina Tierra tuew Toh. Se
va a colapsar “, la Dato' declaró con una sonrisa satisfecha.

“Pero Sina Tierra es azul-chip. ¿Como puede ser? Mi hermano, incluso me dijo que tienen
todos estos nuevos proyectos en China occidental “, argumentó Lorena. “El gobierno chino,
mi fuente me asegura, se ha retirado de ese enorme nuevo desarrollo en Xinjiang. Yo sólo
descargué mis acciones y estoy cortocircuito cien mil acciones cada hora hasta que se cierra
el mercado.”Con eso, el Dato' expulsó una gran bocanada de humo de su Cohiba y se
presiona un botón al lado de la cama. La gran pared de vidrio

27
frente a la piscina con gas comenzó a inclinarse cuarenta y cinco grados como una enorme
puerta de garaje en voladizo, y el Dato' pesadamente hacia el jardín hacia la casa principal.

Durante unos segundos, la sala quedó completamente inmóvil. Casi se podía oír las
ruedas en la cabeza de cada mujer que giraban a toda marcha. Daisy repente se levantó de
su silla, derramando la bandeja de fideos en el suelo. "¡Rápido rápido! ¿Dónde está mi
bolso? Tengo que llamar a mi agente!”

Eleanor y Lorena tanto revueltos por sus teléfonos celulares también. Nadine tenía su
corredor de bolsa en el marcado rápido y ya estaba gritando en su teléfono, “Volcar todo!
SINA TIERRA. Sí. Volcar todo! Acabo de escuchar de la boca del caballo que es caso ido! ”

Lorena estaba en el otro extremo de la cama, tomando su teléfono cerca de su boca. “Desmond, no me
importa, por favor, simplemente iniciar un cortocircuito ahora.” Margarita comenzó a hiperventilar. “ Suma
Toong, ah! § Estoy perdiendo millones por el segundo! ¿Dónde está mi agente sangrienta? No me diga que el
tarado se encuentra todavía en el almuerzo!”

Carol llegó con calma para el panel de pantalla táctil por su mesilla de noche. “Mei Mei,
¿podría venir y limpiar un derrame?” Luego cerró los ojos, levantó los brazos en el aire, y se
puso a rezar en voz alta: “Oh Jesús, nuestro Señor y Salvador personal, bendito sea su nombre.
Nos dirigimos a ustedes con humildad pidiendo su perdón hoy en día, ya que todos hemos
pecado contra ti. Gracias para la ducha sus bendiciones sobre nosotros. Gracias Señor Jesús
por la comunión que compartimos hoy, por la comida nutritiva que disfrutamos, por el poder de
su palabra santa. Por favor, ver más querida hermana Leonor, la hermana Lorena, hermana
Daisy, y la hermana Nadine, ya que tratan de vender sus acciones Sina tierra ...”

Carol abrió los ojos por un momento, observando con satisfacción que al menos Eleanor
estaba orando junto con ella. Pero, por supuesto, no podía saber que detrás de esos párpados
serenos, Eleanor estaba orando por algo completamente distinto. Una chica taiwanesa! Por favor,
Dios, las cuales no sea cierto.

* Un título honorífico de gran prestigio en Malasia (similar a un caballero británico) que confiere una real regla hereditaria de uno de

los nueve estados malayos. El título es a menudo utilizado por los miembros de la realeza malaya para recompensar a poderosos

empresarios, políticos y filántropos en Malasia, Singapur e Indonesia, y algunas personas pasan décadas absorbiendo sólo para

obtener el título. La esposa de un Dato'

que se llama una datin.

† Literalmente “pera de flores amarillas,” un tipo muy raro de palo de rosa ahora virtualmente

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extinto. En décadas recientes, Huanghuali muebles se ha convertido en muy buscados por los coleccionistas más exigentes. Después de todo, no

hace tan bien con mediados de siglo moderno.

‡ Malayo “no es exacta.”

§ Cantonés para “me duele el corazón.”

29
3

Rachel Chu
NUEVA YORK

Sería justo después de la cena en Cupertino, y en las noches ella no estaba en Nick, que se
convirtió en hábito de Rachel a llamar a su madre justo cuando ella estaba en la cama.

“Adivina quién acaba de cerrar el acuerdo en la gran casa de Laurel Glen Drive?” Kerry
Chu jactó con entusiasmo en mandarín tan pronto como ella cogió el teléfono.

“Wow, mamá, ¡felicitaciones! No es que su tercera venta este mes?”, preguntó Rachel.

"¡Sí! Me rompió el récord de la oficina del año pasado! Ya ves, sabía Tomé la decisión correcta
para unirse a Mimi Shen en la oficina de Los Altos “, dijo Kerry con satisfacción.

“Vas a hacer agente de bienes raíces del año nuevo, simplemente lo sé”, respondió
Rachel, vuelva a esponjar la almohada debajo de la cabeza. “Bueno, tengo buenas
noticias también ... Nick me invitó a ir con él a Asia este verano.” “Él ¿hizo? ”Kerry
comentó, bajando su voz una octava. “Mamá, no comienza a recibir cualquier idea,”
Rachel advirtió, sabiendo que el tono de su madre tan bien. “Hiyah! Qué

ideas? Cuando Nick trajo a casa ayer


Acción de Gracias, a todos los que te miran dos tortolitos juntos dijo que eras uno para el
otro. Ahora es su turno para presentarle a su familia. ¿Usted piensa que va a
proponer?”Kerry se derramaron, incapaz de contenerse.

“Mamá, nunca hemos hablado de una vez el matrimonio,” dijo Rachel, tratando de quitarle
importancia. Tan excitado como estaba por todas las posibilidades que colgaban sobre el
viaje, que no iba a animar a su madre por el momento. Su madre estaba ya demasiado
invertido en su felicidad, y ella no quiere conseguir sus esperanzas ... demasiado.

Sin embargo, Kerry estaba lleno de anticipación. “Hija, conozco a los hombres como Nick. Él
puede actuar el erudito bohemio todo lo que quiera, pero sé que en el fondo él es el tipo que se
casa. Él quiere sentar cabeza y tener muchos hijos, por lo que no hay más tiempo que
perder.”‘Mamá, sólo se detienen!’

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“Además, el número de noches a la semana es lo que ya pasa en su lugar? Me
sorprende que dos no se han trasladado a vivir juntos todavía.”‘Eres la única madre china
que conozco que realmente animar a su hija a vivir con un chico.’Rachel rió. “Soy la única
madre china con una hija soltera que casi treinta años! ¿Conoce todas las preguntas que
recibo casi todos los días? Me estoy cansando de la defensa de usted. Pues, hasta ayer,
me encontré con Min Chung en el café de Peet. "Yo sé que quería a su hija para conseguir
su carrera estableció por primera vez, pero no es hora de que esa chica se casó? ella
preguntó. Usted sabe que su hija Jessica se dedica a la persona número siete en
Facebook, ¿verdad?”

"Si, si, si. Conozco toda la historia. En lugar de un anillo de compromiso, dotó una beca
en su nombre en Stanford,”Rachel dijo en un tono aburrido.

“Y ella es en ninguna parte tan bonita como tú,” dijo Kerry indignado. “Todos sus tíos y tías
dieron para arriba en usted hace mucho tiempo, pero siempre supe que estaba esperando la
correcta. Por supuesto, había que elegir un profesor como a ti mismo. Por lo menos sus hijos
recibirán un descuento en la matrícula, que es la única manera que los dos pueden permitirse el
lujo de ponerlos a través de la universidad “.

“Hablando de tíos y tías, prométeme que no va a ir diciendo a todos de inmediato. Por


favor?”Se declaró Rachel.
“Hiyah! Bien bien. Sé que estás siempre tan prudente, y que no quiero estar
decepcionado, pero yo sólo sé en mi corazón lo que va a pasar “, dijo su madre
alegremente. “Bueno, hasta alguna cosa sucede, no tiene sentido hacer una gran cosa de
él “, insistió Rachel.

“Entonces, ¿dónde se quedará en Singapur?” “En lugar de


sus padres, supongo.”
“¿Viven en una casa o un apartamento?”, Preguntó Kerry. "No tengo
idea."
“Usted debe saber estas cosas!”
"¿Por qué eso importa? ¿Se va a tratar de vender una casa en Singapur?”

“Te diré por qué es importante-sabes cuáles serán los arreglos para dormir?”

"¿Arreglos para dormir? Lo que estás hablando, mamá?”‘Hiyah, ¿sabe si va a estar en


una habitación de invitados o compartir la cama con él?’

“Nunca se le ocurrió a mí-”

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“Hija, que es lo más importante. No se debe asumir que los padres de Nick van a ser tan
liberales de mente como yo. Lo que vas a Singapur, y los singapurenses chinos son los
más tenso de todos los chinos, ya sabes! No quiero que sus padres piensen que no te lo
planteo correctamente “.

Rachel suspiró. Ella sabía que su madre tenía buenas intenciones, pero como de costumbre había
conseguido destacar a salir por los detalles Rachel nunca habría imaginado.

“Ahora, tenemos que planear lo que va a traer como regalo para los padres de Nick,” Kerry
continuó con entusiasmo. “Para saber lo que el padre de Nick le gusta beber. ¿Escocés?
¿Vodka? ¿Whisky? Tengo tantas botellas de repuesto de Johnny Walker Red sobrantes de la
oficina de Navidad, puedo enviar a uno “.

“Mamá, no voy a la compra más de una botella de alcohol que pueden llegar hasta allí.
Déjame pensar de la presente perfecto para traerlos desde America. ”“Oh, sé justo lo que
para la madre de Nick! Hay que ir a Macy y comprarle uno de esos polvos compactos
bastante oro de Estee Lauder. Están teniendo una oferta especial en este momento, y viene
con una bolsa de regalo de un exento de aspecto caro de cuero con lápiz labial y muestras
de perfume y el ojo-crema. Confía en mí, cada mujer asiática ama a los regalos- libre”

“No se preocupe, mamá, voy a tomar el cuidado de él.”

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4

Nicholas Young
NUEVA YORK

Nick estaba encorvado sobre sus papeles del término de clasificación sofá de cuero maltratadas cuando Rachel
casualmente lo mencionó. “Entonces ... ¿cuál es la historia cuando nos vamos a quedar en el lugar de sus
padres? Estamos compartiendo una habitación, o tendríamos que escandalizarnos?”

Nick ladeó la cabeza. “Hmm. Supongo que estaremos en la misma habitación


-”
"Tú suponer o ¿sabes?”
“No se preocupe, una vez que llegamos todo va a solucionarse.”
Solucionarse. Normalmente Rachel encontró Britishy de Nick frases tan encantador, pero en
este caso era un poco frustrante. Al sentir su malestar, Nick se levantó, se acercó a donde
estaba sentada, y besó la parte superior de la cabeza con ternura. “Relax-mis padres no son el
tipo de personas que prestan atención a los arreglos para dormir.” Rachel se preguntó si eso
era realmente cierto. Ella trató de volver a leer de viaje del Departamento de Estado, el
sudeste de Asia página web de asesoramiento. Mientras estaba allí sentada en el resplandor
de la computadora portátil, Nick no pudo evitar admirar lo hermoso de su novia parecía incluso
al final de un largo día. ¿Cómo llegó tan afortunado? Todo en ella, desde la cubierta de rocío
solo para el regreso de-a-mañana-funcionar-en-la-playa tez

a el
pelo negro obsidiana que se detuvo justo antes de su collarbone- transmite una belleza sin
complicaciones natural, de manera diferente a las chicas de la alfombra listo red- que había
crecido alrededor.
Ahora Rachel estaba frotando distraídamente su dedo índice hacia atrás y adelante por
encima de su labio superior, la frente ligeramente fruncido. Nick conocía bien ese gesto. ¿Qué
estaba preocupando? Desde que se había invitado a Rachel a Asia hace unos días, las
preguntas se habían ido acumulando en forma constante. ¿Dónde estaban alojados? Lo que
debe traer el regalo de sus padres? Lo que tenía Nick les dijo sobre ella? Nick deseaba poder
detener esa brillante mente analítica de ella desde overthinking todos los aspectos del viaje.
Estaba empezando a ver que Astrid había tenido razón. Astrid no sólo era su primo, que era su
más cercano confidente de sexo femenino, y que había alineó por primera vez la idea de invitar
a Rachel a Singapur durante su conversación telefónica hace una semana.

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“En primer lugar, se sabe que va a la escalada al instante las cosas al siguiente nivel,
¿verdad? Es esto lo que realmente quieres?”, Preguntó a quemarropa Astrid.

"No. Bien quizás. Esto es sólo unas vacaciones de verano “.


“Vamos, Nicky, esto no es" sólo unas vacaciones de verano. Así no es como las mujeres
piensan, y lo sabes. Usted ha estado saliendo en serio desde hace casi dos años. Tienes
treinta y dos, y hasta ahora tiene
Nunca traído alguien en casa. Esta es mayor. Todo el mundo va a asumir que vas a-”

“Por favor,” Nick advirtió, “no decir la m-palabra”. “Mira, ya sabes que es precisamente lo
que estará en la mente de todos. Por encima de todo, puedo garantizar que está en la
mente de Rachel.”Suspiró Nick. ¿Por qué todo tiene que ser tan cargada de significado?
Esto siempre ha pasado cada vez que buscó el punto de vista femenino. Tal vez llamando
Astrid era una mala idea. Era mayor que él por sólo seis meses, pero a veces se deslizó en
el modo de gran hermana demasiado. Se prefiere la, de lado despreocupada caprichosa de
Astrid. “Sólo quiero mostrar mi Rachel parte del mundo, eso es todo, sin ningún
compromiso,” trató de explicar. “Y creo que parte de mí quiere ver cómo se va a reaccionar
a ella.”

“Por 'eso' que significa nuestra familia”, dijo Astrid.


“No, no sólo nuestra familia. Mis amigos, la isla, todo. ¿No puedo ir de vacaciones con
mi novia sin que se convierta en un incidente diplomático?”

Astrid se detuvo por un momento, tratando de evaluar la situación. Este fue el más grave
su primo nunca había conseguido con nadie. Incluso si él no estaba dispuesto a admitirlo a
sí mismo, sabía que en un nivel subconsciente, por lo menos, que estaba tomando el
siguiente paso crucial en el camino hacia el altar. Pero ese paso necesario para ser
manejado con extremo cuidado. Nicky estaba realmente preparado para todas las minas
terrestres que sería de salir? Podía ser algo ajeno a las complejidades del mundo que había
nacido en el seno. Tal vez siempre había sido protegida por su abuela, ya que era la niña de
sus ojos. O tal vez simplemente Nick había pasado demasiados años viviendo fuera de Asia.
En su mundo, se

No traer a casa una chica desconocida sin previo aviso.


“Usted sabe que yo creo que Rachel es precioso. Realmente lo creo. Pero si usted invita
a que vuelva a casa con usted, será cambiar las cosas entre usted, si le gusta o no. Ahora,
no estoy preocupado por si su relación puede manejarlo-Yo sé que puede. Mi preocupación
es más acerca de cómo todo el mundo va a reaccionar. Usted sabe cómo es pequeño la isla

34
es. Ya sabes cómo las cosas pueden llegar a ...”la voz de Astrid fue repentinamente ahogado
por el grito entrecortado de una sirena de policía. “Eso fue un ruido extraño. ¿Dónde estás
ahora?”, Preguntó Nick. “Estoy en la calle”, respondió Astrid. “En Singapur?” “No, en París.”

"¿Qué? París?”Nick estaba confundido.


“Sí, estoy en la rue de Berri, y dos coches de la policía simplemente pasó como una bala.” “Pensé
que estabas en Singapur. Lo siento por llamar tan tarde, pensé que era de mañana para usted “.

“No, no, está bien. Es sólo una y media. Sólo estoy caminando de regreso al hotel “.

“¿Es Michael contigo?” “No, está en China para el


trabajo.” “Lo que están haciendo en París?” “Sólo mi viaje
anual de primavera, ya sabes.”

“Oh, está bien.” Nick recordar que Astrid gastó cada mes de abril en París para sus
accesorios de alta costura. La había conocido en París una vez antes, y aún podía recordar
la fascinación y el tedio se sentía sentado en el taller de Yves Saint Laurent en la avenida
Marceau, observando a tres costureras rumores en torno a Astrid mientras se levantaba Zen,
envuelta en una confitura aireada para lo que parecía diez horas, alto consumo de
Coca-Cola de dieta hacia abajo para luchar contra su jet lag. Miró a él como una figura de
una pintura barroca, un español infanta someterse a un ritual arcaico vestuario directamente
del siglo XVII. (Era una “estación particularmente falto de inspiración,” Astrid le había dicho, y
ella fue la compra de “sólo” doce piezas que surgen, el gasto de más de un millón de euros.)
Nick no quería ni imaginar la cantidad de dinero que debe ser soplando en esta tropezar con
nadie allí para frenar ella en.

"Extraño Paris. Han pasado años desde que he estado. Recuerde nuestro viaje loco allí con
Eddie?”, Dijo.
“Aiyoh, por favor, no me recuerdan! Esa es la última vez que compartir un baño con ese
bribón!”Astrid estremeció, pensando que nunca sería capaz de borrar la imagen de su
prima de Hong Kong con el separador amputado y los profiteroles.

“¿Se queda en el ático en el George V?” “Como siempre”.

“Usted es un animal de costumbres tales. Sería muy fácil para asesinar a ti.”‘¿Por qué no
lo intentas?’

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“Bueno, la próxima vez que esté en París, que me haga saber. Sólo te podría sorprender y saltar al
estanque con el kit de mi asesino especial “.
“¿Vas a dejarme inconsciente, me puso en una bañera, y verter ácido sobre mí?”

“No, para ti no habrá una solución mucho más elegante.” “Bueno, vienen a por mí. Voy a estar aquí
hasta principios de mayo. No se obtiene una especie de vacaciones de primavera pronto? Por qué no
llevar a Rachel a París para un fin de semana largo?”

"Ojala pudiera. vacaciones de primavera fue el mes pasado, y el período considerado de adjunct-
profesores sub-asociados no recibe los días de vacaciones adicionales. Pero Rachel y yo tenemos todo el
verano libre, que es por eso que quiero que vuelva a casa conmigo “.

Astrid suspiro. “Usted sabe lo que sucederá en el momento de aterrizar en el aeropuerto


Changi de esta chica en su brazo, ¿verdad? Ya sabes lo brutal que era para Michael cuando
empezamos a salir públicamente. Eso fue hace cinco años, y todavía se está acostumbrando
a ella. ¿De verdad cree Rachel está listo para todo eso? Son tú preparado para ello?”Nick
permanecieron en silencio. Estaba tomando en todo lo Astrid tenía que decir, pero su mente
ya estaba hecha. Que estaba listo. Tenía toda la cabeza sobre los talones en amor con
Rachel, y que era hora de presumir de ella a todo el mundo.

“Nicky, ¿cuánto sabe ella?”, Preguntó Astrid. “¿De qué?”


“Acerca de nuestra familia.”

"No mucho. Usted es el único que ha conocido. Ella piensa que usted tiene gran gusto
en los zapatos y que sus despojos marido podrido. Eso es todo."

“Es posible que desee prepararla un poco”, dijo Astrid con una risa. “¿Qué hay que prepararla
para?”, Preguntó Nick alegremente. “Escucha, Nicky”, dijo Astrid, su tono va en serio. “No se puede
simplemente tirar Rachel en la parte más profunda de esta manera. Tú necesitar para prepararla,
¿me escuchas?”

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5

Astrid Leong
PARÍS

Cada 1 de mayo, los L'Herme-Pierres-una de las grandes familias bancarias de Francia-albergaría Le


Bal du Muguet, un suntuoso pelota que fue el punto culminante de la temporada de primavera
sociales. Este año, como Astrid entrado en el pasadizo abovedado que conduce a la
L'Herme-Pierres' espléndida hôtel particulier en la Île Saint-Louis, que fue entregado un delicado
ramillete de flores por un lacayo de librea inteligente y oro negro. “Es después de que Charles

IX, sabes. Que presentaría lirios del valle a todas las chicas en Fontainebleau cada Primero
de Mayo,”una mujer que llevaba una tiara le explicó al salir al patio donde cientos de globos
de aire caliente del siglo XVIII en miniatura flotaban entre los jardines ornamentales. Astrid
apenas tuvo tiempo para disfrutar de la vista agradable cuando la vizcondesa Nathalie de
L'Herme-Pierre se lanzó sobre ella. “Estoy muy contenta de que hayas podido venir,”
Nathalie effused, Astrid saludo con besos de mejilla cuádruples. “Dios mío, es que ¿lino? Solamente
tú podría salirse con la que llevaba un vestido de lino simple de una pelota, Astrid!”La
anfitriona se rió, admirando los delicados pliegues griegas de vestido amarillo buttercup- de
Astrid. “Espera un momento ... ¿es esto una original Madame Grès?”, Preguntó Nathalie, al
darse cuenta de que había visto un vestido similar en el Musée Galliera.

“A partir de su primera época,” respondió Astrid, casi vergüenza de haber sido descubierto.

"Pero por supuesto. Mi bondad, Astrid, que has superado una vez más. ¿Cómo en la tierra hizo
que conseguir sus manos en uno de los primeros Grès?”, Preguntó Nathalie en el temor. La
recuperación de sí misma, ella susurró, “espero que no te importe, pero le he puesto al lado de
Grégoire. Está siendo una bestia
esta noche, ya que piensa que todavía estoy tirando a la croata. Usted es la única persona en quien
pueda confiar a su lado en la cena. Pero al menos tendrá Louis a su izquierda “.

“No se preocupen por mí. Siempre me gusta ponerse al día con su marido, y que será una
delicia para sentarse al lado de Louis-acabo de ver su nueva película el otro día “.

“No era un agujero pretenciosa? Odié el blanco y negro, pero al menos parecía Louis
comestible con la ropa. De todos modos, gracias por

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ser mi salvador. ¿Seguro que tiene que salir mañana?”Preguntó la anfitriona con un
puchero.
“He estado fuera casi un mes! Me temo que mi hijo va a olvidar lo que soy si me quedo
un día más “, respondió Astrid mientras la conducían a lo largo en el gran vestíbulo, donde
la madre-en-ley de Nathalie, la condesa Isabel de L'Herme-Pierre, presidí sobre la línea de
recepción. Isabelle dejó escapar un pequeño jadeo cuando vio a Astrid. “Astrid,

Quelle sorpresa! ”
“Bueno, yo no estaba seguro de que iba a ser capaz de asistir hasta el último minuto”, dijo
Astrid de disculpa, sonriendo a la gran dama de pie al lado de aspecto rígido condesa Isabelle.
La mujer no le devolvió la sonrisa. Por el contrario, ella inclinó la cabeza ligeramente como si
valoración de cada pulgada de Astrid, los pendientes de esmeraldas gigantescas sujetan a sus
largas orejas que se sacuden en precario.

“Astrid Leong, me permite presentar mi querido amigo baronesa Marie-Hélène de La


duree.”
La baronesa asintió brevemente, antes de volver a la condesa y reanudar su
conversación. Tan pronto como Astrid se había trasladado, Marie-Hélène dijo a Isabelle, sotto
voce, “¿Se dio cuenta de que el collar que llevaba puesto? Lo vi en el JAR semana pasada.
Es increíble lo que estas niñas pueden tener en sus manos hoy en día. Dime, Isabelle, quién
hace que pertenece?”

“Marie-Hélène, Astrid no es una mantenida. Hemos sabido durante años su familia “.

"¿Oh? ¿Quién es su familia?”, Preguntó Marie-Hélène de asombro. “Los Leongs


son una familia china de Singapur.”
“Ah, sí, he oído que los chinos están haciendo muy rica en estos días. De hecho, he
leído que ahora hay más millonarios en Asia que en toda Europa. ¿Quién lo hubiera
imaginado?”
“No, no, me temo que no entiendo muy bien. la gente de Astrid han sido ricos durante
generaciones. Su padre es uno de los mayores clientes de Laurent, ”Isabelle susurró.

“Mi querida, estás regalando todos mis secretos de nuevo?” Comte Laurent de L'Herme-Pierre
comentó que se reunió con su esposa en la línea de recepción.

"De ningún modo. Meramente ilustrativo Marie-Hélène sobre los Leongs “, respondió Isabelle,
agitando lejos una mota de pelusa en la solapa del grosgrain de su marido.

“Ah, los Leongs. ¿Por qué? Astrid es la deslumbrante aquí esta noche?”“Sólo le faltó. Pero no se preocupe,
usted tiene toda la noche para comerse con los ojos a su

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a través de la mesa de la cena,”Isabelle bromeó, explicando a Marie-Hélène,‘Tanto mi
marido y mi hijo han estado obsesionados con Astrid durante años.’

"¿Bueno, por qué no? Una chica como Astrid sólo existe para alimentar la obsesión “, comentó
Laurent. Isabelle golpeó el brazo de su marido en la indignación fingida.

“Laurent, dime, ¿cómo es posible que estos chinos han sido rico para las generaciones?”
Preguntó Marie-Hélène. “Me pareció que eran todos comunistas sin dinero en pequeños
uniformes Mao monótonas no hace mucho tiempo.” “Bueno, en primer lugar, usted debe
entender que hay dos clases de chino. Hay de los chinos China continental, quien hizo su
fortuna en la última década como todos los rusos, pero luego están las

Chinos de ultramar. Estos son los que salieron de China mucho antes de que los comunistas
llegaron en, en muchos casos, hace cientos de años, y se extienden a lo largo del resto de
Asia, amasando grandes fortunas en voz baja con el tiempo. Si nos fijamos en todos los países
del sudeste de Asia y en especial Tailandia, Indonesia, Malasia-usted ver que prácticamente todas

el comercio es controlado por los chinos de ultramar. Al igual que los Liems en Indonesia, los
Tans en las Filipinas, los in- Leongs”. Su esposa cortadas en“Permítanme decir esto: visitamos
la familia de Astrid hace unos años. No se puede imagina cómo asombrosamente rica estas
personas son, Marie-Hélène. Las casas, los sirvientes, el estilo en el que viven. Esto hace que
los ven como Arnault campesinos. Lo que es más, me han dicho que Astrid es un doble
heredera hay una enorme fortuna aún más en su la madre de lado."

“¿Es así?”, Dijo Marie-Hélène de asombro, mirando al otro lado de la habitación a la chica
con renovado interés. “Bueno, ella es más bien soignée, ”Concedió ella.

“Oh, ella es muy elegante y uno de los pocos de su generación que lo hace bien,” la
condesa decretado. “François-Marie me dice Astrid tiene una colección de alta costura que
rivaliza con la Jequesa de Catar de. Ella nunca asiste a los espectáculos, porque ella detesta
a ser fotografiado, pero ella va directamente a los talleres y se lleva a los vestidos de docenas
cada temporada como si fueran macarons. ”

Astrid estaba en el salón admirando el retrato Balthus sobre la chimenea cuando alguien
detrás de ella dijo: “Esa es la madre de Laurent, ya sabes.” Fue la baronesa Marie-Hélène
de La duree, esta vez de intentar una sonrisa en su rostro fuertemente tirado. “Yo pensé
que podría ser,” contestó Astrid. “ chérie, Debo decirle lo mucho que adoro su collar. en
efecto, yo

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había admirado al señor Rosenthal de hace unas semanas, pero por desgracia, me informó
que ya se hablaba de “, se derramaron la baronesa. “Puedo ver ahora que eran claramente
destinado a usarlo.”
“Gracias, pero tienes los más magníficos pendientes,” Astrid respondió con dulzura, más
divertido por repentino cambio de actitud de la mujer. “Isabelle me dice que usted es de Singapour.
He escuchado mucho acerca de su país, acerca de cómo se ha convertido en la Suiza de
Asia. Mi nieta está haciendo un viaje a Asia este verano. Tal vez va a ser tan amable de
darle un consejo?”‘Por supuesto,’dijo Astrid cortésmente, pensando para sí misma, Wow-tardó
sólo cinco minutos para que esta señora para ir de estirado para chupar arriba. Fue
bastante decepcionante, la verdad. París era su escape, y aquí se esforzó por ser invisible,
para ser uno más de los innumerables turistas asiáticos, que se agolparon con entusiasmo
en las tiendas a lo largo del Faubourg-Saint-Honoré. Fue este lujo de anonimato que le
hizo el amor la ciudad de las luces. Pero vivir aquí varios años atrás había cambiado todo
eso. Sus padres, preocupados de que ella vivía sola en una ciudad extranjera sin
acompañante adecuado, cometieron el error de amigos de alerta en París, como el
L'Herme-Pierres. Se había salido, y de pronto ya no era sólo el jeune fille alquilar un loft en
el barrio del Marais. Ella era La hija de Harry Leong, o La nieta de Shang Su Yi. Que era tan
frustrante. Por supuesto, debe ser usado para esto por ahora, a la gente hablar de ella tan
pronto como salió de la habitación. Que había estado sucediendo prácticamente desde el
día en que nació.

Para entender por qué, había que considerar en primer lugar lo que es obvio: su asombrosa
belleza. Astrid no era atractivo en el típico almendra ojos de Hong Kong estrella de tipo de
camino, ni fue el impecable celestial- tipo de soltera. Se podría decir que los ojos de Astrid eran
demasiado lejos, y su línea de la mandíbula, de modo similar a los hombres en el lado de su
madre, era demasiado importante para una niña. Pero de alguna manera con su delicada nariz,
los labios de abejas-picado, y el pelo largo ondulado natural, todo se unió para formar una visión
inexplicablemente atractivo. Ella fue siempre esa chica detenido en la calle por los ojeadores de
modelado, aunque su madre se defendió de ellos con brusquedad. Astrid no iba a ser modelado
para cualquier persona, y ciertamente no para dinero. Tales cosas eran muy por debajo de ella. Y
ese era el otro detalle, más esencial sobre Astrid: Nació en el escalón más alto de la riqueza de
Asia-un círculo secreto, enrarecido de las familias prácticamente desconocidas para los
extraños que poseían inmensamente grandes fortunas. Para empezar, su padre procedía de la
Leongs Penang, un venerables chinos del estrecho * familia que llevó a cabo

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el monopolio de la industria del aceite de palma. Pero añadiendo aún más empuje, su
madre era la hija mayor de Sir James Young y el aún más imperial Shang Su Yi. La tía de
Astrid Catalina se había casado con un príncipe tailandés menor. Otro estaba casada con
el reconocido cardiólogo Hong Kong Cheng Malcolm.

Se podría seguir durante horas de diagramas todos los enlaces dinásticos en el árbol de
Astrid, pero desde cualquier ángulo se mirara, el pedigrí de Astrid era nada menos que
extraordinario. Y como Astrid tomó su lugar en la mesa de las velas banquete en la larga
galería L'Herme-Pierres', rodeado por el resplandeciente Luis XV Sèvres y Picasso-período
aumentó, no podía haber sospechado cuán extraordinaria vida estaba a punto de llegar a
ser.

* Los chinos del estrecho, también conocidos como los Peranakans, son los descendientes de los siglos XVI-XV y finales de

los inmigrantes chinos a la región Malaya durante la época colonial. Eran las élites de Singapur, Inglés-educados y más leales

a los británicos que a China. A menudo se casaron con nativos malayos, los chinos del estrecho creado una cultura única que

es un híbrido de chino, malayo, Inglés, holandés, y las influencias indias. cocina peranakan, durante mucho tiempo la piedra

angular de la cocina de Singapur y Malasia, se ha convertido en toda la rabia con los sibaritas en Occidente, a pesar de que

visitan los asiáticos son estupefacto por los precios exorbitantes cobrados en restaurantes de moda.

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6

los Chengs
HONG KONG

La mayoría de la gente que conduce más allá de la posición en cuclillas edificio de color gris-marrón en
una concurrida intersección de Causeway Bay es probable suponer que era una especie de oficina de
salud del gobierno, pero la Asociación Atlética de China era en realidad uno de los clubes privados más
exclusivos de Hong Kong. A pesar de su nombre, en lugar superficial, que fue la primera instalación
deportiva en China fundada en la antigua colonia de la Corona Británica. Se contó con la legendaria
magnate de los juegos de azar Stanley Lo como su presidente honorario, y sus miembros restrictiva
tenía una lista de espera de ocho años abierto sólo a las familias más establecidos.

las zonas comunes del CAA se sigue firmemente arraigada en los años setenta tardío decoración
de cromo y cuero, ya que los miembros votaron a gastar todo el dinero en la actualización de las
instalaciones deportivas. Sólo el restaurante de gran prestigio había sido renovado en los últimos
años en un lujoso comedor con paredes de brocado y ventanas con vistas a las principales pistas
de tenis pálido rosa. Las mesas redondas fueron estratégicamente alineados de tal manera que
todo el mundo estaba sentado con una vista de la puerta principal del restaurante, que permite a
sus miembros estimados para hacer una gran entrada en sus trajes après-deporte y hacer las
comidas un deporte para espectadores de primera. Cada domingo por la tarde, la familia Cheng
vendría juntos sin falta para el almuerzo en el CAA. No importa cómo había sido ocupado o agitado
la semana, todo el mundo sabía que el domingo dim sum en la sede del club, como lo llamaban, era
obligatoria la asistencia de todos los miembros de la familia que estaban en la ciudad. El Dr.
Malcolm Cheng era cirujano del corazón más estimados de Asia. Tan apreciados eran sus manos
expertas que él era famoso por vestir siempre de piel de cordero guantes hechos especialmente
para él por Dunhill-para proteger sus preciosas manos cada vez que se aventuró a salir en público,
y se tomaron medidas adicionales para salvaguardar ellos desde el desgaste de la conducción ,
optando en su lugar para ser chofer en su Rolls-Royce Silver Spirit.

Esto era algo bien a su esposa educada, la antigua Alexandra “Alix” joven de Singapur, se
sintió a ser demasiado ostentosa, por lo que prefirió llamar a un taxi siempre que sea posible
y permitir que su marido el uso exclusivo de su coche y el conductor. “Después de todo,” ella
estaba dispuesta a

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por ejemplo, “que está salvando vidas de la gente todos los días y yo soy sólo un ama de casa.” Esta
autodesprecio era un comportamiento estándar para Alexandra, a pesar de que fue el verdadero
arquitecto de fortuna.
Como esposa de un médico aburrido, Alexandra comenzó a canalizar cada centavo de las
ganancias considerables de su marido en propiedades al igual que el auge de la vivienda de
Hong Kong estaba despegando. Ella descubrió que tenía un talento sobrenatural para
cronometrar el mercado, por lo que a partir de los días de recesión de petróleo de los años
setenta, a través de la comunista-pánico liquidación de mediados de los ochenta y la crisis
financiera asiática de 1997, Alexandra siempre estaba chasqueando hasta propiedades cuando
se toca fondo y vender en el pico. A mediados de la primera década del nuevo siglo, con la
propiedad de Hong Kong va por más dinero por pie cuadrado que en cualquier otro lugar del
mundo, los Cheng se encontraron sentado en una de las mayores carteras de bienes raíces de
propiedad privada en la isla.

El almuerzo del domingo dio Malcolm y su esposa la oportunidad de inspeccionar sus


hijos y nietos una vez por semana, y era un deber que emprendieron con total seriedad.
Pues, a pesar de todas las ventajas que los niños habían crecido Cheng, Malcolm y
Alexandra fueron constantemente preocuparse por ellos. (En realidad, Alexandra era el
que hace la mayor parte del preocupante.)

Su hijo menor, Alistair, “la esperanza”, fue el bueno para nada bien cuidado en exceso
que apenas había raspado a través de la Universidad de Sydney y ahora estaba haciendo
una cosa u otra en la industria cinematográfica de Hong Kong. Se había involucrado
recientemente con Kitty Pong, una estrella de la ópera de jabón que afirmaba que era de
“buena familia taiwanesa”, a pesar de que todos los demás en la familia Cheng dudaba, ya
que su hablada Mandarín adquirió un acento distintivo de China norte en lugar de las
inflexiones más cursis de mandarín taiwanés. Su hija, Cecilia, “el caballito uno”, había
desarrollado una pasión para la doma a una edad temprana y fue constantemente frente a
su caballo temperamental o su marido temperamental, Tony, un operador de materias
primas de Australia quien Malcolm y Alexandra secreto apodado “El convicto. ”a‘madre a
tiempo completo,’Cecilia hecho pasamos más tiempo en el circuito hípico internacional que
criar a su hijo, Jake. (Debido a todas las horas que pasaba con sus criadas filipinas, Jake
se estaba convirtiendo en tagalo con fluidez, sino que también podría hacer una brillante
impresión de Sinatra “My Way”).

Y luego estaba Eddie, su primogénito. Según todas las apariencias, Edison Chen era “el
perfecto.” Él leí rápidamente todas Cambridge

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Juez de la Escuela de Negocios con la distinción, hecha de una temporada en Cazenove en
Londres, y ahora era una estrella en ascenso en el mundo de la banca privada de Hong Kong.
Se había casado con Fiona Tung, que procedía de una familia con conexiones políticas, y
tuvieron tres hijos muy estudiosos, de buen comportamiento. Pero en privado, Alexandra
preocupado más de Eddie. En los últimos años, pasaba demasiado tiempo dando vueltas con
estos multimillonarios de China continental dudosas, volando por toda Asia cada semana para
asistir a fiestas, y se preocupaba cómo esto podría estar afectando su salud y su vida familiar.

El almuerzo de hoy era especialmente importante ya que Alexandra quería planear la


logística del viaje de la familia el próximo mes a Singapur para la boda Khoo. Fue la
primera vez que las familias enteras-padres, hijos, nietos,
sirvientes y niñeras incluido-era
viajando juntos, y Alexandra quería asegurarse de que todo salió a la perfección. A la una,
la familia comenzó el filtrado de todos los rincones: Malcolm de un partido de tenis, dobles
mixtos; Alexandra de la iglesia con Cecilia, Tony, y Jake; Fiona y sus niños de sus tutores
de fin de semana; y Alistair ruede fuera de la cama hace quince minutos.

Eddie fue el último en llegar, y como siempre estaba en su teléfono, que viene a la mesa y
haciendo caso omiso de todo el mundo, charlando en voz alta en cantonés en su auricular
Bluetooth. Cuando por fin terminó su llamada, se dirigió a su familia una sonrisa de satisfacción.
“Está todo solucionado! Acabo de hablar con Leo, y él nos quiere usar su jet familia “, declaró
Eddie, en referencia a su mejor amigo Leo Ming.

“Para todos nosotros para volar a Singapur?”, Preguntó Alexandra, un poco confundido. "¡Sí, por supuesto!"

Fiona planteó una objeción inmediata. “No estoy seguro de que sea una buena idea. En
primer lugar, yo realmente no creo que toda la familia debe viajar juntos en el mismo plano.
¿Qué pasaría si hubo un accidente? En segundo lugar, no deberíamos hacernos un favor
de Leo tales.”‘Yo sabía que iba a decir que, Fi,’Eddie comenzó. “Es por eso que me ocurrió
con este plan: Papá y mamá deben ir un día antes con Alistair; Cecilia, Tony, y Jake puede
volar con nosotros al día siguiente; y más tarde en el día, las niñeras pueden llevar a
nuestros hijos “.

“Eso es una barbaridad. ¿Cómo se puede siquiera pensar en tomar ventaja de avión de Leo de esa
manera?”, Exclamó Fiona.
“Fi, él es mi mejor amigo y no le importa cuánto se utiliza el avión,” replicó Eddie.

“¿Qué tipo de chorro es? Un Gulfstream? Un Falcon?”, Preguntó a Tony.

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Cecilia clavó las uñas en el brazo de su marido, molesto por su impaciencia, y cortar en. “¿Por qué tu
los niños tienen que volar por separado, mientras que mi hijo tiene que viajar con nosotros?”

“¿Qué hay de Kitty? Ella viene también “, preguntó en voz baja Alistair. Todo el mundo en la
mesa miró a Alistair con horror. “ Nay Chee visto, ¡ah! ” * Eddie se rompió.

Alistair se indignó. “Ya ha confirmado su asistencia para ella. Y Colin me dijo que no podía Espere
a su encuentro. Ella es una gran estrella, y yo-”“En el Nuevos territorios tal vez un par de idiotas
viendo telenovelas de mala calidad podría saber quién es, pero confía en mí, nadie en Singapur
ha oído hablar de ella,”Eddie cortó.

“Eso no es cierto, ella es una de las estrellas más rápido crecimiento de Asia. Y eso no viene al caso,
quiero que todos nuestros familiares en Singapur para cumplir con ella “, dijo Alistair.

Alexandra considera las implicaciones de su declaración en voz baja, pero decidió escoger sus
batallas uno a la vez. “Fiona es correcto. No podemos pedir prestado el plano de la familia Ming
dos días seguidos! De hecho, creo que sería muy apropiado para nosotros para volar en un avión
privado en absoluto. Quiero decir, ¿quién pensamos que somos?”

“Papá de uno de los más famosos cirujanos cardiacos en el mundo! Usted es libre de
Singapur! Lo que está mal con el vuelo en un avión privado?”Eddie gritó con frustración, con
las manos gesticulando violentamente por lo que casi se alcanzó el camarero detrás de él, que
estaba a punto de colocar una enorme pila de vapor de bambú en la mesa.

“Tío Eddie, cuidado! Hay comida justo detrás de ti!”Gritó su sobrino Jake.

Eddie miró a su alrededor por un segundo y continuó su diatriba. “¿Por qué estás siempre
así, mamá? ¿Por qué siempre se comportan de manera provincial? Usted es inmensamente
rico! Por qué no puedes ser un poco menos por una vez barato y tiene más un sentido de su
propio valor?”Sus tres niños miraron hacia arriba momentáneamente de sus libros de
matemáticas de la prueba práctica. Estaban acostumbrados a sus arrebatos en casa, pero rara
vez se habían visto tan molesto frente Gong Gong y Ah Ma. Fiona se tiró de la manga,
susurrando, “Baja la voz! Por favor, no hablar de dinero delante de los hijos “.

Su madre sacudió la cabeza con calma. “Eddie, esto no tiene nada que ver con la
autoestima. Me siento este tipo de extravagancia es completamente innecesario. Y no soy
libre de Singapur. Singapur no tiene derechos de autor. Qué cosa más ridícula que decir."

“Esto es tan típico de ti, Eddie. Lo que desea todos a Singapur

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sabe que voló en el avión de Ming Kah-Ching,”Cecilia intervino, tratando de alcanzar uno de
los bollos de cerdo asado-regordetas. "Si era tu propio plano, que sería una cosa, pero tener la
audacia de pedir prestado un avión de tres viajes en dos días es simplemente inaudito. Yo
personalmente prefiero pagar por mis propias entradas “.

“Gatito vuela privada todo el tiempo”, dijo Alistair, aunque nadie en la mesa le prestó atención.
"Bueno ... nosotros debería conseguir nuestro propio avión. He estado diciendo durante años. Papá,
que pasan prácticamente la mitad del mes en la clínica de Beijing, y puesto que tengo la intención de
ampliar mi presencia en China en una gran forma en el próximo año-”empezó Eddie.

“Eddie, tengo que estar de acuerdo con su madre y su hermana en este caso. Yo sólo no
me gustaría estar en deuda a la familia Ming de esta manera,”Malcolm finalmente. Por mucho
que le gustaba volar privada, que no podía soportar la idea de pedir prestado el chorro de
Ming.
“¿Por qué sigo tratando de hacer esta familia ingrata tantos favores?” Eddie resopló con
disgusto. “Está bien, todos ustedes hagan lo que quieran. Meterse en la economía de China
Airlines, no me importa. Mi familia y yo están tomando el avión de Leo. Y es un Bombardier
Global Express. Es enorme, el estado de la técnica. Incluso hay un Matisse en la cabina. Va
a ser
asombroso. ”
Fiona le dio una mirada de desaprobación, pero él la miró con tanta fuerza que ella se
retiró de cualquier otra objeción. Eddie pala abajo de algunos rollos de camarones diversión
Cheong, levanté, y anunció imperiosamente, “estoy fuera. Tengo clientes importantes que
atender!”Y con eso, Eddie salió corriendo, dejando a una familia en lugar de alivio a su
paso.

Tony, la boca llena de comida, susurró a Cecilia, “Vamos a ver toda su familia paso en el
Mar del Sur de China en el plano de fantasía-culo de Leo Ming.”

Por mucho que lo intentó, Cecilia no pudo contener su risa.

* Cantonés para “Usted está fuera de su mente!”

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7

Eleanor
SINGAPUR

Después de unos días de llamadas telefónicas estratégicamente colocados, Eleanor


finalmente clavado la fuente del rumor inquietante que involucró a su hijo. Daisy confesó
escucharlo de su hija-en-ley mejor amiga de Rebecca Tang, quien a su vez reveló que ella
había oído de su hermano Moisés Tang, que había estado en Cambridge con Leonard
Shang. Y Moisés tenía esto para informar a Eleanor:

“Yo estaba en Londres para una conferencia. En el último minuto, Leonard me invita a
cenar a su casa de campo en Surrey. ¿Ha estado allí, la señora joven? Aiyoh, lo que es un
palacio! No me di cuenta que fue diseñado por Gabriel-Hippolyte Destailleur, el arquitecto
que construyó Waddesdon Manor por los Rothschild en inglés. De todos modos, nos
comedor con todos estos mor ang * VIPS y parlamentarios † visitante de Singapur y como de
costumbre se Cassandra Shang su corte. Y luego de la nada Cassandra dice en voz alta
sobre la mesa para su hermana-en-ley Young Victoria ', que no adivinas lo que he oído ...
Nicky ha estado saliendo con una chica taiwanesa en Nueva York, y ahora la está llevando
a Singapur para Khoo la boda! Y Victoria dice, '¿Estás seguro?

Taiwanés? Santo cielo, ¿Se cayó por algún buscador de oro?' Y luego Cassandra dice algo
como, 'Bueno, tal vez no sea tan malo como usted piensa. Sé de buena fuente que ella es
una de las chicas Chu. Ya sabes, de los plásticos Taipei Chus. No es exactamente el dinero
de edad, pero al menos son una de las familias más sólidas de Taiwan “.

Si hubiera sido cualquier otra persona, Eleanor habría descartado todo esto como otra cosa que
hablar de inactividad entre los parientes aburridos de su marido. Pero esto vino de Cassandra, que
era por lo general muerto precisa. Ella no se había ganado el apodo de “Radio Uno de Asia” para
nada. Eleanor se preguntó cómo Cassandra obtiene esta última pala. prima segunda boca grande
de Nicky fue la última persona que alguna vez confiar. Cassandra debe haber conseguido la
inteligencia de uno de sus espías en Nueva York. Ella tenía espías por todas partes, todo con la
esperanza de SAH kah ‡ ella pasando a lo largo de algunos punta caliente. No vino como una
sorpresa a Eleanor que su hijo podría tener una nueva novia. Lo que la sorprendió (o, más
exactamente, su molesto) fue el hecho de que la había llevado hasta ahora para averiguar.
Cualquiera podía

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ver que fue primer número de destino, y en los últimos años había habido un montón de
chicas Nicky pensamiento que había mantenido oculto de su madre. Todos ellos habían sido
intrascendente en los ojos de Eleanor, ya que sabía que su hijo no estaba listo para casarse
todavía. Pero esta vez era diferente.

Eleanor tenía una teoría de larga data acerca de los hombres. Ella realmente creía que para la mayoría
de los hombres, todos los que hablan de “estar enamorado” o “encontrar el más adecuado” era una
tontería absoluta. El matrimonio era puramente una cuestión de tiempo, y cada vez que un hombre
finalmente se hace siembra su avena salvaje y listo para instalarse, el que sea niña pasó a estar allí en el
momento sería
lo que es correcto. Había visto el tiempo de la teoría demostrado una y otra vez; de hecho había
cogido Philip joven en el momento preciso. Todos los hombres en ese clan tendían a casarse en
sus treinta y pocos años, y Nicky ahora estaba maduro para el desplume. Si alguien en Nueva
York ya se sabía mucho sobre la relación de Nicky, y si en realidad estaba llevando a esta chica
a casa para asistir a la boda de su mejor amigo, las cosas se debe poniendo serio. lo
suficientemente grave que él a propósito No había mencionado su existencia. suficientemente
grave como para desbaratar los planes meticulosamente establecidas de Eleanor. La puesta de
sol refracta sus rayos a través de las ventanas del piso al techo del ático de reciente realizada en
la cima de Cairnhill Road, bañando la sala de estar del atrio-como en un brillo de color naranja
intenso. Eleanor miraba al cielo-tarde-noche, teniendo en la columnata de edificios se agrupan
alrededor de Scotts Road y las amplias vistas de todo el camino más allá del río Singapur al
astillero Keppel, el puerto comercial más activo del mundo. Incluso después de treinta y cuatro
años de matrimonio, ella no se dan por sentado todo lo que significaba para ella estar sentado
aquí con uno de los más codiciados puntos de vista sobre la isla.

A Eleanor, cada persona ocupaba un espacio específico en el universo social


elaboradamente construida en su mente. Como la mayoría de las mujeres de su multitud,
Eleanor podría cumplir otra asiática en cualquier parte del -digamos mundo, más de dim sum
en el Royal China en Londres, o de compras en el departamento de lencería de David Jones
en Sydney, y dentro de los treinta segundos de aprender su nombre y en la que vivían, se
implementaría su algoritmo social y calcular con precisión donde se encontraban en su
constelación sobre la base de que su familia era, ¿quién más que estaban relacionados con, lo
que podría ser su valor neto aproximado, ¿cómo se ha derivado la fortuna, y lo escándalos de
la familia podrían haber ocurrido dentro de los últimos cincuenta años.

Los plásticos Taipei Chus eran muy nuevo dinero, hecho en los años setenta y ochenta,
lo más probable. Sabiendo casi nada acerca de

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esta familia hizo Eleanor particularmente ansioso. ¿Cómo eran establecido que en la sociedad
Taipei? ¿Quién es exactamente eran los padres de esta chica, y ¿cuánto se destacan a heredar?
Ella tenía que saber lo que se enfrentaba. Era 6:45 de la mañana en Nueva York. Hora de
despertar Nicky arriba. Ella cogió el teléfono con una mano y con la otra sostenía con el brazo
extendido la tarjeta de llamada de descuento de larga distancia § que siempre usa, entrecerrando
los ojos en la fila de pequeños números. Marcó una complicada serie de códigos y esperó a que
varias señales pitidos antes de entrar finalmente el número de teléfono. El teléfono sonó cuatro
veces antes de que el correo de voz de Nick recogió: “Hey, no puedo atender el teléfono en este
momento, así que deje un mensaje y voy a volver a usted tan pronto como pueda.”

Eleanor era siempre un poco desilusionarse cada vez que oía el acento “americano” de
su hijo. Ella prefería la normalidad reina de Inglés que iba a volver a cada vez que estaba
de vuelta en Singapur. Ella habló con voz entrecortada por el teléfono: “Nicky, ¿dónde
estás? Llámame esta noche y quiero saber su información de vuelo, LAH. Todo el mundo
excepto yo sabe cuándo vas a venir a casa. Además, te vas a quedar con nosotros primero
o con Ah Ma? Por favor, llámeme. Pero no llame esta noche si es más de medianoche. Voy
a tomar un Ambien ahora, por lo que no puede ser perturbado durante al menos ocho horas
“.

Ella colgó el teléfono, y luego casi de inmediato lo recogió de nuevo; esta vez marcando
un número de teléfono celular. “Astrid, ah? ¿Eres tu?"

“Oh, hola, tía Elle”, dijo Astrid. "¿Estás bien?


Suenas un poco raro “.
“No, estoy bien, sólo estaba dormido,” dijo Astrid, aclarándose la garganta. "Oh. ¿Por qué
duermes tan temprano? ¿Está usted enfermo?”‘No, estoy en París, tía Elle’.“ Alamak, Olvidé que
estaba fuera! Lo sentimos para despertarle, LAH. ¿Cómo es París?”‘Lovely’.

“Hacer un montón de tiendas?”


“No mucho,” Astrid respondió con toda la paciencia posible. ¿Su tía realmente llamar
simplemente para hablar de compras?
“¿Es que todavía tienen esas líneas en Louis Vuitton que hacen todos los clientes asiáticos
esperan en?”
"No estoy seguro. No he estado en el interior de un Louis Vuitton en décadas, tía Elle “.

"Bien por usted. Esas líneas son terribles, y luego que sólo permiten los asiáticos a
comprar un artículo. Me recuerda a la ocupación japonesa,

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cuando todos se ven obligados los chinos que esperar en fila por las sobras de comida en mal estado “.

“Sí, pero en cierto modo me puedo entender por qué necesitan estas reglas, tía Elle. Debería ver
los turistas asiáticos compra de todos los artículos de lujo, no sólo en Louis Vuitton. Están por todas
partes, comprar todo a la vista. Si hay una etiqueta de diseño, lo quieren. Es absolutamente loco. Y
usted sabe algunos de ellos están simplemente llevándolo de vuelta a casa para revender en un
beneficio.”“Yah LAH, son esos turistas-de-la-barco frescas que nos dan un mal nombre. Pero he
estado de compras en París desde los años setenta-yo nunca esperar en cualquier línea y se les
diga qué puedo comprar! De todos modos Astrid, que quería preguntar ... ¿Ha hablado con Nicky
recientemente?”

Astrid se detuvo por un momento. “Um, me llamó hace un par de semanas.”

“¿Le dijo cuando estaba llegando a Singapur?” “No, no mencionó la fecha exacta. Pero
estoy seguro de que va a estar allí unos días antes de la boda de Colin, ¿no le
parece?”“Usted sabe LAH, Nicky no me dice nada!”Eleanor se detuvo, y luego continuó con
cautela. “Hey, estoy pensando en él y su novia una fiesta sorpresa. Sólo una pequeña
fiesta en el piso nuevo, de darle la bienvenida a Singapur. ¿Cree que es una buena
idea?”“Claro, tía Elle. Creo que les gustaría eso.”Astrid causó una gran sorpresa que su
tía estaba siendo tan acogedor a Rachel. Nick debe haber trabajado realmente su tiempo
extra encanto.

“Pero no se sabe muy bien lo que le gustaría, así que no sé cómo planificar
adecuadamente este partido. Puedes darme algunas ideas? ¿La conoces cuando estaba en
Nueva York el año pasado?”‘Lo hice.’

Eleanor hervía en silencio. Astrid estaba en Nueva York el pasado mes de marzo, lo que significaba esta
chica había estado en la imagen de al menos un año.
"¿Cómo es ella? ¿Está muy taiwanés?”, Preguntó.
“Los taiwaneses? De ningún modo. Ella parece totalmente americanizada para mí “, Astrid ofreció,
antes de lamentar lo que había dicho.
Que horrible, Eleanor pensó. Había encontrado siempre chicas asiáticas con acentos americanos
a ser bastante ridículo. todo lo que sonaba como si estuvieran fingiendo, tratando de sonar tan ang
mor.
“Así que, aunque la familia es de Taiwán, se crió en Estados Unidos?”

“Yo ni siquiera sabía que era de Taiwán, a decir verdad.” “¿En serio? Ella no habló
de su familia en Taipei?”

50
"De ningún modo." Lo que se tía Elle ir a parar? Astrid sabía que su tía estaba espiando,
por lo que ella sentía que tenía que presentar Rachel de la mejor manera posible. “Ella es
muy inteligente y consumado, tía Elle. Creo que te gusta ella “.

“Oh, así que ella es el tipo inteligente, como Nicky.”


"Sí definitivamente. Me han dicho que ella es uno de los profesores arriba-y-venir en su campo “.

Eleanor se quedó perplejo. ¡Un profesor! Nicky estaba saliendo con un profesor! Oh, esta
mujer era mayor que él? “Nicky no me dijo lo que era su especialidad.”

“Oh, el desarrollo económico.”


Un astuto, calculador mujer mayor. Alamak. Esto sonaba cada vez peor. “¿Fue a la
universidad en Nueva York?” Eleanor siguió adelante.

“No, ella fue a Stanford, en California.”


“Sí, sí, ya sé de Stanford,” dijo Eleanor, sonando impresionado. Es esa escuela en California para aquellas
personas que no pueden entrar en la Universidad de Harvard.
“Es una escuela superior, tía Elle”, dijo Astrid, sabiendo exactamente lo que su tía estaba
pensando.
“Bueno, supongo que si se ven obligados a ir a una americano universidad-”“Vamos, tía Elle.
Stanford es una gran universidad para cualquier lugar. Creo que ella también fue a la
Northwestern para su amo. Rachel es muy inteligente y capaz, y completamente los pies en
la tierra. Creo que te gusta mucho de menos “.

“Oh, estoy seguro de que lo haré”, respondió Eleanor. Por lo tanto, su nombre era Rachel.
Eleanor se detuvo. Sólo necesitaba una pieza más de información en la forma correcta de
escribir el apellido de la chica. Pero ¿cómo iba a conseguirlo sin Astrid a sospechar? De
repente, ella tenía un pensamiento. “Creo que voy a conseguir uno de esos buenos
pasteles de chocolate insólita y poner su nombre en él. ¿Sabe usted cómo se deletrea su
apellido? Es CHU, CHU, o CHIU?”‘Creo que es justo CHU.’

"Gracias. Has sido muy útil “, dijo Eleanor. Más de lo que sabrás jamás.

“Por supuesto, tía Elle. Déjame saber si hay algo que pueda hacer para ayudar a cabo para su
partido. No puedo esperar para ver a su nuevo y espectacular plana.”“Oh, no lo he visto todavía?
Pensé que su madre compró una unidad aquí también “.

“Ella puede tener, pero yo no lo he visto. No puedo mantener al día con todos los malabares propiedad de
mis padres “.

51
"Por supuesto por supuesto. Sus padres tienen tantas propiedades en todo el mundo, a
diferencia de su pobre tío Felipe y yo. Sólo tenemos la casa en Sydney y esta pequeña
poco casillero “.
“Oh, estoy seguro de que es todo menos pequeña, Elle tía. ¿No se supone que es el
condominio más lujoso jamás construido en Singapur?”Astrid preguntó por enésima vez por
qué todos sus parientes intentaron constantemente superarse unos a otros en la
proclamación de su pobreza. "No, LAH. Es sólo un simple nada plana como la casa de su
padre. De todos modos, lo siento para despertarle. ¿Necesita algo para volver a dormir?
Tomo cincuenta miligramos de amitriptilina cada noche, y luego un extra de diez miligramos
de Ambien si realmente quiero dormir toda la noche. A veces añado un Lunesta, y si eso no
funciona, salga del Valium-”

“Voy a estar bien, tía Elle”.


“Está bien, entonces, adiós!” Con eso, Eleanor colgó el teléfono. Su apuesta ha dado
sus frutos. Esos dos primos eran uña y carne. ¿Por qué no pensar en llamar a Astrid
antes?

* En este caso, mor ang se utiliza en referencia a los políticos británicos, muy probablemente conservadores.

† Abreviatura de “miembros del Parlamento,” que se utiliza en este caso para referirse a Singapur parlamentarios, lo más definitivamente del

Partido de Acción Popular.

‡ Un término hokkien que significa literalmente “tres patas” y viene de un gesto de la mano grosera hecho mediante la celebración de tres

dedos, como si el apoyo a los genitales de alguien. Esta es la versión china de una práctica más comúnmente conocido por los

occidentales como “absorbiendo”.

§ Viejo-dinero chino absolutamente detestan gastar dinero en llamadas telefónicas de larga distancia, casi tanto como odian

perder dinero en toallas suaves, agua embotellada, habitaciones de hotel, comida cara occidental, tomando taxis, el inclinar

camareros, y volando por otra cosa que no sea la clase turista .

52
8

Rachel
NUEVA YORK

Nick sacó el tema de manera indiferente, ya que estaba Selección de las prendas en el
domingo por la tarde antes de su gran viaje. Al parecer, los padres de Nick acababa de ser
informado de que Rachel iba a venir con él a Singapur. Y, oh, por cierto, que acababa de ser
conscientes de su existencia también.

“No entiendo muy bien ... que quiere decir que sus padres no sabían de mí en todo este
tiempo? ”Rachel preguntó con asombro.
"Sí. Quiero decir, no, no lo hicieron. Pero lo que necesita saber esto no tiene absolutamente nada
que ver contigo-”Nick comenzó. “Bueno, es un poco difícil no tomarlo como algo personal.”

“Por favor, no lo haga. Lo siento si eso parece. Es sólo que ...”Nick saliva con
nerviosismo. “Es sólo que siempre he tratado de mantener límites claros entre mi vida
personal y mi vida familiar, eso es todo.” “Pero no debe su vida personal ser el mismo que
su vida familiar?” “No en mi caso. Rachel, saber la forma dominante padres chinos pueden
ser “.

“Bueno, sí, pero todavía no me dejar de decirle a mi madre acerca de algo tan
importante como mi novio. Es decir, mi madre sabía que cinco minutos después de nuestra
primera cita, y que estaban sentados a la mesa con ella, disfrutando de su sopa de melón
de invierno similar, dos meses más tarde.”

“Bueno, usted tiene una cosa muy especial con su madre, lo sabes. No es tan fácil para la
mayoría de la gente. Y con mis padres, es que ...”Nick hizo una pausa, luchando por las
palabras adecuadas. “Estamos simplemente diferente. Somos mucho más formal entre sí, y
que en realidad no discutimos nuestra vida emocional en absoluto “.

“¿Qué, que son fríos y cerrar emocionalmente hacia abajo o algo? Cómo vivieron a través
de la Gran Depresión?”
Nick se rió, sacudiendo la cabeza. "No nada de eso. Sólo creo que entenderás cuando
los conoces “.
Rachel no sabía qué pensar. A veces, Nick podría ser tan críptico, y su explicación no
tenía sentido para ella. Sin embargo, ella no quería reaccionar de forma exagerada. “Algo
más que quieras decirme acerca de su

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la familia antes de entrar en un avión y paso todo el verano con usted?”

"No. Realmente no. Bueno ...”Nick se detuvo un poco, tratando de decidir si debería
mencionar la situación de la vivienda. Sabía que había atornillado pequeños caos con su
madre. Había esperado demasiado tiempo, y cuando llamó para darle la noticia oficialmente
sobre su relación con Rachel, su madre había estado en silencio. Es inquietante silencio. Lo
único que preguntó fue: “Entonces, ¿dónde se quedará y hacia dónde va ella se
quedará?”De repente se dio cuenta de que sería Nick no ser una buena idea para los dos de
que se queden con sus padres, no al principio, por lo menos. Tampoco sería apropiado para
Rachel para pasar un casa de su abuela sin su invitación explícita. Que se quedó con una
de sus tías o tíos, pero que podrían incitar a la ira de su madre y crear aún más de una
guerra intestina dentro de su familia.

No estoy seguro de cómo salir de este atolladero, Nick buscó el consejo de su tía
abuela, que siempre era tan bueno en la clasificación de este tipo de asuntos. Tía abuela
Romero le aconsejó que reservar en un hotel de primera, pero hizo hincapié en que debe
disponer las Rachel a sus padres en el día de su llegada. “El primer día. No espere hasta
el día siguiente “, advirtió. Tal vez debería invitar a sus padres a una comida con Rachel,
para que pudieran cumplir en territorio neutral. En algún lugar bajo perfil como el Club
colonial, y mejor para que sea el almuerzo en lugar de la cena. “Todo el mundo está más
relajado al mediodía”, aconsejó.

Nick fue luego proceder a su abuela por él mismo y solicitar formalmente permiso para
invitar a Rachel a la cena de la noche viernes- habitual que Ah Ma sede de la familia
extensa. Sólo después de que Rachel había sido recibida correctamente en la cena
viernes por la noche debe ser abordado el tema de dónde podrían quedarse. “Por
supuesto, su abuela tendrá que permanecer, una vez que se encuentra con Rachel. Pero
si pasa lo peor, yo le invitará a quedarse conmigo, y nadie será capaz de decir nada,
entonces,”La tía le aseguró Romero. Nick decidió mantener estos delicados arreglos de
Rachel. Él no quería darle ninguna excusa para retirarse del viaje. Él quería que Rachel
que estar preparado para encontrarse con su familia, pero también quería que crear sus
propias impresiones cuando llegó el momento. Aún así, Astrid tenía razón. Rachel
necesitaba algún tipo de imprimación sobre su familia. ¿Pero exactamente cómo podía
explicar su familia con ella, sobre todo cuando él había sido condicionado toda su vida
nunca hablar de ellos? Nick se sentó en el suelo, apoyado contra la pared de ladrillo
expuesto y

54
poniendo sus manos sobre las rodillas. “Bueno, probablemente debería saber que vengo de una
familia muy grande.” “Pensé que eras un hijo único.”

“Sí, pero tengo un montón de parientes extendidos, y que voy a reunir un montón de ellos. Hay
tres ramas de matrimonios mixtos, y para los extranjeros que pueden parecer un poco abrumador
al principio.”Él deseó no haber usado la palabra extraños tan pronto como él lo dijo, pero Rachel no
parecía darse cuenta, por lo que continuó. “Es como cualquier familia grande. Tengo tíos, tías
excéntricas loudmouth, primos desagradables, el conjunto de nueve yardas. Pero estoy seguro de
que obtendrá una patada fuera de su cumplimiento. Usted conoció a Astrid, y te gustaba,
¿verdad?”‘Astrid es impresionante.’“Bueno, ella te adora. Todo el mundo adorará, Rachel. Yo sé.”

Rachel se sentó tranquilamente en la cama al lado de la pila de toallas todavía caliente del
secador, tratando de empaparse de todo lo que había dicho Nick. Esto era lo máximo que
había hablado de su familia, y la hacía sentir un poco más seguro. Ella todavía no podía
imaginar el trato con sus padres, pero tenía que admitir que había visto a su parte justa de las
familias-especialmente distantes entre sus amigos asiáticos. De vuelta en la escuela
secundaria, que había sufrido comidas aburridas en los comedores con iluminación
fluorescente de sus compañeros de clase, cenas, donde no más de cinco palabras se
intercambian entre padres e hijos. Se había dado cuenta de las reacciones aturdidos de sus
amigos cada vez que abrazó a su madre al azar o dicho “Te amo” al final de una llamada
telefónica. Y hace varios años, que había sido enviado un correo una lista humorística titulada
El número uno en la lista de “Veinte formas de saber que usted tiene padres asiáticos.”:

Sus padres nunca, nunca te llaman “sólo para decir hola.” No consiguió muchos de los chistes en la
lista, ya que su propia experiencia de crecer había sido completamente diferente.

“Somos muy afortunados, ya sabes. No muchas madres e hijas tener lo que tenemos “,
dijo Kerry cuando atrapados en el teléfono más tarde esa noche.

“Soy consciente de que, mamá. Sé que es diferente porque eras una madre soltera, y me
llevaba a todas partes “, reflexionó Rachel. Antes, cuando era una niña, parecía que cada año
más o menos a su madre respondería un anuncio clasificado de Diario mundo, el diario
estadounidense de origen chino, y fuera de ellos irían a un nuevo trabajo en algún restaurante
chino al azar en alguna ciudad al azar. Las imágenes de todas esas pequeñas habitaciones
pensión y camas improvisadas en ciudades como East Lansing, Phoenix, y

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Tallahassee le pasó por la cabeza.
“No se puede esperar otras familias sean como nosotros. Yo era muy joven cuando tuve
que-diecinueve hemos sido capaces de ser como hermanas. No sea tan duro con Nick. Es triste
decirlo, pero nunca estaba al lado de mis padres tampoco. En China, no había tiempo para estar
cerca de mi madre y su padre trabajaron desde la mañana hasta la noche, siete días a la semana, y
yo estaba en la escuela todo el tiempo “.

“Aún así, ¿cómo puede ocultar algo tan importante como esto desde que sus padres? No
es como Nick y sólo he estado saliendo durante un par de meses “.

“Hija, una vez más se está juzgando la situación con sus ojos de los estadounidenses.
Usted tiene que mirar en esto de la manera china. En Asia, hay un tiempo adecuado para
todo, una etiqueta adecuada. Como he dicho antes, hay que darse cuenta de que estas
familias chinas en el extranjero pueden ser aún más tradicional que nosotros los chinos del
continente. Usted no sabe nada acerca de los antecedentes de Nick. Se le ha ocurrido a
usted que podrían ser bastante pobres? No todo el mundo es rico en Asia, ya sabes. Tal
vez Nick tiene el deber de trabajar y enviar dinero a su familia, y ellos no lo aprobaría si
pensaban que estaba perdiendo dinero en amigas. O puede que no quería que su familia
sepa que los dos se pasan la mitad de la semana de estar juntos. Podrían ser budistas
devotos, ya sabes “.

“De eso se trata, mamá. Está amaneciendo en mí que Nick sabe todo lo que hay que
saber de mí, de nosotros, pero sé casi nada sobre su familia.”

“No tengas miedo, hija. Ya sabes Nick. Usted sabe que él es un hombre decente, y aunque
pueda haber mantenido en secreto que por un tiempo, que está haciendo las cosas de manera
honorable ahora. Al fin se siente listo para presentarle a su familia adecuadamente, y eso es lo
más importante “, dijo Kerry.

Rachel estaba en la cama, se calmó como siempre por los tonos suaves mandarín de su
madre. Tal vez estaba siendo demasiado duro con Nick. Ella había dejado que sus
inseguridades sacar lo mejor de ella, y la reacción instintiva fue asumir que Nick esperó
tanto tiempo para decir a sus padres porque él era de alguna manera vergüenza por ella.
Pero no podía ser al revés? Estaba avergonzado de ¿ellos? Rachel recordó lo que su amiga
de Singapur Peik Lin había dicho cuando le skyped y entusiasmo anunció que estaba
saliendo con uno de sus compatriotas. Peik Lin provenía de una de las familias más ricas
de la isla, y que nunca había oído hablar de los Young. “Obviamente, si

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proviene de una familia rica o prominentes, sabríamos ellos. Young no es un nombre muy
común aquí, ¿está seguro de que no son de Corea?”“Sí, estoy seguro de que son de
Singapur. Pero ya sabes que no me importa la cantidad de dinero que tienen “.

“Sí, ese es el problema con ustedes”, Peik Lin agrietado. “Bien, estoy seguro de que si pasaba la
prueba Rachel Chu, de su familia perfectamente normal”.

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9

Astrid
SINGAPUR

Astrid llegó a casa de su estancia en París en la tarde, lo suficientemente pronto para dar de
tres años de edad, Casiano su baño mientras Evangeline, su au pair francesa, miraba con
desaprobación ( maman fue lavado el cabello con demasiada fuerza, y perder demasiado
champú para bebés). Después metiendo Casiano en la cama y le lectura Bonsoir Lune, Astrid
reanudó el ritual de desembalar cuidadosamente sus nuevas adquisiciones de alta costura y
ocultar a la basura en el dormitorio de repuesto antes de que Michael llegó a su casa. (Ella
tuvo cuidado de no dejar que su marido ver el alcance total de sus compras de cada
temporada.) Pobre Michael parecía tan estresado por el trabajo últimamente. Todos en el
mundo de la tecnología parecía trabajar tantas horas, y Michael y su socio en soluciones
Cloud Nine estaban tratando tan difícil de conseguir esta empresa fuera de la tierra. Estaba
volando a China casi cada dos semanas en estos días para supervisar los nuevos proyectos, y
ella sabía que iba a estar cansado esta noche, ya que había ido directamente a trabajar desde
el aeropuerto. Ella quería que todo fuera perfecto para él cuando entró por la puerta.

Astrid apareció en la cocina para charlar con su cocinera sobre el menú, y decidió que
debían configurar la cena esta noche en el balcón. Ella encendió algunas higueras de
albaricoque con aroma de las velas y puso una botella de las nuevas Sauternes que había
traído de Francia en el enfriador de vinos. Michael tenía un diente dulce cuando se trataba de
los vinos, y que había tomado el gusto a Sauternes de cosecha tardía. Ella sabía que iba a
amar esta botella, que había sido especialmente recomendada a ella por Manuel, el sumiller
brillante en Taillevent.

Para la mayoría de los habitantes de Singapur, parecería que Astrid estaba en el almacén
para una agradable velada en casa. Pero a sus amigos y familiares, la situación interna actual
de Astrid era un ser desconcertante. ¿Por qué estaba apareciendo en las cocinas de hablar con
los cocineros, desembalaje de equipaje por sí misma, o preocuparse por la carga de trabajo de
su marido? Este fue sin duda no es como cualquiera hubiera imaginado la vida de Astrid ser.
Astrid Leong estaba destinado a ser la castellana de una gran casa. Su ama de cabeza debe
estar anticipando cada una de sus necesidades, mientras que ella debe vestirse para salir con
su poderosa e influyente

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marido para cualquiera de las partes exclusivos que se produce alrededor de la isla esa
noche. Pero Astrid siempre confundió las expectativas de todos.

Para el pequeño grupo de niñas que crecen en medio de élite de Singapur, la vida siguió
un orden prescrito: A partir de los seis años de edad, que estaba inscrito en School (MGS),
Singapore Chinese Girls' metodistas Girls School (SCGS), o el Convento de el Santo Niño
Jesús (CHIJ). Después de la escuela horas fueron consumidos por un equipo de tutores que
se preparan para la avalancha de exámenes semanales (por lo general en la literatura
clásica mandarín, cálculo multivariable y biología molecular), seguidos de los fines de
semana por piano, violín, flauta, ballet, o montar a caballo, y algún tipo de actividad cristiana
de Jóvenes de becas. Si lo hizo bastante bien, que ha introducido la Universidad Nacional de
Singapur (NUS) y si no lo hiciera, se le envió al extranjero a Inglaterra (universidades de
Estados Unidos fueron considerados de calidad inferior). los solamente mayores eran
aceptables medicina o derecho (a menos que fuera realmente mudo, en cuyo caso se
conformó con la contabilidad). Después de graduarse con honores (algo menos traería
vergüenza a la familia), usted practicó su vocación (por no más de tres años) antes de
casarse con un chico de una familia adecuada a la edad de veinticinco (veintiocho si usted
fue a escuela de Medicina). En este punto, usted renunció a su carrera para tener hijos (tres
o más se animó oficialmente por el gobierno para las mujeres de sus antecedentes, y al
menos dos deben ser los niños), y la vida consistiría en una rotación suave de galas, clubes
de campo , grupos de estudio bíblico, trabajo voluntario luz, puente de contrato, mahjong,
que viajan, y pasar tiempo con sus nietos (docenas y docenas, es de esperar) hasta su
muerte tranquila y sin incidentes.

Astrid cambió todo esto. Ella no era un rebelde, debido a llamarla cabría entender que ella
estaba rompiendo las reglas. Astrid simplemente hizo sus propias reglas, y por medio de la
confluencia de sus circunstancias particulares
- un ingreso sustancial privada, los padres overindulgent, y su propio saber hacer, cada
movimiento que hacía convirtió aliento hablaron de éstos y es controlada dentro de ese
círculo claustrofóbico.
En sus días de infancia, Astrid siempre desapareció de Singapur durante las vacaciones
escolares, y aunque Felicity había entrenado a su hija que nunca presumen de sus viajes, un
compañero de clase invitado a más había descubierto una foto enmarcada de Astrid montado en
un caballo blanco con una casa de campo palaciega como un telón de fondo. Así comenzó el
rumor de que el tío de Astrid poseía un castillo en Francia, donde pasó todas sus vacaciones
montando un caballo blanco. (En realidad, era una casa en Inglaterra,

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el semental era un pony, y el colegio nunca fue invitado de nuevo.) En su adolescencia, la
charla se extendió aún más febril cuando Celeste Ting, cuya hija estaba en el mismo grupo de
becas para jóvenes Metodista como Astrid, recogió una copia de Point de Vue en Charles de
Gaulle y se topó con una fotografía de los paparazzi Astrid haciendo balas de cañón de un yate
en Porto Ercole con algunos príncipes europeos jóvenes. Astrid volvió de las vacaciones
escolares de ese año con un sentido precozmente sofisticada de estilo. Mientras que otras
niñas en su conjunto se convirtió en loco por las marcas de diseño de la cabeza a los pies,
Astrid fue el primero en asociar una cosecha Saint Laurent Le fumar chaqueta con pantalones
cortos batik de tres dólares compró a un vendedor de playa en Bali, el primero en llevar el Seis
de Amberes, y el primero en llevar a casa un par de stilettos rojos de tacón de algún zapatero
parisino llamado Christian. Sus compañeros de clase en la Escuela Metodista de las niñas se
esforzaron por imitar a su cada mirada, mientras que sus hermanos apodados Astrid ‘la diosa’ y
la ungió el principal objeto de sus fantasías masturbatorias.

Después flunking famoso y descaradamente cada uno de sus niveles A


(¿Cómo podría esa chica concentrarse en sus estudios cuando fue jet-set todo el tiempo?), Astrid
fue enviado a una escuela preparatoria en Londres para cursos de revisión. Todo el mundo
conocía la historia de cómo sólo dieciocho años Charlie Wu-el hijo mayor del multimillonario
tecnología Wu Hao Lian- hizo una oferta un adiós entre lágrimas a ella en el aeropuerto de
Changi y rápidamente contrató a su propio jet, ordenando el piloto de raza su avión a
Heathrow . Cuando Astrid llegó, se sorprendió al encontrar un Charlie besotted la esperaba
en la puerta de llegada con trescientos rosas rojas. Ellos eran inseparables durante los
próximos años, y los padres de Charlie comprar un piso para él en Knightsbridge (para
guardar las apariencias), a pesar de que los entendidos sospecha Charlie y Astrid
probablemente estaban “viviendo en el pecado” en sus aposentos privados en el Calthorpe
hotel .

A los veintidós años de edad, Charlie propuso en un telesilla en Verbier, y aunque Astrid
aceptado, que supuestamente se negó el diamante solitario treinta y nueve quilates se
presenta como demasiado vulgar, arrojándola a las pistas (Charlie ni siquiera intento de
buscar el anillo). Singapur social era atwitter lo largo de los inminente boda, mientras sus
padres estaban horrorizados ante la perspectiva de llegar a ser conectado a una familia de
ningún linaje particular y tal dinero nuevo descarada. Pero todo tuvo un final impactante
nueve días antes de la boda más lujosa de Asia había visto nunca cuando Astrid y Charlie
fueron vistos teniendo una pelea a gritos en plena luz del día. Astrid, se dijo la famosa frase,
“le tiraron como si

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chucked que el diamante fuera de Wendy en Orchard Road, lanzando un escarchado en
su cara “, y se fue a París al día siguiente. Sus padres apoyaron la idea de Astrid tener un
“período de reflexión” de distancia, pero tratan como ella podría mantener un perfil bajo,
Astrid esfuerzo encantada le tout París con su belleza ardiente. De vuelta en Singapur, las
malas lenguas reanudaron: Astrid estaba haciendo un espectáculo de sí misma. Ella fue
supuestamente descubierto en la primera fila en el show Valentino, sentado entre Joan
Collins y la princesa Rosario de Bulgaria. Se decía que era estar teniendo, comidas
íntimas largas en Le Voltaire con un playboy filósofo casado. Y quizás lo más sensacional,
había rumores de que ella se había involucrado con uno de los hijos del Aga Khan y se
disponía a convertirse al Islam para que pudieran casarse. (El Obispo de Singapur se dijo
que había volado a París el aviso de un momento de intervenir.)

Todos estos rumores llegaron a nada cuando Astrid sorprendió a todos una vez más con
el anuncio de su compromiso con Michael Teo. La primera pregunta en boca de todos era
“Michael ¿quien? ”Él era un completo desconocido, el Hijo de maestros desde el entonces
barrio de clase media de Toa Payoh. Al principio sus padres estaban horrorizados y
desconcertado por la forma en que podría haber estado en contacto con alguien de “ese
tipo de fondo”, pero al final se dieron cuenta que Astrid había hecho una especie de cajón
de sastre que había elegido una ferocidad apuesto Fuerzas Armadas Elite comando que
era un National Merit Scholar y un especialista entrenado Caltech sistemas informáticos.
Pudo haber sido mucho peor.

La pareja se casó en una muy pequeña ceremonia muy privada, (sólo trescientos invitados
en la casa de su abuela) que obtuvo un pictureless anuncio de cincuenta y un palabra en el Tiempos
de los estrechos, aunque había anónima informa que Sir Paul McCartney entró a una serenata
a la novia en una ceremonia que fue “exquisita allá de la creencia.” Dentro de un año, Michael
dejó su puesto militar para iniciar su propia empresa de tecnología y la pareja tuvo su primer
hijo, un niño que llamó Casiano. En este capullo de felicidad doméstica se podría haber
pensado que todas las historias que involucran Astrid se cocine a fuego lento hacia abajo. Pero
las historias no estaban a punto de terminar.

Un poco después de las nueve, Michael llegó a su casa, y Astrid corrió hacia la puerta,
saludándolo con un largo abrazo. Habían estado casados ​por más de cuatro años, pero la visión
de él siendo enviado una chispa eléctrica a través de ella, especialmente después de haber estado
separados por un tiempo. Él era tan sorprendentemente atractivo, especialmente hoy en día con
su barba y

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la camisa arrugada que quería enterrar su cara en secreto, le gustaba la forma en que olía
después de un largo día.
Tenían una cena a la luz de toda la palometa al vapor el arroz en una salsa de jengibre y
vino y arcilla-pot, y se tendió en el sofá después, zumbaban de las dos botellas de vino que
habían pulido fuera. Astrid continuó a contar sus aventuras en París, mientras que Michael
se quedó un zombi en el canal de deportes en el mudo.

“¿Ha comprado muchos de esos vestidos de mil dólares este tiempo?” Preguntó Michael.

“No ... sólo uno o dos”, dijo Astrid ventosamente, preguntándose qué pasaría si alguna vez
se dio cuenta de que doscientos mil por vestido era más como él. “Eres tal un mal
mentiroso,”gruñó Michael. Astrid recostó su cabeza sobre su pecho, acariciando lentamente su
pierna derecha. Se cepilló la punta de sus dedos en una línea continua, trazando la pantorrilla,
hasta la curva de la rodilla, ya lo largo de la parte delantera de su muslo. Ella lo sintió llegar
con fuerza contra la nuca de su cuello, y ella siguió acariciando su pierna en un ritmo continuo
suave, moviéndose más y más hacia la parte blanda de su cara interna del muslo. Cuando
Michael podía soportarlo más, él la levantó en un movimiento brusco y la llevó al dormitorio.
Después de una frenética sesión de hacer el amor, Michael levantó de la cama y se dirigió a la
ducha. Astrid yacía en su lado de la cama, con delirio pasó. sexo reencuentro fue siempre el
mejor. Su iPhone dejó escapar un silbido de bala suave. ¿Quién podría ser mensajes de texto
a su a esta hora? Ella cogió el teléfono, entrecerrando los ojos hacia la luz brillante del
mensaje de texto. Se lee: Miss U Nside ME.

No tiene ningún sentido en absoluto. Que me ha enviado esto? Astrid preguntó, mirando a la
mitad de atracciones en el número desconocido. Se veía como un número de Hong Kong fue ésta
una de las bromas de Eddie? Miró en el mensaje de texto nuevo, al darse cuenta de repente que
ella tenía en la mano el teléfono de su marido.

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10

Edison Chen
LLEVAR A LA FUERZA

Era el espejo en el armario que lo hizo. El armario de nuevo ático triplex de Leo Ming en el
distrito de Huangpu realmente poner Eddie sobre el borde. Desde Shanghai se convirtió en
capital de la fiesta de Asia, Leo había pasado más tiempo aquí con su última amante, una
estrella de Beijing-nacido cuyo contrato tenía que “comprar a través” de una compañía de cine
chino a costa de diecinueve millones (un millón por cada año de su vida). Leo y Eddie habían
volado para el día de inspeccionar nuevo apartamento super-lujo de Leo, y estaban de pie en un
hangar de dos armario mil pies cuadrados, que se jactaba de una pared entera de ventanas piso
hasta el techo, armarios de ébano de Macasar, y los bancos de puertas de espejo que se
repartieron de forma automática para revelar bastidores del juego del cedro-alineados. “Se trata
de clima controlado”, señaló Leo. “Los armarios en este extremo se mantienen a cincuenta y
cinco grados específicamente para mi italiano de cachemira, pata de gallo, y las pieles. Pero los
gabinetes de zapatos de visualización se mantienen a setenta grados, que es óptima para el
cuero, y la humedad se regula a una constante de treinta y cinco por ciento, por lo que mi
Berlutis y Corthays nunca se rompen a sudar. Tienes que tratar a estos bebés derecha, hei mai? ” *

Eddie asintió, pensando que era hora de volver a hacer su propio armario. “Ahora voy a
mostrar la pieza de resistencia”, dijo Leo, pronunciando “pieza” como “paz”. Con broche de
oro, se deslizó el pulgar por un panel de espejos y su superficie al instante transforma en
una pantalla de alta definición que proyecta la imagen de tamaño natural de un modelo
masculino en un traje cruzado. Por encima de su hombro derecho rondado los nombres de
marca de cada prenda de ropa, seguido por las fechas y lugares donde el equipo fue usado
con anterioridad. Leo hizo un gesto con el dedo delante de la pantalla como si estuviera
Golpear ligeramente una página, y el hombre ahora apareció en pantalones de pana y un
jersey de ochos. “Hay una cámara integrada en este espejo que toma una foto de usted y lo
almacena, para que pueda ver cada cosa que ha usado nunca, organizado por la fecha y el
lugar. De esta manera usted nunca se repite un traje!”Eddie se quedó mirando el espejo en
el asombro. “Oh, he visto que antes”, dijo poco convincente como la envidia empezó a
grueso

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a través de sus venas. Sintió la repentina necesidad de empujar la cara hinchada de su amigo
en la pared de espejos prístina. Una vez más, Leo estaba mostrando otro juguete nuevo que él
cogida, todo para merecer. Había sido así desde que eran pequeños. Cuando Leo cumplió
siete años, su padre le dio una bicicleta de titanio de diseño personalizado para su cuerpo
regordete por ex ingenieros de la NASA (que fue robado dentro de los tres días). A los
dieciséis años, cuando Leo aspiraba a convertirse en un cantante de hip-hop Canto, su padre
le construyó un estudio de grabación del estado de la técnica y financió su primer disco (el CD
todavía se pueden encontrar en eBay). Luego, en 1999, se financió a Internet puesta en
marcha de Leo, que se deshizo de más de noventa millones de dólares e ir panza arriba a la
altura del auge de Internet. Y ahora esto: el último de una innumerable colección de hogares
en todo el mundo derramada sobre él por su padre que adora. Sí, Leo Ming, miembro fundador
de Lucky esperma club de Hong Kong, tiene todo lo que le entregó en bandeja de diamantes
incrustados. Fue cuestión de suerte mierda de Eddie haber nacido de padres que nunca le
dieron un centavo. En lo que es posiblemente la ciudad más materialista en la tierra, una
ciudad donde el mantra clave es prestigio, las lengüetas Waggers dentro de los círculos más
prestigiosos castañeteo de Hong Kong de acuerdo en que Edison Chen vivió una vida
envidiable. Ellos reconocen que Eddie nació en una familia de prestigio (a pesar de su linaje
Cheng era, francamente, un poco común), había acudido a todas las escuelas de prestigio
(nada supera Cambridge, bueno ... excepto Oxford), y ahora trabajaba para Hong Kong de la
mayoría prestigioso banco de inversión (aunque era una lástima que no siguió los pasos de su
padre y convertirse en un médico). A los treinta y seis, Eddie aún conservaba sus rasgos
juveniles (cada vez un poco rellenita, pero no importa, que le daba un aspecto más próspera);
había elegido bien al casarse con Fiona bastante Tung (Hong Kong dinero viejo, pero lo que es
una lástima que el escándalo de la manipulación de su padre se había metido en la Dato' Tai
Toh Lui); y sus hijos, Constantino, Agustín y Kalliste, eran siempre tan bien vestidos y de buen
comportamiento (pero que el hijo más joven, era él un poco autista o algo?).

Edison y Fiona vivían en el ático dúplex de triunfo Torres, uno de los más buscados
después de los edificios altos en Victoria Peak (cinco dormitorios, seis baños, más de
cuatro mil pies cuadrados, sin incluir el de ochocientos pies cuadrados
terraza), donde
emplearon dos filipinos y dos criadas de China continental (los chinos eran mejores para la
limpieza, mientras que los filipinos eran genial con los niños). Su apartamento lleno de
Biedermeier, decorado por la sede en Hong Kong decorador austroalemana célebre
Kaspar von Morgenlatte a

64
evocar una Schloss caza Habsburgo, recientemente había sido presentado en Hong Kong Tattle ( Eddie
fue fotografiado acicalándose en la parte inferior de su escalera de caracol de mármol en una chaqueta
tirolesa de color verde bosque, con el pelo peinado hacia atrás, mientras que Fiona, se extendía a sus
pies, incómodo, llevaba un vestido de color burdeos por Oscar de la Renta).

En el garaje de su edificio, que poseían cinco plazas de aparcamiento (valorados á


doscientos cincuenta por mil cada uno), donde su flota consistía en un Bentley Continental
GT (coche de lunes a viernes de Eddie), un Aston Martin Vanquish (coche de fin de semana
de Eddie), una Volvo S40 (coche de Fiona), un Mercedes S550 (el coche de la familia), y un
Porsche Cayenne (vehículo utilitario deportivo de la familia). En Aberdeen Marina, allí estaba
su yate de sesenta y cuatro pies, Emperador. Luego estaba el piso en Whistler, Columbia
Británica (el único lugar para ser visto a esquiar, ya que no había comida cantonesa
semi-decente una hora de distancia en Vancouver). Eddie era un miembro de la Asociación
Atlética de China, el Club de Golf de Hong Kong, la China Club, el Club de Hong Kong, el
Cricket Club, el Club de la dinastía, el Club América, el Jockey Club, el Club de Yates Royal
Hong Kong, y demasiado muchos clubes de comedores privados para contar. Como la
mayoría de clase alta hongkoneses, Eddie también poseía lo que fue quizás la última tarjeta
de membresía-canadiense tarjetas de residencia permanente para toda su familia (un refugio
seguro en caso de que los poderes fácticos en Beijing nunca sacaron a un Tiananmen de
nuevo). Él recogió relojes, y ahora posee más de setenta relojes de los relojeros más
estimados (todo suiza, por supuesto, a excepción de unos pocos Cartiers de época), que se
instala en una consola de visualización de arce de pájaro de diseño personalizado en su
camarín privado (su esposa no tenía su propio vestuario). Había hecho Hong Kong Tattle 'S ‘La
mayoría invitan’ lista de cuatro años en una fila, y que corresponde a un hombre de su
estado, que ya había pasado por tres amantes desde que se casó Fiona hace trece años.

A pesar de este exceso de calidad, Eddie sintió de extrema pobreza en comparación con la
mayoría de sus amigos. Él no tenía una casa en el pico. Él no tenía su propio plano. Él no tenía
un equipo a tiempo completo para su yate, que era demasiado pequeña para acoger a más de
diez personas para el almuerzo cómodamente. Él no tiene ningún Rothkos o Pollock o los otros
artistas estadounidenses muertos se requería para colgar en la pared con el fin de ser
considerados verdaderamente ricos en estos días. Y a diferencia de Leo, los padres de Eddie
fueron el tipo pasado de moda-insistiendo desde el momento Eddie graduó que aprender a vivir
de sus ganancias.

Era tan sangrienta injusta. Sus padres fueron cargadas, y su madre

sesenta y cinco
se fijó a heredar otro paquete obscena si su abuela Singapur volvería a estirar la pata. (Ah
Ma ya había sufrido dos ataques al corazón en la última década, pero ahora tenía un
desfibrilador instalado y podría seguir marcando para sólo Dios sabe cuánto tiempo.) Por
desgracia sus padres estaban también en la rosa de la salud, de manera que cuando se se
desplomó y el dinero se dividió entre él, su hermana perra, y su hermano no sirve para
nada, no sería suficiente. Eddie siempre estaba tratando de conjeturar el valor neto de sus
padres, gran parte de la cual fue obtenida de información de sus amigos inmobiliarios
filtraron a él. Se convirtió en una obsesión para él, y él mantuvo una hoja de cálculo en su
ordenador personal, con diligencia actualizar todas las semanas sobre la base de valoración
de las propiedades y luego calculando su cuota potencial futuro. No importa la forma en que
corrió los números, se dio cuenta que lo más probable es que nunca hacer la fortuna de Asia 'S
lista de ‘Hong Kong Top Ten más rico’ con la forma en que sus padres estaban manejando
las cosas. Pero entonces sus padres eran siempre tan egoísta. Claro, que lo criaron y se
pagan por su educación y le compró su primer apartamento, pero le fallaron a la hora de lo
que era realmente importante, no sabían cómo hacer alarde de su riqueza correctamente.
Su padre, a pesar de su fama y habilidad célebre, había crecido la clase media, con gustos
sólidamente de clase media. Era lo bastante feliz siendo el médico respetado, conducido
alrededor en ese vergonzosamente obsoleta Rolls-Royce, llevando ese oxidado reloj
Audemars Piguet, e ir a sus clubes. Y luego estaba su madre. Ella era tan barato, siempre
contando sus monedas de un centavo. Podría haber sido una de las reinas de la sociedad si
ella acaba de jugar hasta su origen aristocrático, llevar algunos vestidos de diseñador, o
salir de ese plano en el Mid-Levels. Esa maldita plana.

Eddie odiaba ir a casa de sus padres. Odiaba el vestíbulo, con sus pisos de granito mongoles de
aspecto barato y el guardia de seguridad de la vieja señora que estaba comiendo siempre tofu
apestoso de una bolsa de plástico. Dentro de la plana, que odiaba el sofá de cuero de color
melocotón seccional y consolas lacadas en blanco (comprado cuando el viejo Lane Crawford en el
Camino de la Reina estaba teniendo una venta de liquidación a mediados de la década de 1980),
las piedras de cristal en el fondo de cada vaso de falsa flores, la colección al azar de las pinturas
chinas de la caligrafía (todos los regalos de los pacientes de su padre) la agrupación de las
paredes, y los honores médicos y las placas se alinearon en el estante de arriba que corrió
alrededor del perímetro de la sala de estar. Odiaba caminando más allá de su antiguo dormitorio,
que se había visto obligado a compartir con su hermano pequeño, con sus camas temáticas
nautical- y unidad de color azul marino pared Ikea, sigue ahí después de todo

66
estos años. Por encima de todo, odiaba el gran retrato de la familia de nogal con marco se
asoma desde detrás de la televisión de pantalla grande, siempre burlándose de él con
su-estudio de retrato marrón ahumado telón de fondo y el oro en relieve SAMMY FOTO ESTUDIO en la
esquina inferior derecha. Odiaba cómo se veía en esa fotografía, tenía diecinueve años, acaba
de regresar de su primer año en Cambridge, con el pelo hasta los hombros con plumas, vestido
con una chaqueta de tweed Paul Smith pensó que era tan fresco en el momento, su codo
organizó con soltura en su hombro de la madre. Y como no podía su madre, nacida en una
familia de crianza tales exquisito, completamente carente de gusto? Con los años, que había
rogado que redecorar o moverse, pero ella se negó, alegando que ella “nunca podría parte con
todos los recuerdos de mis hijos crecer aquí.” ¿Qué recuerdos felices? Sus únicos recuerdos
eran de una infancia pasada ser demasiado avergonzado como para invitar a los amigos a
través de (a menos que supiera que vivían en menos edificios de prestigio), y los años de
adolescencia que pasó en el baño estrecho, masturbándose prácticamente debajo del lavabo
del baño con dos pies contra la puerta todo momento (no había una cerradura).

Como Eddie estaba de pie en armario nuevo de Leo en Shanghai, mirando a través de
las ventanas de piso a techo en el distrito financiero de Pudong brillantes a través del río
como Xanadu, juró que un día tendría un armario tan fresco, haría que éste parecerse a
una pequeña pocilga fucky. Hasta entonces, todavía tenía una cosa que incluso quebradizo
dinero nuevo de Leo no podía comprar-a, invitación en relieve de espesor a la boda de
Colin Khoo en Singapur.

* Cantonés para “¿no es así?”

67
11

Rachel
NUEVA YORK A SINGAPUR

“Estás bromeando, ¿verdad?”, Dijo Rachel, pensando Nick estaba tirando de una broma cuando él
la condujo a la alfombra roja de la felpa del contador de primera clase Singapore Airlines en JFK.

Nick lanzó una sonrisa de complicidad, saboreando su reacción. “Me di cuenta si se va a


ir al otro lado del mundo conmigo, al menos debería intentar que sea lo más cómoda
posible.”
“Pero esto debe haber costado una fortuna! Usted no tiene que vender un riñón, ¿verdad?”

“No se preocupe, yo tenía alrededor de un millón de millas de viajero frecuente ahorrado”. Sin
embargo, Rachel no pudo evitar sentir un poco culpable por los millones de viajeros frecuentes
puntos que Nick debe haber sacrificado de estas entradas. Quien incluso voló en primera clase
ya? La segunda sorpresa para Rachel llegó cuando abordaron el descomunal de dos pisos Airbus
A380 y fueron recibidos de inmediato por una hermosa azafata que parecía como si se hubiera
materializado sacada de un anuncio de enfoque suave de una revista de viajes. "Señor. Joven, la
Sra Chu, bienvenido a bordo. Por favor, permítame que le muestre a su suite.”La azafata
sashayed por el pasillo en un vestido largo elegante, figura-abrazando, * conduciéndolos a la
sección delantera del avión, que consistía en doce suites privadas.

Rachel sintió como si estuviera entrando en la sala de proyección de un lujoso loft de TriBeCa. La
cabina consistía en dos de las butacas más amplias que había visto siempre tapizados en cuero de
dos televisores de pantalla plana cosida a mano mantequilla Poltrona Frau enormes colocados lado a
lado, y un armario de larga duración ingeniosamente oculta detrás de un panel de madera de nogal
burled- deslizante . Un tiro de cachemira Givenchy fue cubierto con arte sobre los asientos,
haciéndoles señas para acurrucarse y obtener acogedor.

La azafata hizo un gesto a los cócteles que les esperan en la consola central. “Un
aperitivo antes del despegue? Sr. Young, el gin tonic de costumbre. Chu, un Kir Royale
para conseguir que se establecieron en.”Le entregó a Rachel una copa de tallo largo con
champán frío que parecía que había sido derramado hace tan sólo unos segundos. Por
supuesto que ya sabrían su cóctel favorito. “¿Le gustaría disfrutar de sus sillas de la sala
hasta la cena, o si usted nos prefiere para convertir su habitación en una

68
derecho de habitación después de despegar?”

“Creo que vamos a disfrutar de esta instalación de cribado-habitación por un tiempo”, respondió Nick.

Tan pronto como la azafata estaba fuera del alcance del oído, Rachel declaró, “Dulce Jesús, he
vivido en apartamentos más pequeños que esto!” “Espero que no te importe desbaste-todo esto es
más bien lowbrow para los estándares de la hospitalidad asiática” Nick bromeó.

“Um ... creo que puedo hacer que hacer.” Rachel se enroscó en su suntuoso sillón y comenzó
a tocar el violín con su mando a distancia. “Está bien, hay más canales que puedo contar. ¿Vas
a ver una de sus películas de suspenso policial sueca sombrías? oooh, El Paciente Inglés. Quiero
ver eso. Espera un minuto. ¿Es malo para ver una película acerca de un accidente de avión
mientras está volando?”

“Ese fue un pequeño avión de un solo motor, y no era lo derribados por los nazis? Creo que
debe estar muy bien “, dijo Nick, colocando su mano sobre la de ella.

El enorme avión empezó a rodar hacia la pista, y Rachel se veía por la ventana a los
planos alineados en la pista de aterrizaje, luces intermitentes en las puntas de sus alas,
cada uno esperando su turno a toda velocidad hacia el cielo. “Usted sabe, finalmente se
hunde en el que vamos en este viaje.”

"¿Estás emocionado?"

"Solo un poco. Creo que duerme en una real cama en un avión es probablemente la parte más
emocionante!”
“Es todo cuesta abajo desde aquí, ¿verdad?”
"Seguro. Todo ha sido cuesta abajo desde el día en que nos encontramos “, dijo Rachel con un guiño,
entrelazando sus dedos con los de Nick.

NUEVA YORK, otoño de 2008

Para el registro, Rachel Chu no se sentía la huelga relámpago proverbial la primera vez
que puse los ojos sobre Nicholas joven en el jardín de La Lanterna di Vittorio. Claro, él
estaba terriblemente bien parecido, pero ella siempre había sido sospechoso de apuestos
hombres, especialmente los que tienen acentos cuasi-británica. Pasó los primeros minutos
en silencio evaluándolo, preguntándose que Sylvia le había metido en este momento.
Cuando Sylvia Wong-Swartz, colega de Rachel en el Departamento de Economía de la
Universidad de Nueva York, entró en su suite facultad una tarde y declaró: “Rachel, me
acaba de pasar la mañana con

69
su marido futuro “, desestimó la declaración como otro de los esquemas de tontos de
Sylvia y ni siquiera se molestó en levantar la vista de su portátil.

“No, en serio, he encontrado que su futuro marido. Estaba en una reunión de gobierno del estudiante
conmigo. Es la tercera vez que me he encontrado con él, y estoy convencido de que es el único para ti."

“Así que mi futuro marido es un estudiante? Gracias, ya sabes cuánto me gusta jailbait “.

“No, no, él es el nuevo brillante prof en el departamento de historia. Él es también el asesor


académico de la Historia de la organización “.
“Usted sabe que yo no voy para este tipo de profesor. Especialmente desde el departamento de historia “.

“Sí, pero este chico es diferente, te lo estoy diciendo. Él es el tipo más impresionante que
he conocido en años. Tan encantador. Y caliente. Yo estaría detrás de él en un segundo si
no estaba ya casada.”“¿Cuál es su nombre? Tal vez ya lo sé “.

“Nicholas Young. Él acaba de empezar este semestre, una transferencia de Oxford “.

“Un Brit?” Rachel levantó la vista, su picó la curiosidad.


“No, no.” Sylvia poner los archivos a bajar y se sentó, inhalando profundamente. “Está
bien, voy a decir algo, pero antes de que lo amortizar, promesa que me oirá a cabo.”

Rachel no podía esperar a que el otro zapato a caer. Qué detalle increíblemente disfuncional
había dejado fuera Sylvia? “Es ... asiático”.

“Oh Dios, Sylvia.” Rachel puso los ojos, volviendo de nuevo a la pantalla de su ordenador.
"YO sabía que iba a reaccionar de esta manera! Escúchame. Este tipo es el paquete total,
que swear-”“ Estoy seguro, ”Dijo Rachel, llena de sarcasmo.

“Él tiene el acento más seductor, ligeramente británica. Y él es un excelente tocador. Tenía
la chaqueta más perfecta en la actualidad, arrugada en todos los lugares-derecha”“No.
Interesado. Sylvia “.

“Y se parece un poco a que el actor japonés de esas películas de Wong kar- WAI.”

“¿Está japonés o chino?”


"¿Que importa? Cada vez cualquier tipo asiático tanto como se ve en su dirección, se les
da la famosa Rachel Chu asiática por congelación y se marchitan antes de darle una
oportunidad “.

70
"¡Yo no!"
"¡Si tu puedes! Yo he visto hacer tantas veces. Recuerde que el chico que nos encontramos en
el brunch de fin de semana pasado de Yanira?”‘Estaba perfectamente bien con él.’“Usted lo trató
como si tuviera ' HERPES 'Tatuado en su frente. Honestamente, que son los más autodesprecio
asiática que he conocido!”“¿Qué quiere decir? No estoy auto-odio en absoluto. ¿Qué hay de tí?

estás quien se casó con el hombre blanco “.


“Mark no es blanco, es judío, eso es básicamente de Asia! Pero eso no viene al caso, por lo menos yo fechada
el montón de los asiáticos en mi tiempo.”‘Bueno, también lo han hecho I.’

“Cuando tenga que realmente nunca fecha un asiático?”Sylvia arqueó las cejas con sorpresa.
“Sylvia, que tiene ni idea cuántos chicos asiática que he sido configurado con lo largo de los años.
Vamos a ver, estaba el friki-cuántica de física del MIT que estaba más interesado en tenerme como
una señora de la limpieza de atención continuada de veinticuatro horas, el atleta frat chico taiwanés
con pectorales más grande que mi pecho, del Centro Harvard-MBA Chuppie † quien estaba
obsesionado con Gordon Gekko. ¿Debo continuar?”

“Estoy seguro de que no eran tan malas como lo haces sonar.” “Bueno, fue bastante malo para mí para
instituir una política de 'no hay chicos asiáticos hace aproximadamente cinco años”, insistió Rachel.

Sylvia suspiro. "Seamos sinceros. La verdadera razón por la que tratas a los hombres asiáticos la forma en
que se hace es porque representan el tipo de hombre que su familia
deseos va a conducir a casa, y que son simplemente rebelarse negándose hasta la fecha uno
“.
“Usted está tan lejos de la base.” Rachel rió, sacudiendo la cabeza. “O eso, o crecer como
una minoría racial en Estados Unidos, se siente que el último acto de la asimilación es
casarse con la raza dominante. ¿Qué es la razón para que sólo WASP fecha ... o Eurotrash
“.“¿Alguna vez ha sido la de Cupertino, donde pasé todos mis años de adolescencia? Debido
a que se vería que los asiáticos son el raza dominante en Cupertino. Dejar de proyectar sus
propios problemas a mí “.

“Bueno, tome mi reto y tratar de ser daltónicos sólo una vez más.”

“Está bien, voy a demostrar que estás equivocado. ¿Cómo me gustaría presentarme a este
encantador asiática Oxford?”
“Usted no tiene que hacerlo. Ya nos organizaron para tomar un café con él en La Lanterna
después del trabajo “, dijo Sylvia alegremente.

71
En el momento en que la camarera de Estonia brusco en La Lanterna vino a tomar orden de
bebidas de Nicholas, Sylvia estaba susurrando con rabia en el oído de Rachel, “Oye, ¿estás de
silencio o algo? Basta con la congelación de Asia fuera!”

Rachel decidió seguir el juego y unirse a la conversación, pero pronto se hizo evidente
para ella que Nicholas no tenía idea de que se trataba de una puesta a punto y, más
preocupante aún, parecía mucho más interesado en su colega. Estaba fascinado por
formación interdisciplinaria de Sylvia y la bombardeó con preguntas acerca de cómo se
organizó el departamento de economía. Sylvia tomó el sol en el resplandor de su atención,
reír coquetamente y girando su cabello con sus dedos mientras bromeaban. Rachel lo
miró. Es este tio completamente idea? ¿No se da cuenta de anillo de bodas de Sylvia?

Fue sólo después de veinte minutos que Rachel fue capaz de dar un paso fuera de sus prejuicios de
larga data y considerar la situación en cuestión. Era-cierto en los últimos años, no se había dado de
asiáticos en gran parte de la oportunidad. Su madre incluso había dicho: “Rachel, sé que es difícil para
que usted pueda relacionarse adecuadamente con los hombres asiáticos, ya que nunca supo que su
padre.” Rachel se encontró este tipo de análisis sillón demasiado simplista. Si solo fuera así de facil.

Para Rachel, el problema se inició prácticamente el día en que llegó a la pubertad. Ella
comenzó a notar un fenómeno que se produjo cuando un asiático del sexo opuesto entró en la
habitación. El macho de Asia sería perfectamente agradable y normal a todas las otras chicas,
pero tratamiento especial
se le ha reservado. En primer lugar, estaba el escaneo óptico: el niño evaluaría sus atributos
físicos en la más flagrante manera- la cuantificación de cada pulgada de su cuerpo por un
conjunto completamente diferente de las normas que él usaría para las niñas no asiáticos.
¿Qué tan grande eran sus ojos? Estaban doble con tapa de forma natural, o tenía ella que la
cirugía de párpados? Cómo la luz que era su piel? Cómo recta y brillante era su pelo?
¿Tenía buenas caderas parto en el niño? ¿Tenía un acento? Y la altura era ella realmente,
sin talones en? (A las cinco pies y siete, Rachel estaba en el lado de alto, y de asiáticos en
preferiría pegarse un tiro en la ingle a la fecha de una chica más alta.) Si ella pasó a pasar
este obstáculo inicial, la real prueba comenzaría. Sus amigas asiáticas todos conocían esta
prueba. Lo llamaron el “SAT”. El sexo masculino asiático comenzaría una interrogación no
tan encubierta, centrado en las aptitudes y el talento académico sociales de la hembra
asiática con el fin de determinar si era posible “portador esposa y de mis hijos” material. Esto
sucedió mientras que el macho de Asia alarde no tan sutilmente

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sus propias estadísticas en la forma SAT muchas generaciones su familia había estado en
América; qué tipo de médicos que sus padres fueron; cuántos instrumentos musicales que jugó;
el número de campos de tenis se fue a; Ivy League, que las becas se volvió hacia abajo; qué
modelo de BMW, Audi o Lexus conducía; y el número aproximado de años antes de convertirse
(elegir uno) Director General, Director de Finanzas, Director de Tecnología, pareja de hecho
jefe, o el cirujano jefe. Rachel se había acostumbrado tanto a soportar el SAT que su ausencia
esta noche era extrañamente desconcertante. Este tipo no parecen tener el mismo modus
operandi, y no estaba cayendo implacablemente nombres. Era desconcertante, y ella no sabía
muy bien cómo tratar con él. Él sólo estaba disfrutando de su café irlandés, sumergirse en la
atmósfera, y ser perfectamente encantador. Sentado en el jardín cerrado iluminado por
coloridas pantallas de lámparas, caprichosamente pintados, Rachel comenzó gradualmente a
ver, en una luz completamente nueva, la persona que su amiga había estado tan ansioso de
que ella conozca.

Ella no podía poner su dedo en él, pero había algo curiosamente exótico Nicholas Young.
Para empezar, su poco despeinado chaqueta de tela, camisa blanca de lino y pantalones
vaqueros negros desteñidos eran una reminiscencia de que algún aventurero acaba de
regresar de la cartografía del Sahara Occidental. Luego estaba su autocrítico saber, el tipo
que todos esos chicos educado en Gran Bretaña eran tan bien conocidos. Pero detrás de
todo esto era una masculinidad tranquilo y una facilidad relajado que estaba resultando ser
infecciosa. Rachel se encontró que se tira en su órbita de conversación, y antes de que ella
se diera cuenta, que eran yakking lejos como viejos amigos.

En un momento determinado, Sylvia se levantó de la mesa y anunció que ya era hora de


que ella se fue a casa, antes que su marido murió de hambre. Rachel y Nick decidimos
pasar un trago más. Lo que llevó a otra bebida. Lo que llevó a la cena en el restaurante de
la esquina. Lo que llevó a helado en la plaza Padre de demostración. Lo que llevó a un
paseo por el parque Washington Square (ya que Nick insistió en acompañarla a su
apartamento facultad). Él es el perfecto caballero, Rachel pensó, mientras paseaban allá de
la fuente y el guitarrista-dreadlocked rubio lamentos una balada lastimera.

Y que está de pie a mi lado, me encanta el paso del tiempo, el niño cantó lastimeramente.

“¿No es éste cabezas parlantes?”, Preguntó Nick. "Escucha …"


“Oh, Dios mío, es totalmente! Que está cantando 'This Must Be the Place'”, dijo Rachel con
sorpresa. Le encantaba que Nick conocía bien la canción

73
suficiente para reconocer esta versión bastarda.
“Él no es del todo malo,” dijo Nick, sacando su billetera y lanzando unos cuantos dólares en el estuche
de la guitarra abierta del niño.
Rachel notó que Nick estaba articulando a lo largo de la canción. Está anotando algunos puntos de
bonificación importantes en este momento, pensó, y entonces se dio cuenta con un sobresalto que
Sylvia había tenido razón este tipo que ella sólo había pasado seis horas seguidas absortos en la
conversación con, que conocía todas las letras de una de sus canciones favoritas, este tipo que están
aquí junto a ella fue el primer hombre que realmente podía imaginar que su marido.

* Diseñado por Pierre Balmain, la firma uniforme usado por los asistentes de vuelo de Singapore Airlines se inspiró en el

malayo kebaya ( y que ha inspirado a muchos viajeros de negocios).

† China + yuppie = Chuppie.

74
12

los Leongs
SINGAPUR

“En el pasado, la pareja de oro!” Mavis Oon proclamado como Astrid y Michael hicieron su
entrada a la sala de comedor formal del club colonial. Con Michael en su armada
quebradizo Richard James traje y Astrid en una, gasa de seda de estilo de aleta larga
vestir el color de caqui, hicieron un par muy llamativa, y la habitación ondulaban con la
emoción silenciosa habitual de las damas, que de forma encubierta escrutó Astrid desde el
pelo hasta los talones, y los hombres, que miraba a Michael con una mezcla de envidia y
burla.

“Aiyah, Astrid, ¿por qué tan tarde?” Felicity Leong regañó a su hija a su llegada en la
mesa del banquete de largo por la pared trofeo donde los miembros de la familia extendida
Leong y sus invitados de honor de Kuala Lumpur- Tan Sri * Gordon y Oon Puan Sri Mavis
Oon-ya estaban sentados.

"Lo siento mucho. El vuelo de regreso de China Michael se retrasó “, se disculpó Astrid. “Espero que
no esperó a que nosotros a la orden? La comida siempre lleva mucho tiempo aquí “.

“Astrid, ven, ven, deja que te mire,” ordenó a Mavis. La dama imperiosa, que fácilmente
podría haber ganado el concurso por igual un Imelda Marcos Mira- con sus mejillas
drásticamente rouged y moño de grasa, palmeó la cara de Astrid como si fuera una niña y
se lanzó a su efusivo marca. “Aiyah usted no ha envejecido un poco desde la última vez
que vi cómo es poco Casiano cuándo vas a tener otro no espere demasiado tiempo LAH que
necesita una niña que ya saben mis diez años de edad, nieta Bella absolutamente le adora
desde que su último viaje a Singapur ella siempre diciendo ' Ah Ma, cuando sea grande
quiero ser igual que Astrid le pregunté por qué y ella dice 'Porque ella siempre viste como
una estrella de cine y que Michael es un trozo tal!' ”Todo el mundo en la mesa estalló en
carcajadas. “Sí, ¿no es cierto todas nos hubiera gustado haber presupuesto de la ropa de
Astrid y paquete de ocho de Michael!”hermano de Astrid Alexander bromeó. Harry Leong
levantó la vista del menú y, al ver a Michael, le hizo señas. Con su pelo plateado y marrón
oscuro, Harry era una presencia leonés en la cabecera de la mesa, y como siempre,

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Michael se acercó a su padre-en-ley con no poca inquietud. Harry le entregó un gran sobre
acolchado. “Aquí está mi MacBook Air. Hay algo mal con la conexión Wi-Fi.”“¿Cuál es
exactamente el problema? ¿No está encontrando las redes adecuadas, o está teniendo
problemas de inicio de sesión?”, Preguntó Michael.

Harry ya se había vuelto su atención de nuevo al menú. "¿Qué? Oh, simplemente no


parece funcionar en cualquier lugar. Eres el que la levantó, y no ha cambiado cualquiera de
los ajustes. Gracias tanto para echar un vistazo a él. Felicity, tenía yo la pierna de cordero
aquí la última vez? ¿Es aquí donde siempre se cocine demasiado la carne?”

Michael obedientemente tomó el portátil con él, y como él hizo su camino de regreso a su
asiento en el otro extremo de la mesa, el hermano mayor de Astrid, Henry, lo agarró por la manga
de la chaqueta. “Hey, Mike, odio molestarte con esto, pero se puede pasar por la casa este fin de
semana? Hay algo malo con la Xbox de Zachary. Espero que pueda solucionarlo-de que sea
demasiado
ventilador mah † que devolverlo a la fábrica en Japón para su reparación.”‘Voy a tener que ir lejos este fin
de semana, pero si no, voy a tratar de pasar por’, dijo Michael rotundamente.

“Oh, gracias, gracias”, Cathleen, la esposa de Henry, cortado en. “Zachary ha estado
conduciendo nosotros absolutamente loco sin su Xbox.” “¿Es bueno con Michael aparatos o
algo?” Preguntó Mavis. “Oh, él es un absoluto genio, Mavis, una ¡genio! Él es la ley perfecta
hijo-in-a-tener alrededor de él puede arreglar cualquier cosa!”Harry proclamado. Michael sonrió
incómodamente como Mavis fijó su mirada en él. “Ahora ¿por qué creo que estaba en el
ejército?”

“Tía Mavis, Michael solía trabajar para el Ministerio de Defensa. Él ayudó a programar todos
los sistemas de armas de alta tecnología “, dijo Astrid. “Sí, el destino de defensa balística de
nuestro país está en manos de Michael. Ya sabes, en caso de que nos invadidos por los
doscientos cincuenta millones de musulmanes que nos rodean por todas partes, podemos dar
la batalla durante unos diez minutos “, se rió Alexander.

Michael trató de ocultar su mueca y abrió su menú con destino en cuero pesado. tema
culinario de este mes fue “Taste of the Amalfi,” y la mayoría de los platos eran en italiano. Vongole.
Eso fue almejas, lo sabía. Pero por qué no fue Paccheri alla Ravello, y que les han matado a
incluir una traducción al Inglés? Esto era aceptable para el campo en uno de los clubes
deportivos más antiguos de la isla, un lugar tan pretencioso y abotonado en la tradición de la
época eduardiana que las mujeres no se les permite ni siquiera ojeada en la barra de
Hombres hasta 2007. Como adolescente, Michael había jugado al fútbol todas las semanas
en el Padang,

76
el campo verde inmenso en frente del ayuntamiento que se utilizó para todos los desfiles
nacionales, y que a menudo miraba con curiosidad a la estructura victoriana de agosto en el
borde oriental de la Padang. Desde el puesto de portero, podía ver las brillantes lámparas de
araña en el interior, los platos de plata en forma de cúpula-establecidos en manteles
blancos, los camareros en sus chaquetas de esmoquin negro corriendo alrededor. Se
observaría la gente de aspecto importante disfrutar de sus cenas y se preguntan quiénes
eran. Tenía ganas de entrar en el club, sólo una vez, para ser capaz de mirar a la cancha
de fútbol desde el otro lado de las ventanas. Por una apuesta, que había pedido un par de
sus amigos para colarse en el club con él. Irían un día antes de fútbol, ​cuando todavía
estaban vestidos con sus uniformes escolares de San Andrés. Ellos sólo podían pasear por
casualidad, como si fueran miembros, y que se dejen de pedir una bebida en el bar? “Ni
siquiera soñar, Teo, ¿no sabe qué es este lugar? Es el club colonial! Usted tiene que estar mor
ang, o si tiene que nacer en una de esas familias ultrarich para entrar “, uno de sus amigos
comentado.

“Gordon y yo vendimos nuestras pertenencias a Pulau club porque me di cuenta que sólo
iba a comer su kacang hielo, ” ‡ Michael oyó Mavis le dijo a su madre-en-ley. Lo que no daría
por estar de vuelta en el campo con sus amigos en este momento. Podrían jugar al fútbol
hasta que el sol se puso, y luego ir a la más cercana Tiam kopi § para las cervezas frías y
algunos nasi goreng ‖ o hoon de abeja carbón. un Sería mucho mejor que estar sentado aquí en
este lazo que lo ahoga casi hasta la muerte, comer alimentos impronunciable que era
terriblemente caro. No es que nadie en esta mesa nunca se dio cuenta de los precios de
los Oons-poseían prácticamente la mitad de Malasia, y en cuanto a Astrid y sus hermanos,
Michael nunca había sido testigo de una vez cualquiera de ellos recoger un cheque de la
cena. Todos eran adultos con sus propios hijos, pero papá Leong siempre firmados por
todo. (En la familia de Teo, ninguno de sus hermanos o hermanas, incluso consideraría
dejar que sus padres recoger el cheque.)

¿Cuánto tiempo tomaría esta cena? Estaban comiendo estilo europeo, por lo que serían
cuatro cursos, y aquí que significaban un curso por hora. Michael miró a su menú de nuevo. Gan
ni na! segundo Había un poco de ensalada campo estúpida. ¿Quién ha oído hablar de servir la
ensalada después ¿el plato principal? Esto significaba cinco cursos, debido a Mavis le gusta
sus postres, a pesar de que todo lo que ella hizo fue quejarse de su gota. Y luego su
madre-en-ley se queja de sus espolones del talón, y las damas sería volea problemas de
salud crónicos lado a otro, tratando de

77
superarse unos a otros. Entonces sería tiempo para las tostadas, aquellas tostadas largo
sin aliento cuando su padre-en-ley podría brindar por el Oons por su brillantez en haber
nacido en la familia adecuada, y luego Gordon Oon daría la vuelta y brindar por el Leongs
por su genio en haber nacido en la familia adecuada también. Y entonces Henry Leong Jr.
haría un brindis de Gordon hijo Gordon Jr., el capítulo maravilloso que fue sorprendido con
los quince años de edad, colegiala en Langkawi año pasado. Sería un milagro si la cena
terminó antes de las once y media. Astrid miró al otro lado de la mesa a su marido. Esa
postura erguido y tenso media sonrisa que estaba forzando a sí mismo para que cuando
habló con la esposa del obispo Ver Bei Sien fue una mirada que sabía bien que lo había
visto la primera vez que fueron invitados a tomar el té en casa de su abuela, y cuando cené
con el presidente en Istana. do Michael deseaba claramente estuviera en otro lugar en este
momento. O era con alguien ¿más? ¿Quién era esa otra persona? Desde la noche en que
había descubierto ese mensaje de texto, que no podía dejar de hacer estas preguntas a sí
misma.

Miss U Nside ME. Durante los primeros días, Astrid trató de convencerse de que tiene que
haber alguna explicación racional. Fue un error inocente, un texto a un número equivocado,
una especie de broma o broma privada que no entendía. El mensaje de texto había sido
borrada por la mañana siguiente, y ella deseó que podría tan sólo se borrará de su mente.
Pero su mente no lo dejaría pasar. Su vida no podría continuar hasta que se resolvió el
misterio detrás de estas palabras. Ella comenzó a llamar a Michael en el trabajo todos los
días en sus ratos libres, inventando alguna pregunta tonta o excusa para asegurarse de que
estaba donde dijo que iba a ser. Ella comenzó a comprobar su teléfono celular en cada
oportunidad fugaz, febrilmente desplazamiento a través de todos los mensajes de texto en
los preciosos minutos que estuvo lejos de su teléfono. No hubo más mensajes de texto
comprometedores. Estaba cubriendo sus pistas, o estaba siendo paranoico? Desde hace
varias semanas, ella había sido la deconstrucción de cada mirada, cada palabra, cada
movimiento de Michael, en busca de alguna señal, alguna prueba para confirmar lo que ella
no se atrevía a poner en palabras. Pero no había nada. Todo era aparentemente normal en
su hermosa vida. Hasta esta tarde.

Michael acababa de volver del aeropuerto, y cuando se quejó de estar dolorido de


abarrotar en un asiento del medio en el pasado, no

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reclinables fila de un plano mayor de China Eastern Airlines, Astrid le sugirió que tome un
baño caliente en la bañera con sales de Epsom. Mientras estaba fuera de servicio, Astrid fue
espionaje a través de su equipaje, sin rumbo fijo en busca de algo, cualquier cosa. Rebuscar
en su cartera, se topó con un pedazo de papel doblado escondido debajo de la tapa de
plástico que contenía el documento de identidad Singapur. Era un recibo para la cena de la
noche anterior. Un recibo de Petrus. Para HK $ 3.812. Más o menos el precio de la cena
para dos.

¿Qué estaba haciendo más elegante de la cena en el restaurante francés del Hong Kong a
su marido cuando se suponía que debía estar trabajando en algún proyecto de nubes de
compras en Chongqing, en el suroeste de China? Y especialmente esta restaurante, el tipo de
lugar que normalmente habría sido arrastrado a regañadientes. No había forma de sus
socios de efectivo atado aprobarían este tipo de gastos, incluso para sus principales clientes.
(Y, además, no hay clientes chinos que va a querer comer la nueva cocina francesa si
posiblemente podrían evitarlo.)

Astrid miró a la recepción por un largo tiempo, mirando a los grandes rasgos de su firma
azul oscuro contra el papel blanco quebradizo. Lo hubiera firmado con la pluma fuente Caran
d'Ache, que le había dado en su último cumpleaños. Su corazón latía tan rápido que parecía
que iba a saltar fuera de su pecho, y sin embargo se sentía completamente paralizado. Se
imaginó a Michael sentado en la sala luz de las velas en lo alto de la isla Shangri-La Hotel, la
mirada fija en las luces brillantes del puerto Victoria, disfrutando de una cena romántica con
la chica que había enviado el mensaje de texto. Comenzaron con una espléndida Borgoña de
la Côte d'Or y terminaron con el soufflé de chocolate amargo caliente para dos personas (con
crema de limón helada).

Ella quería estallar en el cuarto de baño y mantenga el recibo en su rostro mientras


estaba sumergido en la tina. Quería gritar y garra en su piel. Pero, por supuesto, ella no
hizo tal cosa. Ella respiró profundamente. Ella recuperó su compostura. La compostura que
había sido inculcada desde el día en que nació. Ella haría lo más sensato. Ella sabía que
no tenía sentido hacer una escena, exigiendo una explicación. Cualquier tipo de
explicación que podría causar incluso el más mínimo rasguño en su vida de ensueño. Ella
dobló el recibo cuidadosamente y se lo metió de nuevo en su escondite, dispuesto a
desaparecer de su cartera y de su mente. Sólo desaparece.

* El segundo título de más alto rango honorífico federal en Malasia (similar a un duque británico),

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conferida por una real regla hereditaria de uno de los nueve estados malayos; su esposa se llama Puan Sri. ( UN Tan Sri por lo general es más rica

que una Dato ', Y es probable que haya pasado mucho más tiempo de succión hasta la familia real malayo).

† Cantonés para “problemático”.

‡ Un postre malayo hecha de hielo raspado, jarabe de azúcar de colores, y una variedad de ingredientes tales como frijol rojo, maíz dulce,

jalea de agar-agar, semilla de palma, y ​helados.

§ Hokkien para “tienda de café”.

‖ arroz frito de Indonesia, un plato muy popular en Singapur.

un fideos fritos, otro de los favoritos locales.

segundo Un término hokkien que podría significar “coger a su madre”, o, como en este caso, “fóllame”.

do “Palace” en malayo; Aquí se refiere a la residencia oficial del presidente de Singapur. Completado en 1869 bajo las órdenes

de Sir Harry San Jorge Ord, primer gobernador colonial de Singapur, que era anteriormente conocida como la Casa de

Gobierno y ocupa 106 acres de tierra adyacente a la zona de Orchard Road.

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Felipe y Eleanor joven


SYDNEY, AUSTRALIA, Y SINGAPUR

Philip se sentó en su silla favorita plegado de hojalata en el muelle que se extendía desde el
césped frente al mar, manteniendo un ojo vigilante sobre la línea de pesca que fue
directamente a la bahía de Watson y el otro ojo en el último número de Mecánica Popular. Su
teléfono celular comenzó a vibrar en el bolsillo de sus pantalones de carga, lo que altera la
serenidad de su mañana. Él sabía que sería su esposa en la línea; que era prácticamente la
única persona que llamó a su celular. (Eleanor insistió en que mantener el teléfono en su
cuerpo en todo momento, en caso de que lo necesite en una emergencia, aunque dudaba de
que pudiera ser de alguna ayuda, ya que pasó gran parte del año aquí en Sydney, mientras
ella estaba constantemente viajando entre Singapur , Hong Kong, Bangkok, Shanghai, y Dios
sabe dónde más.)

Él contestó el teléfono e inmediatamente comenzó el torrente histérica de su esposa.


“Cálmate y hablar más lento, LAH. No puedo entender una palabra de lo que dice. Ahora,
¿por qué quiere saltar de un edificio?”Le preguntó a Felipe en su laconismo habitual.

“Acabo de recibir el dossier sobre Rachel Chu a partir de ese investigador privado en
Beverly Hills que se recomienda Mabel Kwok. ¿Quieres saber lo que dice “No era una
pregunta.; sonaba como una amenaza mayor.

“Er ... ¿quién es Rachel Chu?” Le preguntó a Felipe. “No sea tan senil, LAH! ¿No recuerdas
lo que te dije la semana pasada? Su hijo ha estado saliendo con una chica en secreto durante
más de un año, y que tenía la mejilla a decirnos de que sólo dias antes de que él la lleva a
Singapur!”

“Usted contrató a un investigador privado para controlar a esta chica?” “Por supuesto que
sí. No sabemos nada de esta chica, y todo el mundo ya está hablando de ella y Nicky-”

Philip miró a su caña de pescar, que comenzaba a vibrar un pelo. Él sabía dónde esta
conversación fue líder, y no quería saber nada de él. “Me temo que no puedo hablar
ahora, querida, estoy en medio de algo urgente.” “Basta, LAH! Esta ¡es urgente! El informe
es aún peor que mi peor

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¡pesadilla! Su primo estúpida Cassandra se equivocó-resulta que la chica es no uno de los
Chus de esa familia Taipei Plásticos!”“Siempre te digo que no creo una palabra de la boca
de Cassandra. Pero, ¿qué diferencia hace?”“¿Qué diferencia? Esta chica está siendo engañoso
-ella se hace pasar por un Chu “.

“Bueno, si su apellido resulta ser Chu, ¿cómo se puede acusarla de pretender ser un Chu?”,
Dijo Philip con una sonrisa. “Aiyah-no me contradice! Te voy a decir cómo ha de ser engañosa.
Al principio, el investigador privado me dijo que estaba ABC, pero luego, después de más de
excavación se dio cuenta de que ella no es ni siquiera verdaderamente Americano nacido chino.
Ella nació en China continental y fue a Estados Unidos cuando tenía seis meses de edad.”‘¿Y?’

"¿Me has oído? ¡China continental! ”


Philip estaba desconcertado. “¿Tiene familia no de todos, en última instancia, se originan
en China continental? ¿Dónde preferiría ser de ella? ¿Islandia?"

“No sea divertido conmigo! Su familia proviene de alguna Ulu Ulu *


pueblo en China que nadie ha oído hablar. El investigador cree que eran más probable es
que la clase trabajadora. En otras palabras, son CAMPESINOS!”

“Creo que si vas hacia atrás lo suficiente, querido, todas nuestras familias eran campesinos. Y
no se sabe que en la antigua China, la clase campesina fue venerado en realidad? Ellos eran la
columna vertebral de la economía, y
-”
“Deja de decir tonterías, LAH! Usted no ha oído lo peor aún, esta chica llegó a Estados
Unidos cuando era un bebé con su madre. Pero ¿dónde está el padre? No hay ningún registro
del padre, por lo que debe haber divorciado. ¿Puedes creerlo? Alamak, un niño de algunos
divorciados sin nombre ulu
¡familia! voy a Tiao lau! ” †
"¿Qué está mal con eso? Hay un montón de gente en estos días que vienen de hogares
rotos y pasar a tener matrimonios felices. Basta con mirar a la tasa de divorcio aquí en
Australia.”Felipe estaba tratando de razonar con su esposa.

Eleanor suspiró profundamente. “Estos son todos los australianos descienden de los criminales,
¿qué esperas?”
“Esto es por qué estás tan popular aquí, querida,” Philip bromeó. “Usted no está viendo el
panorama general. Esta chica es, obviamente, una, buscador de oro engañosa astucia! Usted
sabe tan bien como yo que su hijo puede

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Nunca casarse con alguien así. ¿Puede usted imaginar cómo tu familia va a reaccionar
cuando él trae este buscador de oro a casa?”‘En realidad, no me importa lo que
piensen.’“Pero, ¿no ves cómo esto afectará a Nicky? Y por supuesto tu madre me va a
culpar por esto, LAH. yo siempre conseguir culpado por

todo. Alamak, Seguramente usted sabe cómo terminará esto.”Philip suspiró profundamente.
Esta fue la razón por la que pasó tanto tiempo como pudo lejos de Singapur.

“Yo ya he pedido Lorena Lim utilizar todos sus contactos de Beijing para investigar familia
de la niña en China. Necesitamos saber todo. No quiero dejar una sola piedra sin remover.
Tenemos que estar preparados para cualquier posibilidad “, dijo Eleanor.

“¿No te parece que va un poco por la borda?”


"¡Absolutamente no! Hay que poner fin a todo este absurdo antes de que vaya más lejos.
¿Quieres saber qué piensa la margarita Foo?”‘No realmente.’

“Margarita piensa que Nicky va a proponer a la chica mientras se encuentran en Singapur!”

“Si no lo ha hecho ya”, Philip objeto de burlas. “ Alamak! ¿Sabe usted algo que yo no? Nicky
tiene dije-”“No, no, no, no se asuste. Querida, que están dejando sus amigas tontas que
trabajan a cambio de nada. Sólo tiene que confiar en el buen juicio de nuestro hijo. Estoy
seguro de que esta chica va a salir bien.”El pescado estaba realmente tirando de la línea
ahora. Tal vez fue una perca gigante. Se podría pedir a su jefe de cocina a la parrilla para el
almuerzo. Philip sólo quería colgar el teléfono.

Ese jueves, en el estudio de la Biblia de Carol Tai, Eleanor decidió que era hora de llamar a
sus tropas de tierra. A medida que las mujeres se sentaron en torno a disfrutar casera chacha
bobo y ayudar a Carol a organizar su colección de perlas negras de Tahití por grado de color,
Eleanor comenzó su lamento mientras saboreaba su fría de coco-y-sagú pudín. “Nicky no se
da cuenta lo terrible que está haciendo para nosotros. Ahora me dice que ni siquiera va a
permanecer en nuestro nuevo piso cuando llegue. Él va a permanecer en Kingsford hotel con
esa chica! Como si él necesita para esconderla de nosotros! Alamak, ¿cómo se va a
buscar?”Eleanor suspiró dramáticamente.

“Por lo tanto vergonzoso! Compartiendo una habitación de hotel cuando no están aún casados! Ya
sabes, algunas personas pueden pensar que se fugaron y está

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venir aquí para su luna de miel!”Nadine Shaw intervino, aunque secretamente la idea de
cualquier posible escándalo que podría llevar a los Youngs-poderoso-alta y bajar los
humos llenaba de alegría. Ella continuó llamas ventilador de Eleanor, no que necesitaban
cualquier avivar aún más. “¿Cómo se atreve a esta chica que ella sólo puede vals a la
derecha en Singapur en el brazo de Nicky y asistir al evento social del año sin su
aprobación? Ella, obviamente, no tiene idea de cómo funcionan las cosas aquí “.

“Aiyah, los niños en estos días no saben cómo comportarse”, dijo Daisy Foo en silencio,
moviendo la cabeza. “Mis hijos son lo mismo. Tienes suerte de que incluso Nicky dicho que
él traía a casa a alguien. Nunca sería capaz de esperar que de mis hijos. Tengo que
encontrar en los periódicos lo que están haciendo! Qué hacer, LAH? Esto es lo que sucede
cuando se educa a sus hijos en el extranjero. Ellos llegan a ser demasiado occidentalizada
y borak aksi ‡ cuando regresan. ¿Se imaginan-mi hija-en-ley Danielle me obliga a hacer una
cita con dos semanas de antelación sólo para ver a mis nietos! Ella piensa que debido a
que se graduó de Amherst ella sabe mejor que yo cómo criar a mis propios nietos!”“Mejor
que ¿tú? Todo el mundo sabe que estos ABC descienden de todos los campesinos que
eran demasiado estúpidos como para sobrevivir en China!”Se rió Nadine.

“Hey, Nadine, no hay que subestimar ellos. Estas chicas pueden ser ABC
tzeen Lee Hai, ” § Lorena Lim advirtió. “Ahora que Estados Unidos está en quiebra, todas estas
ABC quieren venir a Asia y hundir sus garras en nuestros hombres. Ellos son incluso peores que
los tornados taiwaneses porque son occidentalizada, sofisticado, y lo peor de todo, educación
universitaria. ¿Recuerdas el hijo de la señora Hsu Tsen Ta? Esa liga de la hiedra titulados ex
mujer de su a propósito le presentó a la chica que se convertiría en su amante, y luego utiliza esa
excusa tonta para conseguir un gran acuerdo de divorcio. El Hsus tuvo que vender tantas
propiedades sólo para pagar su apagado. Asi que sayang! ” ‖

“Mi Danielle era tan Kwai Kwai un en un primer momento, de modo respetuoso y modesto “,
recordó la margarita. “Hiyah-al minuto que el diamante de treinta quilates estaba en su dedo,
se transforma en la sangrienta reina de Saba! Hoy en día se lleva nada más que Prada, Prada,
Prada, y han visto cómo se hace mi hijo gastar dinero mediante la contratación de ese equipo
de seguridad conjunto para acompañarla dondequiera que va, como si ella es alguien
importante? ¿Quién quiere secuestrar a ella? Mi hijo y mis nietos son los que deben tener los
guardaespaldas, no esta chica con la nariz chata!

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DOH Suey dicen! ” segundo
“No sé lo que haría si mi hijo trajo a casa una chica como esa.” Eleanor gimió y se puso el
más triste expresión. “Vamos, vamos, Lealea, tener algo más de chacha bobo, ”Dijo Carol,
tratando de calmar a su amiga mientras se coló más del postre fragante en un tazón de
Eleanor. “Nicky es un buen chico. Usted debe dar gracias al Señor que él no es como mi
Bernard. Me di por vencido tratando de conseguir Bernard me escuche hace mucho tiempo.
Su padre le permite que se salga con todo. ¿Qué hacer? Su padre acaba de paga y paga,
mientras que sólo oro y oro. La Biblia nos dice que debemos aceptar lo que no podemos
cambiar.”Lorena miró a Eleanor, preguntándose si éste era el momento adecuado para dejar
caer su bomba. Ella decidió ir a por ello. “Eleanor, que me pidió que hiciera un poco de
investigación para usted acerca de la familia de esta chica Chu en China, y no quiero que
usted consiga también excitado, pero yo sólo he recibido el dato más interesante “.

"¿Tan rapido? ¿Qué has descubierto?”Eleanor se animó. “Bueno, hay un tipo que dice
tener información 'muy valiosa' en Rachel,” continuó Lorena. “ Alamak, qué, qué?”preguntó
Eleanor, consiguiendo alarmado. “No sé con exactitud, pero se trata de una fuente en
Shenzhen”, dijo Lorena.

“Shenzhen? ¿Han dicho qué tipo de información?”“Bueno, sólo me dijeron que era 'muy
valiosa', y no van a hablar por teléfono. Ellos sólo le dará la información en persona, y va
a costar “.

“¿Cómo ha encontrado esta gente?”, Preguntó a Eleanor con entusiasmo. “ Wah ooh kang tao,
mah, ” do Lorena dijo misteriosamente. “Creo que hay que ir a Shenzhen la próxima semana.”

“Eso no será posible. Nicky y esa chica estarán aquí “, respondió Eleanor.

“Elle, creo que hay que ir precisamente cuando Nicky y esa chica llegan “, sugirió la
margarita. “Piense en ello-que ni siquiera se quedan con usted, por lo que tiene la excusa
perfecta para no estar aquí. Y si no está aquí, usted tiene todas las ventajas. Va a mostrar
a todos que usted no es el despliegue de la alfombra roja para esta chica, y no perder la
cara si ella resulta ser una pesadilla “.

“Además, usted ha ganado algo de nueva información vital”, añadió Nadine. “Tal vez ella
ya está casada. Tal vez ella ya tiene un niño. Tal vez ella está corriendo un enorme y-
estafa”
“Aiyah, necesito un Xanax,” gritó Eleanor, buscando en su bolsa.

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“Lorena, deja de asustar Lealea!” Interrumpió Carol. “No sabemos la historia de esta chica, tal
vez no es nada en absoluto. Tal vez Dios bendecirá a Eleanor con una obediente temeroso de Dios,
hija-en-ley. 'El juez no puede juzgar vosotros no sea.' Mateo 7: 1 “.

Eleanor considera todo lo que sus amigos tenían que decir. “Margarita, siempre eres tan
inteligente. Lorena, que puede permanecer en su precioso piso en Shenzhen?”

"Por supuesto. Iba a ir contigo. Además, he estado muriendo para ir en otro maratón de
compras en Shenzhen “.
“¿Quién más quiere venir a Shenzhen este fin de semana? Carol, está usted?”Preguntó
Eleanor, con la esperanza de que Carol se podría cordada y que llegaría a utilizar su avión.

Carol se inclinó de la cama y dijo: “Voy a comprobar, pero creo que podemos tomar el avión si
nos vamos antes de que el fin de semana. Sé que mi marido tiene que volar a Pekín para hacerse
cargo de alguna empresa de Internet llamado Ali Baibai a principios de semana. Y Bernard de
usar el avión para la despedida de soltero de Colin Khoo el sábado “.

“Vamos todos a Shenzhen para el fin de semana de spa para mujeres!” Declaró Nadine.
“Quiero ir a ese lugar en el que remojar sus pies en esos cubos de madera y luego darles
un masaje de una hora.” Eleanor comenzaba a excitarse. “Este es un buen plan. Vamos a
la tienda hasta que el descenso en Shenzhen. Vamos a dejar que Nicky y esta chica
valerse por sí mismo, y luego volveremos con mi información valiosa.”“Su valiosa munición, ”Lorena
corregido.

“Jaja, eso es correcto,” Nadine animó, clavándose en su bolso de mano y comenzando a texto de su
corredor de bolsa de forma encubierta. “Ahora Carol, ¿cuál era el nombre de esa compañía de Internet del Dato'
tiene la intención de asumir el control?”

* Malaya “mando a distancia”, “lejos de la civilización”.

† Hokkien para “saltar de un edificio.”

‡ Un término del argot malaya que significa “actuar como un show-off o sabe-lo-todo” (básicamente, un culo pomposo).

§ Hokkien de “muy fuerte” o “peligroso”.

‖ Malayo de “qué desperdicio.”

un Hokkien para “santurrón”.

segundo Cantonés para “tan atroz que podrían morir!”

do Hokkien para “Tengo mis contactos secretos, por supuesto.”

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14

Rachel y Nicholas
SINGAPUR

El avión se ladeó bruscamente hacia la izquierda, rompiendo de las nubes como Rachel vio
a la isla por primera vez. Ellos habían salido de Nueva York hace veintiuna horas, y
después de una parada para repostar en Frankfurt, ella estaba en el sudeste asiático
ahora, en el ámbito de sus antepasados ​llamaron a la Nanyang. * Pero la vista que podía
vislumbrar desde el avión no se parecía a un terreno romántica envuelta en niebla más
bien, fue una densa metrópolis de los rascacielos brillantes en el cielo de la tarde, y de seis
mil pies de Rachel ya podía sentir la energía pulsante que era uno de potencias financieras
del mundo. Como las puertas electrónicas de la zona de aduanas se abrieron para revelar
el oasis tropical que era la sala de llegadas de la terminal tres, lo primero que Nick vio fue
su amigo Colin Khoo sosteniendo una gran pancarta con EL MEJOR HOMBRE impreso en ella. A su
lado había una chica muy bronceado, esbelta agarrando un manojo de globos de plata.

Nick y Rachel pusieron los carritos de equipaje hacia ellos. “¿Qué haces aquí?”,
Exclamó con sorpresa cuando Nick Colin lo apretó en un abrazo de oso.

"¡Venga! Por supuesto que tenía la bienvenida a mi mejor hombre correctamente! Este es un servicio completo, el

hombre “, con vigas de Colin.

“Mi turno!” La chica a su lado declaró, inclinándose y dándole un abrazo Nick seguido de
un rápido beso en la mejilla. Se volvió junto a Rachel, extendió su mano, y le dijo: “Usted
debe ser Rachel. Estoy Araminta “.

“Oh, lo siento, quiero dejar adecuado introducciones-Rachel Chu, conocer Araminta Lee,
la novia de Colin. Y esto, por supuesto, es Colin Khoo,”dijo Nick.

“Muy agradable para finalmente conocerla.” Rachel sonrió, agitando sus manos
vigorosamente. No estaba preparada para este grupo de bienvenida, y después de todas
esas horas en el avión, sólo podía imaginar cómo se debe mirar. Estudió la pareja alegre
para un poco. La gente siempre se veía tan diferente de sus imágenes. Colin era más alto
de lo que imaginaba, picardía guapo con pecas oscuras y una descarga de pelo rebelde

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que le hacía parecer un poco como un surfista de la Polinesia. Detrás de sus gafas de marco
metálicas de máquinas, Araminta tenía una cara muy bonita, incluso sin una puntada de maquillaje.
Su largo pelo negro estaba recogido en una coleta de goma bandas que llegaba hasta la parte baja
de la espalda, y ella parecía demasiado delgado para su alta figura. Llevaba lo que parecía ser un
par de pantalones de pijama a cuadros, una camiseta sin mangas de color naranja pálido, y flip-flops.
A pesar de que probablemente estaba en su mediados de los años veinte, se parecía más a una
colegiala que alguien a punto de caminar por el pasillo. Eran una pareja inusualmente exótico, y
Rachel se preguntó cómo sus hijos podrían terminar buscando.

Colin comenzó a enviar mensajes de texto de distancia en su teléfono celular. “Los pilotos han estado
circulando por un tiempo. Me dejaron de asegurarse de que saben que estamos listos “.

“No puedo creer que este aeropuerto-JFK hace mirada como Mogadiscio”, comentó
Rachel. Se quedó mirando con asombro la estructura ultramoderna alza, las palmeras de
interior, y la inmensa y exuberante jardín colgante vertical que parecía para compensar la
longitud total de la terminal. Una fina niebla de agua comenzó a extenderse por el verdor en
cascada. “¿Están empañando toda la pared? Me siento como si estuviera en algún complejo
tropical exclusivo “.

“Todo este país es un complejo tropical de lujo,” Colin bromeó mientras los conducía
hacia la salida. Esperando en la acera fueron dos de plata a juego Land Rovers. “Aquí,
apilar todo su equipaje en éste, que va directamente al hotel. Todos podemos viajar en el
otro sin ser agobiante.”El conductor en el primer coche salió, hizo una señal a Colin, y fue
a reunirse con el otro conductor, dejando un vacío de coche para ellos. En su niebla jet-lag,
Rachel no sabía qué hacer con todo esto y simplemente se metió en el asiento trasero de
la camioneta.

"¡Qué lujo! No creo que he sido bien recibido en el aeropuerto así desde que era un niño
pequeño “, dijo Nick, recordando los momentos de su infancia, cuando un numeroso grupo de
miembros de la familia se reunía en el aeropuerto. Una visita al aeropuerto en ese entonces fue
un evento emocionante, ya que también significaba que su padre le tomaría a un helado con
chocolate caliente en la sala de helado Swensen en la antigua terminal. La gente parecía que
se fuera en viajes más largos en ese entonces, y siempre había lágrimas de las mujeres
diciendo adiós a los familiares que dirigen el extranjero o niños casa acogedora que habían
pasado el año escolar en el extranjero. En una ocasión incluso escuchó su primo mayor Alex
susurro a su padre justo antes de que Harry Leong estaba a punto de abordar un avión “, esté
seguro de coger la última Ático en su escala en Los Ángeles “.

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Colin se instaló detrás del volante y comenzó el ajuste de los espejos para adaptarse a sus líneas de
visión. "¿A donde? Directamente al hotel, o makan?” †

“Definitivamente puedo comer”, dijo Nick. Se dio la vuelta para mirar a Rachel, sabiendo que
probablemente quería ir directamente al hotel y derrumbarse en la cama. “Sentirse bien, Rachel?”

“Estoy muy bien”, respondió Rachel. “En realidad, estoy un poco hambre también.” “Es la hora del
desayuno de vuelta en Nueva York, por eso”, señaló Colin. "¿Tuviste un buen vuelo? ¿Has visto un
montón de películas?”, Preguntó Araminta.

“Rachel se fue de parranda Colin Firth,” anunció Nick. Araminta chilló. “OMG-yo amor ¡él!
Siempre será el único y el Sr. Darcy para mí!”

“Está bien, creo que podemos ser amigos ahora”, declaró Rachel. Miró por la ventana,
sorprendido por las palmeras y buganvillas profusión de que se alineaban en los lados de
la carretera iluminada. Eran casi las diez de la noche, pero todo en esta ciudad parecía
poco natural brillante efervescente, casi.

“Nicky, donde debemos tomar Rachel por su primera comida local?”, Preguntó a Colin.

“Hmm ... deberíamos dar la bienvenida a Rachel con un banquete de arroz con pollo Hainan en
Chatterbox? ¿O deberíamos ir directamente a chili cangrejo en la costa este?”, Preguntó Nick,
sentirse excitado y rota al mismo tiempo,
- había cerca de un centenar de diferentes lugares para comer que quería Rachel a la
experiencia ahora mismo.
“¿Por qué algunos satay?” Sugirió Rachel. “Nick siempre va sin cesar sobre cómo usted
nunca ha probado satay decente hasta que haya tenido en Singapur.”

“Eso lo resuelve los vamos a Lau Pa Sat,” anunció Colin. “Rachel, que va a llegar a la
experiencia de su primer centro de ambulantes cierto. Y tienen la mejor satay “.

“Usted lo cree? Me gusta ese lugar en Sembawang mejor “, dijo Araminta.

“NOOOO! De qué estás hablando, LAH? El compañero del club de Satay original todavía está en
Lau Pa Sat “, dijo Colin con insistencia. “Usted está equivocado”, Araminta respondió con firmeza.
“Ese tipo original de Satay del club se trasladó a Sembawang.”

"¡Mentiras! Esa era su primo. Un impostor!”Colin se mostró inflexible. “En lo personal, siempre me ha
gustado el satay en Newton,” Nick intervino. “ Newton? Usted ha perdido la cabeza, Nicky. Newton es
sólo para los emigrantes y los turistas-no hay ninguna buena satay puestos de izquierda “, dijo Colin.

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“Bienvenido a Singapur, donde Rachel-discutiendo acerca de la comida es el pasatiempo
nacional”, declaró Araminta. “Este es probablemente el único país del mundo donde Hombre
crecido puede entrar en peleas sobre el cual puesto de comida específica en algún centro
comercial de mala muerte tiene la mejor interpretación de algún plato de fideos fritos oscura. Es
como un concurso de meadas!”

Rachel rió. Araminta y Colin eran tan divertido y la tierra abajo a punto, que los dos le
gusta al instante.
Pronto estuvieron en Robinson Road, en el corazón del distrito financiero del centro. En
medio de las sombras de enormes torres fue Lau Pa Sat-o “mercado viejo” en el dialecto de un
pabellón al aire abierto octogonal hokkien que albergaba una colmena bulliciosa de puestos de
comida. Caminar desde el aparcamiento en la calle, Rachel ya podía oler los aromas de
especias deliciosos llenas flotando por el aire cálido. Cuando estaban a punto de entrar en la
gran sala de comida, Nick volvió a Rachel y le dijo: “Te vas a volver loco por este lugar, que es
la estructura más antigua de estilo victoriano todo el sureste de Asia.”

Rachel se quedó mirando los altísimos arcos de filigrana de hierro fundido que irradiaban a cabo a
través de los techos abovedados. “Parece que el interior de una catedral”, dijo.

“Cuando las masas llegan a los alimentos culto”, bromeó Nick. Efectivamente, a pesar de que
eran más de las diez, el lugar estaba repleto de cientos de fervientes comensales. Filas y filas de
puestos de comida iluminadas ofrecen una mayor variedad de platos que Rachel jamás había
sido testigo bajo un mismo techo. Mientras caminaban alrededor, mirando a los diversos puestos
donde los hombres y las mujeres cocinaban frenéticamente sus manjares, Rachel sacudió la
cabeza con asombro. “Hay tantas cosas para tomar, no sé por dónde empezar.”

“El punto justo a lo que se ve interesante y voy a pedir que,” ​ofreció Colin. “La belleza del
centro de ambulantes es que cada vendedor vende básicamente sólo un plato, por lo que si
es frito albóndigas de cerdo o sopa de pescado-ball, que han pasado toda la vida
perfeccionarlo”.
“Más de un curso de la vida. Muchas de estas personas son de segunda y tercera generación de
vendedores ambulantes, recetas de cocina de la familia de edad,”Nick intervino. Unos minutos más
tarde, los cuatro de ellos estaban sentados justo fuera de la sala principal bajo un enorme árbol
encadenan con luces amarillas, cada pulgada de su mesa cubierta con placas de plástico de
colores repletas de los grandes éxitos de cocina de Singapur calle. No era el famoso Char teow
kuay, una tortilla frita con ostras llamada orh Luak, malayo Rojak

estallido ensalada con trozos de piña y pepino, hokkien de estilo

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fideos en una salsa garlicky de espesor, un pastel de pescado ahumado en hojas de coco llamado Otah
Otah, y un centenar de cartuchos de pollo y satay de carne.

Rachel nunca había visto nada como esta fiesta. "¡Esto es una locura! Cada plato parece que
venía de una parte diferente de Asia “.
“Eso es Singapur para ti, los verdaderos creadores de la cocina de fusión”, se jactó de Nick.
“Usted sabe, porque de todos los barcos que pasan a través de Europa, Oriente Medio y la India
en el siglo XIX, todos estos sabores y texturas sorprendentes podrían entremezclarse.” A medida
que Rachel probó el Char teow kuay, sus ojos se abrieron con deleite en los fideos de arroz flash
frito con los mariscos, huevo y brotes de soja en una salsa de soja oscura. “¿Por qué no alguna
vez el sabor como esto en casa?” “Me encanta que ese sabor-wok quemado”, comentó Nick.
“Apuesto a que va a encantar esto,” dijo Araminta, entregando una placa de Rachel paratha roti. Rachel
arrancó parte de la masa de oro pastoso y lo sumergió en la rica salsa de curry. “Mmmm ... el
cielo!”

Luego llegó el momento para el satay. Rachel mordió el pollo asado suculento,
saboreando su dulzura ahumado con cuidado. El resto de ellos la observó atentamente.
“Está bien Nick, tenías razón. Nunca he tenido satay decente hasta ahora “.

“Y pensar que dudaba de mí,”-tut tutted Nick con una sonrisa. “No puedo creer que
estemos pigging a esta hora!” Rachel rió, tratando de alcanzar otro palo de satay.

"Acostumbrarse a él. Sé que probablemente quiere ir directamente a la cama, pero tenemos


que mantendrá durante un par de horas para que se le ajusta mejor al cambio de horario “, dijo
Colin.
“Aiyah, Colin sólo quiere monopolizar Nick durante tanto tiempo como sea posible”, declaró
Araminta. “Estos dos son inseparables cada vez que Nick está en la ciudad.”

“Hey, tengo que sacar el máximo provecho de este tiempo, especialmente desde querida
mami está lejos”, dijo Colin en su propia defensa. “Rachel- estás de suerte, no tener que lidiar
con la madre de Nicky el momento en que llegas.”

“Colin, qué no empieza asustar a ella,” reprendió Nick.


“Oh Nick, casi lo olvido, me encontré con tu madre el otro día en Churchill Club,”
comenzó Araminta. “Ella me agarró por el brazo y le dijo: 'Aramintaaaaa! Aiyoh, eres
demasiado oscuro! Será mejor que deje de entrar en el sol tanto, de lo contrario en su día
de la boda va a ser tan negro la gente pensará que estás malaya!' ”

92
Todo el mundo estalló en carcajadas, excepto Rachel. "Ella estaba es broma, espero?”

"Por supuesto no. La madre de Nick no lo hace niño “, dijo Araminta, sin dejar de reír.

“Rachel, vas a entender una vez que se cumple con la madre de Nicky. La quiero como a mi
propia madre, pero ella es uno de una especie “, explicó Colin, tratando de tranquilizarla. “De todos
modos, es perfecto que sus padres se han ido, Nick, porque esta fin de semana se requiere su
presencia en mi despedida de soltero “.

“Rachel, tendrá que venir a mi despedida de soltera “, declaró Araminta. “Vamos a


mostrar a los niños cómo es De Verdad hecho!”‘Por supuesto,’dijo Rachel, chocando su
cerveza con Araminta de. Nick miró a su novia, encantada de que ella había encantado
con tan poco esfuerzo a sus amigos. Todavía podía creer que ella era en realidad aquí con
él, y que tenían todo el verano por delante de ellos. “Bienvenido a Singapur, Rachel,” él
declaró alegremente, levantando la botella de cerveza Tiger en un brindis. Rachel miró a
los ojos chispeantes de Nick. Ella nunca lo había visto tan feliz como era esta noche, y se
preguntó cómo podría haber estado preocupado por venir en este viaje.

“¿Cómo se siente estar aquí?”, Preguntó a Colin.


“Bueno,” Rachel reflexionó, “hace una hora de aterrizar en el aeropuerto más bella,
moderno que he visto, y ahora estamos sentados en estas enormes árboles tropicales por
un patio de comidas del siglo XIX, con la más gloriosa fiesta . Yo no quiero volver a salir!”

Nick sonrió ampliamente, sin darse cuenta de la mirada Araminta acababa de dar a Colin.

* No debe confundirse con la academia Singapur, donde los estudiantes se les enseña en horrors- mandarín, Nanyang es el

mandarín para “Mar del Sur”. La palabra también se convirtió en una referencia común para la gran población migrante de

origen chino en el sudeste asiático.

† Malaya para “comer”.

93
15

Astrid
SINGAPUR

Cada vez que Astrid sintió en la necesidad de un pick-me-up, que pagaría una visita a su amigo
Esteban. Stephen tenía una pequeña tienda de joyas en uno de los niveles superiores del centro
comercial Paragon, está alejado de todas las otras boutiques de alta gama en un pasillo trasero. A
pesar de que carecía de la visibilidad de alto perfil joyeros locales como L'Orient o joyería Larry,
con sus relucientes tiendas de la marca, Stephen Chia Joyas estaba muy bien considerado por los
coleccionistas más exigentes de la isla.

No hacer caso omiso de su ojo estudiado para las piedras preciosas espectaculares, pero lo que
realmente ofreció Stephen era absoluta discreción. El suyo era el tipo de operación nicho donde, por
ejemplo, una dama de sociedad en la necesidad de una infusión de dinero rápido para pagar los
malos ajustes de los márgenes de su hijo idiota podría ir a disponer de una chuchería de la herencia
sin que nadie se entere, o cuando un “muy importante pieza”a punto de entrar en el bloque en
Ginebra o Nueva York podría ser volada para efectuar una inspección privada por un cliente VIP, lejos
de los ojos de los empleados chismosas casa de subastas. La tienda de Stephen se dice que es una
de las preferidas de las mujeres de los jeques del Golfo Pérsico, sultanes malayos, y los oligarcas
chinos de Indonesia, que no tenían necesidad de ser visto comprando millones de dólares en joyería
de dólares en las tiendas de Tony Orchard Road.

La tienda consistía en una habitación frente muy pequeña, bastante austera, donde tres
vitrinas imperio francés muestran una pequeña colección de piezas a precios moderados,
principalmente por artistas emergentes de Europa. La puerta de espejo detrás del mostrador de
Boulle, sin embargo, ocultó un vestíbulo donde otra puerta de seguridad abierta para revelar un
estrecho pasillo de cámaras individuales. Fue aquí que Astrid le gusta esconderse, en el salón
privado nardo perfumado forrada de suelo a techo en terciopelo azul pálido, con su terciopelo
Récamier sofá donde ella podría enroscarse sus pies, tomar un refresco con limón, y el chisme
con Esteban, mientras él entraba y salía de la habitación teniendo bandejas y bandejas de joyas
magníficas. Stephen y Astrid se conocieron hace años en París, cuando ella entró en la tienda
de joyas en la rue de la Paix, donde él estaba haciendo su aprendizaje. En aquel entonces era
tan raro encontrar una chica adolescente interesado en Singapur camafeos del siglo XVIII, como
lo fue a ver a un joven

94
China hombre detrás del mostrador en una joaillier tan distinguido como Mellerio dits Meller, por lo
que un vínculo inmediato fue golpeado. Astrid estaba agradecido de encontrar a alguien en París
que comprendía sus gustos exigentes y estaba dispuesto a satisfacer su caza caprichosa de
piezas raras que podrían tener alguna vez perteneció a la princesa de Lamballe. Stephen, sin
embargo, se dio cuenta inmediatamente de que esta chica tenía que ser la hija de

algún pez gordo, aunque le tomó otros tres años de cultivo cuidadoso para averiguar
exactamente quién era.
Al igual que muchos de los joyeros más grandes del mundo, de Gianni Bulgari a Laurence Graff,
Stephen tuvo durante los años perfeccionó sus habilidades en ser perfectamente adaptada a los
caprichos de los muy ricos. Se había convertido en un adivino consumada al conjunto millonario
asiático, y se había convertido en un experto en el reconocimiento de los estados de ánimo
muchas facetas de Astrid. Se podría decir, simplemente observando sus reacciones a los tipos de
piezas que presentaría a ella, ¿qué clase de día que estaba teniendo. Hoy estaba viendo a un lado
a Astrid que nunca había visto en quince años de conocerla. Algo estaba claramente equivocado,
y su estado de ánimo había empeorado dramáticamente mientras él la estaba mostrando una
nueva serie de pulseras de Carnet.

“¿No son estas las pulseras más complejo detallados que he visto nunca? Parecen que
podrían haber sido inspirado por los dibujos botánicos de Alexander von Humboldt.
Hablando de pulseras, le gustó la pulsera tu marido te compró?”

Astrid vista hacia Stephen, confundido por su pregunta. “La pulsera?”

“Sí, el que Michael se puso para su cumpleaños el mes pasado. Espera un minuto, no
sabías que lo obtuvo de mí?”
Astrid desvió la mirada, no queriendo parecer sorprendido. Ella no había recibido ningún
tipo de regalo de su marido. Su cumpleaños no fue hasta agosto, y Michael sabía mejor
que comprar alguna de sus joyas. Podía sentir las prisas de la sangre a la cara. “Oh, sí, se
me olvidaba-Es
adorable, ”Dijo a la ligera. “¿Sabía usted le ayuda a elegirlo?” “Sí. El vino en una noche, todo en
un apuro. Había un momento muy difícil decidirse-Creo que tenía miedo de que no le gustaría
“.“Bueno, por supuesto que sí. Muchas gracias por ayudarle a cabo “, dijo Astrid, manteniendo
su cara completamente tranquilo. Oh Dios, oh Dios, oh Dios. Michael era en realidad lo
suficientemente estúpidos para comprar joyas para otra persona de su amigo Stephen Chia?

Stephen deseó no haber sacado el brazalete. Sospechaba que Astrid no se había


impresionado con el don de su marido. Verdad

95
se les diga, que no estaba seguro Astrid volvería a llevar algo tan cotidiano como una pulsera
con diamantes pavé multicolor oso de peluche encantos, pero fue uno de los menos caros
cosas que tenía en la tienda, y sabía que Michael, un típico despistados marido, estaba
haciendo un gran esfuerzo para encontrar algo dentro de su presupuesto. Fue un gesto muy
dulce. Pero ahora, dentro de los veinte minutos de estar en su tienda, Astrid ya había
comprado un diamante azul de tres quilates extremadamente raro situado en una banda de la
eternidad de diamantes que acababa de llegar de Amberes, gemelos de art deco que habían
pertenecido a Clark Gable, una firmado vendimia Cartier de platino y diamantes pulsera de
eslabones, y ella estaba considerando seriamente un par de pendientes de VBH fantástica.
Era una pieza que había traído para mostrar su por la pura locura de él, y él nunca la habría
imaginado estar interesado.

“Las piedras en forma de pera son kunzites un peso de cuarenta y nueve quilates, y estos
discos espumosos notables son los diamantes de hielo de veintitrés quilates. Un tratamiento muy
original. ¿Está pensando en llevar algo nuevo a la boda Khoo próximo fin de semana?”,
Preguntó, tratando de hacer conversación con su comprador inusualmente enfocada.

“Um ... tal vez,” respondió Astrid, mirando en el espejo y escrutar las piedras preciosas
multicolores colgando de las enormes pendientes, las partes inferiores de las cuales
estaban rozando contra sus hombros. La pieza le recordaba a un colector del sueño
americano nativo. “Es un aspecto tan dramático, ¿no es así? Muy Millicent Rogers, creo.
¿Qué tipo de vestido ¿Tiene el propósito de llevar?”

“En realidad no he decidido todavía”, dijo, casi murmurando para sí misma. En realidad no
estaba buscando en las pendientes. En su mente, todo lo que podía imaginar era una pieza de
joyería de su marido colgando de la muñeca de otra mujer. Primero fue el mensaje de texto. A
continuación, el recibo de Petrus. Ahora bien, había un costoso pulsera. Tres es un encanto.

“Bueno, creo que te gustaría ir con algo muerto simple si usted usa estos pendientes”,
agregó Esteban. Se estaba un poco preocupado. La chica no estaba siendo ella misma
hoy en día. Por lo general, ella brisa y que pasaría la primera hora charlando y comiendo
las deliciosas tartas de piña casera Siempre traía antes de que él sacó nada que mostrar
ella. Después de otra hora más o menos de mirar a pedazos, podría entregar una cosa a él
y decir: “Está bien, voy a pensar acerca de esto,” antes de soplar un beso de despedida.
Ella no era el tipo de cliente que gasta un millón de dólares en diez minutos. Y sin
embargo, Stephen siempre apreciado sus visitas. Él amaba a su naturaleza dulce, sus
modales impecables, y su completa falta de pretensiones.

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Era tan refrescante, no como el tipo de mujeres que solían tener que lidiar con los egos, que
requerían caricia constante. Él disfrutó recordando con Astrid acerca de sus días más jóvenes
locos en París, y que admiraba la originalidad de su gusto. Ella se preocupaba por la calidad de
las piedras, por supuesto, pero ella no podría haber llevado a menos que el tamaño y nunca
estaba interesado en las piezas ostentosas. ¿Por qué ella tiene que ser, cuando su madre ya
tenía una de las más grandes colecciones de joyas en Singapur, mientras que su abuela Shang
Su Yi poseía un tesoro de joyas tan legendarios que sólo había oído hablar alguna vez de ellos
se mencionan en susurros. “ Jade de la dinastía Ming como nunca has visto antes, artículos de
joyería que los zares Shang Loong Ma compraron astutamente de las grandes duquesas que
huyen en Shanghai durante la revolución bolchevique. Espera a que la anciana muere su
amigo-Astrid es la nieta favorita, y va a heredar algunas de las piezas más sin precedentes en
el mundo, ”Stephen había sido informado por el aclamado historiador del arte Huang Peng Fan,
una de las pocas personas que nunca habían sido testigos del esplendor de la colección
Shang.

"¿Sabes que? Debo tener estos pendientes también “, declaró Astrid, levantándose y
alisando su falda plisada corta. “¿Ya se va? No ¿Quieres una Coca-Cola light?”, preguntó
Stephen en sorpresa.

“No, gracias, no hoy. Creo que hay que darse prisa fuera. Tantas diligencias. ¿Le importa si
tomo los gemelos ahora? Prometer que voy a tener los fondos transferidos a su cuenta al final
del día.”“Mi querido, no seas tonto, se puede tener todo ahora. Déjame que te consigo algunas
cajas agradables.”Stephen salió de la habitación, pensando que la última vez que Astrid había
sido impulsiva como esto fue después de su ruptura con Charlie Wu. Hmm ... estaba allí
problemas en el paraíso?

Astrid volvió a su coche en el aparcamiento del centro comercial. Ella abrió la puerta, entró,
y se coloca la bolsa de la compra de pergamino negro y de color crema-sutilmente grabada
con STEPHEN CHIA JOYAS en el asiento del pasajero a su lado. Se sentó en el vehículo sin aire, que
fue cada vez más asfixiante por el segundo. Podía sentir su corazón latiendo tan
rápidamente. Ella acababa de comprar un anillo de diamantes de tres centenar de y
cincuenta por mil dólares que no le importaba mucho, un brazalete de veintiocho mil dólares
que le gusta bastante, y un par de siete centenar de y el ochenta por del millón de pendientes
que hacían parecerse Pocahontas. Por primera vez en semanas, se sentía sangrienta
fantástico.

Entonces se acordó de los gemelos. Revolvió el

97
bolsa, la búsqueda de la caja que contenía los gemelos de art deco que había comprado para Michael.
Estaban en un rectángulo de la vendimia de terciopelo azul, y miraba el par de pequeños gemelos de
plata y cobalto fijados contra un forro de satén tanto tiempo desde que se había convertido en moteada
con manchas de color amarillo pálido.

Estos una vez habían rozado las muñecas de Clark Gable, pensó Astrid.
El precioso, romántico Clark Gable. ¿No había estado casada varias veces? Seguramente debe
haber un romance muchas mujeres en su tiempo. Seguramente debe haber engañado a sus
esposas, incluso Carole Lombard. ¿Cómo puede alguien va a querer engañar a una mujer tan
bella como Carole Lombard? Pero tarde o temprano, tenía que suceder. Cada hombre engaña.
Esto es Asia. Cada tipo tiene amantes, amigas, arroja a un lado. Es una cosa normal. Una
cuestión de estatus. Acostumbrarse a él. Bisabuelo tenía docenas de concubinas. Tío Freddie
tenía toda esa otra familia en Taiwán. Y cuántas amantes ha tenido primo Eddie ahora? He
perdido la cuenta. Era todo sentido. Chicos sólo necesitan una emoción barata, un polvo rápido.
Tienen que ir a la caza. Es una cosa primordial. Que necesitan para difundir su semilla. Que
necesitan para poner sus cosas dentro de pinchazos. Miss U Nside ME. No no no. No era nada
grave. Probablemente alguna chica que conoció en su viaje de trabajo. Una cena de lujo. Un rollo
de una noche. Y él la compró con una pulsera. Una pulsera tonta. Así cliché. Al menos él era
discreto. Al menos él fue y se atornilla a la chica en Hong Kong, Singapur no. Muchas mujeres
tienen que aguantar mucho más. Piense en algunos de mis amigos. Piense en lo que Fiona Tung
tiene que seguir adelante con Eddie. La humillación. Soy afortunado. Soy tan suertudo. No sea
tan burguesa. Es sólo una aventura. No hacer de esto una gran cosa. Recuerde, la gracia bajo
presión. La gracia bajo presion. Grace Kelly dormía con Clark Gable mientras filmaban Mogambo. Michael
es tan guapo como Clark Gable. Y ahora tendrá gemelos de dos aguas. Y él los amará. No eran
demasiado caros. No se enfadará. Él me amará. Él todavía me quiere. Él no ha sido tan lejano.
Sólo está estresado. Todo lo que la presión del trabajo. Nos casaremos cinco años este mes de
octubre. Oh Dios mío. Ni siquiera los cinco años y que ya está engañando. Él no se siente atraída
por mí. Me estoy haciendo demasiado viejo para él. Está cansado de mí. Casiano pobres. ¿Qué
va a pasar con Casiano? Mi vida se acabó. Se acabo. Esto no está sucediendo. No puedo creer
que esto esté sucediendo. A mi.

98
dieciséis

el GOHS
SINGAPUR

Rachel miró el reloj y pensó que sólo había dormido unas cinco horas, pero fue el amanecer y
ella era demasiado contentos de volver a dormir. Nick roncaba suavemente a su lado. Miró a
su alrededor en la habitación, preguntándose cuánto este hotel debe estar costando a Nick
por noche. Fue una elegante suite decorada en madera pálida sobria, el único toque de color
procedente de las orquídeas de color fucsia sobre la mesa consola contra la pared de
espejos. Rachel levantó de la cama, se puso un par de zapatillas de felpa de rizo, y se dirigió
tranquilamente al baño para salpicar un poco de agua en la cara. Luego se acercó a la
ventana y se asomó a través de las cortinas.

Exterior era un jardín perfectamente cuidado con una gran piscina tentadora, natación
forrada con hamacas. Un hombre en un uniforme verde azulado blanco y caminaba
alrededor de la piscina con un palo largo y red, meditabundo pescar hacia fuera las hojas
perdidas que se habían asentado en la superficie del agua durante la noche. El jardín se
encuentra dentro de un cuadrilátero de habitaciones de la piscina, y un poco más allá de la
serenidad de la estructura victoriana de baja altura se elevó un grupo de edificios de gran
altura, recordándole que estaban en el centro del barrio de Orchard Road en Singapur.
Rachel ya se podía sentir el calor de madrugada permea a través de las ventanas de doble
cristal. Cerró las cortinas y entró en la sala de estar a revolver para su portátil. Después de
iniciar la sesión, se puso a redactar un correo electrónico a su amiga Peik Lin. Segundos
después, un mensaje instantáneo apareció en su pantalla:

GohPL: Estás despierto! ¿Está realmente aquí? Me: Por supuesto

estoy! GohPL: yippeeee !!!!

Me: No es ni siquiera 7 y ya tan caliente!


GohPL: Esto no es nada! ¿Te quedas @ padres de Nick? Me: No.
Estamos @Kingsford hotel.
GohPL: Niza. Muy central. Pero ¿por qué estás en un hotel? Me: los padres de Nick fuera
de la ciudad, y él quería estar en un hotel

99
durante la semana de la boda.

GohPL: ...

Me: Pero en secreto, creo que no quería que presentarse en casa de los padres conmigo en la

primera noche. LOL! GohPL: Individuo elegante. Entonces, ¿puedo verte hoy? Me: Hoy en día es

grande. Nick ocupado ayudando a la preparación.

GohPL: ¿Es él el planificador de la boda? LOL! Reunirse al mediodía @ su vestíbulo?

Me: perfecto. No puedo esperar a verte !!! GohPL:

XOXO

Al mediodía agudo, Goh Peik Lin vino caminando por la ancha escalera del hotel
Kingsford, y las cabezas se volvieron cuando entró en el gran vestíbulo. Con su ancha
nariz, cara redonda y ojos ligeramente bizcos, ella no era una belleza nato, pero ella era
una de esas chicas que realmente sabía cómo sacar el máximo provecho de lo que tenía.
Y lo que tenía era un cuerpo voluptuoso y la confianza de lograr opciones de moda en
negrita. Hoy Llevaba un vestido de cambio blanco muy corto que se hizo alusión a sus
curvas y un par de sandalias de gladiador de tiras de oro. Su largo pelo negro estaba
recogido en un apretado, cola de caballo alta y un par de gafas de sol con montura de oro
se sujeta en la frente como una diadema. En sus orejas eran de tres quilates de diamantes
solitario clavos, y en su muñeca un reloj de oro y diamantes grueso. Ella remató el look
con un bolso de mano de malla de oro, casualmente arrojado sobre su hombro. Parecía
que estaba listo para el club de playa en Saint-Tropez. “Peik Lin!” Gritó Rachel, corriendo
hacia ella con los brazos estirados ambulatorios. Peik Lin gritó en voz alta al verla, y los
amigos abrazó con fuerza. "¡Mírate! Te ves genial!”, Exclamó Rachel, antes de volver a
introducir Nick.

“Gran conocerte,” dijo Lin Peik con una voz que era sorprendentemente alto para su pequeño cuerpo.
Ella dio a Nick la una vez más. “Por lo tanto, se tomó un chico de la zona para finalmente llegar a salir
aquí.” “Me alegro de estar de servicio”, dijo Nick.

“Sé que está jugando planificador de la boda de hoy, pero no cuando llego a hacer mi interrogatorio de
la CIA en su vida? Será mejor que prometer Nos vemos pronto “, dijo Lin Peik.

“Prometo.” Nick se rió y besó a Rachel adiós. Tan pronto como él estaba fuera del
alcance del oído, Peik Lin volvió a Rachel y levantó las cejas. "Bien él era fácil en los ojos.
No es de extrañar que logró llegar a

100
dejar de trabajar y tomar unas vacaciones por una vez en su vida.”Rachel
simplemente se rió.
“En realidad, no tiene derecho a robar uno de nuestra especie en peligro de extinción! Tan alto, tan
en forma, y ese acento -I normalmente se encuentran los niños de Singapur con acentos ingleses
elegantes a ser muy pretenciosa, sino en el que funciona.”

Mientras caminaban por el largo tramo de escaleras con alfombra roja, Rachel preguntó, “¿A
dónde vamos a comer?”
“Mis padres te han invitado a nuestra casa. Están tan contentos de verte, y creo que usted
podrá disfrutar de un poco de cocina casera tradicional.”“Eso suena muy bien! Pero si voy a
estar viendo a sus padres, debería cambiar?”, Preguntó Rachel. Llevaba una blusa blanca de
algodón con un par de pantalones de color caqui.

“Oh, estás bien. Mis padres son tan casual, y saben que viaje “.

Los esperaba en la entrada había una gran metálico de oro BMW con vidrios polarizados. El
conductor se bajó rápidamente y abrió la puerta para ellos. A medida que el coche se salió de los
jardines del hotel y giró por una calle concurrida, Peik Lin comenzó a señalar los lugares de
interés. “Este es el famoso centro de Orchard Road-turístico. Es nuestra versión de la Quinta
Avenida.”‘Es la Quinta Avenida en los esteroides ... nunca he visto tantas tiendas y centros
comerciales, alineados en la medida que el ojo puede ver!’“Sí, pero yo prefiero el de compras en
Nueva York o LA."

“Siempre te, Peik Lin,” bromeó Rachel, recordando los paseos de compras frecuentes de
su amiga, cuando se suponía que debía estar en clase. Rachel siempre supo que Peik Lin
provenía de dinero. Se conocieron durante la orientación de primer año en Stanford, y Peik
Lin era la chica que apareció a las 8:00 AM Las clases mirando como si ella acababa de
llegar de un día de compras en Rodeo Drive. Como estudiante internacional recién llegado
de Singapur, una de las primeras cosas que hizo fue comprarse un Porsche 911 convertible,
afirmando que desde Porsche eran una ganga en América “se trata de una crimen absoluto no
tener uno.”Pronto se dio cuenta de Palo Alto a ser demasiado provincial, y trató en cada
oportunidad para atraer a Rachel en faltar a clases y conducir hasta San Francisco con su (el
Neiman Marcus había asi que mucho mejor que el de Stanford Shopping Center). Era
generoso en extremo, y Rachel pasó la mayor parte de sus años de la universidad que son
regados con regalos, disfrutar de las comidas gloriosas en los destinos culinarios como Chez
Panisse y Post Ranch Inn, y pasando el spa fin de semana viajes por todo lo largo de la
cortesía costa de California de Peik de mano Lin American Express

101
tarjeta negra.
Parte del encanto de Peik Lin era que ella no se disculpó por haber sido cargado, ella estaba
completamente descarada cuando se trata de gastar dinero o hablar de ello. Cuando la fortuna de
Asia revista hizo un perfil de tapa en compañía de desarrollo de la propiedad y la construcción de su
familia, ella con orgullo remitida Rachel un enlace al artículo. Se echó grandes fiestas atendidos por
el caballo Emplumada en la casa de la ciudad alquiló fuera del campus. En Stanford, esto no es
exactamente la convierten en la chica más popular en el campus. El conjunto de la costa este no le
hizo caso, y los tipos Área de la Bahía de bajo perfil la encontró demasiado sur de California.
Rachel siempre pensé Peik Lin habría encajado mejor en la Universidad de Princeton o marrón,
pero estaba contento de que el destino le había enviado de esta manera. Habiendo crecido en
circunstancias mucho más modestas, Rachel estaba intrigado por esta chica gasto de libre, que,
siendo inmensamente rico, nunca fue un snob al respecto. “¿Ha Nick le puso al corriente de la
locura de bienes raíces aquí en Singapur?”, Preguntó Peik Lin como el coche con cremallera
alrededor de Newton Circo. “Él no tiene.”

“El mercado está muy caliente en este momento, todo el mundo está flipping propiedades izquierda y
derecha. Es prácticamente convertido en el deporte nacional. Ver que la construcción en construcción a la
izquierda? Acabo de comprar dos nuevos pisos allí la semana pasada. Los tengo información privilegiada a
un precio de dos puntos cada uno “.

“¿Se refiere a dos punto uno ¿millón? ”Preguntó Rachel. Siempre le tomó un tiempo para
acostumbrarse a la forma en Peik Lin habló de dinero los números parecía tan irreal.

"Sí, por supuesto. Los tengo en el precio privilegiada, ya que nuestra compañía hizo la
construcción. Los pisos son en realidad un valor de tres millones, y por el momento el edificio se
completa al final del año puedo vender cada uno de ellos por tres puntos y cinco, cuatro mil de
fácil “.
“Ahora, ¿por qué los precios se disparan tan rápidamente? No es que una señal de que el mercado
está en una burbuja especulativa?”preguntó Rachel. “No estamos en una burbuja porque la demanda
es real. Todos los HNWI quieren estar en bienes raíces en estos días.”“Um, ¿cuáles son Henwees? ”Preguntó
Rachel.

“Oh, lo siento, se me olvidó que no estás en la jerga. HNWI significa "alto patrimonio.
Nosotros, los habitantes de Singapur amor para abreviar todo “.

“Sí, me he dado cuenta de eso.”


“Como ustedes saben, ha habido una explosión de grandes patrimonios de China continental,
y ellos son los que realmente haciendo subir los precios.

102
Ellos se están reuniendo aquí en masa, la compra de propiedades con bolsas de golf de peluche llena de dinero en
efectivo “.
"¿De Verdad? Pensé que era al revés. No todo el mundo quiere ir a China por
trabajo?”“Algunos, sí, pero el Super rico China todos quieren estar aquí. Somos el país más
estable en la región, y los continentales sienten que su dinero es mucho más seguro aquí
que en Shanghai, o incluso Suiza.”En este punto, el coche apagado una vía principal y se
dirigió a un barrio de casas apretadas . “Así que en realidad son

casas en Singapur “, dijo Rachel.


"Muy pocos. Sólo un cinco por ciento de nosotros tienen la suerte de vivir en casas. Este
barrio es en realidad uno de los primeros desarrollos de 'estilo' suburbana en Singapur, que se
inició en los años setenta, y mi familia ayudó a construirlo “, explicó Lin Peik. El coche pasó por
delante de un muro blanco, sobre la que se asomó gruesos arbustos altos de buganvillas. Una
gran placa de oro en la pared estaba grabado VILLA D ' ORO, y cuando el coche se detuvo en la
entrada, un par de puertas de oro adornados se abrió para revelar una imponente fachada que
tenía un parecido no tan accidentales sufridos por el Petit Trianon de Versalles, excepto que la
casa en sí ocupaba la mayor parte del lote y el pórtico de la fachada estaba dominado por una
fuente de mármol de cuatro niveles masiva con un cisne de oro chorros de agua de su largo
pico vuelto hacia arriba.

“Bienvenido a mi casa”, dijo Lin Peik.


“Mi Dios, Peik Lin!” Rachel abrió la boca con asombro. “¿Es aquí donde creciste?”

“Esta fue la propiedad, pero mis padres derribó la antigua casa y construyó esta mansión
hace unos seis años.”
“No es de extrañar que pensó que su casa de la ciudad de Palo Alto era tan estrecho.”

“Usted sabe, cuando yo era pequeña, pensaba que todos vivieran como este. En Estados Unidos,
esta casa es probablemente un valor de sólo alrededor de tres millones. Se puede adivinar cuánto
vale la pena aquí?”‘Ni siquiera voy a tratar de adivinar.’

“Treinta millones, fácil. Y eso es sólo para la tierra, la casa en sí sería un desmontaje “.

“Bueno, sólo puedo imaginar cómo debe ser la tierra valiosa en una isla con, qué, cuatro millones de
personas?” “Más bien como cinco millones de ahora.”

El tamaño de la catedral puerta fue abierta por una niña de Indonesia en una

103
volantes en blanco y negro uniforme de doncella francesa. Rachel encontró de pie en un
vestíbulo de entrada circular con suelos de mármol blanco-y-Rose irradia en un patrón de
rayos de sol. A la derecha, una enorme escalera con balaustradas de oro se abría paso a las
plantas superiores. Toda la pared curva subiendo por la escalera era una réplica con frescos
de Fragonard El columpio, excepto que esta re-creación fue volado para llenar una rotonda de
cuarenta pies.

“Un equipo de artistas de Praga acampado durante tres meses a pintar los frescos,” Peik Lin
dijo mientras llevaba a Rachel un corto tramo de escaleras en la sala de estar formal. “Se trata
de re-creación de mi madre de la Sala de los Espejos de Versalles. Prepárense “, advirtió.
Rachel subió las escaleras y entró en la habitación, sus ojos se abrieron un poco. Aparte de los
sofás de brocado de terciopelo rojo, cada objeto individual en la sala de estar formal cavernoso
parecía estar hecha de oro. El techo abovedado se compone de capas y capas de la hoja de
oro. Las consolas barrocas eran de oro dorado. Los espejos venecianas y candelabros que
recubren las paredes eran de oro. Los flecos elaborados en las cortinas de damasco de oro
todavía eran una sombra más profunda de oro. Incluso los tchotchkes repartidos por todas las
superficies disponibles eran de oro. Rachel estaba completamente estupefacto.

Para hacer las cosas aún más surrealista, el centro de la habitación estaba dominado por un
enorme estanque ovalado-cum-acuario hundido en el suelo de mármol con motas de oro. El
estanque estaba brillantemente iluminada, y por un segundo Rachel pensó que podía distinguir los
tiburones del bebé que nadan en el agua burbujeante. Antes de que pudiera procesar la escena
completa, tres pequinés pelo Goldenweiser entró en la habitación, sus ladridos agudos eco en voz
alta contra el mármol.

La madre de Peik Lin, una mujer baja, plumpish en sus cincuenta años con una permanente
cardado largo hasta los hombros entraron en la sala. Llevaba una blusa de seda de color rosa
impactante-apretada que se extendía contra su amplio escote, ceñido con una cadena de
cabezas de medusa de oro entre sí y un par de pantalones negros apretados. La única cosa
incongruente en el traje era el par de zapatillas de color rosa con cojines en sus pies. “Astor,
Trump, Vanderbilt, naw-naw-tee tee muchachos, dejen de ladrar!” Ella advirtió. “Rachel Chu!
Wel-Kum, wel-kum!”, Gritó en su pesada china Inglés con acento. Rachel se encontró aplastado
en un abrazo carnosa, el aroma embriagador de Eau d'Hadrien llenando su nariz. “ Aiyah! Tanto
tiempo que no te veía. Bien kar ah nee swee, ah! ”Exclamó en hokkien, ahuecando las mejillas de
Rachel con las dos manos.

“Ella piensa que te has convertido en muy bonita,” Peik Lin traducido,

104
sabiendo que Rachel sólo hablaba mandarín.
“Gracias, Sra. Goh. Es tan agradable verte de nuevo “, dijo Rachel, sintiéndose bastante
abrumado. Nunca supo qué decir cuando alguien complementa su apariencia.

“Whaaat?”, Dijo la mujer con fingido horror. “No me llames señora Goh. La señora Goh es
mi hor-eee-ble mah-der-en-ley! Llámame tía Neena.”‘Está bien, tía Neena.’

“Vamos, vamos a la keet-chen. makan tiempo.”Ella apretó las uñas de bronce en la


muñeca de Rachel, conduciéndola por un pasillo largo con columnas de mármol hacia el
comedor. Rachel no pudo evitar notar la enorme diamante canario intermitente en la mano
como una yema de huevo translúcido, y el par de solitarios de tres quilates en sus lóbulos
de las orejas, idéntica a Peik Lin. De tal madre, tal hija, tal vez llegaron a un acuerdo de dos
por uno.

El comedor señorial era algo así como un respiro después de demonios rococó de la sala
de estar, con sus paredes de boiserie de madera y ventanas con vistas al jardín, donde una
gran piscina ovalada estaba rodeada por esculturas griegas. Rachel registró rápidamente
dos versiones de la
Venus de Milo, una en mármol blanco, otro en oro, por supuesto. Había una gran mesa de
comedor redonda sentado cómodamente dieciocho cubierta con un mantel de encaje
Battenberg pesada y sillas de respaldo alto Louis Quatorze que eran, por suerte, tapizados
en brocado azul real. Montado en el comedor era toda la familia Goh.

“Rachel, que recuerda a mi padre. Este es mi hermano Peik Ala y su esposa, Sheryl, y
mi hermano menor, Peik Ting, quien llamamos
PT Y estos son mis sobrinas y Alyssa Camylla.”Todo el mundo dio la vuelta darle la mano a Rachel,
que no pudo dejar de notar que ninguno de ellos pasó a ser más de cinco pies y cinco. Los hermanos
eran mucho más oscuro de tez que Peik Lin, pero todos ellos comparten las mismas características
pixieish. Ambos estaban vestidos con trajes casi idénticas de camisas de vestir azul con botones en el
pálido y pantalones de color gris oscuro, como si se hubieran adherido exactamente a un manual de la
compañía sobre la forma de vestir de los viernes informales. Sheryl, que era mucho más pálido,
sobresalía del resto de la familia. Llevaba una camiseta sin mangas de flores de color rosa y una falda
de mezclilla corto, buscando más bien agotado mientras se preocupaba por sus dos hijas jóvenes, que
fueron ambos siendo alimentados McNuggets de pollo, las cajas de papel colocado sobre placas de
Limoges con montura de oro pesados ​junto con los paquetes de dulces salsa de acompañamiento
-y-agria.

El padre de Peik Lin hizo un gesto a Rachel para tomar el asiento de al lado. Él

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era un hombre robusto, fornido con pantalones de color caqui y una camisa roja Ralph
Lauren, el tipo con el logotipo Polo-jugador de gran tamaño en azul marino oscuro
emblazened en la parte delantera. Su ropa, junto con su corta estatura, lo hacían parecer
incongruentemente juvenil para un hombre de unos sesenta años. En su pequeña muñeca
era un reloj Franck Muller grueso, y él también llevaba un par de zapatillas acolchadas sobre
los calcetines. “Rachel Chu, mucho tiempo sin verte! Estamos muy agradecidos por toda la
ayuda que le dio Peik Lin atrás en sus días uni. Sin ti, ella se habría ido caso en
Stanford,”dijo.

“Oh, eso no es verdad! Peik Lin era una gran ayuda para yo. Estoy muy honrado de ser
invitado a su casa ... increíble ... para el almuerzo, el Sr. Goh “, dijo Rachel amablemente.

“Tío Wye Mun, por favor, llámame tío Wye Mun,” dijo. Tres criadas entraron, añadiendo
platos de comida humeante a una tabla ya cargada de platos. Rachel contó un total de trece
platos diferentes dispuestas sobre la mesa. “Ok, todo el mundo Ziak, Ziak. * No se pare en
ce-ree-moh-ny Rachel Chu, esto es simple almuerzo, comida sencilla LAH, ”Dijo Neena.
Rachel se quedó mirando los platos agitado que parecía cualquier cosa menos simple.
“Nuestro nuevo cocinero es de Ipoh, por lo que hoy vas a encontrar algunos platos Malasia
ty-pee-cal y platos de Singapur,” continuó Neena, sirviendo una porción colmada de curry de
carne Rendang en el plato con borde de oro de Rachel.

“Mama, hemos terminado de comer. Podemos ir a la sala de juegos ahora?”, Una de las niñas
preguntaron Sheryl.
“Usted no se ha hecho. Todavía veo unos nuggets de pollo izquierda “, dijo su madre.

Neena miró y regañó, “Aiyoooooh, terminar todo en su plato, chicas! ¿no sabe que hay
niños hambrientos en América?”

Rachel sonrió a las chicas con sus colas de caballo gemelos adorables y dijo: “Estoy muy
feliz de conocer a toda la familia en el pasado. Qué nadie tiene que trabajar hoy?”

“Esta es la ventaja de trabajar para su propia compañía, que puede tomar la hora del
almuerzo largos”, dijo PT.
“Hey, no demasiado largo,” gruñó Mun Wye jovialmente.
“Así que todos sus hijos trabajan para su empresa, el Sr. Goh ... quiero decir,? Tío Wye Mun”,
preguntó Rachel.
"Sí Sí. Esta es una verdadera empresa familiar. Mi padre todavía está activo como
presidente, y yo soy el CEO. Todos mis hijos tienen diferentes

106
funciones de administración. Peik Ala es el vicepresidente a cargo del desarrollo del proyecto, PT es
vicepresidente encargado de la construcción, y Peik Lin es vicepresidente a cargo del nuevo negocio.
Por supuesto, también tenemos cerca de seis mil empleados a tiempo completo entre todas nuestras
oficinas.”‘¿Y dónde están sus oficinas?’, Preguntó Rachel.

“Nuestros principales ejes son Singapur, Hong Kong, Beijing y Chongqing, pero estamos empezando
oficinas satélites en Hanoi, y muy pronto, Yangon.” “Parece que usted está realmente empujando en
todas las regiones de alto crecimiento”, Rachel comentado, impresionado.

“Por supuesto, por supuesto,” dijo Wye Mun. “Aiyah, eres tan listo-Peik Lin me dijo que está haciendo
muy bien en la Universidad de Nueva York. ¿Estas soltero? PT,
PT, por qué no se le presta más atención a Rachel? Podemos añadir un miembro más de
la familia a la nómina!”Todo el mundo en la mesa rió.

“Papá, eres tan olvidadizo. Te dije que estaba aquí con su novio,”Peik Lin reprendió. “ Ang
mor, ah? ”, Se preguntó, mirando a Peik Lin.

“No chico, Singapur. Me encontré con él el día de hoy “, dijo Lin Peik. “Aiyaaaah,
por qué no está aquí?” Amonestó Neena.
“Nick quería conocerlo, pero tenía que ayudar a su amigo con algunas diligencias de última
hora. En realidad estamos aquí para la boda de su amigo. Él va a ser el mejor hombre “,
explicó Rachel. “¿Quién se va a casar?”, Preguntó Wye Mun. “Colin Khoo de su nombre,”
respondió Rachel.

Todo el mundo se detuvo bruscamente de comer y se quedó mirándola. “Colin Khoo ... y
Araminta Lee?”, Preguntó Sheryl, tratando de aclarar. “Sí”, dijo Rachel con sorpresa.
“¿Sabe usted de ellos?” Neena cerró sus palillos sobre la mesa y miró a Rachel.
“Whaaaaaat? Vas a la boda de Colin Khoo?”, Ella gritó, con la boca llena de comida. “Sí,
sí ... vas también?”

“Rachel! No me dijiste que venías para la boda de Colin Khoo, ”Dijo Lin Peik en voz baja.

“Um, usted no pidió,” dijo Rachel, incómodo. “No entiendo ... ¿hay algún problema?” De
repente se teme que la GOHS podría ser enemigos mortales del Khoos.

gritó “¡Nooooo!” Peik Lin, de repente poniendo muy excitado. “¿No sabes? Es la boda
del año! Se ha cubierto en todos los canales, en todas las revistas, y en cerca de un millón
de blogs!”“¿Por qué? Son famosos?”, Preguntó Rachel, completamente desconcertado.

107
“ AH-LA-MAAAK! Colin Khoo es el nieto de Khoo Teck Fong! Él viene de una de las
familias reeee-pecho en el mundo! Araminta y Lee-ella es la supa-modelo hija de Peter
Lee, uno de los hombres reeee-pecho de China, y Annabel Lee, la reina hotel de lujo. Esto
es como weddeeeng real! ”Neena se derramaron.

“No tenía ni idea,” dijo Rachel con asombro. “Me reuní con ellos anoche.”

“Se les conoció? Usted se reunió Araminta Lee? ¿Es tan bonito en la realidad? ¿Qué
llevaba puesto?”Preguntó Sheryl, aparentemente deslumbrado. “Ella era muy bonita, sí.
Pero tan simple, que estaba literalmente en pijama cuando la conocí. Parecía una
colegiala. Es ella Eurasia?”

"No. Pero su madre es de Xinjiang, por lo que tiene la sangre uigur, por lo que decir “, dijo Neena.

“Araminta es nuestro icono de la moda más famoso! Ella ha modelado para todas las
revistas, y ella era uno de los modelos favoritos de Alexander McQueen,”Sheryl continuó
sin aliento. “Ella es una chica total” PT intervino. “¿Cuándo se encontró con ella?”,
Preguntó Peik Lin. “Ella estaba con Colin. Se nos recogió en el aeropuerto.”“ Ellos se
recogieron en el aeropuerto! ”PT exclamó con incredulidad, ríe histérico. “¿Había un
ejército de guardaespaldas?” “No, en absoluto. Llegaron en un SUV. En realidad, había dos
SUVs. Uno tomó el equipaje directamente al hotel. No es de extrañar,”recordó Rachel.

“Rachel, la familia de Colin Khoo posee el Kingsford hotel! Eso es ¿Por qué te vas a quedar
ahí “, dijo Lin Peik, golpeando su brazo con entusiasmo. Rachel no sabía muy bien qué
decir. Se encontró divertida y un poco avergonzado por toda la emoción.

“Su novio es el padrino de Colin Khoo? ¿Cuál es su nombre?”El padre de Lin Peik
exigió.
“Nicholas Young,” respondió Rachel. “Nicholas
Young ... ¿qué edad tiene?” “Treinta y dos.”

“Esa es una Peik año por encima del ala”, dijo Neena. Miró hacia el techo, como si
trasiego a través de su Rolodex mental para ver si podía recordar un Nicholas Young.

“Peik Ala-oído hablar de Nicholas Young?”, Preguntó Wye Mun su hijo mayor.

“Nop. ¿Sabe usted a qué escuela fue a?”, Preguntó Peik Ala

108
Rachel.
“Balliol College de Oxford,” respondió ella, vacilante. No estaba segura de por qué
estaban repentinamente tan interesado en cada detalle. “No, no me refiero a qué escuela
primaria,” dijo Peik ala. “La escuela primaria,” Peik Lin aclaró. “Oh, no tengo ni idea.”

“Nicholas Young ... suena como un SCA † muchacho,”PT intervino.‘Todos esos muchachos ACS
tienen nombres cristianos’.
“Colin Khoo fue a ACS. Papá, que ya trató de comprobar a Nick cuando Rachel empezó
a salir con él, pero nadie que yo conozca ha oído hablar de él “, agregó Peik Lin.

“Nick y Colin fueron a la escuela primaria juntos. Ellos han sido mejores amigos desde la
infancia “, dijo Rachel. “¿Cuál es el nombre de su padre?”, Preguntó Wye Mun. "No lo sé."

“Bueno, si se entera de nombres de los padres, podemos decir si él viene de una buena
familia o no”, dijo Wye Mun. “ Alamaaaaak, por supuesto que es de buena familia, si él es el
mejor amigo de Colin Khoo “, dijo Neena. “Joven ... joven ... Sheryl, no hay un gyney
llamado Richard Young? El que practica con el Dr. Toh?”“No, no, el padre de Nick es un
ingeniero. Creo que funciona en Australia una parte del año “, ofreció Rachel.

“Bueno, a ver si puede encontrar más información acerca de sus antecedentes, y podemos
ayudarle,” Wye Mun finalmente.
“Oh, usted realmente no tiene que hacer eso. No es importante para mí qué tipo de familia que
viene de “, dijo Rachel. "Disparates, LAH! Por supuesto que es importante!”Wye Mun fue inflexible.
“Si él es de Singapur, tengo la responsabilidad de asegurarse de que es lo suficientemente bueno
para ti!”

* Hokkien para “comer”.

† Entre la corteza superior de Singapur, las escuelas sólo dos muchachos importan: anglo-chino School (ACS) y Raffles Institution

(RI). Ambos están constantemente clasificada entre las mejores escuelas en el mundo y han disfrutado de una larga rivalidad,

climatizada. RI, establecida en 1823, es conocido por atraer a la multitud inteligente, mientras que ACS, establecida en 1886, es

popular con el conjunto más de moda y algo percibido como un caldo de cultivo para esnobs. Mucho de esto tiene que ver con el

artículo de 1980 en el Nación Domingo titulado “The Little Horrores de ACS”, que expone el esnobismo muy extendido entre sus

alumnos consentidos. Esto llevó a una entidad de vergüenza anunciar a los estudiantes aturdidos (incluyendo este autor) a la

mañana siguiente, durante el montaje que, en adelante,

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estudiantes ya no se les permite ser dejados en la entrada principal por sus chóferes. (Tenían que subir el corto camino por sí

mismos, a menos que estaba lloviendo.) Relojes caros, anteojos, plumas estilográficas, maletines, carteras, cajas de lápices,

artículos de papelería, peines, aparatos electrónicos, cómics, y cualquier otro artículo de lujo se también se prohibió la

propiedad escolar. (Sin embargo, a los pocos meses, Lincoln Lee comenzó a usar calcetines Fila de nuevo y nadie parecía

darse cuenta.)

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17

Nicholas y Colin
SINGAPUR

Tal vez por nostalgia, Nick y Colin le gusta reunirse en la cafetería de su antigua alma mater en
Barker Road. Situado en el complejo deportivo entre la piscina principal y las canchas de
baloncesto, la cafetería de la escuela china anglo sirvió una selección variopinta de platos
tailandeses y de Singapur, así como rarezas tales como las empanadas de carne británica, lo
que Nick quería. Antes, cuando los dos de ellos estaban en el equipo de natación, ellos siempre
tomar un bocado después de la práctica en la “tienda de golosinas”, como lo llamaban. Los
cocineros originales hacía tiempo que habían retirado, el legendario mee siam Ya no estaba en
el menú, y la tienda de café en sí ni siquiera estaba en el original espacio-tiempo que haber
sido derribado durante la remodelación del centro deportivo. Pero para Nick y Colin, todavía era
el lugar para reunirse cuando ambos estaban en la ciudad. Colin ya había ordenado su
almuerzo en el momento en Nick llegó. “Siento llegar tarde,” dijo Nick, dándole palmaditas en la
espalda cuando llegó a la mesa. “Tenía que pasar por mi abuela.”

Colin no levantó la vista de su plato de pollo frito con sal, por lo que Nick continuó. “Entonces, ¿qué
es lo que tenemos que hacer hoy? Los esmóquines están en de Londres, y yo estoy esperando volver
a escuchar de algunas de las personas de último minuto sobre el ensayo de la próxima semana.”

Colin apretó los ojos con fuerza e hizo una mueca. “Podemos hablar de algo que no esta
maldita boda?”
"Bien entonces. ¿Qué quieres hablar?”Nick preguntó con calma, al darse cuenta de que Colin
había golpeado por uno de sus días. El alegre, la vida-de- la-fiesta de Colin de la noche anterior
había desaparecido. Colin no respondió.

“¿Recibió el sueño anoche?”, Preguntó Nick.


Colin permaneció en silencio. No había nadie más en el lugar, y los únicos sonidos eran los
gritos ahogados ocasionales de los jugadores en la cancha de baloncesto al lado y el ruido de
los platos de ser lavado cada vez que el solitario camarero entró y salió de la cocina. Nick se
inclinó hacia atrás en su asiento, esperando pacientemente a Colin para hacer el siguiente
movimiento.

Para las páginas de sociedad, Colin se conoce como el multimillonario licenciatura de Asia

111
inguinal. El famoso no sólo por ser el descendiente de una de las fortunas más grandes de Asia,
sino también como uno de los nadadores de alta clasificación de Singapur en sus días
universitarios. Fue célebre por sus exóticos buena apariencia y estilo elegante, su serie de
romances con actrices locales, y su constante expansión colección de arte contemporáneo.

Con Nick, sin embargo, Colin tenía la libertad de ser su verdadero yo. Nick, que lo había
conocido desde la infancia, era probablemente la única persona en el planeta que no le
importa un comino su dinero, y más importante, el único que estaba allí durante lo que ambos
conocen como “los años de guerra. ”Por debajo de la amplia sonrisa y la personalidad
carismática, Colin tuvo problemas con un trastorno de ansiedad severa y la depresión
paralizante, y Nick era una de las pocas personas autorizadas a presenciar este lado de él. Era
como si Colin embotellada todo su dolor y angustia durante meses a la vez, desencadenando
en Nick cada vez que estaba en la ciudad. Para cualquier otra persona, esto habría sido una
situación intolerable, pero Nick estaba tan acostumbrado a esto por ahora, casi no recordaba
un momento en que Colin no estaba oscilando entre el alto de los máximos y mínimos de los
más bajos. Esto fue sólo un requisito previo de ser el mejor amigo de Colin.

El camarero, un adolescente sudoroso en una camiseta del fútbol que no parecía lo suficientemente mayor para
aprobar leyes de trabajo infantil, se acercó a la mesa para tomar el fin de Nick.

“Voy a tener el pastel de carne curry, por favor. Y una Coca-Cola, hielo adicional.”Colin finalmente rompió su
silencio. “Como siempre, carne de res al curry pastel y Coca-Cola, hielo adicional. Nunca cambia, ¿verdad?”

"¿Que te puedo decir? Yo sé lo que me gusta,”Nick dijo simplemente. “A pesar de que


como siempre exactamente lo mismo, siempre se puede cambiar de opinión cuando lo
desee. Esa es la diferencia entre nosotros, todavía tiene opciones.”“Vamos, eso no es cierto.
Tú poder escoger."

“Nicky, no he estado en la posición de hacer una sola elección desde que nací, y sabe
que,” ​dijo Colin asunto con la mayor naturalidad. “Es una buena cosa que realmente me
quiero casar Araminta. Sólo que no sé cómo voy a hacerlo a través de la producción de
Broadway, eso es todo. Tengo esta fantasía perversa de su secuestro, saltando en un avión,
y casarse con ella en alguna pequeña capilla de veinticuatro horas en el medio de la nada
Nevada “.

"¿Entonces por qué no hacerlo? La boda no es hasta la próxima semana, pero si ya está presente
desgraciado, ¿por qué no llamar a cabo?”
“Usted sabe que esta fusión ha sido coreografiado hasta el más

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el más mínimo detalle, y así es como va a ser. Es bueno para los negocios, y todo lo que es
bueno para el negocio es bueno para la familia “, dijo Colin con amargura. “De todos modos, no
quiero hacer hincapié en lo inevitable más. Hablemos de la noche anterior. ¿Cómo estaba?
Suficientemente alegre para Rachel, espero?”

“Rachel te quería. Fue una sorpresa agradable a ser bienvenida como esa, pero ya se
sabe, no siempre tienen que montar un espectáculo para ella.”“Yo no? ¿Qué le has dicho
de mí?”Colin preguntó con cautela. “No he dicho nada, aparte de que alguna vez tuvo una
obsesión enfermiza con Kristin Scott Thomas.”

Colin se rió. Nick se sintió aliviado, era una señal de que las nubes se disipan.

“Usted no le dijo acerca de cómo traté de tallo Kristin en París, ¿verdad?” Continuó
Colin.
“Er, no. No iba a darle ninguna oportunidad más para realizar una copia de este viaje
dándole una visión completa de mis amigos extraños.”‘Hablando de raro, ¿podría creer lo
agradable Araminta estaba siendo a Rachel?’

“Creo que estás subestimando la capacidad de Araminta a ser agradable.” “Bueno, ya


sabes lo que normalmente es con gente nueva. Pero creo que ella quiere mantenerlo en su
lado. Y podía ver que me ha gustado Rachel instante “.

“Estoy tan contenta.” Nick sonrió.


“Para ser honesto, pensé que podría ser un poco celoso de ella al principio, pero creo que
es genial. Ella no es pegajoso, y ella es tan refrescante ... americano. Te das cuenta de que
todo el mundo está hablando de usted y Rachel, ¿verdad? Todo el mundo ya está tomando
apuestas sobre la fecha de la boda “.

Nick suspiró. “Colin, no estoy pensando en mi boda en este momento. Estoy pensando
en tuya. Sólo estoy tratando de vivir en el aquí y ahora.”‘Así habla del aquí y ahora, cuando
se le va a introducir Rachel a su abuela?’

“Estaba pensando en esta noche. Es por eso que fui a ver a mi grandmother- para obtener
Rachel invitó a cenar “.
“Voy a decir una pequeña oración,” Colin bromeó cuando terminó su última ala de pollo.
Él sabía cómo trascendental que era para la abuela solitario famoso de Nick para invitar a
un completo desconocido en su casa. “Te das cuenta de que todo va a cambiar la hora de
tomar Rachel en esa casa, ¿verdad?”

“Es curioso, Astrid dijo lo mismo. Ya sabes, Rachel no es

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esperar nada-que nunca ha puesto ninguna presión sobre mí cuando se trata de matrimonio.
De hecho, ni siquiera hemos hablado de ella.”‘No, no, eso no es lo que quiero decir.’Colin trató
de aclarar. “Es sólo que los dos han estado viviendo esta fantasía idílica, este sencillo 'jóvenes
amantes en Greenwich Village' vida. Hasta ahora, has sido el chico luchando para conseguir
la tenencia. ¿No cree que está en para una gran sorpresa esta noche?”

"¿Qué quieres decir? yo a.m luchando para conseguir la tenencia, y yo no veo cómo Rachel
conocer a mi abuela va a cambiar las cosas.”“Vamos, Nicky, no seas ingenuo. En el
momento en que entra en la casa se será afectar su relación. No estoy diciendo que las cosas
van a ser malo, necesariamente, pero una inocencia se perderán. Usted no será capaz de
volver a ser como era antes, eso es seguro. No importa qué, usted siempre va a ser
transformado en sus ojos, al igual que todos mis ex novias el momento en que descubrí que
estaba ese Colin Khoo. Sólo estoy tratando de preparar un poco “.

Nick se preguntaba qué Colin acababa de decir por un tiempo. “Creo que estás equivocado,
Colin. En primer lugar, nuestras situaciones son tan completamente diferente. Mi familia no es
como la suya. Que ha sido preparado desde el primer día a ser el futuro director general de la
Organización Khoo, pero no existe nada de eso en mi familia. Ni siquiera tener una empresa
familiar. Y sí, yo podría tener primos-acomodados y todo eso, pero ya se sabe mi situación no es
como la de ellos. No soy como Astrid, que heredó el dinero toda su tía abuela, o mis primos
Shang “.

Colin sacudió la cabeza. “Nicky, Nicky, es por eso que Te amo. Usted es la única
persona en toda Asia que no da cuenta de lo rico que eres, o mejor dicho, lo rico que va a
ser un día. A continuación, entregar su cartera “.

Nick estaba desconcertado, pero él tomó su cartera de cuero marrón muy gastado de su bolsillo trasero
y se la dio a Colin. “Vas a ver que tengo alrededor de cincuenta dólares en su interior.”

Colin sacó la licencia de conducir del Estado de Nueva York de Nick y la sostuvo frente a
su cara. “Dime lo que dice.”
Nick puso los ojos, pero siguió el juego. “Nicholas A. Young.” “Sí, eso es todo. JOVEN.
Ahora, fuera de toda su familia, ¿hay otros primos con este apellido?”‘No.’

"Exactamente mi punto. Además de su padre, usted es el único Joven la izquierda en la


línea. Tú son el heredero aparente, si se elige a lo creas o no. Lo que es más, su abuela le
adora. Y todos

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conoce sus controles abuela ambos los Shang y la fortuna jóvenes “.

Nick sacudió la cabeza, en parte, en la incredulidad ante la presunción de Colin, pero


más porque hablar de tales cosas, incluso con su mejor amigo- le hizo más bien incómoda.
Era algo que había sido acondicionado a él desde una edad temprana. (Todavía recordaba
el momento en que él tenía siete años, volviendo a casa desde la escuela y le pide a su
abuela en la hora del té, “Mi compañero Bernard Tai dice que su padre es muy rico, y que
estamos muy, muy rica también. ¿Es eso cierto ?”su tía Victoria, inmersa en su London
Times, pronto puso su papel hacia abajo y se lanzó a él, “Nicky, los niños con buenos
modales no lo hacen nunca

preguntas como ésa. No siempre pregunta a la gente si son ricos o discutir asuntos
relacionados con el dinero. No somos ricos, somos simplemente acomodada. Ahora, pedir
perdón a su Ah Ma.”)
Colin continuó. “¿Por qué cree que mi abuelo, que trata a todo el mundo tan
despectivamente, se sentirá como un príncipe visitante cada vez que te ve?”

“Y yo que pensaba que su abuelo sólo me gusta.” “Mi abuelo es una Estúpido. Él sólo se
preocupa por el poder y el prestigio y la ampliación de la puta Khoo imperio. Por eso
animó a todo esto con Araminta, para empezar, y es por eso que siempre ha dictado el
que podía ser amiga de. Incluso cuando éramos niños, Recuerdo que dijo, 'Usted sea
agradable para que Nicolás. Recuerde, somos nada en comparación con los Young. ”“Tu
abuelo va senil, creo. De todos modos, todo este absurdo herencia es realmente fuera de
lugar, porque, como pronto veremos, Rachel no es el tipo de chica que se preocupa por
nada de eso. Ella puede ser un economista, pero ella es la persona menos materialista
que sé.”“Bueno, entonces, te deseo lo mejor. Pero se dan cuenta de que, incluso en el
aquí y ahora, las fuerzas oscuras están en el trabajo conspirar contra usted?”“¿Qué es
esto, Harry Potter? ”Nick rió. “Eso es lo que acaba sonaba. Sí, soy consciente de que
incluso ahora fuerzas oscuras están tratando de sabotearme, como usted dice. Astrid ya
advertido mí, mi madre inexplicablemente decidí ir a China justo cuando llegué, y he
tenido que contar con mi tía abuela de persuadir a mi abuela en invitar a Rachel esta
noche. ¿Pero sabes que? Realmente no me importa un bledo.”‘No creo que sea tu madre
que tiene que preocuparse.’“Entonces quién debería estar preocupado, exactamente?
Dime que se aburre lo suficiente como para perder el tiempo tratando de arruinar mi
relación, y por qué?”

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“Prácticamente todas las niñas en edad de casarse en la isla y sus madres."

Nick se rió. “Espera un minuto, ¿por qué yo? No es usted soltero más codiciado de
Asia?”
“Soy un cero a la izquierda. Todo el mundo sabe que nada en el mundo se va a dejar de
Araminta de caminar por ese pasillo próxima semana. Por la presente, pasar la corona a
usted.”Colin rió, doblando su servilleta de papel en una pirámide y de colocarla sobre la cabeza de
Nick. “Ahora usted es un hombre marcado.”

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18

Rachel y Peik Lin


SINGAPUR

Después almorzaron terminado, Neena insistido en dar a Rachel un recorrido completo por
otra ala de Villa d'Oro (que, como es lógico, que se hizo en el estilo barroco-a-grieta Rachel
había conseguido una bocanada de antes). Neena también mostró con orgullo su jardín de
rosas y la escultura de Canova recientemente habían instalado allí (por suerte salvó el
tratamiento de oro). Con la gira finalmente ha terminado, Peik Lin sugirió que se dirigen de
vuelta al hotel para relajarse con té de la tarde, ya que Rachel todavía se sentía un poco
jet-lag. “Su hotel sirve una merienda excelente, con fabulosa kueh nyonya. ” *

“Pero todavía estoy lleno de almuerzo,” protestó Rachel.


“Bueno, sólo tendrá que acostumbrarse al horario de comidas de Singapur. Nos comer
cinco veces al día aquí, desayuno, almuerzo, té, cena, y la cena tarde en la noche “.

“Dios, voy a poner en tanto peso mientras estoy aquí.” “No, no lo será. Esa es la única
cosa buena de este calor-usted sudor todo hacia fuera!”

“Puede que tengas razón en eso, no sé cómo ustedes se ocupan de este tiempo,” dijo Rachel.
“Voy a tomar el té, pero vamos a buscar el punto más frío en el interior.”

Se acomodaron en la cafetería de la terraza, que tenía una vista de la piscina, pero era
benditamente aire acondicionado. Elegantemente uniformados camareros pasó con bandejas
que lleva una selección de pastas de té, pasteles, y nyonya manjares.

“Mmmm ... hay que probar este kueh, ”Dijo Peik Lin, poniendo un trozo de flan de arroz glutinoso
y de coco en la placa de Rachel. Rachel dio un mordisco, la búsqueda de la yuxtaposición de
sutilmente dulce natillas con casi- arroz pegajoso sabroso ser sorprendentemente adictivo. Miró a
su alrededor en el jardín bucólico, la mayoría de las sillas de cubierta ahora ocupada por los
huéspedes durmiendo en el sol de la tarde.

“Todavía no puedo creer que la familia de Colin propietaria de este hotel,” dijo Rachel, tomando otro
bocado de la kueh.
“Lo creas, Rachel. Y que poseen mucho más, además-hoteles de todo el mundo,
propiedades comerciales, bancos, compañías mineras. La lista

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sigue y sigue.”“Colin parece asi que modesto. Es decir, fuimos a uno de los mercados de alimentos al
aire libre para la cena.”

“No hay nada raro en eso. Aquí todo el mundo ama a los centros de venta ambulante.
Recuerde, esto es Asia, y las primeras impresiones pueden ser engañosas. Usted sabe cómo
la mayoría de los asiáticos acaparar su dinero. Los ricos son aún más extrema. Muchas de
las personas más ricas aquí hacer un esfuerzo para no destaque, y la mayoría de las veces,
que nunca se sabe que estaban de pie junto a un multimillonario.”“No lo tomes a mal, pero tu familia
parece disfrutar de su riqueza “.

“Mi abuelo llegó de China y comenzó como un albañil. Es un hombre hecho a sí mismo, y
ha inculcado la misma ética 'trabajar duro, jugar duro' en todos nosotros. Pero vamos, que no
estamos en la misma categoría que el Khoos. El Khoos son loco rico. Siempre están en la parte
superior de la Forbes 'Lista de ricos de Asia.' Y usted sabe que es sólo la punta del iceberg con
estas familias. Forbes Sólo los informes sobre los activos que puedan verificar, y estos ricos
asiáticos son tan reservado sobre sus propiedades. Las familias más ricas son siempre más
rica que lo que por mil millones Forbes

estimados."
Una melodía electrónica perforación comenzó a tocar. “¿Qué es ese sonido?”, Preguntó
Rachel, antes de darse cuenta que era su nuevo teléfono celular Singapur. Era Nick llamado.
“Hey,” ella respondió con una sonrisa. "¡Oye, tú! Tener una agradable tarde ponerse al día
con su amigo?”

"Absolutamente. Estamos de vuelta en el hotel disfrutando de té de alta calidad. ¿Que piensas hacer?"

“Estoy aquí de pie mirando a Colin en su ropa interior.” “¿Qué has


dicho?”
Nick se rió. “Estoy más a Colin. Los esmóquines acaban de llegar, y vamos a tener el
sastre hacer algunos ajustes finales.”“Oh. ¿Cómo el suyo mirada? Es polvo de color azul
con volantes?”“Usted desea. No, es todos los diamantes de imitación con la tubería del
oro. Hey, me olvidé por completo de decirle, pero mi abuela siempre tiene la familia a
cenar el viernes por la noche. Sé que estás siendo jet-lag, pero ¿cree que podría ser para
ir?”“Oh, wow. Cena en tu abuela?”Peik Lin ladeó la cabeza a Rachel. “¿Quién todo va a
estar allí?”, Preguntó Rachel.

“Probablemente, sólo un puñado de parientes. La mayor parte de mi familia son todavía fuera

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del país. Pero Astrid estará allí.”
Rachel estaba un poco inseguro. “Um, ¿qué te parece? ¿Quieres que vaya, o prefieres
pasar algún tiempo a solas con su familia en primer lugar?”

"Por supuesto no. Me encantaría que vinieras, pero sólo si es para ella, sé que es muy
poco tiempo “.
Rachel miró Peik Lin, deliberar. ¿Estaba listo para conocer a la familia?

“Di que sí!” Peik Lin impulsó con entusiasmo.


"Me encantaría ir. ¿A qué hora tenemos que estar allí?”
“Siete de treinta y tantos está muy bien. Aquí está la cosa ... Estoy en casa de Colin en
Sentosa Cove. El tráfico de viernes a la noche va a ser horrible que entra de nuevo en la
ciudad, lo que es mucho más fácil para mí encontraremos allí. ¿Le importaría tomar un taxi a
mi abuela? Te voy a dar la dirección, y estaré en la puerta esperando para cuando
llegue.”‘Toma un taxi?’

Peik Lin negó con la cabeza, pronunciando: “Yo te llevo.” “Está bien,
sólo dime dónde está”, dijo Rachel. “Parque Tyersall.”

“Tyersall Park.” Ella lo escribió en un pedazo de papel de su bolso. "¿Eso es? ¿Cual es
el número?"
“No hay un número. Esté atento a los dos pilares blancos, y simplemente decirle al conductor que
está fuera Tyersall Avenue, justo detrás de los jardines botánicos. Llámame si tiene algún problema
para encontrarlo.”‘Está bien, nos vemos en una hora.’

Tan pronto como Rachel colgó, Peik Lin arrancó el pedazo de papel a partir de ella. “Vamos a
ver dónde vive la abuela.” Ella escrutó la dirección. “No hay un número, por lo Tyersall parque
debe ser un complejo de apartamentos. Hmm ... yo creía que sabía cada condominio en la isla.
Nunca he oído hablar de Tyersall Avenue. Creo que es probable que en algún lugar de la costa
oeste “.

“Nick dijo que era justo al lado de los jardines botánicos.”


"¿De Verdad? Eso es muy estrecha. De todos modos, mi conductor pueda averiguarlo.
Tenemos cosas mucho más importantes que tratar como lo que vas a llevar “.

“Oh Dios, no tengo ni idea!”


“Bueno, usted quiere ser casual, pero también quiere hacer una buena impresión,
¿verdad? Colin y se Araminta estar allí esta noche?”“Yo no lo creo. Dijo que era sólo su
familia.”‘Dios, me gustaría saber más acerca de la familia de Nick.’

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“Ustedes los habitantes de Singapur me agrieta para arriba. Todo esto a husmear!”“Usted tiene que
entender. Este es un gran pueblo, todo el mundo está siempre en un asunto de todos. Además, hay que
admitir que se ha convertido mucho más interesante ahora que sabemos que él es el mejor amigo de
Colin. De todos modos, es necesario mirar fabulosa esta noche!”

“Hmmm ... no sé. No quiero hacer una impresión errónea, como si estuviera alto
mantenimiento o algo así.”“Rachel, confía en mí, Ninguno que cada vez que acusan de ser alto
mantenimiento. Reconozco la blusa que llevas-Ha comprado que en la universidad, ¿verdad?
Muéstrame lo demás que usted trajo. Es la primera vez que conocer a la familia, por lo que
necesitamos para ser De Verdad estratégica acerca de esto.”“Peik Lin, que está empezando a
estresarse! Estoy seguro de que su familia estará bien, y que no le importa lo que estoy
usando todo el tiempo que no aparezco desnudo “.

Después de varios cambios de vestuario supervisados ​por Peik Lin, Rachel decidió usar lo
que había estado planeando para usar en el primer lugar
- un vestido sin mangas de la ropa de largo, de color chocolate con botones en la parte
delantera, un cinturón ceñido simple hecho de la misma tela, y un par de sandalias de tacón
bajo. Se puso una pulsera de plata de la diversión que envuelve alrededor de la muñeca varias
veces y llevaba el único costosa pieza de joyería de perla tacos ella-Mikimoto propiedad de que
su madre le había dado cuando consiguió su doctorado.

“Te ves un poco como Katharine Hepburn en un safari”, dijo Lin Peik. “Elegante, correcto, pero no
tratando demasiado duro.” “Pelo arriba o hacia abajo?”, Preguntó Rachel.

“Acaba de salir de abajo. Es un poco más atractivo “, respondió Peik Lin. “Vamos, vamos a ir o vas a
llegar tarde.”
Las chicas pronto se encontraron serpenteando a lo largo de las carreteras secundarias de
hoja detrás de los jardines botánicos, en busca de Tyersall Avenue. El conductor dijo que había
pasado por delante de la calle antes, pero ahora no era capaz de encontrarlo. “Es extraño que
la calle no aparece en el GPS”, dijo Lin Peik. “Esta es una zona muy confuso porque es uno de
los pocos barrios con estos carriles estrechos.”

El barrio se llevó Rachel totalmente por sorpresa, ya que era la primera vez que había
visto este tipo, viejas casonas de extensos jardines. “La mayoría de estos nombres de las
calles suena tan británico. Napier Road, Cluny Road, galope camino ...”Rachel comentó.

“Bueno, aquí es donde todos los funcionarios británicos coloniales vivieron-en realidad no es una
zona residencial. La mayoría de estas casas son de propiedad del gobierno y muchos son
embajadas, como la gigante gris con las columnas

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por allí, eso es la embajada rusa. Ya sabes, abuela de Nick tiene que vivir en una vivienda
del gobierno complejo, por eso nunca he oído hablar de él “.

De repente el conductor frenó y giró hacia la izquierda en un tenedor en la carretera, en


dirección hacia abajo un carril aún más estrecho. “Mira, esto es Tyersall Avenue, por lo que el
edificio debe ser de este camino”, dijo Lin Peik. Enormes árboles con troncos antiguos,
serpentina se levantaron en ambos lados de la carretera, con capas de la densa maleza de
helechos pertenecen a la selva primitiva que cubría la isla. El camino empezó a echar mano y la
curva a la derecha, y de repente se dio cuenta de dos pilares hexagonales blancos que
enmarcan una puerta baja de hierro que había sido pintado de color gris pálido. Metido en el
lado de la carretera, casi oculto por el follaje salvaje, era un signo oxidado que leer PARQUE TYERSALL.

“Nunca he sido por esta calle en mi vida. Es tan extraño tener apartamentos aquí “, fue
todo Lin Peik podría decir. "¿Que hacemos ahora? ¿Quieres llamar a Nick?”

Antes de que Rachel pudiera responder, un guardia de indio con una barba de aspecto feroz,
con un uniforme verde oliva crujiente y un turbante voluminoso, apareció a las puertas.
controlador de Peik Lin avanzó lentamente hacia adelante, bajando la ventana que el hombre
se acercó. El guardia observó en el coche y dijo en perfecto Reina de Inglés, “la señorita Rachel
Chu?” “Sí, ese soy yo”, respondió Rachel, saludando desde el asiento trasero. “Bienvenido,
señorita Chu,” el guardia dijo con una sonrisa. “Sigue el camino, y permanecer a la derecha,”
instruyó al conductor antes de que procedió a abrir las puertas y de las olas a lo largo. “ Alamak, sabes
quién era ese hombre?”, dijo el piloto malayo de Peik Lin, dándose la vuelta con una expresión
un poco impresionado. “¿Quién?”, Preguntó Peik Lin.

“Ese fue un Gurkha! Son los soldados más mortales en el mundo. Solía ​verlos todo el
tiempo en Brunei. El sultán de Brunei sólo utiliza Gurkhas como su fuerza de protección
privada. Lo que está haciendo un Gurkha aquí?”El coche continuó en el camino y terminó una
pequeña colina, a ambos lados de la calzada una pared densa de setos recortados. Al final
resultó una curva suave, llegaron a otra puerta. Esta vez fue una puerta de acero reforzado,
con un cuerpo de guardia moderna adjunta. Rachel podía ver otros dos guardias Gurkha
mirando por la ventana como la puerta imponente silencio rodó a un lado, dejando al
descubierto otro camino largo, éste pavimentado con grava. A medida que el coche rueda a lo
largo, sus neumáticos aplastando contra los guijarros grises sueltos, la espesa vegetación
dieron paso

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a una avenida guapo de altas palmeras que dividía zonas verdes onduladas. Había unos treinta
palmeras perfectamente alineados a lo largo de ambos lados de la calzada, y alguien había
colocado cuidadosamente linternas rectangulares altas iluminadas con velas en cada palma de
la mano, como centinelas brillantes a la cabeza.

Cuando el coche se dirigió por el camino, Rachel contempló con asombro las linternas
parpadeantes y los vastos jardines de cuidados a su alrededor. “¿Qué parque es esto?”,
Preguntó Peik Lin. "No tengo idea."

“¿Es esto todo el desarrollo de una vivienda? Parece que estamos entrando en un complejo Club Med “.

"No estoy seguro. Nunca he visto un lugar como este en todas Singapur. Ni siquiera se siente
como que estamos en Singapur más “, dijo Lin Peik con asombro. Todo el paisaje le recordaba a las
fincas señoriales que había visitado en Inglaterra, como Chatsworth o el palacio de Blenheim.
Cuando el coche se redondea una última curva, Rachel de repente dejó escapar un grito, agarrando
el brazo de Peik Lin. A lo lejos, una gran casa había llegado a la vista, en llamas con las luces. A
medida que se acercaban, la enormidad del lugar realmente se hizo evidente. No era una casa. Era
más como un palacio. El camino de entrada estaba llena de coches, casi todos los cuales eran
grandes y europeo-Mercedes, jaguares, Citroën, Rolls-Royce, muchos de ellos con medallones
diplomáticos y banderas. Un grupo de chóferes loitered en un círculo detrás de los coches, el fumar.
Esperando por las puertas delanteras masivas en una camisa de lino blanco y pantalones marrones,
cabello perfectamente despeinado y las manos pensativamente metió en los bolsillos, estaba Nick.
“Me siento como que estoy soñando. Esto no puede ser real “, dijo Lin Peik. “Oh Peik Lin, que son
estas personas?”, Preguntó Rachel con nerviosismo. Por primera vez en su vida, Peik Lin estaba en
una pérdida para las palabras. Se quedó mirando a Rachel con una repentina intensidad, y
entonces ella dijo, casi en un susurro: “No tengo ni idea de quiénes son estas personas. Pero te
puedo decir una cosa: estas personas son más ricas que Dios. ”

* tartas de postre peranakan. Estos adictivo, de sabor delicado y colorido kuehs, o tortas, por lo general hechas de harina de

arroz y el distintivo aroma pandan hojas, son un elemento básico la hora del té amada en Singapur.

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123
1

Astrid
SINGAPUR

Casiano estaba siendo abotonado en su nuevo traje de Prusia-azul marino inteligente cuando
Astrid recibió una llamada de su marido.
“Tengo que trabajar hasta tarde y no voy a llegar a tiempo para la cena en Ah Ma”.

"¿De Verdad? Michael, que ha trabajado hasta tarde todas las noches esta semana “, dijo Astrid,
tratando de mantener un tono neutro. “Todo el equipo se queda hasta tarde.”

“En un viernes por la noche?” Ella no tenía intención de dar cualquier tipo de indicaciones de la duda,
pero las palabras salieron antes de que pudiera detenerse. Ahora que sus ojos estaban muy abiertos, las
señales eran todo lo que hay-que habían cancelado en casi todas las ocasiones de la familia durante los
últimos meses. "Sí. Te lo he dicho antes, esta es la forma en que está en una start-up “, Michael añadió
con cautela.

Astrid quería llamar a su farol. “Bueno, ¿por qué no se une a nosotros cada vez que sales del
trabajo? Que probablemente va a ser una noche tarde. Ah Ma hua bronceado flores van a florecer
esta noche, y ella está invitadas algunas personas más “.

“Una razón más para mí no estar allí. Voy a ser demasiado desgastado “.

“Vamos, que va a ser una ocasión especial. Usted sabe que es muy buena suerte a
presenciar la floración de las flores, y va a ser muy divertido “, dijo Astrid, luchando por
mantener el tono ligero.
“Yo estaba allí la última vez que florecieron hace tres años, y yo no creo que pueda hacer
frente a una gran multitud esta noche.” “Oh, no creo que va a ser tan grande la multitud.”

“Siempre dices lo mismo y luego llegar allí y resulta ser una cena formal de cincuenta
años, y algunos MP sangrienta está allí, o hay alguna otra distracción de feria”, se quejó
Michael. “Eso no es cierto.” “Vamos LAH, tu sabes que es verdad. La última vez que tuvimos
que sentarse a través de todo un recital de piano de ese tipo Ling Ling “.

“Michael, es Lang Lang, y usted es probablemente la única persona en el mundo que no


aprecia un concierto privado de una parte del mundo de

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principales pianistas “.

“Bueno, fue maldita chay sentar, * especialmente en un viernes por la noche cuando estoy agotado de la
semana largo “.
Astrid decidió que no valía la pena empujándolo más allá. Está claro que tenía mil
excusas listas no estar en la cena. Lo que era realmente hasta? Era la puta mensajes de
texto desde Hong Kong repente en la ciudad? Iba a conectar con ella?

“Está bien, se lo diré a la cocinera que hará algo cuando llegue a casa. ¿Qué tienes ganas de
comer?”Ella se ofreció alegremente. “No, no, no se moleste. Estoy seguro de que vamos a pedir
comida aquí “.
Una historia probable. Astrid colgó el teléfono a regañadientes. Donde se le va a pedir la
comida? Desde el servicio de habitación en algún hotel barato en Geylang? No había manera
de que pudiera responder a esta chica en una decente alguien hotel- estaba obligado a
reconocerlo. Recordó que no hace mucho tiempo cuando Michael sería tan dulce disculpa por
faltar cualquier ocasión familiar. Él diría cosas calmantes como: “Cariño, estoy taaaan lo
siento, no puedo hacerlo. ¿Seguro que estarás bien ir por su cuenta?”Pero ese lado más
suave de él se había disipado. ¿Cuándo exactamente fue eso? ¿Y por qué se había llevado
tanto tiempo para notar las señales? Desde ese día en Stephen Chia Joyas, Astrid había
experimentado una especie de catarsis. De alguna manera perversa, se sintió aliviada al tener
la prueba de la infidelidad de su marido. Fue la incertidumbre de todo- las sospechas de que
la capa y espada había sido matarla. Ahora podía, como un psicólogo podría decir: “aprender
a aceptar y aprender a adaptarse.” Ella podía concentrarse en el cuadro más grande. Tarde o
temprano la aventura sería una y la vida seguiría, como lo hizo para los millones de mujeres
que en silencio soportaron las infidelidades de su marido desde tiempos inmemoriales.

No habría necesidad de peleas, no hay enfrentamientos histéricos. Eso sería demasiado


cliché, a pesar de que cada cosa tonta que su marido había hecho podría haber llegado
directamente de uno de esos “Es mi marido me engaña?” Pruebas de la revista de algunas
mujeres de mala calidad: ¿Su marido estado ocurriendo más viajes de negocios
últimamente?
Comprobar. ¿Estás haciendo el amor con menos frecuencia? Comprobar. su marido ha incurrido en gastos
misteriosos sin ninguna explicación? Doble verificación. Se podría añadir una nueva línea para la prueba: ¿Su
marido recibiendo mensajes de texto a altas horas de la noche de una chica proclamando a perder su pene
grasa? COMPROBAR. La cabeza de Astrid estaba empezando a girar de nuevo. Podía sentir su aumento de
la presión arterial. Necesitaba sentarse por un minuto y tomar unas cuantas respiraciones profundas. ¿Por
qué había perdido el yoga durante toda la semana, cuando ella tan mal

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necesaria para liberar la tensión que había estado acumulando? Detener. Detener. Detener.
Necesitaba poner todo esto de la cabeza y simplemente estar en el momento. Ahora mismo, en este
momento, que tenía que estar listo para el partido de Ah Ma.

Astrid se dio cuenta de su reflejo en la mesa de café de vidrio y decidió cambiar su


atuendo. Llevaba un viejo favorito-vestido túnica de gasa negro de Ann Demeulemeester,
pero sentía que necesitaba para subir el volumen de esta noche. No iba a dejar que la
ausencia de Michael arruinar su noche. Ella no iba a pasar un segundo más pensar acerca
de dónde podría estar en marcha, lo que podría o no estar haciendo. Ella se determinó que
esta sería una noche mágica de las flores que florecen salvajes bajo las estrellas, y que
sólo cosas buenas sucedería. Las cosas buenas siempre ocurrió en Ah Ma.

Entró en la habitación de invitados, que básicamente se había convertido en un armario extra para
ella desbordamiento de la ropa (y esto ni siquiera incluye las habitaciones bajo habitaciones de ropa
que aún se conserva en la casa de sus padres). El espacio estaba lleno de bastidores de laminación
metálica sobre la que bolsas de ropa de trajes habían sido meticulosamente organizadas por
temporada y el color, y Astrid tenía que mover uno de los bastidores en el pasillo con el fin de encajar
cómodamente en la habitación. Este apartamento era demasiado pequeña para la familia de tres
(cuatro si se contaba la niñera, Evangeline, que dormía en la habitación de Casiano), pero ella había
hecho lo mejor posible por el bien de su marido.

La mayoría de los amigos de Astrid habría sido completamente horrorizado al descubrir


las condiciones en las que vivía. Para la mayoría de los habitantes de Singapur, un amplio
dos mil pies cuadrados, condominio de tres dormitorios con dos baños y medio, y un
balcón privado en el Distrito Nueve sería un lujo acariciado, pero para Astrid, que había
crecido en tal palacio entorno como casa señorial de su padre en Nassim Road, el
bungalow en la playa el fin de semana modernista en Tanah Merah, la gran plantación de
la familia en Kuantan, y raíces Tyersall parque de su abuela, que era totalmente
incomprensible.

Como regalo de bodas, su padre había planeado encargar un arquitecto brasileño


arriba-y-venir para construir los recién casados ​una casa en Bukit Timah en un terreno que
ya había sido traspasado a Astrid, pero Michael no quiso saber nada de eso. Él era un
hombre orgulloso e insistió en vivir en un lugar que podía permitirse el lujo de comprar.
“Soy capaz de proporcionar para su hija y nuestra familia futuro”, había informado a su
aturdido futuro padre-en-ley, que en lugar de ser impresionado por el gesto, pareció
bastante temerario. ¿Cómo fue ese tal vez va a

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permitirse el tipo de lugar su hija estaba acostumbrado a con su sueldo? magros ahorros
de Michael serían apenas incluso conseguir que el pago inicial de un apartamento privado,
y Harry encontró inconcebible que su hija podría vivir en viviendas de protección oficial.
¿Por qué no se por lo menos podría simplemente entrar en una de las casas o
apartamentos de lujo que ya poseía? Pero Michael era firme que él y su esposa comienzan
su vida en un territorio neutral. Al final, un compromiso fue alcanzado y Michael accedió a
que tanto Astrid y su padre se ajustan a lo que él era capaz de poner en como pago inicial.
La cantidad combinada les permitió una hipoteca fija de treinta años en este condominio en
un complejo de apartamentos de la era de los años ochenta fuera Clemenceau Avenue.
Como Astrid tamiza a través de los bastidores, de repente, en lugar cómicamente, se le
ocurrió que el dinero que había gastado en los trajes de alta costura en este cuarto solo
podría haber pagado por una casa de tres veces el tamaño de éste. Se preguntó lo que
Michael podría pensar si sabía en realidad cuántas propiedades que ya poseía. Los padres
de Astrid compraron las casas de sus hijos de una manera que otros padres podrían
comprar el suyo barras de caramelo. Con los años, que habían comprado tantas casas
para ella que para el momento en que ella se convirtió en la señora Michael Teo, que ya
estaba en posesión de una cartera inmobiliaria asombroso. No era el bungalow fuera
Dunearn Road, la casa en Clementi y el pareado en Chancery Lane, una hilera de casas
históricas de la tienda peranakan en Emerald Hill dejó a ella por una tía abuela en el lado
Leong, y muchos otros condominios de lujo repartidos por todo el isla.

Y eso fue sólo en Singapur. Había tenencia de la tierra en Malasia; un piso en Londres
que Charlie Wu había comprado en secreto para ella; una casa en el exclusivo Point Piper
de Sydney y otro en la cabeza del diamante, Honolulu; y, recientemente, su madre había
mencionado recoger un ático de alguna nueva torre en Shanghai bajo su nombre. ( “Vi el
espejo equipo especial en el armario que recuerda todo lo que el desgaste y de inmediato sabía
este lugar era para ti,”Felicity le había informado con entusiasmo) Francamente, Astrid ni
siquiera se molestó tratando de recordar todos de la misma.; había demasiadas
propiedades a seguir la pista.

Todo era bastante sentido de todos modos, ya que aparte de las casas de la tienda sobre el
Emerald Hill y el piso de Londres, ninguna de las propiedades eran verdaderamente de ella,
todavía. Todo esto fue parte de la estrategia de sucesión de riqueza de sus padres, y Astrid sabía
que mientras sus padres estaban vivos, no tenía ningún control real sobre las propiedades,
aunque ella

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beneficiado de los ingresos derivados de ellos. Dos veces al año, cuando la familia se sentó
con sus gerentes de negocios en Leong Holdings, ella se daría cuenta de que sus cuentas
personales siempre aumentan en valor, a veces hasta un grado absurdo, no importa cuántos
vestidos de alta costura que había derrochado en la temporada anterior.

Entonces, ¿qué se va a poner? Tal vez era hora de llevar a cabo una de sus últimas
golosinas París. Ella iba a llevar su nuevo bordado Alexis Mabille blusa campesina blanco
con los pantalones de Lanvin de cigarrillos gris perla y sus nuevos pendientes de VBH. Lo
que pasa con esos pendientes era que parecían tan exagerado, todo el mundo podría
pensar que eran joyería de fantasía. En realidad vestidos abajo todo el conjunto. Sí, se
merecía para mirar esto bueno. Y ahora tal vez ella también debe cambiar el traje de
Casiano para complementar la suya.

“Evangeline, Evangeline,” dijo en voz alta. “Quiero cambiar la ropa de Casiano. Vamos a
poner en ese puente gris perla de Marie-Chantal “.

* Hokkien para “tedioso”.

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2

Rachel y Nick
TYERSALL PARQUE

A medida que el coche de Peik Lin se acercó a la puerta cochera de Tyersall Park, Nick delimitada por los
escalones de la entrada hacia ellos. “Estaba preocupado de que habíamos conseguido perdido”, dijo, abriendo la
puerta del coche.
“Lo que sí conseguimos un poco perdido, en realidad,” respondió Rachel, salir del coche y mirando
hacia la fachada majestuosa ante ella. Su estómago se sentía como si hubiera sido retorcido en un
tornillo de banco, y se alisó los pliegues de su vestido con nerviosismo. “Soy muy tarde?”

"No, está bien. Lo siento, eran mis direcciones confuso?”, Preguntó Nick, mirando en el
coche y sonriendo a Peik Lin. “Peik Lin-muchas gracias por dar Rachel ascensor.”

“Por supuesto”, murmuró Peik Lin, aún bastante aturdido por lo que la rodeaba. Ella
deseaba salir del coche y explorar esta colosal raíces, pero algo le dijo a permanecer en
su asiento. Se detuvo por un momento, pensando Nick podría invitarla a tomar una copa,
pero ninguna invitación parecía estar próxima. Finalmente dijo con indiferencia como sea
posible, “Este es un buen lugar-es? De su abuela” “Sí”, respondió Nick.

“¿Ha vivido aquí mucho tiempo?” Peik Lin no pudo resistirse a tratar de averiguar más
mientras estiraba el cuello, tratando de obtener una mejor visión. “Desde que era una niña”,
dijo Nick.
La respuesta de Nick sorprendió Peik Lin, mientras se supone que la casa hubiera pertenecido
a su abuelo. Ahora lo que realmente quería hacer era, ¿Quién demonios es tu abuela? Pero ella no
quería correr el riesgo de parecer demasiado entrometido. “Bueno, ustedes dos tienen un gran
momento”, dijo Peik Lin, un guiño a Rachel y pronunciando las palabras ¡Llámame luego! Rachel
dio a su amigo una sonrisa rápida.

“Buenas noches, y llegar a casa a salvo”, dijo Nick, palmeando el techo del coche.

A medida que el coche de Peik Lin se marchó, Nick se volvió hacia Rachel, mirando un
poco tímida. “Espero que está bien ... pero no es sólo la familia. Mi abuela decidió tener una
pequeña fiesta, todo ello dispuesto en el último minuto, al parecer, porque su hua bronceado flores
van a florecer

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esta noche."

“Ella está organizando una fiesta porque sus flores están en flor?”, Preguntó Rachel, no del
todo después. "Bien,
estos son muy raros flores que florecen muy pocas veces, a veces, una vez
cada diez años, a veces incluso más que eso. Que sólo florecen en la noche, y toda la
cosa sólo dura unas pocas horas. Es bastante algo para ser testigos.”“Me gusta, pero
ahora me siento De Verdad mal vestido para la ocasión “, dijo Rachel pensativo, mirando a
la flota de limusinas que se alineaban en el camino de entrada.

“No, en todo lo que ves absolutamente perfecto”, Nick le dijo. Podía sentir su inquietud y
trató de tranquilizarla, colocando su mano sobre la parte baja de la espalda y la guía hacia
las puertas delanteras. Rachel sintió la energía cálida, irradia de su brazo musculoso y al
instante se sintió mejor. Su caballero de brillante armadura estaba a su lado, y todo estaría
bien.

Cuando entraron en la casa, lo primero que llamó la atención de Rachel era los
mosaicos deslumbrantes en el gran vestíbulo. Ella quedó paralizado por unos momentos
por el patrón negro, azul y coral intrincada antes de darse cuenta de que no estaban solos.
Un hombre indio altas, delgadas se quedó en silencio en medio del vestíbulo junto a una
mesa circular de piedra agrupado con macetas de enormes orquídeas Phalaenopsis
púrpura blancas y. El hombre se inclinó ceremoniosamente a Rachel y le entregó un
cuenco de plata martillada lleno de agua y de color rosa pálido pétalos de rosa. “Para su
refresco, señorita,” dijo. “¿Bebo esto?” Rachel susurró a Nick.

“No, no, es para el lavado de las manos,” instruyó a Nick. Rachel metió los dedos en el
agua fresca perfumada antes de limpiar ellos en la tela suave que se le ofreció, sentirse
impresionado (y un poco tonto) por el ritual.

“Todo el mundo está arriba en la sala de estar,” dijo Nick, conduciéndola hacia la
escalera de piedra tallada. Rachel vio algo por el rabillo del ojo y dejó escapar un jadeo
rápido. Por el lado de la escalera se ocultaba un enorme tigre.

“Se rellena, Rachel.” Nick se rió. El tigre se puso de pie como si fuera a saltar, la boca
abierta en un gruñido feroz.
“Lo siento, parecía tan real,” dijo Rachel, recuperándose. "Eso estaba real. Es un tigre de
Singapur nativa. Solían vagar esta zona hasta finales del siglo XIX, pero fueron cazados
hasta la extinción. Mi bisabuelo disparó éste cuando se topó con el

130
casa y se escondió debajo de la mesa de billar, o eso dice la historia.”‘Pobre tipo,’dijo Rachel, extendiendo la
mano para acariciar la cabeza del tigre con cautela. Su piel se sentía sorprendentemente frágil, como si un
parche puede caerse en cualquier momento.

“Se utiliza para asustar a la mierda de mí cuando yo era pequeña. Nunca atrevido a acercarse al
vestíbulo por la noche, y tuve sueños que llegaría vivo y me atacar mientras estaba durmiendo “,
dijo Nick. “Usted creció aquí?”, Preguntó Rachel con sorpresa. “Sí, hasta que tenía unos siete
años.”

“Nunca me dijo que vivía en un palacio.” “Esto no es un


palacio. Es sólo una casa grande “.
“Nick, de donde vengo, esto es un palacio,” dijo Rachel, contemplando el hierro fundido y
vidrio cúpula que se eleva sobre ellos. Mientras subían las escaleras, el murmullo de las
teclas de piano charla partido y flotó hacia ellos. Cuando llegaron al rellano de la segunda
planta, Rachel casi tuvo que frotarse los ojos con incredulidad. Dulce Jesús. Se sintió
momentáneamente mareada, como si hubiera sido transportado en el tiempo a otra época, a
la gran sala de estar de un trasatlántico de veinte años en el camino de Venecia a Estambul,
tal vez.

La “sala de estar”, como Nick tan modestamente llamaba, era una galería que corría a lo
largo de todo el extremo norte de la casa, con divanes arte deco, sillones de mimbre, y
otomanas casualmente agrupados en las zonas de estar íntimas. Una fila de puertas de
plantación altas daba a la terraza envolvente, invitando a la vista de los parques verdes y
el aroma de jazmín noche en la sala, mientras que en el otro extremo a un joven en un
smoking jugado en el piano de cola Bösendorfer. Como Nick la condujo al espacio, Rachel
se encontró reflejo tratando de ignorar su entorno, a pesar de que lo único que quería
hacer era estudiar todos los detalles exquisitos: las macetas con palmeras exóticas en
masiva Qian-larga

jardineras dragón que anclan el espacio, las lámparas de vidrio opalino escarlata-sombreada
que lances un ámbar resplandor sobre las superficies de teca lacados, las paredes plata- y
lapislázuli-filigrana que brillaban mientras se movía por la habitación. Cada objeto parecía
imbuido de una pátina de elegancia atemporal, como si hubiera estado ahí desde hace más de
cien años, y Rachel no se atreven a tocar nada. Los huéspedes de glamour, sin embargo,
parecían completamente a gusto descansando en las otomanas de seda shantung o
mezclándose en la terraza mientras que un séquito de sirvientes de guantes blancos con
uniformes batik profunda de aceitunas circular con bandejas de cócteles.

“Aquí viene la madre de Astrid,” murmuró Nick. Antes de que Rachel tenía una

131
momento de recoger a sí misma, una señora de aspecto imponente se acercó a ellos, moviendo un
dedo a Nick.
“Nicky, que chico malo, ¿por qué no nos dijiste que habías vuelto? Pensamos que no
vendrías hasta la próxima semana, y que acaba perdido la cena de cumpleaños del tío Harry
en el Comando Casa!”La mujer parecía una dama china de mediana edad, pero ella habló en el
tipo de recortado acento Inglés sacada de un comerciante película de marfil. Rachel no pudo
evitar notar cómo su fuerza con permanente de cabello negro se parecía adecuadamente la
Reina de Inglaterra.

“Lo siento, pensé que el tío Harry estaría en Londres en esta época del año. Dai gu cheh, esta
es mi novia Rachel Chu. Rachel, esta es mi tía Felicity Leong “.

Felicity hizo un gesto a Rachel, el escaneo de su audacia arriba y hacia abajo. “Por lo tanto placer
conocerte,” dijo Rachel, no tratando de ser nervioso por su mirada de halcón.

“Sí, por supuesto”, dijo Felicity, girando rápidamente a Nick y pidiendo, casi con severidad:
“¿Sabe usted cuando su papá se pone en?” “Ni idea”, respondió. “¿Es Astrid aquí todavía?”

“Aiyah, sabes que chica es siempre tarde!” En ese momento, su tía se dio cuenta de una mujer
india de edad avanzada en un oro y un sari azul pavo real siendo ayudado por las escaleras.
“Estimada señora Singh, ¿cuándo has de volver de Udaipur?” Chilló ella, se abalanza sobre la
mujer como Nick Rachel guiado fuera del camino. “¿Quién es esa señora?”, Preguntó Rachel.

“Esa es la señora Singh, un amigo de la familia que vivía en la calle. Ella es la hija de un
maharajá, y una de las personas más fascinantes que conozco. Ella era muy amigo de
Nehru. Voy a introducir más tarde, cuando mi tía no está respirando en la nuca “.

“Su Sari es absolutamente impresionante”, comentó Rachel, mirando a la elaborada costura


de oro.
“Sí, ¿no es así? He oído que vuela toda su saris de vuelta a Nueva Delhi a ser limpiada especialmente
“, dijo Nick mientras trataba de acompañar a Rachel hacia la barra, sin darse cuenta de dirección
directamente en el camino de una pareja de mediana edad muy elegante de aspecto. El hombre tenía un
copete de pelo negro y grueso, Brylcreemed gafas de carey de gran tamaño, mientras que su esposa
llevaba un traje de Chanel blanco rojo y dorado con botones clásico.

“Tío Dickie, tía Nancy, conocer a mi novia Rachel Chu,” dijo Nick. “Rachel, esta es mi tío
y su esposa, desde el lado T'sien de la familia”, explicó.

“Ah Rachel, he conocido a su abuelo en Taipei ... Chu Yang Chung,

132
¿no es así?”, preguntó el tío Dickie.
“Er ... en realidad, no. Mi familia no es de Taipei “, balbuceó Rachel. "Oh. De dónde son,
entonces?”
“Guangdong originalmente, y en la actualidad California”.
El tío Dickie parecía un poco desconcertado, mientras que su esposa bien peinada-agarró del
brazo con fuerza y ​continuó. “Oh, sabemos muy bien de California. El norte de California, en
realidad “.
“Sí, eso es de donde soy,” Rachel respondió cortésmente. “Ah, bueno, entonces, se debe
conocer el Gettys? Ann es un gran amigo mío,”Nancy effused.

“Um, ¿se refiere a la familia Getty Oil?” “¿Hay alguna otra?”,


Preguntó Nancy, perplejo.
“Rachel de Cupertino, no San Francisco, tía Nancy. Y es por eso que necesito para
presentarla a Francis Leong por allí, que he oído que va a Stanford en el otoño,”Nick cortó en,
moviéndose rápidamente a lo largo de Rachel. Los siguientes treinta minutos se convirtieron en
un borrón de saludos sin escalas, como Rachel se introdujo a una variedad de la familia y
amigos. Había tías y tíos y primos en abundancia, no fue el distinguido aunque diminuta
embajador tailandés, había un hombre Nick presentado como el sultán de algún estado malayo
impronunciable, junto con sus dos mujeres con pañuelos en la cabeza elaboradamente
adornados con joyas.

Durante todo este tiempo, Rachel se había dado cuenta de una mujer que parecía atraer
la atención de la sala. Ella era muy delgada y aristocrática mirando con el pelo blanco
como la nieve y la postura erguido, vestido con un cheongsam de seda blanca larga con
ribete morado oscuro a lo largo del cuello, mangas y dobladillo. La mayoría de los
huéspedes orbitado alrededor de su homenaje pagar, y cuando al fin se acercó a ellos,
Rachel se fijó por primera vez el parecido de Nick a ella. Nick se había informado
anteriormente a Rachel que mientras su abuela hablaba Inglés perfectamente bien, ella
prefería hablar en chino y era fluido en cuatro dialectos-mandarín, cantonés, Hokkien y
Teochew. Rachel decidió darle la bienvenida en mandarín, el único dialecto que hablaba,
pero antes de que Nick pudiera hacer las presentaciones adecuadas, inclinó la cabeza con
nerviosismo a la dama majestuosa y dijo: “Es un placer conocerte. Gracias por invitarme a
su hermosa casa.”La mujer la miró con curiosidad y respondió lentamente en mandarín,‘Es
un placer conocerte también, pero están equivocados, esto no es mi casa’.

“Rachel, esta es mi tía abuela de Rosemary”, explicó Nick apresuradamente. “Y tendrá que
perdonarme, mi mandarín es realmente muy oxidado,”

133
Tía abuela Romero añadió en su Vanesa Redgrave Inglés. “Oh, lo siento,” dijo Rachel, sus
mejillas rubor de color rojo brillante. Podía sentir todas las miradas en la habitación a ella,
divertido por su paso en falso. “No hay necesidad de disculparse.” La tía Romero sonrió
amablemente. “Nick me ha contado un poco sobre usted, y yo estaba tan ganas de conocer
a usted.”

“Él tiene?”, Dijo Rachel, todavía nerviosa.


Nick puso su brazo alrededor de Rachel y le dijo: “Aquí, ven a conocer a mi abuela.”
Caminaron a través del cuarto, y en el sofá más cercano a la terraza, flanqueada por un hombre
de anteojos elegantemente vestido con un traje de lino blanco y una sorprendentemente bella
dama , se sentó una mujer encogida. Shang Su Yi tenía el pelo gris acero en su lugar por una
banda para la cabeza de marfil, y ella estaba vestida simplemente con una blusa de color rosa de
seda, pantalones de color crema a la medida, y mocasines marrones. Ella era mayor y frágil que
Rachel había esperado, y aunque sus características fueron parcialmente oscurecidas por un
grueso par de lentes bifocales tintados, su semblante regio era inconfundible. De pie
completamente inmóvil detrás de la abuela de Nick eran dos mujeres en vestidos de seda a
juego inmaculados iridiscente. Nick se dirigió a su abuela en cantonés. “Ah Ma, me gustaría
conocer a mi amiga Rachel Chu, de América.”

“Por lo tanto placer conocerte!” Rachel soltó en Inglés, olvidando por completo su
mandarín.
La abuela de Nick miró hacia Rachel por un momento. “Gracias por venir”, respondió ella con
voz entrecortada, en Inglés, antes de girar rápidamente para reanudar su conversación en
hokkien con la dama a su lado. El hombre del traje de lino blanco sonrió rápidamente a Rachel,
pero luego él también se dio la vuelta. Las dos damas envueltas en seda miraron
inescrutablemente a Rachel, y ella le devolvió la sonrisa tensa ellos.

“Vamos a conseguir un poco de ponche,” dijo Nick, Rachel dirección hacia una mesa donde un camarero
uniformado con guantes de algodón blanco estaba sirviendo directo a las manos de un tazón golpe enorme
cristal veneciano.
“Oh, Dios mío, que tenía que ser el momento más difícil de mi vida! Creo que realmente
molestó a su abuela “, susurró Rachel. "Disparates. Ella estaba justo en el medio de otra
conversación, eso es todo “, dijo Nick con dulzura.

“¿Quiénes eran esas dos mujeres en vestidos de seda a juego de pie como estatuas detrás de
ella?”, Preguntó Rachel. “Oh, esas son las criadas de su señora.” “¿Perdón?”

“criadas de su señora. Ellos nunca salen de su lado “.

134
“Al igual que las damas de honor? Se ven tan elegante “.
“Sí, son de Tailandia, y que fueron entrenados para servir en la corte real.”

“¿Es esto una cosa común en Singapur? Importación de criadas reales de Tailandia?”, Preguntó
Rachel con incredulidad.
“Yo no lo creo. Este servicio fue un regalo especial de por vida a mi abuela “.

"¿Un regalo? ¿De quien?"


“El rey de Tailandia. A pesar de que era la última, no el rey Bhumibol actual. ¿O era el
uno antes de eso? De todos modos, parece que era un gran amigo de mi abuela. Decretó
que sólo debe ser atendido por damas de la corte entrenados. Por lo tanto ha habido una
rotación constante desde que mi abuela era una mujer joven “.‘Oh,’dijo Rachel,
estupefacto. Tomó el vaso de ponche de Nick y se dio cuenta de que la multa de grabado
en la cristalería veneciana adapta perfectamente el patrón de calados intrincada en el
techo. Se apoyó en el respaldo de un sofá de apoyo, de repente se sienta abrumado. No
era demasiado para ella tomar en el ejército de sirvientes enguantada blancas que asoman
sobre la confusión de caras nuevas, el alucinante opulencia. ¿Quién sabía que la familia
de Nick sería llegar a ser muy grandes estas personas? Y ¿por qué no a prepararse para
todo esto un poco más?

Rachel sintió un suave toque en su hombro. Se dio la vuelta para ver el primo de Nick
sosteniendo un pequeño somnoliento. “Astrid!”, Exclamó, encantada de ver una cara amiga en
el último. Astrid estaba adornado con el traje más elegante Rachel había visto en su vida, muy
diferente de la forma en que ella le había recordado en Nueva York. Así que esto era Astrid en
su hábitat natural. “Hola, hola!”, Dijo Astrid alegremente. “Casiano, esto es tía Rachel. Saludar
a la tía Rachel?”Astrid gesto. El niño miró a Rachel por un momento, antes de enterrar la
cabeza con timidez en el hombro de su madre.

“Aquí, quiero aprovechar este muchacho fuera de sus manos!” Nick sonrió, levantando una
Casiano retorciéndose de los brazos de Astrid, y luego con destreza y le entregó un vaso de ponche.

“Gracias, Nicky”, dijo Astrid mientras se volvía a Rachel. “¿Cómo estás encontrando Singapur
hasta ahora? ¿Pasándola bien?"
"¡Un gran momento! A pesar de esta noche ha sido un poco ... abrumador.”‘Sólo puedo imaginar’,
dijo Astrid con un destello de complicidad en los ojos. “No, no estoy seguro de que pueda”, dijo
Rachel.
Una cáscara melodiosa sonó a través de la habitación. Rachel se volvió a ver una

135
mujer de edad avanzada en una tapa del cheongsam blanco y pantalones de seda negro que juega un
pequeño xilófono plata por las escaleras. *

“Ah, el gong de la cena”, dijo Astrid. “Ven, vamos a comer.” “Astrid, ¿cómo es que siempre
parecen llegar sólo cuando la comida está lista?”comentó Nick.

“Choco-torta!” Murmuró poco Casiano.


“No, Casiano, que ya tenía su postre,” Astrid respondió con firmeza. La multitud empezó a
hacer una línea recta hacia la escalera, pasando a la mujer con el xilófono. A medida que se
acercaban a ella, Nick dio a la mujer un gran abrazo de oso e intercambió unas palabras en
cantonés. “Este es Ling Cheh, la mujer que más o menos me crió desde su nacimiento”,
explicó. “Ella ha estado con nuestra familia desde 1948.” “ Wah, o mejor dicho gor nuay
punzada goma Yau Laeng, ah! FAAI di Git divertido! ”Ling Cheh comentó, agarrando la mano
de Rachel con suavidad. Nick sonrió, sonrojándose un poco. Rachel no entendía Cantonés,
por lo que se limitó a sonreír, mientras que Astrid tradujo rápidamente. “Ling Cheh
simplemente bromeó Nick sobre lo bonito es su amiga.” A medida que avanzaban por las
escaleras, le susurró a Rachel, “Ella también le ordenó a casarse pronto!” Rachel
simplemente se rió.

Una cena fría se había establecido en el invernadero, una sala en forma de elliptical- con
espectaculares frescos en las paredes de lo que parecía desde lejos de ser una escena de
ensueño orientales, silenciado. En una inspección más cercana, Rachel se fijó en que, si bien el
mural hizo evocar paisajes montañosos clásicos chinos, los detalles parecían ser pura
Hieronymus Bosch, con flores extrañas, morbosas que trepan por las paredes y el fénix
iridiscentes y otras criaturas fantásticas que se esconden en las sombras. Tres enormes mesas
redondas brillaron con platos de plata, rozaduras y puertas con arcos abiertos a una terraza con
columnas curva donde mesas de bar de hierro forjado blancas iluminadas con velas votivas altos
esperaban a los comensales. Casiano continuó a retorcerse en los brazos de Nick, llorando aún
más fuerte, “Quiero choco-torta!”

“Creo que lo que realmente quiere es dormir”, comentó su madre. Ella trató de llevar a
su hijo de vuelta de Nick, pero el niño comenzó a llorar.

“Tengo la sensación de un ataque de llanto en el camino. Vamos a llevarlo a la guardería “, ofreció


Nick. “Rachel, ¿por qué no empezar? Estaremos de vuelta en un minuto “.

Rachel se maravilló de la gran variedad de comida que había sido diseñada. Una mesa
estaba llena de platos tailandeses, otra con cocina de Malasia, y el último con platos clásicos
chinos. Como de costumbre, que era una

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poco en una pérdida cuando se enfrenta a un enorme buffet. Ella decidió iniciar una cocina a la
vez y comenzó en la mesa chino con una pequeña ración de fideos E-Fu y vieiras en salsa de
jengibre. Se encontró con una bandeja de obleas de oro de aspecto exótico dobladas en
pequeños sombreros de copa. “Lo que en el mundo son estos?”, Se preguntó en voz alta. "Eso
es kueh camiseta de la empanada, un nyonya plato. Tartas poco llenos de jícama, zanahoria y
gambas. Pruebe una,”una voz detrás de ella dijo. Rachel miró a su alrededor y vio al hombre
pulcro en el traje de lino blanco que había estado sentado junto a la abuela de Nick. Se inclinó de
una manera cortés y se presentó. “Nunca se reunió correctamente. Soy Oliver T'sien, el primo de
Nick.”Sin embargo, otro pariente chino con un acento británico, pero su sonaba incluso plummier
que el resto. "Encantada de conocerte. Estoy Rachel-”

"Sí, lo sé. Rachel Chu, de Cupertino, Palo Alto, Chicago y Manhattan. Usted ve, su
reputación le precede “.‘¿Lo hace?’, Preguntó Rachel, tratando de no parecer demasiado
sorprendido. “Ciertamente lo hace, y tengo que decir que está mucho más ir a buscar lo que
me llevó a creer.” “En realidad, ¿por quién?”

“Oh, ya sabes, la galería susurrante. ¿No sabes la cantidad de las lenguas han sido
meneando desde que has llegado?”, Dijo con malicia.

“No tenía ni idea,” Rachel dijo un poco incómodo, saliendo a la terraza con su plato, en
busca de Nick o Astrid pero no verlos en cualquier lugar. Se dio cuenta de una de las tías
de Nick-la dama en el traje de Chanel-mirando hacia expectante.

“Hay Dickie y Nancy”, dijo Oliver. “No miro ahora creo que están agitando a usted. Dios
ayudanos. Vamos a empezar nuestra propia mesa, si?”Antes de que Rachel pudiera
responder, Oliver agarró de la placa de la mano y se fue por encima de una mesa en el
otro extremo de la terraza. “¿Por qué evitarlos?”, Preguntó Rachel. “No estoy evitarlos.
estoy ayudando tú Evítales. Me lo puedes agradecer después."

“¿Por qué?” Rachel siguió adelante.

“Bueno, primero de todo, son insufribles nombre cuentagotas, siempre va sin cesar
sobre su último crucero por Rupert y Wendi yate o su almuerzo con algunos reales
europeas, y en segundo lugar, que no son exactamente de su equipo.”

"¿Qué equipo? No me di cuenta que estaba en cualquier equipo.”“Bueno, nos guste o no, son, y
Dickie y Nancy están aquí esta noche

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precisamente para espiar a la oposición.”‘El
espionaje?’
"Sí. Significan para recoger aparte como un cadáver en descomposición y que sirven como
una Amuse bouche la próxima vez que estás invitado a cenar en los condados “.

Rachel no tenía idea de qué hacer con su declaración descabellada. Esta Oliver parecía
como un personaje sacado de una obra de Oscar Wilde. “No estoy seguro de entender”, dijo
finalmente.
“No se preocupe, usted. Sólo tienes que darle otra semana-Me que la clavija para un estudio rápido “.

Rachel evaluó Oliver por un minuto. Parecía estar en sus treinta y cinco años, con el
pelo corto, meticulosamente peinado y pequeñas gafas de carey redondas que sólo
acentúa su cara alargada. “Entonces, ¿cómo exactamente es su relación con Nick?”,
Preguntó. “Parece que hay tantas ramas diferentes de la familia.”

“En realidad es muy simple, en realidad. Hay tres ramas: la T'siens, los Young, y el
Shangs. El abuelo de Nick James Young y mi abuela Romero T'sien son hermano y
hermana. La conociste hace un rato, si usted recuerda? Usted la confundió con la abuela
de Nick “.

"Sí, por supuesto. Pero eso significaría que usted y Nick son primos segundos “.

"Derecha. Pero aquí en Singapur, ya que abundan las familias extensas, todos nos dicen que
estamos 'primos' para evitar confusiones. Ninguno de que los terceros primos eliminó dos veces
'basura “.
“Así Dickie y Nancy son su tío y su tía.”
"Correcto. Dickie es el hermano mayor de mi padre. Pero usted sabe que en Singapur,
cualquiera que presentan a que es una generación más vieja debería llamarse 'el tío o la tía,'
a pesar de que no podrían estar relacionados en absoluto. Se considera la cosa educada “.

“Bueno, ¿no debería estar llamando a sus familiares 'tío Dickie' y 'Tía Nancy', entonces?”

“Técnicamente, sí, pero yo personalmente considero que el honorífico debe ser ganado. Dickie
y Nancy nunca han dado una cogida volar sobre mí, así que ¿por qué me molesto?”

Rachel levantó las cejas. “Bueno, gracias por el curso intensivo sobre los T'siens. Ahora
bien, ¿qué hay de la tercera rama?”‘Ah sí, el Shangs.’

“Creo que no he conocido a ninguno de ellos todavía.”

“Bueno, ninguno de ellos está aquí, por supuesto. No se supone que nunca

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hablar de ellos, pero los Shangs imperiales huyen a sus fincas grandes en Inglaterra cada mes de
abril y se quedan hasta septiembre, para evitar los meses más calurosos. Pero no se preocupe, creo
que mi prima Casandra Shang estará de regreso para la boda próxima semana, por lo que tendrá la
oportunidad de tomar el sol en su incandescencia “.

Rachel sonrió a su observación florida-Oliver este era un viaje así. “Y cómo se


relacionan exactamente?” “Aquí es donde se pone
interesante. Presta atención. Así que mi
La hija mayor de la abuela, la tía Mabel T'sien, se casó con el hermano menor de la abuela
de Nick Alfred Shang “.“casan? ¿Eso quiere decir que fue un matrimonio?”“Sí, y mucho,
trazada por mi abuelo T'sien Tsai Tay y el bisabuelo de Nick Shang Loong Ma arreglar. Lo
bueno es que en realidad le gusta el uno al otro. Pero fue un enorme acierto, ya que
estratégicamente unidos los T'siens, la Shangs, y los Young ‘” ¿Por qué?’, Preguntó
Rachel.

“Oh, vamos, Rachel, no juegue el naïf conmigo. Para el dinero, por supuesto. Se unieron tres
fortuna de la familia y se mantiene bloqueado todo ordenadamente hacia arriba “.

“¿Quién está consiguiendo encerrado? Son finalmente encerrarte, Ollie?”, Dijo Nick, mientras
se acercaba a la mesa con Astrid.
“No han sido capaces de precisar nada sobre mí, sin embargo, Nicholas,” replicó Oliver.
Se volvió a Astrid y sus ojos se abrieron. “Santa María Madre de Tilda Swinton, mira a esos
pendientes! Dondequiera que los has sacado?”

“Stephen Chia ... son VBH,” dijo Astrid, sabiendo que iba a querer saber quién era el
diseñador.
"Por supuesto que lo son. Sólo Bruce podría haber imaginado algo así. Deben tener costo al
menos medio millón de dólares. Yo no habría pensado que eran bastante su estilo, pero lo hacen
lucir fabulosa en usted. Hmm ... todavía se puede sorprenderme después de todos estos
años.”‘Usted sabe que lo intento, Ollie, lo intento.’

Rachel se quedó con renovado asombro por las pendientes. Oliver no os ha dicho medio
millón de dólares? “¿Cómo está Casiano?”, Preguntó. “Fue un poco difícil al principio, pero
ahora que va a dormir hasta el amanecer”, respondió Astrid.

“¿Y dónde está ese marido errante de los suyos, Astrid? Sr. Bedroom Eyes?”, Preguntó
Oliver.
“Trabajando esta noche a finales de Michael.”

"Qué pena. Esa empresa de su realidad lo mantiene trabajando duro,

139
¿no es así? Parece mucho tiempo desde que he visto principio Michael-estoy tomarlo muy
personalmente. Aunque el otro día yo podría tener jurado Lo vi caminando por la calle
Wyndham en Hong Kong con un niño pequeño. Al principio pensé que era Michael y
Casiano, pero entonces el niño dio la vuelta y él no era casi tan lindo como Casiano, así que
sabía que tenía que estar alucinando.”

“Obviamente,” dijo Astrid toda la calma que pudo, sintiendo que acababa de ser golpeado en
el estómago. “¿Estaba usted en Hong Kong antes de esto, Ollie?” Preguntó, su cerebro
furiosamente tratando de determinar si Oliver había estado en Hong Kong, al mismo tiempo
que la última de Michael “viaje de negocios”.

"Estuve allí la semana pasada. He estado yendo y viniendo entre Hong Kong, Shanghai y Beijing
durante el mes pasado para el trabajo “.
Michael estaba supuestamente en Shenzhen a continuación. Él podría haber tomado fácilmente un tren a
Hong Kong, Astrid pensó.
“Oliver es el arte asiático y antigüedades experto para Christie en Londres”, explicó Nick
a Rachel.
“Sí, excepto que ya no es muy eficiente para mí estar basada en Londres. El mercado de
arte asiático se está calentando al igual que no se puede creer “.

“He oído que cada nuevo multimillonario chino está tratando de poner sus manos en un Warhol
estos días,” comentó Nick.
“Bueno, sí hay ciertamente un buen número aspirante Saatchi alrededor, pero estoy tratando
más con las que tratar de volver a comprar los grandes coleccionistas de antigüedades de Europa
y América. O, como les gusta decir, cosas robadas por los demonios extranjeros “, dijo Oliver. “No
fue realmente robado, ¿verdad?”, preguntó Nick.

“Robados, contrabando, vendido por filisteos, no es todo lo mismo? Si los chinos quieren
admitirlo o no, la verdadera nave connoisseur- de arte asiático estaba fuera de China
durante gran parte del siglo pasado, así que es donde una gran cantidad de las piezas con
calidad de museo terminó en Europa y América. La demanda estaba allí. La china
adinerada no apreciar realmente lo que tenían. Con la excepción de unas pocas familias,
nadie se molestó en recoger objetos de arte chino, no con un verdadero discernimiento, de
todos modos. Ellos querían ser modernos y sofisticados, lo que significaba que emula los
europeos. ¿Por qué, incluso en esta casa es probable que haya más arte deco francés que
hay piezas chinas. Gracias a Dios hay algunas piezas Ruhlmann firmados fabulosos, pero
si se piensa en ello, es una lástima que su bisabuelo se volvió loco de art deco cuando
podía haber sido comprando toda la

140
tesoros imperiales que sale de China “.
“¿Quieres decir que las antigüedades que se encontraban en la Ciudad Prohibida?”, Preguntó Rachel.

"¡Absolutamente! ¿Sabías que en 1913, la familia imperial de China, en realidad trató de vender
toda su colección al banquero JP Morgan?”, dijo Oliver.

“Vamos!” Rachel se lo podía creer.


"Es verdad. La familia era tan difícil, ellos estaban dispuestos a dejar ir todos de la misma por
cuatro millones de dólares. Todos los tesoros de incalculable valor, recogidos en un lapso de
cinco siglos. Es toda una historia sensacional-Morgan recibió la oferta mediante telegrama, pero
murió a los pocos días. La intervención divina fue lo único que impidió que los tesoros más
insustituibles de China a partir de acabar en la gran manzana “.

“Imagínese si eso había sucedido realmente”, comentó Nick, moviendo la cabeza.

“Sí, por supuesto. Sería una pérdida mayor de los mármoles de Elgin ir al museo británico.
Pero afortunadamente la marea ha cambiado. Los chinos del continente son finalmente
interesado en comprar de vuelta su propio patrimonio, y que sólo quieren lo mejor “, dijo Oliver.
“Lo que me recuerda, Astrid-sigues buscando más Huanghuali? Porque sé de una mesa de
rompecabezas dinastía Han importante por delante para la subasta la próxima semana en
Hong Kong.”Oliver volvió a Astrid, dándose cuenta de que ella tenía una expresión distante en
su rostro. “Tierra a Astrid?”

“Oh ... lo siento, me distraje por un momento,” dijo Astrid, de repente nerviosa. “Usted
decía algo sobre Hong Kong?”

* Estos “amahs blanco y negro,” hoy en día un grupo de rápido que desaparece en Singapur, son empleadas domésticas

profesionales que procedía de China. Se les suele confirmar solteras que tomaron votos de castidad y pasado toda su vida el

cuidado de las familias que servían. (Muy a menudo, ellos fueron los que ha ampliado los niños.) Eran conocidos por su

uniforme marca comercial de blusa blanca y pantalones negros y su pelo largo, que siempre fue usado en un moño en la nuca

del cuello.

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3

Peik Lin
SINGAPUR

Wye Mun y Neena Goh se tendieron en sillones reclinables de cuero de color verde azulado
en su sala de proyección en Villa d'Oro, comiendo semillas de sandía con sal y viendo una
telenovela coreana, cuando Peik Lin irrumpió en la habitación.

“Silenciar la televisión! Silenciar el televisor!”Ella exigió. “¿Qué pasa, qué pasa?”, Preguntó
Neena en estado de alarma. “No vas a creer, donde acabo de llegar de!” “¿Dónde?” Wye Mun
preguntó, un poco molesto de que su hija se había interrumpido durante un momento crucial
de su programa favorito. “Acabo de llegar de casa de la abuela de Nicholas Young.” “¿Y?”

“Usted debe haber visto el tamaño del lugar.” “ Dua Geng Choo, ah? ” * Wye dijo Mun. “ Dua ni
siquiera empezar a describir. La casa era enorme, pero que debería haber visto la tierra.
¿Sabe usted que hay una enorme

pedazo de terreno privado justo al lado de los jardines botánicos?”‘Al lado de los
jardines botánicos?’
"Sí. Gallop fuera del camino. Está en una calle que nunca he oído hablar de llamada Avenida Tyersall “.

“Cerca de las viejas casas de madera?”, Preguntó Neena.


“Sí, pero esto no era una de las casas coloniales. La arquitectura era muy inusual, una
especie de orientalista, y los jardines eran increíbles, probablemente alrededor de
cincuenta acres o más.”“Bullshit, LAH! ”Dijo Wye Mun.

“Papá, te estoy diciendo, la propiedad fue inmensa. Era como el


Istana. La entrada en sí continuó por milla “.
"¡No puede ser! Dos o tres acres podría creer, pero cincuenta? No hay tal cosa, LAH. ”

“Fue cincuenta acres al menos, probablemente más. Pensé que estaba soñando. Me pareció
que estaba en otro país “.“ Lu LEEM ziew, ah? ” † Neena miró a su hija con preocupación. Peik
Lin no le hizo caso.

“Muéstrame,” dijo Mun Wye, despertó su interés. “Vamos a ver en

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Google Earth.”Se acercó al escritorio de la computadora en la esquina, se detuvo el programa,
y ​Peik Lin comenzó a buscar el lugar. A medida que se amplían las topográfica en la pantalla,
ella inmediatamente se dio cuenta de que algo no encajaba en la imagen satelital.

“Mira, papá, todo este parche está vacía! ¿Crees que es parte de los jardines botánicos,
pero no lo es. Esto es donde está la casa. Pero por qué no hay imágenes? No aparece en
Google Earth en absoluto! Y mis GPS no pudo encontrar la dirección, ya sea “.

Wye Mun se quedó mirando la pantalla. El lugar de su hija afirmó haber visto era
literalmente un agujero negro en el mapa. No existe oficialmente. Qué extraño.

“¿Quién es la familia de este hombre?”, Preguntó.


"No lo sé. Sin embargo, había un montón de coches VIP en la calzada. Vi unas cuantas
placas diplomáticas. Rolls-Royce de edad, Daimlers de época, este tipo de coche. Estas
personas deben ser cargados más allá de creencia. ¿A quién cree que son?”

“No puedo pensar en nadie en concreto que vive en esta área.” Wye Mun corrió el cursor
sobre el perímetro de la zona de luces apagadas. Su familia había estado en el desarrollo
de la propiedad y el negocio de la construcción en Singapur durante más de cuarenta
años, pero nunca se había encontrado con algo como esto. “Wah, esto es primo, el primer
tierra justo en el medio de la isla. El valor sería incalculable. No puede ser una propiedad, LAH!

“Sí, lo es, papá. Lo vi con mis propios ojos. Y se supone que la abuela de Nick creció allí.
Sus su casa."
“Haz a Rachel a encontrar el nombre de la abuela. Y el abuelo. Necesitamos saber quiénes
son estas personas. ¿Cómo puede una persona ser dueño de este terreno privado tanto en
una de las ciudades más pobladas del mundo?”“Wah, parece que Rachel Chu ha golpeado
bote. Espero que ella se casa con este tipo!”Neena intervino de su sillón reclinable. “Aiyah, que
se preocupa por Rachel Chu? Peik Lin, tú ! Ir tras él”declaró Wye Mun.

Peik Lin sonrió a su padre, y comenzó a enviar mensajes de texto Rachel. Wye Mun dio unos golpecitos
a su esposa en su hombro. “Ven, llamar al conductor. Vamos a dar un paseo en coche por carretera
Tyersall. Quiero ver a este lugar para mí “.

Decidieron tomar el SUV de Audi en un esfuerzo por ser lo más discreto posible. “Mira,
yo creo que aquí es donde comienza la propiedad de hecho,” Peik Lin observó cuando se
volvieron hacia la curva, camino densamente arbolada. “Creo que todo esto en el lado
izquierdo es el sur

143
límite de la tierra.”Cuando llegaron a las puertas de hierro gris, Wye Mun hizo el conductor
detiene el vehículo durante un minuto. El lugar parecía completamente desierta. “Véase,
que no creo que haya nada aquí. Parece una vieja sección de los jardines botánicos. Hay
otra caseta de vigilancia más abajo en este camino, una de alta tecnología uno tripulado
por los guardias de Gurkha “, explicó Lin Peik. Wye Mun se quedó en el camino sin luz,
cubierto, completamente fascinado. Fue uno de los principales promotores de Singapur, y
conocía cada pulgada cuadrada de tierra en la isla. O al menos pensó que lo hizo.

* Hokkien para “casa grande”.

† Hokkien para “¿Usted ha estado bebiendo?”

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4

Rachel y Nick
TYERSALL PARQUE

"Los Huas bronceado están llegando a florecer!”Ling Cheh anunció con entusiasmo a todo el mundo
en la terraza. A medida que los invitados comenzaron a regresar a través del invernadero, Nick sacó
Rachel lado. “Aquí, vamos a echar un acceso directo”, dijo. Rachel lo siguió a través de una puerta
lateral, y vagó por un largo pasillo, pasando por muchos cuartos oscuros que ella ansiaba darle un
vistazo a. Cuando Nick la condujo a través de un arco en el extremo del pasillo, la mandíbula de
Rachel dejó caer en la incredulidad.

Ya no estaban en Singapur. Era como si hubieran tropezado con un claustro profundo


secreto dentro de un palacio árabe. La gran patio estaba rodeado por todos los lados, pero
completamente abierto al cielo. columnas talladas se alineaban en las salas de juego en
todo su perímetro, y una fuente de Andalucía sobresalían de la pared de piedra, soltando
un chorro de agua de una flor de loto esculpido en cuarzo rosa. Gastos generales, cientos
de linternas de cobre habían sido meticulosamente colgado en el patio de la pasarela del
segundo piso, cada parpadeo luz de las velas.

“Quería mostrarle este lugar cuando todavía estaba vacío”, dijo Nick en voz baja, tirando
de Rachel en un abrazo.
“Me pellizque, por favor. Es todo esto real?”Rachel susurró mientras miraba a los ojos de
Nick. “Este lugar es muy real. estás el sueño,”Nick respondió cuando la besó
profundamente.

Unos invitados comenzaron a llegar, interrumpiendo el hechizo que habían sido


momentáneamente bajo. “Vamos, es hora de postre!”, Dijo Nick, frotándose las manos en
previsión.
A lo largo de una de las salas de juego, extendiendo largas mesas del banquete que
muestran una selección maravillosa de postres. Había elaboradas tartas, suflés, dulces y
postres, no había pisang goreng * rociados con jarabe de oro de Lyle, kuehs Nyonya en todos los
colores del arco iris, y samovars pulidas alto lleno de diferentes elixires humeantes-caliente.
Los servidores que usan gorros blancos estaban detrás de cada mesa, listo para repartir las
golosinas.

“Dime esto no es la forma en que su familia come todos los días,” dijo Rachel en

145
asombro.
“Bueno, esta noche fue sobras de la noche,” cara de palo Nick. Rachel le dio
un codazo en las costillas broma.
"¡Ay! Y yo estaba a punto de ofrecerle una rebanada de pastel de la gasa de la mejor chocolate
del mundo “.
“Me metí mi cara con dieciocho diferentes tipos de fideos! No podría comer el postre,”Rachel
gimió, presionando su palma contra su estómago momentáneamente. Se dirigió al centro del
patio, donde las sillas estaban dispuestas alrededor de un espejo de agua. En el centro de la
piscina eran enormes urnas de terracota que contenían el laboriosamente cultivada Huas
bronceado. Rachel nunca había visto una especie de flora tan exóticos. La selva enmarañada
de las plantas crecieron juntos en una profusión de altura de gran disquete deja el color del
jade oscuro. Tallos largos brotado de los bordes de las hojas, curvándose hasta que formaron
enormes bombillas. Los pétalos de color rojizo pálido se cerraron herméticamente como
delicados dedos que agarran un melocotón blanco de seda. Oliver estaba junto a las flores,
escrutando uno de los focos de cerca.

“¿Cómo se puede decir que están a punto de florecer?” Rachel le preguntó. “Ver cómo hinchada
se han convertido, y cómo la blancura de las bombillas están mirando a escondidas a través de
estos tentáculos rojos? Dentro de una hora, los verá totalmente abierta. Ya sabes, se considera
que es muy propicia para presenciar Huas bronceado que florece en la noche.”‘¿En serio?’

“Sí, en efecto. Florecen con tan poca frecuencia y por lo tanto impredecible, y todo sucede tan rápido. Es un
evento único en-la-vida para la mayoría de la gente, así que diría que eres muy afortunado de estar aquí esta
noche “.
Como Rachel caminaba alrededor del espejo de agua, se dio cuenta de Nick bajo una arcada en
el chat intensamente con la dama sorprendente que había estado sentado junto a la abuela de
Nick. “¿Quién es esa mujer hablando con Nick? Estabas con ella antes “, preguntó Rachel. “Oh,
eso es Jacqueline Ling. Un amigo de la familia de edad.”‘Ella se ve como una estrella de cine’,
comentó Rachel.

“Sí, no lo hace ella? Siempre he pensado que Jacqueline se parece a una Catherine Deneuve
chino, sólo es más bella.”“Ella hace vea como Catherine Deneuve!”‘Y el envejecimiento mejor
también.’“Bueno, ella no es ese antiguo. Lo que es ella, de unos cuarenta años?”‘Trate de añadir
veinte años para eso.’

“Estás bromeando!”, Dijo Rachel, mirando con asombro a la figura bailarina-como de Jacqueline,
que se muestra con gran ventaja por el color amarillo pálido

146
camiseta sin mangas y pantalones palazzo que llevaba con un par de tacones de aguja de plata.

“Siempre he pensado que es un poco de una lástima que ella no ha hecho más con ella misma que
desarmar a los hombres con su belleza,” Oliver observó. “¿Eso es lo que ha hecho?”

“Viudo vez, casi se casó con un marqués británico, y desde entonces ha sido el
compañero de un magnate noruego. Hay una historia que oí de niño: la belleza de
Jacqueline era tan legendaria que en su visita a Hong Kong por primera vez en los años
sesenta, su llegada atrajo a una multitud de espectadores, como si fuera Elizabeth Taylor.
Todos los hombres clamaban a proponer a ella, y peleas estallaron en la terminal. Hizo los
periódicos, al parecer.”‘Todo a causa de su belleza.’

“Sí, y su línea de sangre. Ella es la nieta de Ling Yin Chao.”‘¿Quién es ese?’

“Fue uno de los filántropos más venerados de Asia. escuelas construidas en toda China. No
es que Jacqueline está siguiendo sus pasos, a menos que se tiene en cuenta sus donaciones
en ayuda de Manolo Blahnik.”Rachel se rió, ya que ambos notado que Jacqueline tenía una
mano en el brazo de Nick, acariciándolo suavemente.

“No se preocupe, ella coquetea con todo el mundo”, bromeó Oliver. “¿Quieres otra pieza de
chismes jugosos?” “Por favor.”

“Me han dicho que la abuela de Nick tenía muchas ganas Jacqueline para el padre de Nick.
Pero ella no tuvo éxito.”‘Él no se dejó influir por su aspecto?’

“Bueno, él ya tenía otra belleza en sus manos, la madre de Nick. No ha cumplido aún tía Elle,
¿verdad?”‘No, ella se fue para el fin de semana.’“Hmm, ¿cómo interesante. Ella nunca
desaparece cuando Nicolás está en la ciudad “, dijo Oliver, dándose la vuelta para asegurarse
de que nadie estaba al alcance del oído antes de inclinarse más cerca.“Me peldaño
suplementario cuidadosamente alrededor de Eleanor joven si fuera tú. Ella mantiene una corte
rival,”dijo misteriosamente antes de caminar hacia la mesa de cócteles. Nick se puso de pie en
un extremo de los postres, sin saber qué tiene en primer lugar: la pisang goreng con helado, el
blancmange con salsa de mango, o la torta de gasa de chocolate.

“Oh, gasa chocolate del cocinero! Ahora esta es la razón por la que vine

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esta noche!”Jacqueline pasó los dedos por sus rizos hasta los hombros y luego se pasó la
mano suavemente contra su brazo. “Así que dime, ¿por qué no has estado llamando
Amanda? Sólo se la ha visto un puñado de veces desde que se mudó a Nueva York “.

“Tratamos de conseguir juntos un par de veces esta primavera, pero ella siempre hasta los topes.
¿No está saliendo con un tipo de alto vuelo de fondos de cobertura?”

“No es grave; que el hombre es el doble de su edad.”‘Bueno, veo sus fotos en los periódicos todo
el tiempo.’“Eso es sólo el problema. Eso tiene que parar. Es tan indecoroso. Quiero que mi hija se
mezcle con la gente de calidad, no el llamado jet set asiático en Nueva York. Todos los
pretendientes están montando faldones-ella de Amanda es demasiado ingenuo para ver eso “.

“Oh, no creo que de Mandy ingenuo.” “Ella necesita compañía adecuada, Nicky. Gar Gee
Nang. † Quiero que mirar hacia fuera para ella. ¿Prometes hacer eso por mí?”

"Por supuesto. Hablé con ella último mes y me dijo que estaba demasiado ocupado para
volver a la boda de Colin.”‘Sí, es una lástima, ¿verdad?’

“La llamaré cuando estoy de vuelta en Nueva York. Pero yo creo que soy demasiado aburrido para
Amanda estos días “.
“No, no, ella se beneficiaría de pasar más tiempo con usted, usted estaba tan cerca
había una vez. Ahora dime de esta chica encantadora que has traído a casa a conocer a
su abuela. Veo que ya ha ganado más de Oliver. Es mejor decirle que tener cuidado con
él-él es un chisme vicioso, que uno “.

Astrid y Rachel estaban sentados junto a la fuente de loto, viendo una señora vestida con
túnicas de seda albaricoque juegan un guqin, la cítara china tradicional. Rachel estaba en trance
por la velocidad fascinante de largas uñas rojas de la dama depilarse con gracia en las cuerdas,
mientras que Astrid trató desesperadamente de dejar de obsesionarse con lo que Oliver había
dicho antes. Podría realmente haber visto a Michael caminando con un poco de niño pequeño
en Hong Kong? Nick se hundió en la silla junto a ella, con destreza equilibrar dos tazas
humeantes de té con una mano y sosteniendo una placa de medio comer torta de gasa de
chocolate con la otra. Le entregó la taza con té ahumado lichi a Astrid, sabiendo que era su
favorito, y ofreció un poco de torta a Rachel. “Tienes que probar este-que es uno de los grandes
éxitos de nuestro cocinero Ah Ching.”

148
“ Alamak, Nicky, a conseguir una pieza adecuada de su propia “, Astrid regañó, cortando
temporalmente fuera de su funk.
“Está bien, Astrid. Voy a comer la mayoría de las suyas, como siempre “, explicó Rachel con
una sonrisa. Ella probó el pastel, abriendo mucho los ojos al instante. Fue la combinación
perfecta de chocolate y crema, con un espacioso liberar-en-su-boca ligereza. “Hmmm. Me
gusta que no es demasiado dulce “.

“Es por eso que no puedo comer otros pasteles de chocolate. Siempre están demasiado dulce,
demasiado denso, o tener demasiado glaseado “, dijo Nick. Rachel se acercó para otro bocado.
“Acaba de obtener la receta y voy a tratar de hacer en casa.”

Astrid arqueó las cejas. “Se puede tratar, Rachel, pero confía en mí, mi cocinera ha
intentado, y nunca sale bien esta buena. Sospecho retención de Ah Ching algún
ingrediente secreto “.
Mientras estaban sentados en el patio, el enrollada pétalos rojos de la Huas bronceado desplegado
como una película a cámara lenta para revelar una profusión de pétalos blancos plumosos que
mantenían la expansión en un patrón sunburst explosivo. “No puedo creer lo grande que estas flores
son cada vez!” Rachel observó con entusiasmo.

“Siempre me recuerda a un cisne agitando sus alas, a punto de emprender el vuelo”,


comentó Astrid.
“O tal vez a punto de entrar en modo de ataque”, añadió Nick. “Los cisnes se puede volver muy
agresivo”.
“Mis cisnes nunca fueron agresivos,” La tía Romero dijo mientras se acercaba, al oír el
comentario de Nick. “¿No te acuerdas de la alimentación de los cisnes en mi estanque
cuando eras un niño?” “Recuerdo que estaba en lugar miedo de ellos en realidad”,
respondió Nick. “Me gustaría romper pequeños trozos de pan, echarlos en el agua, y luego
ponerse a cubierto.”

“Nicky era un poco cobarde,” bromeó Astrid. “¿Era él?”,


Preguntó Rachel con sorpresa.
“Bueno, él era tan pequeña. Por el momento, todo el mundo tenía miedo más largo que
nunca crecería-yo era mucho más alto que él. Y de repente se disparó “, dijo Astrid.

“Hey, Astrid, deja de hablar de mi vergüenza secreta,” dijo Nick con el ceño fruncido simulacro.

“Nicky, no tienes nada de qué avergonzarse. Después de todo, usted ha crecido hasta ser
bastante la muestra de flejado, como estoy seguro de Rachel estaría de acuerdo,”La tía
Romero dijo con descaro. Todas las mujeres se rieron.

149
Como las flores continuaron su transformación ante sus ojos, Rachel estaba sentado
bebiendo té lichi de una taza de porcelana de color rojo, fascinado por todo a su alrededor.
Observó el sultán toma de fotografías de sus dos mujeres delante de las flores, bordados a
su joya kebayas reflejando fragmentos de luz cada vez que el flash de la cámara se apagó.
Ella observó el grupo de hombres que se sientan en un círculo con el padre de Astrid, que
estaba enfrascado en un debate político, y se veía a Nick, ahora en cuclillas al lado de su
abuela. Ella se tocó ver cómo el cuidado Nick parecía estar con su abuela, de la mano de
la anciana mientras le susurraba al oído.

“Es su amigo teniendo un buen rato esta noche?” Su Yi pidió a su nieto en cantonés.

“Sí, Ah Ma. Ella está teniendo un tiempo precioso. Gracias por haberla invitado “.

“Ella parece ser bastante la charla de la ciudad. Todo el mundo está tratando con delicadeza, ya sea para
preguntarme por ella o tratar con delicadeza de decirme cosas acerca de ella “.

"¿De Verdad? ¿Qué han estado diciendo?”


“Algunos se preguntan cuáles son sus intenciones. Su primo Cassandra incluso me
llamó desde Inglaterra, toda nerviosa hacia arriba.”Nick se sorprendió. “¿Cómo Cassandra
siquiera sabe acerca de Rachel?”

“Aiyah, sólo los fantasmas saben dónde saca su información! Pero ella está muy
preocupada por ti. Ella piensa que se va a quedar atrapado “.

"¿Atrapado? Estoy de vacaciones con Rachel, Ah Ma. No hay nada que preocuparse “,
dijo Nick defensiva molesto que Cassandra había sido chismorreando sobre él. "Eso es exactamente
lo que le dije. Le dije que eres un buen chico, y que nunca haría nada sin mi bendición.
Cassandra debe estar aburrido de su mente en el campo Inglés. Ella está dejando que su
imaginación tan salvaje como sus caballos tontas.”‘¿Quieres que traiga a Rachel más, Ah
Ma, de manera que se puede llegar a conocerla mejor?’Aventuró Nick.

“Usted sabe que no será capaz de soportar todos los cuellos estiraban si eso sucede. ¿Por
qué no acaba de llegar tanto a alojar la próxima semana? Es tan tonto de estar alojados en un
hotel cuando su dormitorio está esperando aquí.”Nick se emocionó al escuchar estas palabras
de su abuela. Él tenía su sello de aprobación ahora. “Eso sería maravilloso, Ah Ma”.

150
En una esquina de la sala de billar a oscuras, Jacqueline estaba en medio de una conversación
telefónica calienta con su hija, Amanda, en Nueva York. "¡Para de poner excusas! Me importa un
bledo lo que le dijo a la prensa. Haga lo que tenga que hacer, pero sólo asegúrese de que está de
vuelta la próxima semana,”ella echaba humo.

Jacqueline terminó su llamada, mirando por la ventana a la terraza iluminada por la luna.
“Yo sé que estás ahí, Oliver,” dijo bruscamente, sin darse la vuelta. Oliver salió de la puerta
de sombras y se acercó lentamente.

“Puedo oler desde una milla de distancia. Es necesario que despedir el Blenheim Bouquet-usted
no es el Príncipe de Gales “.
Oliver arqueó las cejas. “¿No estamos recibiendo irritable! De todos modos, es bastante claro
que Nicolás es completamente enamorado. ¿No te parece que es un poco tarde para Amanda?”

“No, en absoluto”, respondió Jacqueline, la reordenación cuidadosamente el pelo. “Como usted mismo ha
dicho a menudo, tiempo lo es todo. ”‘Yo estaba hablando acerca de la inversión en el arte.’

“Mi hija es una exquisita pieza de arte, no es ella? Ella pertenece sólo en la mejor
colección “.
“Una colección que no logró convertirse en parte.” “Que te jodan, Oliver.” “ Chez toi ou chez
moi? ”Oliver arqueó una ceja traviesa mientras se dirigía fuera de la habitación.

En el patio andaluz, Rachel dejó que sus ojos se cierren por un momento. Los rasgueos de
la cítara china crean una melodía perfecta con las aguas de goteo, y las flores a su vez
parecía ser la coreografía de su floración a los sonidos meliflua. Cada vez que una brisa
soplaba, las linternas de cobre colgados contra el cielo de la tarde se balanceó como cientos
de esferas brillantes deriva en un océano oscuro. Rachel sentía como si estuviera flotando
junto con ellos en algún sueño sibarita, y se preguntó si la vida con Nicholas siempre sería
así. Pronto, el Huas bronceado empezaron a marchitarse con la misma rapidez y
misteriosamente como habían florecido, llenando el aire de la noche con un embriagador
aroma a medida que se marchitaron en el pasado, pétalos sin vida.

* buñuelos de plátano frito en bateador, un manjar malayo. Algunos de los mejores pisang goreng se solía encontrar en el comedor escolar

de la escuela anglo-china y, a menudo fueron utilizados por los profesores (especialmente la señora Lau, mi maestro chino) como

recompensa por las buenas calificaciones. Debido a esto, una

151
generación entera de niños de Singapur de un determinado medio social han llegado a considerar la merienda como uno de sus

alimentos máxima comodidad.

† Hokkien para “mismo tipo” o “nuestra propia gente”, por lo general utilizado para referirse a las asociaciones de familias o clanes.

152
5

Astrid y Michael
SINGAPUR

Siempre que las partes de su abuela se retrasó, Astrid normalmente optar por pasar la
noche en Tyersall Park. Ella prefiere no despertar a Casiano si él dormía profundamente, y
ella se dirigiría hacia el dormitorio (justo enfrente de Nick) que había sido reservado para
sus frecuentes visitas desde que era una niña. Su abuela adoración había creado un
emporio encantada por ella, la puesta en muebles tallados a mano caprichosa de Italia y
paredes pintadas con escenas de su cuento favorito, “El doce princesas bailarinas.” Astrid
aún amaba la noche ocasional pasado en esta habitación infantil, cosseted por las
muñecas más fantásticos, animales de peluche, y el té establece que el dinero podía
comprar.

Esta noche, sin embargo, Astrid estaba decidido a llegar a casa. A pesar de que era más de
medianoche, que barrió Casiano en sus brazos, él se dobló en el asiento del niño, y se dirigió a
su apartamento. Estaba desesperada por saber si Michael estaba de vuelta “de trabajo”
todavía. Ella era broma a sí misma pensando en ella sólo podía mirar hacia otro lado mientras
que Michael lleva a cabo. Ella no era como esas esposas. Ella no iba a ser una víctima, como
la mujer de Eddie, Fiona. Todas estas semanas de especulaciones y la incertidumbre se
habían convertido en un peso aplastante sobre ella, y tuvo que resolver este problema de una
vez por todas. Necesitaba ver a su marido con sus propios ojos. Necesitaba olerlo. Necesitaba
saber si existe realmente era otra mujer. Aunque, si ella estaba siendo brutalmente honesto
consigo misma, se había conocido la verdad desde que esas cuatro palabras sencillas cruzó
su pantalla del iPhone. Este era el precio que tenía que pagar por la caída de Michael. Era un
hombre que todas las mujeres encuentran irresistible.

SINGAPUR, 2004

La primera vez que Astrid puso sus ojos sobre Michael, que estaba en un velocímetro de impresión
camouflage-. La vista de cualquier persona sobre la edad de diez años en una de estas hamacas de
plátano se suele repelente a la sensibilidad estética de Astrid, pero cuando Michael se pavoneaba por
la pista en su Coste

153
Barcelona, ​velocímetro, su brazo alrededor de una chica amazónica vestida con un negro puro de
Rosa Cha traje de baño y esmeralda collar, Astrid estaba paralizada.

Había sido arrastrado a Churchill Club por un desfile de moda benéfico organizado por uno de
sus primos Leong y se había sentado aburren durante todo el procedimiento. Para alguien
acostumbrado a un asiento de primera fila en elaboradas vuelos de Jean Paul Gaultier de puesta
en escena, esta pasarela construido a toda prisa iluminada con geles de color amarillo, hojas de
palma falsos, y luces estroboscópicas parecía teatro de la comunidad con fondos insuficientes.
Pero entonces apareció Michael, y de repente todo se volvió en cámara lenta. Era más alto y más
grande que la mayoría de los hombres asiáticos, con una tuerca marrón precioso bronceado que
no era el tipo que podría pulverizar sobre en un salón. Su severa corte de pelo militar servido
para acentuar una nariz aguileña que parecía tan incongruente con el resto de la cara, tomó una
calidad abiertamente sexual. Luego estaban esos penetrantes, ojos hundidos y los ABS del
lavadero de ondulación a lo largo de su torso delgado. Tenía sólo en la pista por menos de treinta
segundos, pero inmediatamente lo reconoció unas semanas más tarde en el cumpleaños de
Andy Ong a pesar de que estaba vestida completamente en un V-cuello de la camiseta y jeans
gris se desvaneció. Esta vez fue Michael quien notó su primera. Estaba apoyado en un saliente
en la parte inferior del jardín en el bungalow Ong con Andy y algunos amigos cuando Astrid
apareció en la terraza con un vestido de lino blanco largo con cortes delicados del cordón. Aquí
hay una chica que hace no

pertenezco en este partido, pensó para sí mismo. La chica vio pronto el cumpleaños de niño, y se
dirigió directamente hacia ellos, dando a Andy un gran abrazo. Los chicos miraron a su alrededor
con la boca abierta.
“Muchas felicidades!”, Exclamó ella, la entrega de un pequeño presente exquisitamente
envuelto en tela de seda púrpura. “Aiyah, Astrid, um LAH sai! ” * dijo Andy.

“Es sólo un poco de algo que pensé que le gustaría de París, eso es todo.”

“Así que sacaste esa ciudad totalmente fuera de su sistema? Volver para bien ahora?”

“Todavía no estoy seguro”, dijo Astrid cuidadosamente.

Los chicos estaban compitiendo por la posición, de manera que resisten como estaba,
Andy sintió que sería grosero no introducirlos. “Astrid, le presento a Lee Shen Wei, Michael
Teo, y Terence Tan. Todos los amigos del ejército “.

Astrid sonrió con dulzura a todo el mundo antes de fijar su mirada sobre Michael. “Si no me
equivoco, he visto tú en un velocímetro “, dijo.

154
Los chicos eran partes iguales aturdidos y desconcertados por su declaración. Michael se
limitó a sacudir la cabeza y rió. “Er ... ¿qué está hablando?”, Preguntó Shen Wei.

Astrid contempló el torso esculpido de Michael, que era claramente evidente a pesar de su camiseta
suelta. "Sí eso estaba usted, ¿verdad? En el desfile de Churchill club en beneficio de adictos a las
compras menores?”“Michael, que modela en un desfile de moda? ”Dijo Shen Wei en la incredulidad.
“En un velocímetro?” Añadió Terence.

“Fue para la caridad. Me arrastré en ella!”Michael farfulló, girando su cara de remolacha roja.

“Por lo que no modelar profesionalmente?”, Preguntó Astrid.


Todos los muchachos se echaron a reír. "¡Lo hace! ¡Lo hace! Es Michael Zoolander,”Andy
agrietado.
“No, lo digo en serio”, insistió Astrid. “Si alguna vez desea modelar profesionalmente, sé
unas pocas agencias en París que ama probablemente represente.”

Michael se limitó a mirarla, sin saber cómo responder. Había una tensión palpable en el
aire, y ninguno de los chicos sabía qué decir. “Escucha, estoy muerto de hambre, y creo
que tiene que tener algo de ese aspecto delicioso mee rebus † de vuelta en la casa “, dijo
Astrid, dando Andy un rápido beso en la mejilla antes de zancadas hacia la casa. "Bueno, Laeng
Tsai, ‡ ¿Que estas esperando? Era evidente que estaba en ti “, dijo Shen Wei a Michael.

“No quieren hagan ilusiones, Teo, pero está intocable, ”Andy advirtió.

"Qué quieres decir ¿intocable? ”Preguntó Shen Wei.


“Astrid no data en nuestra estratosfera. Usted sabe que casi se casó? Charlie Wu, el
multimillonario tecnología hijo de Wu Hao Lian. Ellos estaban comprometidos, pero luego se
rompió en el último minuto porque su familia sintió que incluso él No era lo suficientemente bueno
“, dijo Andy. “Bueno, Teo aquí va a demostrar que te equivocas. Mike, que era una invitación
abierta si alguna vez he visto uno. No sea tan Kiasu, § ! El hombre”, exclamó Shen Wei.

Michael no sabía qué hacer con la niña sentada a la mesa frente a él. En primer lugar,
esta fecha debería ni siquiera estar sucediendo. Astrid no era su tipo. Este era el tipo de
chica que iba a ver de compras en una de esas boutiques caros en Orchard Road o
sentado en el

155
cafetería del vestíbulo de algún hotel de lujo que tiene un macchiato doble descafeinado con su novio
banquero. Ni siquiera estaba seguro de por qué la había invitado a salir. No era su estilo para ir detrás
de las chicas de una manera tan evidente. Durante toda su vida, nunca había tenido que perseguir a
las mujeres. Siempre habían dado libremente a él, comenzando con la novia de su hermano mayor
cuando tenía catorce años. Técnicamente, Astrid había hecho el primer movimiento, por lo que no
importa ir tras ella. La charla de Andy sobre su estar “fuera de su liga” que realmente le molestaba, y
pensó que sería divertido llevarla a la cama, sólo para meterlo en la cara de Andy.

Michael nunca esperó que ella diría que sí a la fecha, pero allí estaban, apenas una
semana después, sentado en un restaurante en Dempsey Hill, con votivas de vidrio azul
cobalto en cada mesa (el tipo de moda lugar lleno mors ang que odiaba) sin mucho que
decir el uno al otro. No tenían nada en común, excepto por el hecho de que los dos sabían
Andy. Ella no tenía un trabajo, y dado que todo su trabajo fue clasificado, que no podía
hablar de eso. Había estado viviendo en París durante los últimos años, por lo que ella
estaba fuera de contacto con Singapur. Demonios, ni siquiera parecía como un verdadero
Singapur-Englishy con su acento y sus gestos.

Sin embargo, no pudo evitar sentirse muy atraído por ella. Ella era todo lo contrario del
tipo de chicas que normalmente fechado. A pesar de que sabía que ella provenía de una
familia rica, que no llevaba ropa de marca o cualquier tipo de joyas. Ni siquiera se parece
ser el uso de maquillaje, y todavía se veía fumar caliente. Esta chica no era tan Chieh Seow ‖ como
le habían hecho creer, y que incluso lo desafió a un juego de la piscina después de la cena.

Ella resultó ser bastante letal en el billar, y la hacía aún más sexy. Pero esto,
evidentemente, no era el tipo de chica que podría tener una aventura casual con. Se sintió
casi avergonzado de ello, pero lo único que quería hacer era seguir mirando a la cara. No
podía tener suficiente de él. Estaba seguro de que perdió el juego, en parte porque estaba
demasiado distraído por ella. Al final del día, él la acompañó a su coche
(sorprendentemente, sólo un Acura) y mantuvo la puerta abierta mientras se ponía en,
convencido de que no volvería a verla de nuevo.

Astrid estaba en la cama más tarde esa noche, tratando de leer el último tomo de
Bernard-Henri Lévy, pero que no tienen la suerte de enfoque. No podía dejar de pensar en ella
cita desastrosa con Michael. El pobre realmente no tiene mucho en el camino de la
conversación, y estaba irremediablemente poco sofisticado. Figuras. Chicos que parecían que,
obviamente, no tienen que trabajar duro para impresionar a una mujer. Había alguna cosa a él,

156
sin embargo, algo que le impregnada de una belleza que parecía casi salvaje. No era más
que el espécimen más perfecto de la masculinidad que había visto nunca, y se
desencadenó una respuesta fisiológica en que ella no se dio cuenta que poseía.

Se apagó la lámpara de la mesilla y se tendió en la oscuridad bajo el mosquitero de su


herencia cama peranakan, deseando que Michael pudiera leer su mente en este mismo
momento. Ella quería que se visten con la noche de camuflaje y escalar las paredes de la
casa de su padre, burlar la custodia en la casa de guardia y los pastores alemanes en
patrulla. Ella lo quería subir al árbol de guayaba por su ventana y entrar en su habitación
sin hacer ruido. Ella quería que estar a los pies de la cama por un tiempo, nada más que
una sombra negro mirando de reojo. Entonces ella le quería arrancarle la ropa, cubrir su
boca con su mano terroso, y violarla sin parar hasta el amanecer.

Ella tenía veintisiete años, y por primera vez en su vida, Astrid se dio cuenta de lo que De
Verdad sentía como un hombre a desear sexualmente. Ella tomó su teléfono celular y, antes
de que pudiera detenerse, marcó el número de Michael. Tomó después de dos anillos, y
Astrid pudo escuchar que estaba en algún tipo de ruidoso bar. Ella colgó de inmediato.
Quince segundos después, sonó el teléfono. Ella dejó sonar unas cinco veces antes de
contestar.

“¿Por qué me llamas y colgar?”, Dijo Michael en voz baja y tranquila.

“Yo no te he llamado. Mi teléfono debe haber sonado su número accidentalmente


mientras estaba en mi bolso “, dijo Astrid indiferencia. "UH Huh."

Hubo una larga pausa, antes de que Michael añadió casualmente, “Estoy en el Bar de Harry
ahora, pero voy a pasar por encima de la Ladyhill hotel y registro en una habitación. El Ladyhill
es bastante cerca de usted, ¿verdad?”Astrid fue sorprendido por su audacia. ¿Quién demonios
se creía que era? Ella sintió que su cara se ponía caliente, y quería colgar en él de nuevo. En su
lugar, se encontró encender su lámpara de noche. “Mensaje SMS el número de la habitación,”
dijo simplemente.

SINGAPUR, 2010

Astrid condujo a lo largo de las curvas serpenteantes de Cluny Road, su cabeza nadando en los
pensamientos. Al comienzo de la tarde en el parque Tyersall, se había entretenido a la fantasía de
que su marido estaba en algún hotel de una estrella participado en un tórrido romance con el
vagabundo sexting Hong Kong.

157
Incluso cuando estaba en piloto automático conversación con su familia, se imaginó a sí
misma que estalla en el Michael y el vagabundo en su pequeño cuarto sórdido y arrojando
todos los objetos disponibles en ellos. La lámpara. La jarra de agua. La cafetera de plástico
barato. Después del comentario de Oliver, sin embargo, una fantasía oscura comenzó a
consumirla. Ahora estaba convencido de que Oliver no había cometido un error, y que en
verdad era su marido que había visto en Hong Kong. Michael era demasiado distintiva de ser
confundido con cualquier otra persona, y Oliver, que era a partes iguales intrigante y
diplomático, fue, obviamente, ella enviando un mensaje codificado. Pero, ¿quién era el niño?
Michael podría haber engendrado a otro niño? Como Astrid volvió a la derecha en Dalvey
Road, que casi no se dio cuenta que el camión estacionado a pocas yardas por delante, donde
un equipo de construcción de la noche se puso de reparación de una farola de altura. Uno de
los trabajadores de repente abrió la puerta de la camioneta, y antes de Astrid siquiera podía
jadear, se desvió duro a la derecha. El parabrisas destrozado, y lo último que vio antes de
perder el conocimiento fue el complejo sistema de raíces de un árbol de higuera antigua.

* Cantonés para “Usted realmente no tienen que hacerlo.”

† malayo fideos de huevo en una salsa de curry picante y dulce.

‡ Cantonés para “niño bonito”.

§ Hokkien para “miedo a perder.”

‖ Mandarín para “quisquilloso” o “alto mantenimiento”.

158
6

Nick y Rachel
SINGAPUR

Cuando Rachel se despertó a la mañana siguiente de la hua bronceado partido, Nick estaba
hablando en voz baja en el teléfono en la sala de estar de su suite. A medida que su visión se
hizo poco a poco en el foco, se quedó allí en silencio, mirando a Nick y tratando de abarcar
todo lo que había sucedido en las últimas veinticuatro horas. La noche anterior había sido
mágico, y sin embargo no pudo evitar sentir una sensación de inquietud creciente. Era como si
se hubiera caído en una cámara secreta y descubrió que su novio había estado viviendo una
doble vida. La vida ordinaria que compartían como dos profesores universitarios jóvenes en
Nueva York no se parecía a la vida de esplendor imperial que Nick parecía conducir aquí, y
Rachel no sabía cómo conciliar los dos.

Rachel era de ninguna manera una ingenua en los reinos de la riqueza. Después de sus
primeras luchas, Kerry Chu había aterrizado en sus pies y conseguido su licencia de bienes
raíces justo cuando estaba entrando en Silicon Valley el auge de Internet. la niñez de Dickens
de Rachel fue reemplazado por años adolescentes que crecen en la rica área de la bahía. Ella
fue a la escuela en dos de las mejores universidades de Stanford-y-Noroeste, donde la nación
que encontró la talla de Peik Lin y otros tipos de fondos fiduciarios. Ahora vivía en la ciudad más
cara de Estados Unidos, donde se mezclaba con la élite académica. Nada de esto, sin
embargo, Rachel preparado para su primer setenta y dos horas en Asia. Las exposiciones de la
riqueza aquí eran tan extremas, que era diferente a todo lo que alguna vez había sido testigo, y
no por un momento ella habría sondeado que su novio podría ser parte de este mundo.

el estilo de vida de Nick en Nueva York podría ser descrito como modesto, si no directamente
frugal. Se alquiló un estudio alcoba acogedor en la calle Morton que no parecía contener
cualquier cosa de valor aparte de sus portátiles, bicicletas y pilas de libros. Se vistió
distintivamente pero casualmente, y Rachel (que no tiene referencia para la moda masculina a
medida británica) nunca se dieron cuenta de lo mucho esas chaquetas arrugadas con el cazador
o Anderson & Sheppard etiquetas de costo. De lo contrario, los únicos derroches que había
conocido a Nick para que estaban en los productos caros en el Union Square Greenmarket y
buenos asientos a un concierto si algún gran banda

159
llegó a la ciudad.
Pero ahora todo estaba empezando a tener sentido. Siempre había habido una cierta
calidad a Nick, una calidad Rachel era incapaz de articular incluso a ella misma, sino que lo
distingue de cualquier persona que hubiera conocido. La forma en que interactúa con la
gente. La forma en que se apoyó contra una pared. Él siempre era cómoda desvaneciendo
en el fondo, pero de esa manera, se destacó. Había atribuimos a su aspecto y su
formidable intelecto. Alguien tan bendita como Nick no tenía nada que demostrar. Pero
ahora sabía que no era más que eso. Este fue un niño que había crecido en un lugar como
Tyersall Park. Todo lo demás en el mundo palideció en comparación. Rachel deseaba
saber más acerca de su infancia, de su abuela intimidante, sobre la gente que había
conocido la noche anterior, pero ella no quería empezar la mañana le salpicando con un
millón de preguntas, no cuando ella tenía todo el verano para descubrir esta nuevo mundo.

“Hey, Bella Durmiente,” dijo Nick, terminando su llamada y darse cuenta de que Rachel
estaba despierta. Le encantaba el aspecto que tenía cuando estaba despertando, con su
largo pelo tan seductoramente despeinado, y el sueño sonrisa, feliz siempre daba cuando
ella abrió los ojos. “¿A qué hora es?”, Preguntó Rachel, extendiendo los brazos contra la
cabecera acolchada.

“Se trata de las nueve y media”, dijo, caminando sobre el deslizamiento y debajo de las
sábanas, envolviendo sus brazos alrededor de ella por detrás, y tirando de su cuerpo contra el
suyo. “Tiempo Cucharear!”, Declaró en broma, besando la nuca de ella varias veces. Rachel
se volvió hacia él y comenzó a trazar una línea desde la frente hasta la barbilla. “¿Alguien le
dijo alguna vez ...”, comenzó.

“... que tengo el perfil más perfecto?”, Dijo Nick, terminando su pregunta con una risa. “Yo
sólo escucho que todos los días de mi hermosa novia, que está claramente trastornado.
¿Has dormido bien?”“Como un tronco. Ayer por la noche realmente lo sacó de mí “.

"Estoy tan orgulloso de ti. Sé que debe haber sido agotador tener que conocer a tanta
gente, pero realmente encantados los calcetines de todo el mundo.”“Arggh. Eso es lo que
tu dices. No creo que la tía de los suyos en el traje Chanel sentía lo mismo. O su tío
Harry-yo debería haber pasado un año completo estudio sobre la historia de Singapur, y la
política, y arte-”

“Vamos, nadie esperaba que seas un estudioso de los asuntos del sudeste asiático.
Todo el mundo disfrutó de conocerte.”‘A pesar de su abuela?’

160
"¡Seguro! De hecho, nos ha invitado a venga la próxima semana “.‘¿En serio?’, Dijo
Rachel. “Vamos a permanecer en Tyersall Park?” “Por supuesto! Ella te gusta, y quiere
llegar a conocerte mejor.”Rachel sacudió la cabeza. “No puedo creer que hice alguna tipo
de impresión en ella “.

Nick tomó un mechón de su frente colgando hacia abajo suavemente el cabello y escondido detrás
de la oreja. “En primer lugar, hay que darse cuenta de que mi abuela es excesivamente tímida, ya
veces que viene a través como distante, pero ella es un astuto observador de las personas. En
segundo lugar, no lo hace necesitar para hacer cualquier tipo de impresión en ella. Simplemente ser uno
mismo es más que suficiente “.

Sobre la base de lo que había obtenida de todos los demás, ya no estaba tan seguro de eso,
pero ella decidió no preocuparse por el momento. Yacían entrelazados en la cama, escuchando
los sonidos de las salpicaduras de agua y los niños chillando como lo hicieron las balas de
cañón en la piscina. Nick repente se incorporó. “Usted sabe lo que no hemos hecho todavía? No
hemos ordenado al servicio de habitaciones. Usted sabe que es una de las cosas que más amo
de alojarse en un hotel! Vamos, vamos a ver lo bueno que es su desayuno.”

"¡Me lees la mente! Hey, que hace la familia de Colin realmente posee este hotel?”, Preguntó
Rachel, recogiendo el menú encuadernado en piel por el lado de la cama.

"Ellos si. Colin no le diga?”


“No, Peik Lin hizo. He mencionado ayer que íbamos a la boda de Colin, y toda su familia
casi le da un ataque.”‘¿Por qué?’, Preguntó Nick, un momento de perplejidad.

“Estaban muy emocionados, eso es todo. Usted no me dijo que la boda de Colin iba a
ser tal un gran problema.”‘No pensé que iba a ser.’

“Al parecer es noticia de primera plana en todos los periódicos y revistas en Asia.”

“Uno pensaría que los periódicos tendrían mejores cosas sobre las que escribir, con todo
lo que está pasando en el mundo.” “Vamos, nada vende como una gran boda de fantasía.”

Nick suspiró, rodando sobre su espalda y mirando al techo con vigas de madera. “Colin
está tan estresado. Estoy muy preocupada por él. Una gran boda es el último que quería,
pero supongo que era inevitable. Araminta y su madre apenas se hizo cargo, y por lo que
escucho, que va a ser una producción “.

“Bien, gracias a Dios que sólo puede sentarse en la audiencia”, sonrió Rachel.

161
“Usted puede, pero voy a estar allí en medio del circo de tres pistas. Eso me recuerda,
Bernard Tai está organizando la despedida de soltero, y parece que ha planeado bien al
espectáculo. A todos nos vamos a encontrar en el aeropuerto y va a un destino secreto.
¿Le importaría mucho si yo te abandoné por un par de días?”, Preguntó Nick, acariciándole
el brazo a la ligera.

“No se preocupen por mí, lo hace su deber. Voy a hacer algunos explorar por mi cuenta, y Astrid y
Peik Lin tanto se ofreció a mostrarme los alrededores de este fin de semana.”

“Bueno, aquí hay otra opción de Araminta ha llamado esta mañana, y ella realmente hace quiere
que venga a su despedida de soltera de esta tarde “.

Rachel frunció los labios por un momento. “¿No cree que ella sólo estaba siendo amable? Es
decir, que acaba de conocer. ¿No sería un poco raro si aparezco a un grupo de sus amigos
cercanos?”
“No mire así. mi mejor amigo de Colin, y una mariposa social grande de Araminta. Creo que va
a ser un gran grupo de chicas, por lo que va a ser divertido para usted. ¿Por qué no llamas a ella
y hablar de ello?”‘Está bien, pero vamos a pedir un poco de esos gofres belgas con mantequilla
de arce en primer lugar.’

162
7

Eleanor
SHENZHEN

Lorena Lim estaba hablando por su teléfono celular en mandarín cuando Eleanor entró en la sala
de desayunos. Ella se sentó frente a Lorena, teniendo en la vista por la mañana brumosa de este
nido de vidrio. Cada vez que visitó, la ciudad parecía haber doblado su tamaño. * Pero al igual que
un adolescente desgarbado en el medio de una etapa de crecimiento, muchos de los edificios-
apresuradamente erigido apenas una década vieja ya estaban siendo demolido para dar paso a
torres más brillantes, como este lugar Lorena había comprado recientemente. Era brillante bien,
pero muy escasos en el departamento de sabor. Cada superficie en esta sala de desayuno, por
ejemplo, estaba cubierto por una sombra sobre todo pútrido de mármol de color naranja. ¿Por qué
todos estos desarrolladores continente creen que más de mármol era una buena cosa? Como
Eleanor trató de imaginar las encimeras de Silestone en un punto muerto, por una dama coloca un
plato de gachas humeantes pescado frente a ella. “No, no gachas para mí. ¿Puedo tener un poco
de pan tostado con mermelada?”La limpieza no parecen entender el intento de Eleanor en el
Mandarin.

Lorena terminó su llamada, apagó su teléfono, y le dijo: “Aiyah, Eleanor, que está en China. Por lo
menos tratar algunos de esta deliciosa avena.”‘Lo siento, no puedo comer lo primero que los peces
de la mañana, estoy acostumbrado a mi tostada de la mañana’, insistió Eleanor.

"¡Mírate! Te quejas de que su hijo es demasiado occidentalizada, y sin embargo, ni siquiera se puede
disfrutar de un desayuno típico chino “.
“He estado casada con un joven durante demasiados años”, Eleanor dijo simplemente.

Lorena sacudió la cabeza. “Acabo de hablar con mi Lobang. † Vamos a reunirse con él en el
vestíbulo del Ritz-Carlton esta noche a las ocho, y él nos va a acompañar a la persona con la
información privilegiada acerca de Rachel Chu “.

Carol Tai entró en la sala de desayuno en una bata de color lila exuberante. “¿Quién es esta gente
que está tomando para cumplir con Eleanor? ¿Seguro que es seguro?”

“Aiyah, no se preocupe. Estará bien."


“Entonces, ¿qué debemos hacer hasta entonces? Creo que la margarita y Nadine quieren

163
ir a ese enorme centro comercial de la estación de tren “, dijo Eleanor. “Estamos hablando de
Luohu. Tengo un mejor lugar para tomar todos ustedes primero. Pero debe seguir siendo alto
secreto, ¿de acuerdo?”Carol susurró con complicidad.

Después de que las damas se habían desayunado y embellecido a sí mismos para el día, Carol
llevó al grupo a uno de los muchos edificios de oficinas en el centro de Shenzhen anónimos. Un
joven espigado de pie en la acera del edificio, que parecía estar enviando mensajes de texto
furiosamente en su teléfono celular, levantó la vista cuando vio a los dos automóviles Mercedes
último modelo tire hacia arriba y un grupo de mujeres emergen.

“¿Estás Jerry?” Preguntó Carol en mandarín. Ella miró al chico en el sol del mediodía
abrasador, dándose cuenta de que estaba jugando un juego de ordenador en su teléfono
celular.
El joven examinó el grupo de señoras por un minuto, asegurándose de que no eran
policías encubiertos. Sí, estos fueron, obviamente, un grupo de mujeres ricas y, a juzgar por
el aspecto que tenían, que eran de Singapur. Estos vestidos de Singapur en su propia
mezcolanza de estilos distintos y llevaban menos de joyería ya que siempre tenían tanto
miedo de ser robado. las mujeres de Hong Kong tendían a vestir igual rocas enormes y el
deporte, mientras que las mujeres japonesas con sus parasoles y bolsas de cintura parecía
que estaban en el camino hacia el campo de golf. Él les dio una gran sonrisa con dientes y
dijo: “Sí, soy Jerry! Bienvenidos, señoras, dan la bienvenida. Sígame por favor."

Los condujo a través de las puertas de cristal ahumado del edificio, por un largo pasillo, y por
una puerta trasera. Eran repente al aire libre de nuevo en una calle lateral, a través de la cual
había una torre de oficinas más pequeña que parecía que era o bien todavía en construcción
oa punto de ser condenado. El vestíbulo interior era negro como la pez, su única fuente de luz
que viene de la puerta que acababa de Jerry poco abierta. “Ten cuidado, por favor”, advirtió,
mientras los conducía a través del espacio oscuro lleno de cajas de baldosas de granito,
madera contrachapada y equipos de construcción. “¿Estás seguro de que esto es seguro,
Carol? No me he llevado mis talones nuevo Roger Vivier si sabía que estábamos yendo a un
lugar como este,”Nadine se quejó con nerviosismo. En cualquier momento se sentía como que
iba a tropezar con algo.

“Confía en mí, Nadine, nada va a suceder. Va a darme las gracias en un minuto,”Carol


respondió con calma.
Una puerta finalmente condujo a un vestíbulo del ascensor con poca luz, y Jerry pinchó varias
veces en el botón de llamada del ascensor cariado. Finalmente llegó el ascensor de servicio. Las
damas de todo encajados en, acurrucado junto

164
para evitar que accidentalmente rozar las paredes polvorientas. En la planta XVII, el ascensor
se abrió para revelar un vestíbulo brillante, fluorescent- iluminado. Había dos puertas dobles de
acero en cada extremo del espacio, y Eleanor no podían dejar de notar dos conjuntos de
cámaras de circuito cerrado instaladas en el techo. Una chica muy delgada de unos veinte
años surgió de una de las puertas. “Hola, hola,” dijo en Inglés, señalando a las damas. Ella les
inspeccionó brevemente, y luego dijo en un tono sorprendentemente popa, staccato, “Por favor,
apague el teléfono, no hay una cámara permitido.” Ella se movió hacia un intercomunicador,
que hablaba en un dialecto de tiro rápido que ninguno de ellos podía discernir, y un conjunto de
cerraduras de seguridad se abrió ruidosamente.

Las damas caminaron a través de la puerta y de pronto se encontraron en una boutique


diseñado con esplendidez. El suelo estaba pulido mármol rosa, las paredes tapizadas en
tela muaré de color rosa pálido, y desde donde se paraban, poder mirar por el pasillo en
algunas de las salas de exhibición adyacentes. Cada habitación se dedicó a una marca de
lujo diferente, con vitrinas de suelo a techo repleto de los bolsos y accesorios más
actuales. Los tesoros de diseño parecían brillar bajo los focos halógenos cuidadosamente
colocados, y bien vestidas compradores llenan cada sala de exposición, con entusiasmo
hojeando la mercancía.

“Este lugar es conocido por los mejores falsificaciones”, declaró Carol. “Santo Jesús!” Nadine
gritó con entusiasmo, mientras que Carol la miró por usar el nombre del Señor en vano.

“Italia este lado, el francés el otro lado. ¿Qué desea?”, Preguntó la chica flaca.

“¿Tiene alguna bolsos de Goyard?”, Preguntó Lorena. “Hiyah! Sí, sí, todo el mundo quiere
Goya en este momento. Nosotros tenemos mejor Goya “, dijo ella, lo que lleva a Lorena en una
de las salas de exposición. Detrás del mostrador había filas y filas de la última bolso de mano
hay que tener Goyard en todos los colores imaginables, y una pareja de suizos estaban en el
medio de la sala de pruebas las ruedas de un Goyard del equipaje de mano.

Daisy susurró en el oído de Eleanor, “Véase, las únicas personas que compran aquí son los turistas
como nosotros. En estos días, los chinos continentales sólo quiere la cosa real “.

“Bueno, por una vez estoy de acuerdo con los continentales. Nunca he entendido por qué
alguien querría un bolso de diseño falsos. ¿Cuál es el punto de pretender llevar a uno si no se
puede disponer de ella?”Olfateó Eleanor. “Aiyah, Eleanor, si usted o yo llevado a uno de ellos,
a quién se le

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creo que era falso?”, dijo Carol. “Todo el mundo sabe que nos podemos permitir la cosa real.”

“Bueno, estos son absolutamente idénticos a la cosa real. Ni siquiera las personas que
trabajan en Goyard serían capaces de decir “, dijo Lorena, sacudiendo la cabeza con
incredulidad. “Basta con mirar a la costura, el relieve, la etiqueta”.

“Se ven tan reales porque prácticamente son reales, Lorena “, explicó Carol. “Esto es lo
que ellos llaman" falsos reales. Las fábricas en China son encargadas por todas las
marcas de lujo para la fabricación del cuero. Dicen que la compañía hace un pedido de
diez mil unidades, pero que en realidad hacen doce mil unidades. Luego se pueden vender
los dos restantes mil fuera de los libros en el mercado negro como 'falsos', a pesar de que
están hechos con el mismo material exacto como los de verdad “.

"Hola señoritas, DOH Guei dicen, ah! ‡ Estos no son gangas en absoluto “, advirtió la margarita, examinando
una de las etiquetas de precio.
“Sigue siendo una ganga. Esta bolsa es cuatro mil quinientos en Singapur. Aquí es
seiscientos, y se ve exactamente lo mismo “, dijo Lorena, sentir la textura distintiva de la
bolsa.
“Mi Dios, yo quiero uno de cada color!” Chilló Nadine. “Vi este bolso en Tatler británica 'S
'Es el mes pasado Lista'!”
“Estoy seguro de Francesca querría que algunas de estas bolsas también”, dijo Lorena.

“No, no, no me atrevo a comprar nada para que la hija exigente de las minas Francesca
sólo se llevará a los originales, y tienen que ser de siguiente
temporada “, respondió Nadine.
Eleanor entró en la habitación de al lado, que estaba llena de bastidores y bastidores de
ropa. Ella escrutó un traje falso Chanel, moviendo la cabeza en señal de desaprobación en
los botones dorados con enclavamiento cs corriendo por las mangas de la chaqueta. Siempre
había pensado que llevaba un vestido de diseñador con rigidez a la medida de este tipo, ya
que las mujeres de su edad y medio social podrían estar inclinados a hacer, sólo sirvió para
reforzar la edad. El estilo de Eleanor era una deliberada de un prefería los más jóvenes
ropa, moda que se encuentran en las tiendas de Hong Kong, París, o donde quiera que
pasó a estar viajando, ya que esto logra tres objetivos: que siempre llevaba algo distintivo
que nadie más en Singapur tenía, pasó mucho menos dinero en ropa que el resto de sus
amigos, y parecía al menos una década más joven que su edad real. Se metió la manga del
traje Chanel de nuevo en su estante correctamente y entró en lo que parecía ser una sala
dedicada a Hermès, encontrando

166
ella cara a cara con otro que Jacqueline Ling. Hablando del antienvejecimiento, éste había
hecho un pacto con el diablo.
“¿Qué haces aquí?”, Preguntó a Eleanor con sorpresa. Jacqueline era una de sus personas
menos favoritas, pero incluso ella nunca habría imaginado que podría llevar a Jacqueline una
falsificación diseñador.
“Acabo de volar en esta mañana y un amigo insistió en que vengo aquí y recoger uno de
estos bolsos de cuero de avestruz para ella,” dijo Jacqueline, un poco nervioso a ser visto
por Eleanor en un lugar como este. "¿Cuanto tiempo llevas aqui? No es de extrañar que no
te vio en Tyersall Parque anoche “.

“Estoy aquí por un fin de semana de spa con algunas amigas. Por lo tanto, usted estaba en mi
madre-en-ley para la cena viernes por la noche?”Preguntó Eleanor, no del todo sorprendido.
Jacqueline siempre estaba chupando hasta la abuela de Nicky cada vez que visitaba Singapur.

“Sí, Su Yi decidió tener una pequeña fiesta en el último minuto porque su Huas bronceado estaban
en flor. Tenía unas cuantas personas más. Vi su Nicky ... y me encontré la mujer. ”

“Bueno, ¿qué era?” Eleanor preguntó con impaciencia. “Oh, usted no ha cumplido su
todavía?” Jacqueline pensó que Eleanor seguramente querrá evaluar al intruso tan pronto
como sea posible. “Usted sabe, ella es típica ABC. Demasiado confiado y overfamiliar. Nunca
hubiera pensado que Nicky iría por alguien así.”“Ellos sólo están saliendo, LAH, ”Eleanor dijo un
poco a la defensiva. “Yo no estaría tan seguro de que si yo fuera usted. Esta chica es ya el
mejor amigo de Astrid y Oliver, y que debería haber visto la forma en que ella estaba mirando
con la boca abierta a todo alrededor de la casa “, dijo Jacqueline, a pesar de que había sido
testigo de nada por el estilo. Eleanor se sorprendió por el comentario de Jacqueline, pero
pronto cayó en la cuenta de que en este punto al menos, sus intereses estaban alineados de
forma única. “¿Cómo está su Mandy en estos días? He oído que es salir con algún banquero
judío doble de su edad.”“Oh, usted sabe que es De Verdad simplemente chismes,”Jacqueline
respondió rápidamente. “La prensa de allá está tan fascinado por ella, y tratan de vincular ella
con todos los hombres elegibles en Nueva York. De todos modos, puede preguntar a ti mismo
Amanda-she'll estar de vuelta para la boda Khoo.”Eleanor pareció sorprendido. Araminta Lee y
Amanda Ling fueron archirrivales, y hace dos meses, Amanda habían causado una especie de
mini-escándalo cuando le dijo a la tiempos de los estrechos que “no entendía lo que todo el
alboroto sobre el Khoo boda que estaba demasiado ocupado para venir corriendo hacia atrás
a Singapur para todos los escaladores de sociales

167
Boda." §
En ese momento, Carol y Nadine entraron en la sala de Hermès. Nadine reconocido
Jacqueline inmediato, habiéndola visto desde hace muchos años lejos al estreno de una
película de gala. Aquí era su oportunidad de obtener una introducción. “Mírate, Elle, siempre
corriendo en las personas que conoce donde quiera que vaya,” dijo alegremente.

Carol, que era mucho más interesado en los falsos Kelly de Hermes bolsas, les sonrió
desde el otro lado de la habitación, pero lleva en sus compras, mientras que Nadine fue
directo hacia las mujeres. Jacqueline miró a la mujer que venía hacia ella, sorprendido por
la gran cantidad de maquillaje que llevaba. Oh, Dios mío, esto era esa horrible mujer Shaw
cuyas imágenes eran siempre en las páginas de sociedad, acicalarse distancia con su hija
igualmente vulgar. Y Carol Tai era la esposa de que el multimillonario sinvergüenza. Por
supuesto Eleanor estaría dando vueltas con esta multitud.

“Jacqueline, por lo que un placer conocerte”, dijo Nadine efusividad, extendiendo su mano.

“Bueno, debo irme,” dijo Jacqueline a Eleanor, no hacer contacto visual con Nadine y
dando un paso hacia la salida con agilidad frente a la mujer podría reclamar una
introducción apropiada.
Cuando Jacqueline había salido de la habitación, Nadine comenzó a brotar. “Nunca me dijo
que sabía Jacqueline Ling! Vaya, todavía se ve impresionante! ¿Qué edad tiene que ser
ahora? ¿Crees que ella tenía un ascensor cara-?”“ Alamak, no me pregunte esas cosas,
Nadine! ¿Cómo iba a saber?”, Dijo Eleanor, sentirse irritado. “Usted parece conocerla
bastante bien.”

“He conocido a Jacqueline por años. Incluso hice un viaje a Hong Kong con ella hace mucho
tiempo, en el que no podía dejar de hacer un espectáculo de sí misma, y ​todos estos hombres
idiotas nos estuvo siguiendo todo el mundo, proclamando su amor por ella. Fue una pesadilla."

Nadine quería seguir hablando de Jacqueline, pero la mente de Eleanor ya estaba en


otra parte. Así que Amanda había cambiado de idea y se vuelve a casa para la boda de
Colin después de todo. Qué interesante. Por mucho que detestaba Jacqueline, tenía que
admitir que Amanda sería un complemento excelente para Nicky. Las estrellas
comenzaban a alinear y apenas podía esperar a que lo aguardaba con esta noche
informante secreto de Lorena.

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* Lo que antes era un pueblo de pescadores en la costa de Guangdong es ahora una metrópolis repleta de rascacielos

trágicamente llamativos, centros comerciales gigantescos, y la contaminación, en otras palabras, la versión desenfrenada de

Asia de Tijuana. Shenzhen se ha convertido en un favorito de escape barato para sus vecinos más ricos. Los turistas de

Singapur y Hong Kong, en particular, disfrutan de la emoción de un festín con delicias gourmet como el abulón y la sopa de aleta

de tiburón, ir de compras hasta la medianoche en emporios de ganga llenos de productos de diseño falsos, o dedicarse a

tratamientos -todos spa hedonistas a una fracción de lo que tendrían que pagar de vuelta a casa.

† argot malayo de “contacto”.

‡ Cantonés para “tan caro que podría morir.”

§ Sí, el Khoos y el Lings están relacionados por matrimonio.

169
8

Rachel
SINGAPUR

El primer indicio de que despedida de soltera de Araminta iba a ser no es un asunto ordinario se
produjo cuando el taxi de Rachel la dejó en el Jet Quay CIP terminal, que sirvió a la multitud-jet
privado. La segunda pista se produjo cuando Rachel entró en la sala de estar elegante y llegó
cara a cara con veinte chicas que parecían como si hubieran pasado las últimas cuatro horas en
el pelo y el maquillaje. Rachel pensó que su atuendo un top-espuma de mar túnica azul combina
con una falda de mezclilla blanco-era bastante lindo, pero ahora parecía un poco en mal estado
en comparación con las niñas en sus conjuntos de las pasarelas-frescas-off-. Araminta era la
nada que ver, así que Rachel se quedó alrededor sonriendo a todos como fragmentos de
conversación derivó su camino.

“He buscado en el mundo para ese bolso, e incluso L'Eclaireur en París no podía conseguirlo
para mí ...”
“Es una de tres dormitorios en el viejo complejo de Thompson Road. Tengo la corazonada de que
va a ir en bloque y voy a triplicar mi dinero ...”‘OMG, me encontré con el mejor lugar para el
cangrejo de chile, usted no creerá donde ...’

“Me gustan las suites del Lanesborough más de Claridge, pero en realidad, la Calthorpe es
donde quieres estar ...”
“Tonterías, LAH! No Signboard Seafood todavía tiene la mejor chili cangrejo ...”“Esto no es
cachemira, ya sabes. Es vicuña bebé ...”
“¿Has oído Swee Lin vendió sus cuatro estaciones plana de siete puntos y cinco milésimas de pulgada? Una joven
pareja China continental, pagado en efectivo ...”
Sí, esto definitivamente no era su multitud. De repente, una chica excesivamente bronceado con
extensiones de cabello rubio falsos entró en el salón, gritando, “Araminta simplemente se detuvo!”
La sala se quedó en silencio mientras todos estiraron el cuello hacia la puerta corredera de cristal.
Rachel apenas reconoció la chica que entró. En lugar de la colegiala en pantalones de pijama de
unas cuantas noches atrás era una mujer con un mono-mate oro con botas de tacón de aguja de
oro, su ondulado cabello castaño oscuro apilados en una colmena floja. Con una ligera capa de
maquillaje aplicado por expertos, sus rasgos de niña se transformaron en la de una supermodelo.
“Rachel, estoy muy contento de que lo hizo!” Araminta dijo con entusiasmo, dándole un gran
abrazo. "Ven con

170
yo “, dijo, tomando Rachel de la mano y la condujo al centro de la habitación.

"¡Hola a todos! Lo primero es lo primero-que quieren introducir a todos ustedes a mi fabulosa


nueva amiga Rachel Chu. Ella está de visita desde Nueva York, como huésped del mejor hombre
de Colin, Nicholas Young. Por favor, darle una cálida bienvenida.”Todos los ojos estaban puestos
en Rachel, que se ruborizó un poco y no podía hacer nada más que sonreír cortésmente a la
multitud reunida que ahora estaba diseccionando cada pulgada de ella. Araminta continuó. “Todos
ustedes son mis mejores amigos, así que quería darle un regalo especial.” Ella hizo una pausa para
el efecto. “Hoy nos dirigimos al complejo de la isla privada de mi madre en el este de Indonesia!”
Hubo exclamaciones de asombro de la multitud. “Vamos a bailar en la playa esta noche, la fiesta en
la cocina baja en calorías deliciosa, y mimar a nosotros mismos tonto con tratamientos de spa de
todo el fin de semana! Vamos, chicas, vamos a la fiesta!”

Antes de que Rachel pudiera procesar completamente lo que había dicho Araminta, que fueron
llevados a bordo de un Boeing 737-700 personalizado, donde se encontró en un espacio
espectacular elegante con silla de montar cosido sofás de cuero blanco optimizados y relucientes
consolas shagreen. “Araminta, esto es demasiado! Es el nuevo avión de esta tu padre?”Una de las
chicas preguntó con incredulidad.

“En realidad, es mi madre de. Compró a algunos oligarca en Moscú que se necesita para bajar su
perfil y pasar a la clandestinidad, por lo que escucho.”‘Bueno, esperemos que nadie sopla este
plano por error, a continuación,’bromeó la chica.

“No, no, lo teníamos repintado. Se utiliza para ser de color azul cobalto, y por supuesto mi madre tuvo
que hacer lo suyo cambio de imagen Zen. Lo tenía repintado tres veces antes de que ella estaba
satisfecho con el tono adecuado de color blanco glaciar “.

Rachel entró en la cabina de al lado y se encontró con dos chicas charlando


animadamente. “Te dije que era ella!”

“Ella no es en absoluto lo que yo esperaba. Quiero decir, su familia se supone que es


uno de los más ricos de Taiwán, y ella se muestra el aspecto de algu-”

Al percatarse de Rachel, las chicas fueron bruscamente en silencio y sonrió tímidamente a ella
antes de huir por el pasillo. Rachel no había prestado atención a su intercambio, que estaba
demasiado distraído por las banquetas de cuero gris paloma y hermosas lámparas de lectura
pulido y níquel que se extienden hacia abajo desde el techo. Una de las paredes estaba cubierta
de un banco de televisores de pantalla plana, mientras que el otro consistía en plata

171
bastidores de escalera colgados con las últimas revistas de moda.
Araminta entró en la cabina, lo que lleva a algunas chicas en un viaje. “Aquí está la sala de la
biblioteca-barra-medios de comunicación. ¿No te gusta la forma acogedora que es? Ahora deja que te enseñe
mi espacio favorito en el avión, el estudio de yoga!”Rachel siguió el grupo en la habitación de al lado, en la
incredulidad que había gente lo suficientemente ricos como para instalar un estudio de yoga ayurvédica estado
de la técnica con incrustaciones paredes de cantos rodados y suelos de pino con calefacción en su jet privado.

Un grupo de chicas entró chillando de risa. “ Alamak,


Francesca ya ha copado que guapo camarero italiano y requisado el dormitorio
principal!”La chica excesivamente bronceada exclamó en su acento singsongy.

Araminta frunció el ceño con disgusto. “Wandi, decirle la habitación está fuera de límites, y así
es Gianluca.”
“Tal vez deberíamos todos nos admitido en el club de milla de altura con estos sementales
italianos,” una de las chicas risueñas dijo.
“¿Quién tiene que ser incluido? He sido miembro desde que tenía trece años,”se jactó
Wandi, echando hacia atrás su cabello veteado de rubio. Rachel, en una pérdida para las
palabras, decidió hebilla a sí misma en el sillón más cercano y prepararse para el despegue.
La chica de aspecto recatado sentado a su lado sonrió. “Te acostumbrarás a Wandi. Ella es
una Meggaharto, ya sabes. No creo que me necesitas para decirle lo que es la familia. Por
cierto, estoy Parker Yeo. Sé que su primo Vivian!”, Dijo. “Lo siento, pero no tengo un primo
llamado Vivian,” Rachel respondió con diversión.

“¿No te Rachel Chu?” “Sí”.

“¿No es tu prima Vivian Chu? No su familia poseen Taipei plásticos?”

“Miedo no,” dijo Rachel, tratando de no poner los ojos. “Mi familia es originaria de China.”

“Oh, lo siento, mi error. Entonces, ¿qué hace tu familia?”“Um, mi madre es un agente de


bienes raíces en el área de Palo Alto. Que son éstas las personas Taipei Plásticos todo el
mundo sigue hablando?”Parker simplemente sonrió. “Te voy a decir, pero me excusa para sólo
un momento.” Ella se desabrochó el cinturón de seguridad y fue directo hacia la cabina
trasera. Fue la última vez que la vería Rachel durante todo el vuelo.

“Las niñas, que tienen la primicia de todas las bolas!” Parker irrumpir en las niñas amontonados en
la cabina principal. “Yo estaba sentado al lado de ese Rachel

172
Chu chica, y adivina qué? Ella no está relacionado con el Taipei Chus! Ella tiene ni siquiera oído ¡de
ellos!"
Francesca Shaw, a sus anchas en el centro de la cama, dio a Parker una mirada fulminante.
"¿Eso es todo? Podría haberte dicho que hace unos meses. Mi madre es la mejor amiga de la
madre de Nick Young, y sé lo suficiente sobre Rachel Chu para hundir un barco.”“Vamos, LAH -Danos
toda la suciedad!”Wandi se declaró, rebotando hacia arriba y hacia abajo sobre la cama en la
anticipación.

Después de un dramático aterrizaje en una pista corta peligrosamente, Rachel se encontró en un


catamarán blanco liso, los latigazos brisa del mar salado por el pelo al pasar, veloces hacia una de las
islas más remotas. El agua era de un tono casi cegadora de color turquesa, interrumpidos por
pequeñas islas se dejó caer sobre la superficie tranquila aquí y allá como cucharadas de crema
fresca. Pronto el catamarán hizo un giro brusco hacia una de las islas más grandes, y cuando se
acercaron, una serie notable de edificios de madera con techo de paja marquesinas onduladas
apareció a la vista. Este fue el paraíso soñado por la madre hotelero de Araminta, Annabel Lee, que
no reparó en gastos en la creación de la retirada definitiva de acuerdo a su exigente visión de lo que
debe ser elegante, lujo moderno. La isla, en realidad sólo una lengua de un cuarto de milla de longitud
de coral, consistió en treinta villas construidas sobre pilotes que se extendían a lo largo de los
arrecifes de coral poco profundos. A medida que el barco se detuvo en el embarcadero, una línea de
camareros con uniformes de color azafrán se puso rígidamente en posición de firmes celebración de
bandejas de Lucite de mojitos.

Araminta se ayudó a salir del barco primero, y cuando todas las chicas estaban reunidos en el
muelle con un cóctel en la mano, ella anunció, “Bienvenido a Samsara! En sánscrito, la palabra
significa 'fluir on'-a pasar a través de estados de existencia. Mi madre quería crear un lugar
especial donde se puede experimentar el renacimiento, donde se puede pasar a través de los
diferentes niveles de felicidad. Por lo que esta isla es la nuestra, y espero que encontrará su
felicidad conmigo este fin de semana. Pero en primer lugar, he organizado un día de compras en
la boutique del complejo! Niñas, como un regalo de mi madre, cada uno de ustedes pueden
seleccionar cinco nuevos trajes. Y para hacer esto un poco más divertido, y también porque no
quiero perder cócteles al atardecer, vamos a hacer de este un desafío. Te voy a dar sólo veinte
minutos para ir de compras. Coge todo lo que pueda, ya que en veinte minutos, la boutique
cierra!”Las chicas chilló de emoción y comenzó una carrera loca por el embarcadero.

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Con sus suaves paredes de la madre-de-perla barnizados, suelos de teca de Java, y
ventanas con vistas a una laguna, la Colección Samsara normalmente era un remanso de
tranquilidad civilizada. Hoy era como Pamplona durante el funcionamiento de los toros
como las niñas cargan y saquearon el lugar en busca de trajes que superarse unos a otros.
Un fashionista tira y afloja-estalló cuando empezaron arañando sobre las piezas más
codiciadas.

“Lauren, soltó esta falda Collette Dinnigan antes se desgarra en pedazos!”

“Wandi, perra, vi que Tomas Maier superior en primer lugar y que nunca voy a caber en ella con sus
tetas nuevas!”
“Parker, dejó esos pisos Pierre Hardy o te asoman sus ojos con estos tacones de aguja
Nicholas Kirkwood!”
Araminta alza sobre un contador de saborear la escena, añadiendo más tensión a su
pequeño juego llamando a cabo el resto del tiempo en intervalos de un minuto. Rachel trató de
alejarse del alboroto, tomando refugio en un estante alto por el resto de las chicas,
probablemente porque no había ninguna etiqueta rápidamente reconocibles en cualquiera de
las prendas. Francesca se situó en un estante cercano recogiendo a través de la ropa como si
estuviera inspeccionando fotos médicas de deformidades genitales. "Esto es imposible. Quién
son todos estos diseñadores sin nombre?”, Le llamó a Araminta.

“¿Qué quiere decir 'sin nombre'? Alexis Mabille, Thakoon, Isabel Marant-mi madre
personalmente selecciona los mejores diseñadores de este Boutique “, dijo Araminta
defensiva.
Francesca echó hacia atrás sus largos rizos negros, ondulados y olfateó. "Tú sabes que yo solamente
llevar seis diseñadores: Chanel, Dior, Valentino, Etro, querida amiga Stella McCartney, y
Brunello Cucinelli para fines de semana de campo. Me gustaría que me hubieran dicho que
íbamos a venir aquí, Araminta. Podría haber traído mi último recurso Chanel desgaste he
comprado toda la colección de esta temporada en beneficio de la moda Ayudantes cristianos de
Carol Tai.”‘Bueno, supongo que sólo tendrá que pocilga durante dos noches sin su
Chanel,’replicó Araminta. Ella dio a Rachel un guiño de complicidad y susurró: “Cuando conocí
a Francesca en la escuela dominical, que tenía una cara redonda plumpish y llevaba la
mano-me-downs. Su abuelo era un avaro famosa, y toda la familia vivía hacinados en una casa
antigua tienda en Emerald Hill “.

“Eso es difícil de imaginar,” dijo Rachel, mirando por encima en el maquillaje perfectamente
ejecutado de Francesca y vestido de abrigo verde esmeralda con volantes. “Bueno, su abuelo tuvo un
derrame cerebral masivo y entró en coma, y

174
sus padres finalmente consiguieron el control de todo el dinero. Casi toda la noche,
Francesca se consiguió nuevos pómulos y un armario de París- no vas a creer lo rápido
que ella y su madre se transformaron. Hablando de rápido, los minutos se están agotando,
Rachel- usted debe ser ir de compras!”

A pesar de que Araminta había invitado a todos a escoger cinco piezas, Rachel no se sentía
cómodo tomando ventaja de su generosidad. Ella escogió una blusa linda de lino blanco con
pequeños volantes a lo largo de las mangas y se encontró con un par de vestidos de cóctel
veraniego hechos de la batista de seda ligera, que le recordaba a los sencillos vestidos de
cambio Jacqueline Kennedy llevaba en los años sesenta.

A medida que Rachel estaba tratando en la blusa blanca en el vestuario, ella escuchó a dos
chicas en la habitación de al lado vestidor charlando.
“¿Has visto lo que llevaba puesto? ¿De dónde sacó que barato- mirando túnica de arriba del
mango?”
“¿Cómo se puede esperar que ella tenga cualquier estilo? Piense que lo consigue de la lectura de
América ¿Moda? Jajaja."
“En realidad, Francesca dice que ella ni siquiera es ABC-Nació en China continental!”

"¡Lo sabía! Ella tiene la misma mirada desesperada que todos mis servidores tienen.”‘Bueno, aquí es
una oportunidad para que ella consiga algo de ropa decente por fin!’‘Sólo observa, con todo ese
dinero joven que va a actualizar muy muy rápido!’

“Vamos a ver, todo el dinero del mundo no puede comprar que el sabor si no se nace con ella.”

Rachel se dio cuenta con un sobresalto que las chicas estaban hablando de ella.
Sacudida, se precipitó fuera del vestidor, casi chocar contra Araminta.

“¿Estás bien?”, Preguntó Araminta.


Rachel se recuperó rápidamente. “Sí, sí, tratando de no quedar atrapado en el pánico, eso es
todo.”
“Es el pánico que hace que sea tan divertido! Vamos a ver lo que ha encontrado “, dijo Araminta
con entusiasmo. “Oh, usted tiene un gran ojo! Estos se realizan por un diseñador de Java que todos
los manuales pinturas de los vestidos.”“Son tan preciosa. Déjame pagar por estos-I no es posible
que aceptar la generosidad de su madre. Es decir, ella ni siquiera me conocen “, dijo Rachel.

"¡Disparates! Son tuyos. Y mi madre es asi que deseando conocer a usted “.

“Bueno, tengo que darlo a ella, ella ha creado un gran tienda.

175
Todo es tan único, que me recuerda a los vestidos de la manera primo de Nick “.

“Ah, Astrid Leong! ' La diosa, 'Como solíamos llamarla “.‘¿En serio?’, Se
rió Rachel.
"Sí. Todos nosotros absolutamente la adoraba cuando éramos colegialas
- ella siempre se veía tan fabulosa, por lo chic sin esfuerzo.”“Ella hizo vea
mejor la noche anterior “, reflexionó Rachel.
“Oh, que la viste anoche? Dime exactamente lo que llevaba “, preguntó ansiosamente
Araminta.
“Tenía en este top blanco sin mangas con los paneles de encaje más delicadamente
bordados que he visto, y un par de pantalones de seda gris Audrey Hepburn-esque
flacos.” “Diseñado por ...?” Pinchado Araminta.

"No tengo idea. Pero, oh, lo que realmente se destacó eran estos show-parada pendientes
que tenía en que tipo de parecía atrapasueños Navajo, excepto que fueron hechos
totalmente de piedras preciosas.”“¿Cómo fabuloso! Me gustaría saber que diseñó aquellos, ”Araminta
dijo intensamente.

Rachel sonrió, como un lindo par de sandalias en el fondo de un armario de Bali repente le
llamó la atención. Perfecto para la playa, pensó, acercándose a tener un mejor aspecto. Ellos
fueron un poco demasiado grande, así que Rachel regresó a su sección, sólo para descubrir
que dos de sus trajes
- la blusa blanca y una de las de seda pintados a mano vestidos habían desaparecido. “Oye,
¿qué le pasó a mi-” empezó a preguntar. “Se acabó el tiempo, las niñas! La tienda ya está
cerrada!”Araminta declaró. Aliviado de que el día de compras por fin había terminado, Rachel
fue en busca de su cuarto. Su tarjeta decía “Villa No. 14,” por lo que siguió las señales hacia
abajo el muelle central que se enrolla en el medio del arrecife de coral. La villa era un bungalow
de madera hecho a mano adornado con paredes de coral pálido y muebles blancos aireadas.
En la parte trasera, un conjunto de puertas de pantalla de madera abre a una terraza con
escaleras que conducen directamente al mar. Rachel se sentó en el borde de los escalones y
se metió los dedos de los pies en el agua. Era perfectamente fresco y tan poco profundo que
podía hundir sus pies en la arena blanca pillowy. Ella no podía creer dónde estaba. ¿Cuánto
debe bungalow de este costo por noche? Ella siempre se preguntó si no sería la suerte de
visitar un complejo como éste una vez en su vida, de su luna de miel, tal vez, pero nunca se
hizo esperar para encontrarse aquí para una despedida de soltera. De repente se perdió Nick,
y deseaba poder estar aquí para compartir este paraíso privado con ella. Fue por él que, de
repente, había sido empujado en este jet-set

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estilo de vida, y se preguntó dónde podría estar en este mismo momento. Si las chicas se fueron a un
complejo de la isla en el Océano Índico, donde en el mundo fueron a parar los chicos?

177
9

Mella
MACAO

“Por favor, dime que no estamos montando en una de aquellos, ”Mehmet SABANCI hizo una mueca
a Nick ya que desembarcaron del avión y vieron la flota de juego Rolls-Royce Phantom estrías
blancas que les espera. “Oh, esto es típico Bernard,” Nick sonrió, preguntándose qué Mehmet, un
erudito clásicos que procedía de uno de la mayoría de las familias patricias de Estambul, el hecho
de la vista de Bernard Tai saliendo de una limusina con una chaqueta tiza con rayas de color verde
menta, naranja pañuelo de Paisley y mocasines de gamuza color amarillo. El único hijo de Dato' Tai
Toh Lui, Bernard era famoso por sus “declaraciones de sastrería valientes” (como se Singapur
Tattle por lo que diplomáticamente lo puso) y por ser más grande sibarita de Asia, perpetuamente
alojamiento fiestas salvajes en cualquier louche estación de jet-set estaba de moda ese año,
siempre con los DJs más de moda, las bebidas chillest, las chicas más calientes, y, muchos hablar
entre sí, la mejores medicamentos. “Niggas en Macauuuuw!” Bernard regocijó, elevando su estilo
rapero brazos. "SEGUNDO. Tai! No puedo creer que nos hizo volar en esta vieja lata de sardinas!
G5 tenía un tiempo de subida que podía dejarse crecer la barba en! Deberíamos haber cogido de
mi familia Falcon 7X,”Evan Fung (Fung de la Electrónica Fungs) se quejó.

“Mi papá está esperando para el G650 para poner en marcha en servicio, y entonces usted puede besarme
el culo, Hongo!”, Replicó Bernard.
Roderick Liang (Liang Liang del Grupo de Finanzas) intervino, “Soy un hombre de Bombardier a mí
mismo. Nuestro Global 6000 tiene una gran cabina de este tipo, puede hacer los giros hacia atrás por el
pasillo.”“¿Puede usted ah guahs * dejar de comparar el tamaño de los aviones y vamos a golpear los
casinos, por favor?”Johnny Pang (su madre es un Aw, de aquellos

AWS) cortado en.

“Bueno chicos, se aferran a las pelotas, porque tengo un regalo muy especial organizado para todos
nosotros!”, Declaró Bernard.
Nick subió con cansancio en uno de los coches tanklike, con la esperanza de que el fin de
semana licenciatura Colin procedería sin incidentes. Colin había sido en el borde durante toda la
semana, y se dirigía a la capital mundial del juego con un grupo de chicos con motores de
testosterona y el whisky era una receta para el desastre.

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“Este no fue el reencuentro de Oxford que estaba esperando”, dijo Mehmet a Nick en voz
baja.
“Bueno, aparte de su primo Lionel y los dos de nosotros, no creo que Colin conoce a nadie aquí
tampoco”, comentó Nick irónicamente, echando un vistazo a algunos de los otros pasajeros. La
alineación de principitos de Beijing y los palos de golf de fondos fiduciarios taiwaneses fue
definitivamente más multitud de Bernard. A medida que el convoy de Rolls-Royce se aceleró a lo largo
de la carretera costera que bordeaba la isla, vallas publicitarias gigantescas que destellan los nombres
de los casinos se podían ver desde millas de distancia. Pronto las estaciones de juego aparecieron a la
vista como pequeños bloques montañas-behemoth de vidrio y hormigón que pulsaban con colores
chillones en la bruma media tarde. “Es como Vegas, excepto con vista al mar”, comentó Mehmet en el
temor. “Las Vegas es la piscina para niños. Aquí es donde los grandes jugadores reales vienen a jugar
“, comentó Evan. †

Como los rollos exprimido a través de las estrechas callejuelas de Felicidade en el casco antiguo
de Macao, Nick admiró las filas de colores de las casas de la tienda portugueses del siglo XIX,
pensando que esto podría ser un buen lugar para llevar a Rachel después de la boda de Colin. Las
limusinas finalmente se detuvieron frente a una hilera de tiendas sucias, en la calle de Alfandega.
Bernard llevó al grupo en lo que parecía ser un viejo boticario chino con vitrinas de cristal rayado de
venta de raíz de ginseng, nidos de aves comestibles, aletas de tiburón secas, colmillos de
rinocerontes falsos, y todo tipo de curiosidades a base de hierbas. Unas señoras mayores sentados
agruparon frente a un pequeño televisor, viendo una telenovela cantonesa, mientras que un hombre
chino muy delgado con una camisa hawaiana desvanecido apoyó en el mostrador mirando hacia
atrás al grupo con una mirada aburrida.

Bernard miró al hombre y le preguntó descaradamente, “Estoy aquí para comprar el ginseng jalea
real.”
“¿Qué tipo quieres?” El hombre dijo desinteresadamente. “Príncipe de Paz.”
“¿Qué tamaño de frasco?” “Sesenta y nueve onzas.”

“Déjame ver si tenemos alguna. Sígueme “, dijo el hombre, su voz de repente cambiar a
un acento australiano bastante inesperado. El grupo lo siguió hacia la parte trasera de la
tienda y a través de un almacén dim forrado de suelo a techo con filas ordenadamente
apiladas de cajas de cartón. Cada caja fue sellada “China Ginseng sólo para exportación.”
El hombre empujó ligeramente contra una pila de cajas de ancho en la esquina, y toda la
zona parecía derrumbarse hacia atrás sin esfuerzo, revelando un largo pasadizo brillando
con azul cobalto

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Luces led. “Directamente a través de aquí”, dijo. A medida que los chicos deambulaban por el
pasillo, el ruido sordo se convirtió cada vez más fuerte, y al final del pasillo, puertas de cristal
ahumado separó automáticamente para revelar una imagen sorprendente.

El espacio, que se asemejaba a una especie de gimnasio cubierto con gradas a ambos
lados de un pozo hundido, estaba lleno permanecer de pie con una multitud ruidosa. A
pesar de que no podían ver más allá de la audiencia, se podía oír los gruñidos que hiela la
sangre de los perros desgarro en la carne de uno al otro.

“Bienvenido a la mayor arena de peleas de perros en el mundo!” Bernard anunció con


orgullo. “Sólo utilizan mastines de presa canarios aquí, que son cien veces más viciosa
que los pit bulls. Esto va a ser maldito Shiok, ‡ ¡hombre!"

“¿Dónde colocamos las apuestas?”, Preguntó Johnny excitación. “Er ... no es esto ilegal?”,
Preguntó Lionel, mirando con nerviosismo a la caja principal de lucha. Nick podía decir Lionel quería
apartar la mirada, pero se encontró con curiosidad atraído por la escena de dos perros enormes,
todo músculo y tendón y colmillos, rodando brutalmente en un hoyo manchado con su propia
sangre.

“Por supuesto que es ilegal!” Respondió Bernard.


“No sé acerca de esto, Bernard. Colin y no pueden correr el riesgo de ser atrapado en
algún combate aéreo ilegal justo antes de la boda “, continuó Lionel. "Usted está tal de
Singapur típica! Tan maldito miedo de todo! No sea tan jodidamente aburrido, ”Bernard dijo
despectivamente. “Ese no es el punto, Bernard. Esto es simplemente cruel “, interrumpió
Nick. “ Alamak, ¿Es usted miembro de Greenpeace? Usted está presenciando una gran
tradición deportiva! Estos perros han sido criados durante siglos en las Islas Canarias que
hacer nada más que luchar “, Bernard resopló, entrecerrando los ojos.

El canto de la multitud se volvió ensordecedor cuando el partido llegó a su clímax espantoso.


Tanto los perros habían sujetado firmemente en la garganta del otro, encerrado en un
estrangulamiento de Sísifo, y Nick pudieron ver que la piel alrededor de la garganta del perro
marrón estaba medio arrancada, aleteando contra el hocico del otro perro. “Bueno, yo he visto lo
suficiente,” hizo una mueca, dando la espalda a la lucha. "Venga, LAH. Se trata de una despedida
de soltero! No cagarse en mi diversión, Nickyboy,”Bernard gritó por encima del canto. Uno de los
perros dio un chillido penetrante como el otro mastín encajado en el suave de su vientre.

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“No hay nada divertido acerca de esto”, dijo Mehmet con firmeza, con náuseas por la visión
de la sangre caliente fresca chorros por todas partes. "Sí, Singh Bhai, § no es de cabra-fucking
una tradición en su país? ¿No piensa todo el coño de cabra es lo más parecido a VAG
real?”Respondió Bernard.

La mandíbula de Nick se tensó, pero Mehmet sólo se rió. “Suena como si estuviera hablando
de la experiencia.”
Bernard hinchó las ventanas de la nariz, tratando de averiguar si debería sentirse insultado.

“Bernard, ¿por qué no te quedas? Aquellos que no quieren estar aquí pueden dirigirse al hotel en
primer lugar, y todos pueden reunirse más tarde,”Colin sugirió, tratando de reproducir el diplomático.
"Me queda bien."

“Está bien, entonces, me quedo con el grupo al hotel y nos encontraremos hasta en-” “ Wah
lan! ‖ Organicé esta especialmente para usted, y estás no quedarse?”Bernard sonaba frustrado.

“Er ... para ser honesto, no me importa para este tampoco”, dijo Colin, tratando de parecer de disculpa.

Bernard se detuvo por un momento, sumamente conflictiva. Quería disfrutar de las


peleas de perros, pero al mismo tiempo quería que todos testigos de la profusa culo-besos
que recibiría de dirección del hotel el momento en que se detuvo en la localidad. “ 'Kay LAH,
Es tu fiesta,”Bernard musitó malhumorado. El suntuoso vestíbulo del Wynn Macau contaba
con un enorme mural dorado en el techo que contó con los animales del zodiaco chino, y
al menos la mitad del grupo reunido se sintió aliviado al estar en un lugar donde los
animales estaban cubiertas de oro de veintidós quilates en lugar de sangre . En la
recepción, Bernard estaba teniendo uno de los clásicos se adapte a él era conocido por
todo el mundo.

“¿Qué mierda! Soy un VVIP aquí, y yo reservamos la suite más cara en todo este hotel Hace
casi una semana. ¿Cómo puede no estar listo?”Bernard estragos con el gerente.

“Me disculpo, el Sr. Tai. La hora de salida para el Penthouse Presidencial es cuatro, por lo que
los huéspedes anteriores aún no han abandonado la sala. Pero tan pronto como lo hacen,
tendremos la suite de servicio y se dio la vuelta para que en ningún momento a todos “, dijo el
gerente. “¿Quién son estos hijos de puta? Apuesto a que son Hongkies! Aquellos ya ya un

Hongkies siempre se creen dueños del mundo!”

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El director nunca se rompió la sonrisa en toda la diatriba de Bernard. No quería hacer nada
para poner en peligro el negocio de Dato' hijo del Tai Toh Lui niño era un perdedor tales brillante
con sangre en las mesas de bacará. “Algunas de las suites de salón grandes reservados para
su partido está listo. Por favor, permítame que la acompañe allí con unas cuantas botellas de
Cristal a su favorito “.

“No voy a ensuciar el pie de ajuste de Tod en uno de esos agujeros de la rata! Quiero
que mi dúplex o nada “, dijo Bernard petulancia. “Bernard, ¿por qué no nos visita el casino
primero?” Colin sugirió calma. “Es lo que habríamos hecho de todos modos.”

“Voy a ir al casino, pero ustedes necesitan para darnos el mejor salón de juegos de azar VVIP
privada en este momento” Bernard preguntó al gerente. "Por supuesto por supuesto. Nosotros siempre tiene
nuestro salón de juegos más exclusivos disponibles para usted, Sr. Tai,”el administrador de dicho
hábilmente. En ese momento, Alistair Cheng entró en el vestíbulo, mirando ligeramente despeinado.

“Alistair, tan contenta de que nos encontró!” Colin lo recibió de buena gana. “Te dije que
no sería un problema. Hong Kong es sólo treinta minutos en aerodeslizador, y sé Macao
como la palma de mi mano, yo solía ir a la escuela y vienen aquí todo el tiempo con mis
compañeros “, dijo Alistair. Vio a Nick y se acercó a darle un abrazo. “Aiyoh, qué dulce.
Esta es su novio, Nickyboy?”, Dijo Bernard burlonamente.

“De mi primo Alistair,” respondió Nick.


“Así que ustedes jugado con los demás gallos durante su crecimiento,” Bernard burló,
riéndose de su propia broma.
Nick no le hizo caso, preguntándose cómo era posible que Bernard no había cambiado un
poco desde que estaban en la escuela primaria. Se volvió de nuevo a su primo y le dijo: “Oye,
pensé que ibas a venir a visitarme en Nueva York esta primavera. ¿Qué ha pasado?”‘Una
chica que pasó, Nick.’“¿En serio? ¿Quién es la afortunada?"

“Gatito de su nombre. Ella es una actriz increíblemente talentoso de Taiwán. Aquí podrá
conocer a su siguiente semana-estoy llevarla a la boda de Colin.”‘Wow, no puedo esperar a
conocer a la chica que finalmente se robó el corazón del interruptor de corazón’, bromeó Nick.
Alistair era sólo veintiséis años, pero sus Cara de Niño buena apariencia y personalidad relajada
ya se había hecho conocido por dejar un rastro de corazones rotos por toda la cuenca del
Pacífico. (Aparte de las ex-novias en Hong Kong, Singapur, Tailandia, Taipei, Shanghai, y una
aventura de verano en Vancouver, la hija de un diplomático

182
en su colegio en Sydney famoso se obsesionó tanto que ella trató de una sobredosis de
Benadryl sólo para llamar su atención.) “Oye, oí que trajo tu novia a Singapur también “,
dijo Alistair.

“La palabra viaja rápido, ¿no es así?”


“Mi madre escuchó de Radio Uno de Asia.”
“Sabes, estoy empezando a sospechar que Cassandra me tiene bajo vigilancia,” Nick dijo
irónicamente.
El grupo entró en el casino en expansión, donde las mesas de juego parecían brillar con una
luz de color de rosa, oro. Colin cruzó la alfombra estampada-anémona de mar opulento y se
acercó a la 'mesa de hold em Texas. “Colin, los salones VIP son de esta manera”, dijo
Bernard, tratando de dirigir Colin hacia los suntuosos salones reservados para grandes
apostadores. “Pero es más divertido para jugar al póquer de cinco dólares”, argumentó Colin.
“No, no, estamos magnates, hombre! He creado toda esa escena con el gerente, así que
podría marcar la mejor sala VIP. ¿Por qué quieres mezclar con todos estos Mainlanders
malolientes aquí?”, Dijo Bernard.

“Permítanme jugar un par de rondas aquí y luego nos vamos a la sala VIP, ¿de
acuerdo?” Declaró Colin.
“Me reuniré contigo, Colin,” dijo Alistair, deslizándose en un asiento. Bernard sonrió con fuerza,
mirando como un perro rabioso Boston. “Bueno, yo voy a la habitación VIP. No puedo jugar en
estas mesas para niños, solo me dan duro cuando estoy apostando por lo menos treinta mil por la
mano “, dijo con un resoplido. “¿Quién está conmigo?” La mayor parte de la comitiva de Bernard
peló con él, con la excepción de Nick, Mehmet, y Lionel. La cara de Colin se nubló.

Nick tomó el otro asiento al lado de Colin. “Tengo que advertir a ustedes, dos años en Nueva
York me ha hecho un tahúr. Prepárese para ser instruido por el maestro ... Colin, me recuerdan
qué juego se trata?”, Dijo, tratando de aligerar el ambiente. A medida que el distribuidor empezó a
chasquear con pericia las cartas sobre la mesa, Nick echaba humo en silencio. Bernard había sido
siempre un elemento perturbador. ¿Por qué deberían ser diferentes cosas este fin de semana?

SINGAPUR, 1986

Todo pasó muy rápido, lo siguiente que recordaba era Nick el sentimiento de barro húmedo y
frío contra su cuello y una cara extraña mirando hacia abajo en él. La piel oscura, pecas, una
mata de pelo de color marrón-negro.

183
“¿Estás bien?”, Preguntó el muchacho oscuro.
“Creo que sí,” dijo Nick, su visión viene de nuevo en el foco. toda su espalda estaba empapada
en agua fangosa sea empujado a la cuneta. Se levantó lentamente y miró a su alrededor para ver
Bernard mirando de reojo a él, cara roja, con los brazos cruzados como un anciano enojado.

“Voy a decirle a su madre que me pegas!” Bernard gritó al chico.

“Y voy a decirle a tu madre que eres un matón. Además, no te-me golpeé sólo le empujé
“, respondió el muchacho.
“No era asunto de su negocio con sangre! Estoy tratando de enseñar a este pequeño Dick aquí una
lección!”Bernard hervía.
“Vi la forma en que lo empujó a la zanja. Que podría haber realmente hacerle daño. ¿Por
qué no te metes con alguien de tu tamaño?”, El niño respondió con calma, no menos
intimidados por Bernard.
En ese momento, un Mercedes-limusina metálica de oro se detuvo en la calzada fuera
de la escuela. Bernard miró el coche brevemente, y luego se volvió hacia Nick. “Esto no ha
terminado. Prepárense para la segunda parte de mañana-estoy realmente va a tum hun segundo
usted!”Se metió en el asiento trasero del coche, cerró la puerta y se lo llevaron. El
muchacho que había llegado al rescate de Nick miró y dijo, “¿Estás bien? sangrado de su
codo “.

Nick bajó la mirada y notó el roce con sangre en su codo derecho. No estaba seguro de
qué hacer al respecto. En cualquier momento, uno de sus padres podría llegar a recogerlo, y
si pasó a ser su madre, sabía que iba a conseguir todo Cheong gan do si ella lo vio sangrando
como este. El muchacho tomó un pañuelo blanco, perfectamente doblado de su bolsillo y se
lo entregó a Nick. “En este caso, usar esto,” dijo.

Nick tomó el pañuelo de su rescatador y la acercó a su codo. Había visto a este muchacho
alrededor. Colin Khoo. Se había trasladado en este semestre, y era difícil pasar por alto, con su piel
en profundidad, caramelo y pelo ondulado con la extraña luz del estriado marrón en la parte
delantera. No estaban en la misma clase, pero Nick había notado durante educación física que el
niño tenía la práctica de natación a solas con el entrenador Lee.

“¿Qué has hecho cabrear a Bernard tanto?”, Preguntó a Colin. Nick nunca había oído a alguien usar
el término “cabrear” antes, pero sabía lo que significaba. “Lo encontré tratando de engañar a mi
examen de matemáticas, así que le dije a la señorita Ng. Se metió en problemas y fue enviado a la
oficina subdirector de Chia, por lo que ahora quiere empezar una pelea.”‘Bernard intenta iniciar una
pelea con todo el mundo’, dijo Colin. “¿Es usted un buen amigo de él?”, Preguntó Nick
cuidadosamente.

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"Realmente no. Su padre hace negocios con mi familia, eso me han dicho que tengo que
ser amable con él “, dijo Colin. “Pero a decir verdad, no puedo estar firme.”

Nick sonrió. "¡Uf! Por un segundo pensé Bernard realidad tenía un amigo!”Colin rió.

“¿Es cierto que usted es de los Estados Unidos?”, Preguntó Nick.

“Nací aquí, pero me mudé a Los Ángeles cuando tenía dos años.” “¿Qué es LA gusta? Viviste en
Hollywood?”, Preguntó Nick. Nunca había conocido a alguien de su edad que había vivido en
Estados Unidos. “No es Hollywood. Pero no estábamos muy lejos-vivimos en Bel Air.”“Me gustaría
visitar los Estudios Universal. ¿Alguna vez viste famosas estrellas de cine?”

"Todo el tiempo. No es un gran problema cuando se vive allí.”Colin miró a Nick, como si
él la evaluación por un momento, antes de continuar. “Voy a decir algo, pero primero hay
que jurar no decir a nadie.” “Está bien. Claro,”Nick respondió con seriedad. “Di: 'Juro'. "
"Lo juro."

“¿Ha oído hablar de Sylvester Stallone?” “Por


supuesto!”
“Era mi vecino”, dijo Colin, casi en un susurro. “Vamos, eso es
mentira”, dijo Nick.
“No te estoy tomando el pelo. Es la verdad. Tengo una foto firmada de Stallone en mi
habitación “, dijo Colin.
Nick saltó a la barandilla de metal frente a la zanja, se balancea con destreza en la
barandilla delgada mientras se movía adelante y atrás como un equilibrista.

“¿Por qué estás aquí tan tarde?” Preguntó Colin.


“Siempre estoy aquí tarde. Mis padres están tan ocupados, a veces se olvidan a recogerme.
¿Por qué estás aquí?"
“Tuve que tomar una prueba especial en mandarín. Ellos no creen que soy lo suficientemente
bueno, a pesar de que tomé clases todos los días en Los Ángeles.”“Soy muy malo en mandarín
también. Es mi menos tema favorito.”‘Únete al club’, dijo Colin, saltando a la barandilla con él. En
ese momento, un coche de época negro grande se detuvo. Instalado en el asiento trasero era la
mujer más curiosa Nick había visto nunca. Ella fue rotunda con los más inmensa papada,
probablemente de unos sesenta años, vestidos completamente de negro con un sombrero negro
y un velo negro sobre su cara, que se pulverizó una sombra extrema de blanco. Ella parecía

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una aparición sacado de una película muda.
“Aquí está mi transporte”, dijo Colin con entusiasmo. “Nos vemos más tarde.” El chófer
uniformado se bajó y abrió la puerta para Colin. Nick se dio cuenta de que la puerta del coche se
abrió el camino opuesto a otros coches hacían normalmente hacia el exterior desde el extremo
más cercano a la puerta del conductor. Colin subió al lado de la mujer, que se inclinó para darle
un beso en la mejilla. Miró por la ventana a Nick, Nick vergüenza claramente que había sido
testigo de esta escena. La mujer señaló a Nick, hablando con Colin mientras que el coche
ociosa. Un momento más tarde, Colin saltó del coche de nuevo.

“Mi abuela quiere saber si usted necesita un viaje a casa”, le preguntó a Colin. “No, no,
mis padres están en camino”, respondió Nick. La abuela de Colin bajó la ventanilla y le
hizo señas a Nick para que se acercara. Nick se acercó vacilante. La anciana parecía
bastante miedo. “Es casi las siete. ¿Quién viene a buscarte?”, Preguntó con
preocupación, dándose cuenta de que ya estaba oscureciendo. “Probablemente mi
padre”, dijo Nick.

“Bueno, es demasiado tarde para que pueda estar esperando aquí solo. ¿Cuál es el nombre
de su padre?”‘Philip Young.’

“Bueno, chico amable de Philip Young-James! Es Sir James Young tu abuelo?”‘Sí, lo es.’

“Sé que su familia muy bien. Conozco todos sus tías-Victoria, Felicity, Alix y Harry Leong
su tío. Por eso, estamos prácticamente de la familia! Estoy Winifred Khoo. No se vive en
Tyersall Park?”‘Mis padres y yo nos mudamos a Tudor cerca el año pasado,’respondió Nick.
“Eso es muy cerca de nosotros. Vivimos en Berrima carretera. Ven, déjame llamar a sus
padres sólo para asegurarse de que están en camino “, dijo ella, tratando de alcanzar el
teléfono del coche en la consola delante de ella. “¿Conoce su número de teléfono, querida?”

La abuela de Colin hizo un trabajo rápido de él, y pronto descubrió a partir de la dama
joven que la señora había hidromasaje inesperadamente fuera a Suiza por la tarde,
mientras que el Sr. Young fue sostenido por una emergencia de trabajo. “Por favor, llame al
Sr. Young en el trabajo y le dicen que Winifred Khoo se va a enviar Maestro Nicholas casa”,
dijo. Antes de que Nick sabía lo que ocurría, se encontró dentro de la marca Bentley

VI, intercalada entre Colin y la dama bien amortiguada en el sombrero velado negro.

“¿Sabía que su madre se iba hoy?” Winifred

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preguntó.

“No, pero lo que hace que una gran cantidad,” Nick respondió en voz baja.

Que Eleanor joven! Tan irresponsable! ¿Cómo en la tierra Shang Su Yi nunca permitió que su hijo
se case con una de esas chicas Sung, Nunca voy a entender,
Winifred pensó. Se volvió hacia el niño y le sonrió. “ Qué ¡una coincidencia! Estoy muy contento de
que usted y Colin son amigos.”‘Nos acabamos de conocer,’interrumpió Colin.

“Colin, no ser grosero! Nicolás es un compañero de clase de los suyos, y hemos conocido a
su familia durante mucho tiempo. Por supuesto son amigos.”Miró a Nick, sonrió el chicle a pura
sonrisa, y continuó. “Colin ha hecho tan pocos amigos desde su traslado a Singapur, y él es
bastante solitario, por lo que debe hacer los arreglos para jugar juntos.” Colin y Nick se sentó
allí completamente mortificada, pero en sus propios caminos en lugar de alivio. Colin se
sorprendió por la forma de usar su abuela normalmente desaprobación estaba siendo hacia
Nick, sobre todo porque ella había prohibido previamente los invitados en su casa. Había
intentado recientemente para invitar a un chico de San Andrés sobre después de un encuentro
de nadar y había sido decepcionado cuando su abuela le dijo, “Colin, no podemos tener sólo
cualquier persona mayor, ya sabes. Debemos saber que la familia es lo primero. Esto no es
como California, usted tiene que ser muy cuidadoso acerca de qué clase de gente se asocia
con aquí.”En cuanto a Nick, que estaba contento de estar recibiendo un viaje a casa y
emocionados de que pronto podría descubrir si realmente tenía Colin una foto autografiada de
Rambo.

* El equivalente Singlish de “maricón” o “hada” (Hokkien).

† Con 1,5 mil millones de jugadores ansiosos en el continente, el ingreso anual de los juegos de azar de Macao supera los $ 20 mil

millones, eso es tres veces más de lo que Las Vegas toma en todos los años. (Celine Dion, ¿dónde estás?)

‡ Malayo término del argot usado para denotar una experiencia que es increíble o algo (generalmente alimentos) que está fuera de este mundo.

§ insulto racial para una persona sij, que se utiliza en este caso para referirse a cualquiera de los orígenes de Oriente Medio.

‖ Hokkien para “oh pene.” Esta muy popular y versátil término se puede utilizar, dependiendo del tono de transmitir algo de “oh

wow” a “oh mierda.”

un argot Singlish de origen significado de Java “arrogante”, “show-off”.

segundo argot malaya que significa para golpear, golpear a, o básicamente patear el culo de alguien.

do Cantonés para “pánico”, “ansioso”.

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Eddie, Fiona, y los niños


HONG KONG

Eddie se sentó en la alfombra de la flor de lis con dibujos de su camarín, desenvolver


cuidadosamente el esmoquin que acababa de llegar de Italia, que había ordenado
especialmente para la boda de Colin. Tomó un cuidado especial para pelar la etiqueta en
relieve del papel de embalaje similar a un tejido que cubría la caja prenda grande, como le
gustaba guardar todas las pegatinas y etiquetas de su ropa de diseño en su bloc de notas de
cuero Smythson, y poco a poco alivió la bolsa de ropa de su caja. La primera cosa que hizo
fue tratar de los pantalones azul oscuro. Fucky cogida, que eran demasiado apretado! Intentó
sujetar el botón en la cintura, pero no importa lo mucho que chupado la tripa en la maldita
cosa no lo haría botón. Tomó los pantalones en un huff y escrutó la etiqueta de tamaño
cosido en el forro. Se lee “90”, que parecía correcta, ya que su cintura era de treinta y seis
pulgadas. Podría haber puesto en tanto peso en tan sólo tres meses? De ninguna manera.
Esos malditos italianos deben haber cagado las mediciones. Así sangrienta típico. Hicieron
cosas bellas, pero siempre había algún problema u otro, como el Lamborghini que una vez
tuvo. Gracias a Dios que se deshizo de ese montón de estiércol de vaca y compró el Aston
Martin. El llamaría a Felix Caraceni primera hora de la mañana y le rasgar una nueva idiota.
Tenían que arreglar esto antes de irse a Singapur la próxima semana. Se puso de pie por la
pared de espejos en nada más que su camisa blanca de vestir, calcetines negros y
calzoncillos blancos, y con cautela puesto en la chaqueta cruzada esmoquin. Gracias a Dios,
al menos, la chaqueta se ajusta muy bien. Se abrochó el botón superior de la camisa y se
encontró a su pesar que la tela que se coloca un poco contra su vientre.

Se dirigió hacia el sistema de intercomunicación, pulsó un botón, y gritó, “Fi! Fi! Ven a mi
camerino ahora!”Unos momentos después, Fiona entró en la habitación, que llevaba sólo un
resbalón negro y sus zapatillas acolchadas. “Fi, esta chaqueta es demasiado apretado?”,
Preguntó, abrochándose la chaqueta de nuevo y se mueve alrededor de los codos como un
ganso bate sus alas para poner a prueba las mangas.

“Deja de mover los brazos y te voy a decir,” dijo.


Puso sus brazos hacia abajo, pero siguió cambiando su peso de un pie al

189
la otra, a la espera con impaciencia su veredicto.
“Definitivamente es demasiado apretado,” dijo. “Basta con mirar a la parte posterior. Se está tirando en la costura
central. Usted ha puesto en peso, Eddie “.
"¡Basura! Apenas he ganado una libra en los últimos meses, y definitivamente no desde
que tomaron mis medidas de este traje en marzo.”

Fiona se quedó allí, sin querer discutir con él sobre lo que es obvio.

“¿Los niños están listos para la inspección?” Preguntó Eddie. “Estoy tratando de
conseguir vestidos en este momento.”
“Dígales que tienen cinco minutos más. Russell Ala va a venir a las tres para tomar
algunas fotos de la familia de nosotros en el traje de boda. naranja diario podría hacer un
artículo sobre nuestra familia asistir a la boda “.

“Usted no me dijo Russell va a venir hoy!”


"Me acabo de acordar. Lo llamé ayer. No se puede esperar que recordar todo cuando
tienen asuntos mucho más importantes en mi mente, ¿verdad?”

“Pero tiene que darme más tiempo para prepararse para una sesión de fotos. ¿No
recuerdas lo que pasó la última vez cuando nos dispararon para Hong Kong Tattle? ”

“Bueno, te lo estoy diciendo ahora. Así que deja de perder el tiempo e ir a


prepararse.”Constantino, Agustín y Kalliste se puso obedientemente en una línea recta en
el medio de la sala formal hundido, todos vestidos en sus nuevos trajes de Ralph Lauren
Kids. Eddie tumbado en el sofá de brocado de terciopelo, la inspección de cada uno de
sus hijos, mientras que Fiona, la dama china, y una de las niñeras filipinas flotaba cerca.
“Agustín, creo que usted debe usar sus mocasines de Gucci con ese traje y no los
mocasines Bally.”

“¿Cuáles?”, Preguntó Agustín, su pequeña voz casi un susurro. "¿Qué? Habla!”Dijo


Eddie.
“¿Qué más me pongo?”, Dijo Agustín de nuevo, no mucho más fuerte. “Señor, qué par de
mocasines de Gucci? Él tiene dos “, Laarni, la niñera filipina interrumpió.

“Los burdeos con la banda roja y verde, por supuesto,” dijo Eddie, dando a su hijo de seis
años de edad, una mirada fulminante. “ Nay Chee visto, ah?
No se puede pensar seriamente que usted puede usar negro zapatos con pantalones de color
caqui, ¿verdad?”regañado Eddie. El rostro de Agustín enrojeció, cerca de las lágrimas. “Está
bien, que cubre la ceremonia del té. Ahora, vaya y ponerse sus trajes de boda. Date prisa, voy a
dar cinco minutos “.

190
Fiona, la niñera, y la criada dio paso rápidamente a los niños de vuelta a sus habitaciones.

Diez minutos más tarde, cuando Fiona bajó las escaleras de caracol en un vestido gris
minimalista off-the-hombro con una manga asimétrica, Eddie apenas podía dar crédito a sus
ojos. “ Yau moh gau Chor? * Lo que en la tierra es ¿ese? ”

“¿Qué quieres decir?”, Preguntó Fiona.


"¡Ese vestido! Te ves como si estuviera de luto!”
“Es Jil Sander. Lo amo. He mostrado una imagen y aprobado.”“No me acuerdo de ver
una foto de este vestido. Nunca lo hubiera aprobado. Te ves como una viuda soltera “.

“No hay tal cosa como una viuda soltera, Eddie. Solteronas no están casados,”Fiona dijo
con sequedad.
“No me importa. ¿Cómo se puede parecerse a la muerte recalentada cuando el resto de
nosotros parece tan bueno? Ver lo bonito y colorido a sus hijos ven,”dijo, señalando a los
niños, que se encogió de vergüenza. “Me va a usar mi collar de diamantes y jade con él, y
las pendientes de jade de arte deco.”

“Todavía se parecerá que vas a un funeral. Vamos a la boda del año, con reyes y reinas
y algunas de las personas más ricas del mundo y todos mis parientes. No quiero que la
gente piense que no puedo permitir comprar mi esposa un vestido adecuado “.

“En primer lugar, Eddie, lo compré con mi propio dinero, ya que nunca se paga por mi
ropa. Y este es uno de los vestidos más caros que he comprado “.

“Bueno, no se ve bastante caro.”


“Eddie, siempre se contradice”, dijo Fiona. “Primero me dices que quieres que me vista
más caro al igual que su primo Astrid, pero luego de criticar todo lo que compro.”

“Bueno, te critico cuando usted está usando algo que parece tan barato. Es una desgracia
para mí. Es una desgracia para sus hijos.”Fiona negó con la cabeza con exasperación.
“Usted no tiene idea de lo que parece barato, Eddie. Al igual que el esmoquin brillante que
llevas. Ese
parece barato. Especialmente cuando puedo ver los pasadores de seguridad que sostiene los pantalones “.

"Disparates. Este esmoquin fue de seis mil euros. Todo el mundo puede ver lo caro que
es el tejido y lo bien adaptado que es, sobre todo cuando lo arreglan correctamente. Los
pines son temporales. Voy a botón de la chaqueta para las imágenes y nadie los vea.”

El timbre de la puerta hizo un elaborado, carillón sinfónicamente excesiva.

191
“Eso debe ser Russell ala. Kalliste, quitarse las gafas. Fi, ir y cambiar su vestido Ahora “.

“¿Por qué no sólo tiene que ir a mi armario y escoger lo que quiera que me ponga?”, Dijo
Fiona, que no quería discutir con él nunca más. En ese momento, el fotógrafo de
celebridades Russell ala entró en la sala de estar.

“Mírate Chengs! Wah, Laeng goma, ¡ah! ” † él dijo.


“Hola Russell,” dijo Eddie, con una amplia sonrisa. “Gracias, gracias, sólo aspecto elegante
para usted!”
“Fiona, te ves preciosa en ese vestido! ¿No es Raf Simons para Jil Sander, a partir de la
próxima temporada? ¿Cómo en el mundo llegaste sus manos en él? Yo sólo fotografié Maggie
Cheung en este vestido de la semana pasada
Vogue China. ”
Fiona no dijo nada.
“Oh, siempre me aseguro de que mi esposa tiene el mejor, Russell. Vamos, vamos, tener un
poco de su coñac favorito antes de comenzar. Um Sai hak hei, ” ‡ Eddie dijo alegremente. Se
volvió a Fiona y le dijo: “Querida, ¿dónde están los diamantes? Ve y poner en su hermoso arte
deco collar de diamantes y jade y entonces Russell puede iniciar su sesión de fotos. No
queremos tomar demasiado de su tiempo, ¿verdad?”A medida que Russell estaba teniendo
algunas de las tomas finales de la familia Cheng plantea frente a la enorme escultura de
bronce de un semental de Lipizzan en el pasillo de entrada, otro preocupante pensamiento
entró en la cabeza de Eddie. Tan pronto como Russell estaba en la puerta con su equipo de
cámara y una botella de regalo de Camus Cognac, Eddie llamó a su hermana Cecilia. “Cecilia,
qué colores le llevaba y Tony estar en el baile de la boda de Colin?” “ Nay gong mut sí? ” §

“El color de su vestido, Cecilia. El único que llevas a la pelota “.

“El color de mi vestido? ¿Cómo debería saberlo? La boda es una semana de distancia,
no he empezado a pensar en lo que voy a llevar, Eddie.”‘Usted no ha comprado un
vestido nuevo para la boda?’Eddie se lo podía creer.

"¿No, por qué debería?"


“No puedo creer! Lo que se va a llevar a Tony?”
“Es probable que use su traje azul oscuro. La que siempre lleva “.

“No lleva un esmoquin?” “No. No es como si fuera su boda,


Eddie “.

192
“La invitación dice corbata blanca, Cecilia “.“Es Singapur, Eddie, y no hay nadie toma las cosas en
serio. los hombres de Singapur no tienen estilo, y yo le garantizan mitad de los hombres ni
siquiera estarán en trajes de they'll todos a usar esas camisas batik fuera del pantalón
fantasmales “.

“Creo que se equivoca, Cecilia. Es Colin Khoo y Araminta Lee boda, todo de la alta
sociedad estará allí y todo el mundo se visten para impresionar “.

“Bueno, vas a la derecha por delante, Eddie.”


Fucky cogida, Eddie pensó. Toda su familia se va a mostrar pareciéndose a los
campesinos. Así sangrienta típico. Se preguntó si podía convencer a Colin para cambiar su
asiento por lo que no tiene que estar cerca de sus padres y hermanos.

“¿Sabe lo que mamá y papá están usando?” “Lo creas o no, Eddie, yo
no.”
“Bueno, todavía tenemos que coordinar el color como una familia, Cecilia. Va a ser una gran
cantidad de prensa allí, y quiero para asegurarse de que no entren en conflicto. Sólo asegúrese
de que usted no usa nada de color gris al evento principal. Fiona lleva un vestido de fiesta Jil
Sander gris. Y que lleva puesto un vestido de Lanvin profunda de lavanda a la cena de ensayo, y
una champagne- de color de Carolina Herrera a la ceremonia de la iglesia. Se puede llamar a
mamá y decirle?”‘Claro, Eddie.’

“¿Me necesita para que un SMS con la combinación de colores de nuevo?” “Claro. Lo que sea. Tengo
que ir ahora, Eddie. Jake está teniendo otra hemorragia nasal “.

"Oh casi lo olvido. Lo que se va a llevar a Jake? Mis hijos serán todos llevan trajes de etiqueta
Ralph Lauren con cummerbunds- púrpura oscuro”“Eddie, que realmente tiene que ir. No se
preocupe, Jake no se va a llevar un esmoquin. Tendré suerte si puedo conseguir que meter en su
camisa.”“Espera, espera, antes de irse, ¿ha hablado con Alistair todavía? Él no está pensando
todavía en trayendo que Kitty Pong, ¿verdad?”“Demasiado tarde. Alistair fue ayer “.

"¿Qué? Nadie me dijo que tenía la intención de ir temprano.”“Siempre estaba planeando


dejar el viernes, Eddie. Si se mantienen al día con nosotros más, lo sabrías “.

“Pero ¿por qué ir a Singapur tan pronto?”


“Él no fue a Singapur. Se fue a Macao para la despedida de soltero de Colin “.

“Whaaat? despedida de soltero de Colin es este fin de semana? Quien diablos

193
Alistair invitado a su despedida de soltero?”‘¿De verdad
necesitas que responder a eso?’
“Pero es Colin mejores amigos conmigo!” Eddie gritó, el edificio de la presión en la cabeza. Y
entonces sintió un proyecto extraño desde atrás. Sus pantalones se habían separado abierto en el
culo.

* Cantonés para “¿Usted comete un error ?.”

† Cantonés para “lo hermoso”.

‡ Cantonés para “no hay necesidad de ser tan amable.”

§ Cantonés para “¿Qué estás diciendo?” O, mejor aún, “¿Qué demonios estás hablando?”

194
11

Rachel
SAMSARA ISLAND

Las solteras estaban disfrutando de una cena al atardecer en una mesa larga establecido bajo
un pabellón de seda ondulante de color naranja en la arena blanca, rodeadas por las linternas de
plata brillante. Con el atardecer transformar las suaves olas en una espuma de color esmeralda,
que podría haber sido una sesión de fotos directamente de Condé Nast Traveler, excepto que la
conversación de la cena poner un obstáculo en esa ilusión. Como el primer curso de bebé Bibb
lechuga con palmito en un aderezo de leche de coco fue servido, el grupo de chicas a Rachel de
la izquierda estaban ocupados ensartar en el corazón del novio de otra chica.

“Así que usted dice que acaba de hacer vicepresidente? Pero es en el lado menor, no el
lado de la banca de inversión, ¿verdad? Hablé con mi novio Roderick, y cree que Simón
probablemente hace entre seis y de ocho mil centenar de salario base, si tiene suerte. Y él
no consigue millones en bonos como los I-banqueros “, olfateó Lauren Lee. “El otro
problema es su familia. Simon ni siquiera es el hermano mayor. Él es el segundo más
joven de los cinco “, pontificó Parker Yeo. “Mis padres saben los Ting muy bien, y déjenme
decirles, tan respetado como son, no son lo que usted o yo consideraría rica

- mi madre dice que tienen tal vez doscientos millones, máx. Dividir esos cinco maneras y tendrá
suerte si consigue Simon cuarenta milésimas de pulgada al final del día. Y eso no va a ser por un
muuuucho tiempo que sus padres son todavía muy joven. ¿No es su padre va a ejecutar para el
parlamento de nuevo?”‘Sólo queremos lo que sea mejor para ti, Isabel,’dijo Lauren, dándole
golpecitos en la mano con simpatía.

“Pero ... pero realmente creo que amo a sí” tartamudeó Isabel. Francesca Shaw intervino.
“Isabel, voy a decirle que te gusta es, porque aquí todo el mundo está perdiendo su tiempo
siendo amable. No se puede
permitirse a caer en el amor con Simon. Permítanme descomponerlo para usted. Seamos generosos y
supongamos que Simón está haciendo un mísero ochocientos mil al año. Después de impuestos y la
ACB, * su llevar a casa es sólo alrededor de medio millón. ¿A dónde van a vivir en ese cantidad de
dinero? Pensar en ello-que tiene un factor de un millón de dólares por habitación, y se necesitan al
menos tres dormitorios, por lo que estamos hablando de tres milésimas de pulgada para una

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apartamento en Bukit Timah. Eso es de ciento cincuenta mil dólares al año en impuestos
hipotecarios y de propiedad. A continuación, supongamos que tiene dos hijos, y que desea
enviarlos a las escuelas apropiadas. A los treinta mil dólares al año para cada uno de los
derechos de matrícula que es de sesenta mil, más veinte mil dólares al año en cada tutores.
Eso es de cien mil al año en la escolarización solo. Sirvientes y niñeras y dos criadas de
Indonesia o Sri Lanka le costará otros treinta mil, si no quiere uno de ellos para ser una au
pair sueco o francés, entonces estamos hablando de ochenta mil al año pasado en la ayuda.
Ahora bien, ¿qué vamos a hacer acerca de su propia manutención? Por lo menos, tendrá
diez nuevos trajes por temporada, por lo que no se avergüenza de ser visto en público.
Gracias a Dios Singapur tiene sólo dos temporadas en caliente y más caliente, por lo que
vamos a decir, para ser práctico, sólo pasará por cuatro mil mirada. Eso es de ochenta mil al
año para el guardarropa. Voy a tirar en otro veinte mil para un buen bolso y unos cuantos
pares de zapatos nuevos cada temporada. Y luego está el mantenimiento del cabello,
tratamientos faciales, manicura, pedicura, depilación brasileña, cera de cejas, masaje, chiro,
acupuntura, Pilates, el yoga, la fusión del núcleo, entrenador personal básica. Esa es otra de
cuarenta mil al año. Ya hemos pasado cuatro centenar de setenta mil y la de Simón salario, lo
que deja solo treinta mil para todo lo demás. ¿Cómo se va a poner comida en la mesa y vestir
a sus bebés con eso? ¿Cómo va a escapar a un complejo Aman dos veces al año? Y ni
siquiera hemos tenido en cuenta su cuota de membresía en Churchill Club y Club de Pulau!
¿No lo ves? Sus imposible para que te cases con Simon. No habríamos preocupe si usted
tenía su propio dinero, pero ya se sabe su situación. El tiempo corre en su cara bonita. Es
hora de cortar por lo sano y dejar Lauren presentarle a uno de esos multimillonarios de
Beijing elegibles antes de que sea demasiado tarde.”Isabel se redujo a un charco de
lágrimas.

Rachel no podía creer lo que acababa de oír, esta multitud hecha chicas del Upper East
Side se parecen a los menonitas. Ella trató de cambiar su atención a la comida. El segundo
curso acababa de ser servido un langostinos y cal calamansi sorprendentemente sabrosa
terrina GELÉE. Por desgracia, las chicas en su derecho parecían estar fijando con fuerza
en algunos pareja llamada Alistair y Kitty.

“Aiyah, no entiendo lo que ve en ella”, lamentó Chloé Ho. “Con el acento falso y pechos
falsos y falsos todo.” “Yo sé exactamente lo que ve en ella. Él ve los pechos falsos, y eso
es todo lo que tiene que ver!”Cacareó Parker.

“Oh Serena me dijo que se encontró con ellos en Lung King Heen última

196
semanas, y Kitty estaba en Gucci, la cabeza a los pies. bolso de Gucci, camiseta sin mangas, GUCCI
satén de mini-shorts y botas de pitón Gucci “, dijo Chloé. “Ella mantuvo sus gafas de sol Gucci en
toda la cena, y al parecer incluso hizo salir con él a la mesa con sus gafas de sol puestas”. “ Alamaaaaak,
¿Cómo se puede obtener de mal gusto!”Wandi entre dientes, dándole golpecitos en la diadema de
diamantes y aguamarina.

Parker se dirigió a Rachel de repente encima de la mesa. “Espera un minuto, tienen tú se reunió
con ellos todavía?”
“¿Quién?”, Preguntó Rachel, ya que ella estaba tratando de sintonizar a las chicas en
lugar de escuchar en su chisme salaz. “Alistair y Kitty!”

“Lo siento, yo no estaba realmente siguiendo ... ¿quiénes son?”


Francesca miró a Rachel y le dijo: “Parker, no pierda su tiempo es obvio que Rachel no
conoce a nadie.”
Rachel no entendía por qué estaba siendo tan Francesca helada hacia ella. Ella decidió
ignorar el comentario y tomó un sorbo de Pinot Gris.

“Así que Rachel, nos dice cómo se conocieron Nicholas Young,” preguntó Lauren voz alta.

“Bueno, no es una historia muy emocionante. Los dos nos enseñan en la NYU, y que fueron establecidas
por un colega mío “, respondió Rachel, dándose cuenta de que todos los ojos en la mesa estaban fijos en
ella.
“Oh, ¿quién es el compañero? Una de Singapur?”, Preguntó Lauren. “No, ella es
estadounidense de origen chino, Sylvia Wong-Swartz.” “¿Cómo sabía que Nicholas?”,
Preguntó Parker. “Um, se encontraron en algún comité.”

“Así que ella no lo conocía muy bien?” Continuó Parker. “No, no lo creo”, respondió Rachel,
preguntándose lo que estas niñas estaban recibiendo en. “¿Por qué el interés por Sylvia?”

“Oh, me encanta la creación de mi amigos también, así que tenía curiosidad de saber lo
que motivó a su amigo para fijar los dos, eso es todo.” Sonrió Parker.

“Bueno, Sylvia es un buen amigo, y ella siempre estaba tratando de establecer. Ella sólo
pensaba Nick era lindo y una captura total ...”Rachel comenzó, lamentando al instante su
elección de palabras. “Es seguro que suena igual que lo hizo su tarea en ese, No lo hizo?”, dijo
Francesca con una risa aguda.

Después de la cena, mientras que las chicas se quitaron de la marquesina del disco precariamente
erigido en un embarcadero, Rachel se dirigió solo a la barra de la playa, un pintoresco mirador con
vistas a una apartada cueva. Estaba vacío

197
excepto por el camarero alto, flejes, que sonrió ampliamente cuando ella entró. “Señorita,
¿puedo hacer algo especial?”, Preguntó con un acento casi cómicamente seductora. Infierno,
no la madre de Araminta sólo contratan corriendo italianos?

“De hecho, he estado anhelando una cerveza. ¿Tiene alguna cerveza?”“Por supuesto. Vamos a
ver, tenemos Corona, Duvel, Moretti, Red Stripe, y mi favorito personal, León Stout.”‘Eso es una
que nunca he oído hablar.’

“Es de Sri Lanka. Es cremoso y agridulce, con una rica cabeza bronceado “.

Rachel no pudo evitar reír. Sonaba como si estuviera describiendo a sí mismo. “Bueno, si es
su favorito, entonces tengo que probarlo.” A medida que se vierte la cerveza en un vaso alto
esmerilado, una chica a la que Rachel no había notado anteriormente entró en el bar y se
deslizó en el taburete a su lado.

“Gracias a Dios que hay alguien más aquí que bebe cerveza! Estoy tan harto de todos esos
cócteles-bajos en calorías pissy “, dijo la niña. Ella era chino, pero habló con un acento
australiano.
“Saludos a eso”, respondió Rachel, inclinando el vaso a la chica. La chica pidió una
corona, y agarró la botella del camarero antes de que pudiera verter en un vaso. Parecía
herido personalmente mientras se inclina la cabeza hacia atrás y se bebió su cerveza en
tragos con mucho cuerpo. “Rachel, ¿no es así?”

"Está bien. Pero si usted está buscando la taiwanesa Rachel Chu, tienes a la chica equivocada,”Rachel
replicó de forma preventiva. La chica sonrió con curiosidad, un poco desconcertado por la respuesta de
Rachel. “Soy el primo de Sophie Astrid. Ella me dijo que mirara hacia fuera para usted.”‘Oh, hola,’dijo
Rachel, desarmado por sonrisa de Sophie y profundos hoyuelos. A diferencia de las otras chicas que se
divierten las últimas tendencias del complejo, que estaba vestida claramente en una camisa de algodón
sin mangas y unos pantalones cortos de color caqui. Ella tenía un corte de pelo estilo paje sin sentido, y
llevaba maquillaje o joyas a excepción de un plástico Swatch en la muñeca.

“Usted estaba en el avión con nosotros?”, Preguntó Rachel, tratando de recordar ella.

“No, no, me voló por mi cuenta y acaba de llegar hace un rato”, “Usted tiene su propio
plano también?”
“No, me temo que no.” Sophie rió. “Soy el afortunado que voló Garuda Airlines, en clase
económica. Tenía algunas rondas de hospital que hacer, así que no podía alejarse hasta esta
tarde.”‘Usted es una enfermera?’

198
"Cirujano pediatra."
Una vez más, Rachel se le recordó que uno nunca puede juzgar un libro por su cubierta,
especialmente en Asia. “Así que eres primo Astrid y de Nick?” “No, sólo Astrid, en el lado
Leong. Su padre es el hermano de mi madre. Pero por supuesto que sé Nick-que todos
crecieron juntos. Y usted creció en los Estados, ¿verdad? ¿Donde vives?"

“Pasé mi adolescencia en California, pero he vivido en doce estados diferentes. Nos


cambiamos de todo un poco cuando era más joven.”‘¿Por qué te mueves tanto?’‘Mi
madre trabajaba en los restaurantes chinos.’‘¿Qué hizo ella?’

“Por lo general comenzó como una anfitriona o una camarera, pero ella siempre se las arregló para
conseguir un ascenso rápido”.
“Así que ella se llevaba a todas partes con ella?”, Preguntó Sophie, realmente fascinado.

“Sí, vivimos la vida gitana, hasta mi adolescencia, cuando se estableció en California.”


“¿Era solitario para ti?”

“Bueno, era todo lo que sabía, por lo que parecía normal para mí. Llegué a conocer a los cuartos traseros
de restaurantes en centros comerciales suburbanos tira muy bien, y yo era más o menos un ratón de
biblioteca.”‘¿Y qué pasa con su padre?’‘Él murió poco después de nacer.’

“Oh, lo siento,” dijo Sophie rápidamente, lamentando que ella había pedido. “Eso está bien,
nunca lo sabían.” Rachel sonrió, tratando de tranquilizarla. “Y de todos modos, no fue del todo
malo. Mi madre puso a sí misma a través de la escuela nocturna, tiene un título universitario, y ha
sido un agente de bienes raíces con éxito desde hace muchos años.”‘Eso es increíble’, dijo
Sophie.

"Realmente no. Estamos en realidad uno de los muchos clichés 'inmigrantes asiáticos casos
de éxito que los políticos les gusta sacar a relucir cada cuatro años durante sus convenciones “.

Sophie se rió entre dientes. “Puedo ver por qué Nick le gusta que-que ambos tienen el mismo ingenio seco.”

Rachel sonrió, mirando lejos hacia la marquesina del disco en el embarcadero. “¿Te estoy
guardando de la fiesta de baile? Escucho Araminta voló en algunos famosos DJ de Ibiza “, dijo
Sophie.
“Estoy disfrutando esto, en realidad. Es la primera conversación real que he tenido durante todo el día “.

Sophie miró a las niñas -la mayoría de los cuales estaban ahora retorciéndose

199
violentamente con varios de los camareros italianos a los golpes del disco eurotrance- música y se encogió
de hombros. “Pues bien, con esta gente, no puedo decir que estoy sorprendido.”

“¿No son estos tus amigos?”


“Unos pocos, pero la mayoría de estas chicas que no saben. Las reconozco, por supuesto “.

"¿Quienes son? Son algunos de ellos famosos?”“En su propia mente, tal vez. Estos son los más social
chicas, el tipo que siempre están apareciendo en las revistas, asistir a todas las galas benéficas.
Demasiado glamour a una multitud para mí. Lo siento, pero yo trabajar turnos de doce horas y no
tienen el tiempo para ir a beneficiar a los partidos en los hoteles. Tengo que beneficiará a mis
pacientes en primer lugar.”Rachel rió.

“Hablando de eso,” Sophie añadió, “He estado arriba desde las cinco, así que voy a entregar
ahora.”
“Creo que lo haré también”, dijo Rachel.
Caminaban por el muelle hacia sus bungalows. “Estoy en la villa al final de este camino,
si necesitas algo,” dijo Sophie.

“Buenas noches,” dijo Rachel. “Ha sido precioso hablar contigo.” “De la misma manera,” dijo
Sophie, mostrando esa sonrisa profunda con hoyuelos de nuevo. Rachel entró en su villa, con
mucho gusto volver a un poco de paz y tranquilidad después de un día drenaje. Ninguna de
las luces encendidas en la suite, pero la luz de la luna plateada brillante brillaba a través de
las puertas abiertas de la pantalla, lanzando ondas de serpentina a lo largo de las paredes. El
mar estaba tan quieto que el sonido del agua lamiendo lentamente contra los pilotes de
madera tenía un efecto hipnótico. Era el escenario perfecto para una noche nadar en el
océano, algo que nunca había hecho. Rachel acolchada hacia el dormitorio de su bikini. Al
pasar junto a la mesa de tocador, se dio cuenta de que la bolsa de piel que había dejado
colgando en la silla parecía estar fugas algún tipo de líquido. Se dirigió hacia la bolsa y vio
que estaba empapado por completo, con agua de color marrón gotea de la esquina en un
gran charco en el suelo del dormitorio. ¿Qué diablos pasó? Ella encendió la lámpara de la
mesa y abrió la tapa frontal de la bolsa. Ella gritó, tirando hacia atrás en el horror y golpeando
sobre la lámpara de mesa.

Su bolsa estaba llena de un gran pez que había sido mutilado, la sangre se filtre hacia fuera de sus
branquias. Violentamente garabateados en el espejo de aumento por encima de la silla en la sangre
de pescado fueron las palabras “atrapar a este, USTED cazafortunas coño!”

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* Fondo Central, un esquema de ahorro obligatorio que los singapurenses contribuyen a cada mes para financiar su jubilación,

cuidado de la salud y la vivienda. Es un poco como el programa estadounidense de Seguridad Social, salvo que el CPF no será

ir a la quiebra en el corto plazo. Los titulares de cuentas de la ACB ganan un promedio de cinco por ciento de interés anual, y el

gobierno también periódicamente regalos a sus ciudadanos con bonos y acciones especiales, por lo que Singapur es el único

país en el mundo que da dividendos a todos sus ciudadanos cuando la economía va bien. (Ahora sabes por qué de que

Facebook se convirtió en un compañero de Singapur).

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12

Eleanor
SHENZHEN

“Treinta mil yuanes? Eso es ridículo!”Eleanor hervía en el hombre de la chaqueta gris


poli-mezcla sentado frente a ella en el salón al lado del vestíbulo del Ritz-Carlton. El hombre
miró a su alrededor para asegurarse de que el arrebato de Eleanor no estaba atrayendo
mucha atención. “Confía en mí, que valdrá la pena su dinero,” el hombre dijo en voz baja en
mandarín.

"Señor. Wong, ¿cómo podemos estar seguros de que su información tiene ningún valor
cuando ni siquiera sabemos de qué se trata exactamente?”, Preguntó Lorena. “Escucha, tu
hermano explicó al Sr. estaño cuál era la situación, y el Sr. Estaño y yo nos conocemos-He
trabajado para él durante más de veinte años. Somos los mejores en este tipo de cosas. Ahora,
no estoy seguro de qué es exactamente lo que está pensando, y yo no quiero saber, pero les
puedo asegurar que esta información será extremadamente beneficioso para el que lo posee “,
dijo el Sr. Wong con confianza. Lorena tradujo su respuesta a Eleanor.

“¿Quién se cree que somos? No hay ningún tipo de información que vale la pena treinta
mil yuanes para mí. ¿Se cree que estoy hecho de dinero?”Eleanor se indignó.

“¿Qué hay de quince mil?”, Preguntó Lorena. “Está bien, para usted, veinte mil,”
contrarrestó el Sr. Wong. “Quince mil, y esa es nuestra última oferta,” Lorena insistieron de
nuevo. “Está bien, diecisiete mil quinientos, pero eso es mi última oferta “, dijo el hombre,
conseguir frustrado por toda la negociación. El Sr. estaño le había dicho que estas mujeres
eran millonarios.

“No-diez mil, o lo dejo”, declaró Eleanor repente en mandarín. El hombre la miró como si
se hubiera insultado a todos sus antepasados. Él sacudió la cabeza con disgusto.

“Lorena, he terminado con esta extorsión,” Eleanor resopló, levantándose de su butaca de


terciopelo rojo. Lorena se levantó también, y ambas mujeres comenzaron a salir de la sala de
estar en el vestíbulo atrio de tres pisos en alza, donde había un atasco de tráfico repentina de
los hombres de esmoquin y mujeres en vestidos de bola negro, blanco y rojo. “Debe ser algún
tipo de función grande pasando”, señaló Eleanor, escrutando una mujer en llamas

202
con diamantes alrededor de su cuello.
“Shenzhen no es Shanghai, eso es seguro, todas estas mujeres se visten de moda desde
hace tres años,” Lorena observó irónicamente mientras trataba de navegar su camino a través
de la multitud. “Eleanor, creo que ha ido demasiado lejos con sus tácticas de negociación en
esta ocasión. Creo que hemos perdido este tipo “.

“Lorena, confía en mí, seguir caminando y no dar la vuelta!” Instruyó a Eleanor.

Al igual que las mujeres llegaron a la entrada principal del hotel, el Sr. Wong repente
salió corriendo de la sala. “Bueno, bueno, diez mil,” dijo sin aliento. Eleanor sonrió en
triunfo mientras seguía al hombre de vuelta a la mesa.

Sr. Wong hizo una rápida llamada telefónica en su celda y, a continuación, dijo a las mujeres:
“Está bien, mi informante estará aquí muy pronto. Hasta entonces, ¿qué le gustaría beber damas?”

Lorena era un poco sorprendido al escuchar esto, ella había asumido que serían
llevados a otro lugar para cumplir con el informante. “¿Es seguro para satisfacer aquí?”

"¿Por qué no? Este es uno de los mejores hoteles en Shenzhen!”‘Quiero decir, es
tan pública’.
“No se preocupe, usted verá que va a estar bien”, dijo Wong, agarrando un puñado de
nueces de macadamia del cuenco de plata sobre la mesa.

Unos minutos más tarde, un hombre entró en el bar, caminar con temor hacia su mesa.
Eleanor podía decir con sólo mirar a lo que era de alguna zona rural y que era la primera
vez que había puesto los pies en un hotel tan elegante como este. Llevaba una camisa
polo a rayas y mal ajustados pantalones de vestir, y llevaba un maletín metálico y plata. Se
veía a Lorena como si hubiera recogido la maleta hace una hora de uno de esos puestos
de equipaje baratos en la estación de tren, para hacerse parecer más profesional. Miró
nerviosa a las mujeres mientras se acercaba a la mesa. Sr. Wong tuvo un breve
intercambio con él en un dialecto que ninguna de las dos podía comprender, y el hombre
puso su maletín sobre la mesa de granito-top. Él jugueteó con la combinación y hacer clic
en las pestañas de los lados al unísono antes de abrir la tapa del maletín
ceremoniosamente.

El hombre sacó tres elementos de la maleta y las colocó sobre la mesa delante de las
damas. Había una pequeña caja rectangular de papel, un sobre de manila, y una fotocopia
de un recorte de periódico. Lorena abrió el sobre manila y sacó una pieza amarillenta de

203
papel, mientras que Eleanor abrió la caja. Se asomó en ella, y luego miró a la hoja de
papel Lorena tenía en la mano. Ella sólo lectura Mandarín muy básico, así que estaba
desconcertado por ella. "¿Qué significa todo esto?"

“Sólo dame un minuto para terminar, Elle,” dijo Lorena, escaneado el último documento hacia
arriba y hacia abajo. “Oh, Dios mío, Elle,” exclamó ella, de repente mirando a Mr. Wong y el
informante. "Eres tú Por supuesto esto es completamente exacto? Habrá un gran problema para
todos ustedes si no lo es.”‘Juro por la vida de mi hijo mayor,’respondió el hombre con voz
entrecortada. "¿Qué es? ¿Qué es?”Preguntó Eleanor con urgencia, casi sin poder contenerse.
Lorena susurró en la oreja derecha de Eleanor. Sus ojos se agrandaron, y se veía al señor
Wong.

"Señor. Wong, te voy a dar treinta mil yuanes en efectivo si usted me puede tomar ahora
“, ordenó a Eleanor.

204
13

Rachel
SAMSARA ISLAND

Sophie estaba salpicando un poco de agua en su cara cuando escuchó un golpeteo urgente.
Se dirigió a la puerta y se encontró Rachel allí de pie, con los labios blancos y todo su cuerpo
temblando. “¿Qué ocurre? ¿Tienes frío?”, Preguntó Sophie. “Yo ... creo ... creo que estoy en
estado de shock”, tartamudeó Rachel. "¿QUÉ? ¿Que pasó?"

“Mi habitación ... No puedo describirlo. Ve a ver por sí mismo “, dijo Rachel aturdida.

"¿Estás bien? ¿Debo llamar para pedir ayuda?”“No, no, voy a estar bien. Sólo
estoy temblando involuntariamente “.
Sophie deslizó inmediatamente al modo de doctor, agarrando la muñeca de Rachel. “Su
pulso es un poco elevado “, anotó. Ella agarró de banda de cachemir en su diván y se lo
entregó a Rachel. "Siéntate. Tome respiraciones largas y lentas. Envuelva esta a tu
alrededor y esperar aquí,”instruyó.

Unos minutos más tarde, Sophie volvió a la villa, ardiendo en ira. “No puedo creer! ¡Esto
es indignante!"
Rachel asintió lentamente, después de haber calmó un poco a este punto. “¿Se puede llamar a la
seguridad del hotel para mí?”
“Por supuesto!” Sophie se dirigió hacia el teléfono y examinó la lista en él, buscando el
botón derecho de la prensa. Se volvió de nuevo a Rachel y le dio una mirada reflexiva. “En
realidad, me pregunto si es la mejor idea que llamar a seguridad. ¿Qué es exactamente
podían hacer?”“Podemos averiguar quién hizo esto! Hay cámaras de seguridad por todas
partes, y seguramente deben tener imágenes de que entró en mi habitación “, dijo Rachel.

“Bueno ... ¿cuál sería realmente lograr?” Aventuró Sophie. “Escúchame por un segundo ...
cometido un crimen real, Nadie. Quiero decir, me siento mal por los peces, y fue sin duda
traumática para usted, pero si se piensa en ello, esto era sólo una broma desagradable.
Estamos en una isla. Sabemos que tenía que ser una de esas chicas, o tal vez incluso un
grupo de ellos. Es lo que realmente importa quién lo hizo? ¿Se va a enfrentarse a alguien y
hacer una escena? Sólo están tratando de meterse con usted, ¿por qué les dan

205
más combustible? Estoy seguro de que están en la playa justo ahora sólo esperando para que se vaya
histérica y la ruina despedida de soltera de Araminta. Querían provocar que “.

Rachel consideró lo que Sophie había dicho por un momento. "Sabes que tienes razón. Estoy
seguro de que estas chicas se mueren por un poco de drama para que puedan hablar de nuevo en
Singapur.”Se levantó del sofá y empezó a pasear por la habitación, no muy seguro de qué hacer a
continuación. “Pero tiene que haber alguna cosa podemos hacer."

“No hacer nada a veces puede ser la forma más eficaz de la acción”, comentó Sophie.
“Si no hace nada, se le envía un mensaje claro: que eres más fuerte de lo que piensan que
eres. Por no hablar de un montón más clase. Piénsalo."

Rachel reflexionó durante unos minutos y decidió que Sophie tenía razón. “¿Alguien le
dijo alguna vez lo brillante que eres, Sophie?” Dijo con un suspiro.

Sophie sonrió. “Aquí, vi un poco de té verveine en el baño. Permítanme hacer algunos. Se va a


calmar nuestros nervios ambos “.
Con tazas de té caliente enclavado en el regazo, Rachel y Sophie se sentaron en un par de sillas
en la cubierta. La luna colgaba como un gong gigante en el cielo, iluminando el océano tan
intensamente que Rachel podía ver las pequeñas escuelas de peces brillante a medida que se
movían alrededor de los muelles de madera de la cabaña.

Sophie miró fijamente a Rachel. “No estábamos preparados para todo esto, ¿verdad?
Astrid era tan perceptivo cuando ella me pidió que cuidar de ti. Ella estaba un poco
preocupado por ti marcado a lo largo de esta gente en particular “.

“Astrid es tan dulce. Supongo que no esperaba encontrarse con este tipo de maldad, eso es
todo. La forma en que estas chicas están actuando, es como si Nick es el último hombre en toda
Asia! Mira, me sale rico, es considerado un buen partido que ahora su de la familia. Pero no se
supone Singapur para ser llenado con otras familias ricas como la suya?”

Sophie suspiró con simpatía. “En primer lugar, Nick es tan extraordinariamente bien parecido,
la mayoría de estas niñas han tenido aplasta locos sobre él desde la infancia. Entonces usted
tiene que entender algo acerca de su familia. Hay una cierta mística que los rodea, porque son
tan intensamente privado. La mayoría de las personas no se dan cuenta es que existen, pero
para el pequeño círculo de familias antiguas que, inspiran un nivel de fascinación que es difícil
de describir. Nick es el descendiente de esta noble clan, y por alguna de estas chicas, eso es
todo lo que importa. Pueden no saber nada sobre él, pero todos ellos están compitiendo para
convertirse en la señora

206
Nicholas Young “.
Rachel tomó todo con calma. Se sentía como Sophie estaba hablando de un personaje
de ficción, alguien que no se parecía al hombre que conocía y había caído en amor con.
Era como si estuviera Bella Durmiente-solamente, ella nunca pidió ser despertado por un
príncipe. “Usted sabe, Nick me ha hablado muy poco acerca de su familia. Todavía no sé
mucho acerca de ellos “, pensó Rachel.

“Esa es la forma en que se levantó Nick. Estoy seguro de que se le enseñó desde una
edad muy joven y no hablar nunca de su familia, donde vivía, ese tipo de cosas. Se crió en
un ambiente tan enclaustrado. ¿Se imaginan que crecía en esa casa sin otros niños
alrededor de él nadie más que sus padres, abuelos, y todos aquellos servidores?
Recuerdo ir por allí como un niño, y Nick siempre parecía muy agradecidos cada vez que
había otros niños con los que jugar.”

Rachel contempló la luna. De repente, la figura de conejo-como en la luna le recordaba a


Nick, un niño atrapado allí en ese palacio que brilla por sí mismo. “¿Quieres saber la parte
más loco de todo esto?” “Dime”.

“Sólo vine para unas vacaciones de verano. Aquí todo el mundo asume que Nick y yo
son un hecho, que vamos a correr y atar el nudo mañana o algo así. Nadie sabe que el
matrimonio es algo que ni siquiera hemos discutido “.

“En realidad, no lo ha hecho?”, Preguntó Sophie sorprendida. “Pero no vuelvas a pensar en ello?
¿No quiere casarse con Nick?”“Para ser completamente honesto, Nick es el primero chico con el que
he salido que me podía imaginar estar casado con. Pero nunca le enseñaron a creer que el
matrimonio se supone que es la meta de mi vida. Mi madre quería que consiga la mejor educación
en primer lugar. Ella nunca quiso que acaban de tener que lavar los platos en un restaurante “.

“Ese no es el caso aquí. No importa qué tan avanzada que nos hemos convertido,
todavía hay una enorme presión para que las niñas se casan. En este caso, no importa
qué tan exitoso es una mujer profesional. Ella no se considera completa hasta que está
casado y tiene hijos. ¿Por qué cree Araminta tiene tantas ganas de casarse?”‘¿Cree que
Araminta no se debe casar, entonces?’“Bueno, eso es una pregunta difícil para mí
responder. Es decir, ella es

a punto de ser mi hermana-en-ley “.


Rachel miró a Sophie con sorpresa. “Espera un minuto ... Colin es ¿su hermano? ”

207
“Sí.” Sophie se rió. “Pensé que sabía que todo el tiempo.” Rachel miró con renovado
asombro. "No tenía ni idea. Pensé que eras primo de Astrid. Así que ... la Khoos están
relacionados con los Leongs?”“Sí, por supuesto. Mi madre nació un Leong. Ella era la
hermana de Harry Leong “.

Rachel notó que Sophie utiliza el tiempo pasado en hablar de su madre. “¿Es tu madre
ya no están?”
“Ella murió cuando éramos niños. Ella tuvo un ataque al corazón “.‘Oh,’dijo Rachel, al
darse cuenta por qué se sentía una conexión con la chica que había conocido apenas
unas horas antes. “No lo tomes a mal, pero ahora entiendo por qué estás tan diferente de
las otras chicas.” Sonrió Sophie. “Crecer con sólo un padre, sobre todo en un lugar donde
todo el mundo va a tales extremos para presentar una familia realmente perfecto-imagen-
lo diferencie. Siempre fui la chica cuya madre murió demasiado joven. Pero ya sabes,
tenía sus ventajas. Me permitió alejarse de la sartén. Tras la muerte de mi madre, me
enviaron a la escuela en Australia, y me quedé allí durante toda la universidad. Supongo
que eso es lo que me hace un poco diferente.”“Un mucho diferente “, corrigió Rachel. Ella
pensó en otra cosa que la hizo como Sophie. Su sinceridad y la completa falta de
pretensiones recordaba tanto de Nick. Rachel miró hacia la luna, y esta vez, el niño conejo
no se viera tan solo nunca más.

208
14

Astrid y Michael
SINGAPUR

En el momento en los hombres de seguridad adaptadas-Armani de Harry Leong entraron en su habitación


del hospital e hicieron lo habitual barrido, Astrid sabía que había sido descubierto. Minutos más tarde, sus
padres se precipitó en la habitación en una rabieta. “Astrid, ¿estás bien? ¿Cómo está Casiano? ¿Dónde
está?”Preguntó su madre con ansiedad.

“Estoy bien, estoy bien. Michael está con Casiano en la sala de niños, firmando sus formas de
liberación “.
El padre de Astrid observó la anciana china unos pocos pies de distancia frotar
vigorosamente Bálsamo de Tigre en el tobillo. “¿Por qué se le llevará a un hospital público,
y por qué en la tierra no son en su propia habitación? Voy a decirles a moverse de
inmediato,”susurró Harry irritado.

“Está bien, papá. Tenía una ligera conmoción cerebral, por lo que sólo me puso en esta sala
para el monitoreo. Como dije, estamos a punto de ser liberado. ¿Cómo sabías que estaba
aquí?”Astrid exigió, sin molestarse en ocultar su molestia.

“Aiyoh, has estado en el hospital durante dos días sin decirnos, y todo lo que importa es
cómo nos dimos cuenta!” Suspiró Felicity. “No conseguir tan kan Cheong, Mamá. No pasó
nada."
"¿No pasó nada? Cassandra llamó a las siete de esta mañana desde Inglaterra. Ella nos
susto de muerte, haciendo que suene como si fueras la princesa Diana en ese túnel en
París!”, Se lamentó Felicity. “Alégrate de que no llame a la Tiempos de los estrechos, ”Añadió
Harry. Astrid puso los ojos. Radio Uno de Asia había atacado de nuevo. ¿Cómo en el mundo
se Cassandra sabe acerca de su accidente? Ella había dicho específicamente al conductor de
la ambulancia para llevarla al Hospital General no es uno de los hospitales privados como
Mount Elizabeth o Gleneagles, de modo que podría no ser reconocido. Por supuesto, eso no
hubiera funcionado. "Eso es todo. Usted ya no pueden conducir. Usted va a deshacerse de
ese coche japonés pésimo de los suyos y voy a asignar a Youssef que de ahora en adelante.
Se puede utilizar uno de los Vanden Plas,”declaró Harry.

“Deja de tratarme como un niño de seis años de edad, papá! Fue un menor,

209
accidente. Mi conmoción cerebral era de la bolsa de aire, eso es todo.”“El hecho de que su
bolsa de aire activada significa que el accidente fue más grave de lo que cree. Si no valora
su vida, hacer lo que quiera. Pero no voy a dejar de poner la vida de mi nieto en peligro.
¿Cuál es la utilidad de tener todos estos controladores cuando nadie los usa? Youssef
impulsará Casiano de ahora en adelante,”insistió Harry. “Papi, Casiano solo recibió algunos
cortes.”

“Aiyoh, algunos cortes!” Felicity suspiró, sacudiendo la cabeza en la consternación al igual


que Michael entró en la habitación con Casiano. “Oh, Casiano, mi pobre querida”, exclamó,
corriendo hacia el niño, que estaba agarrando felizmente un globo rojo.

“¿Dónde diablos estabas la noche del viernes?” Harry gritó a su yerno. “Si estaba
haciendo su deber propio acompañarla, esto no tendría ocurrido-” “Papi, basta!” Astrid
intervino.

“Yo estaba trabajando hasta tarde, señor,” dijo Michael mayor calma posible. “Trabajando hasta tarde,
trabajar hasta tarde. Uno siempre está trabajando tarde en estos días, ¿verdad?”Harry murmuró con
desprecio.
“Basta, papá, nos vamos ahora. Vamos, Michael, yo quiero ir a casa “, insistió Astrid,
levantarse de la cama.
En el momento en que llegaron a su casa, Astrid puso en marcha el plan que había
pasado los últimos dos días elaboración. Ella fue a la cocina y se entregó a la cocinera y la
doncella el día libre. Luego se instruyó a Evangeline tomar Casiano para jugar en la casa
de playa en Tanah Merah. Michael fue sorprendido por la repentina ráfaga de actividad,
pero asumió que Astrid sólo quería un poco de paz y tranquilidad para el resto del día. Tan
pronto como todo el mundo estaba fuera del plano y Astrid escuchó las puertas del
ascensor se cerraron, ella fijó su mirada en Michael. Eran completamente solo ahora, y de
repente se podían oír los latidos del corazón llenar sus tímpanos. Ella sabía que si ella no
dijo las palabras que había ensayado cuidadosamente en su cabeza ahora, perdería su
valor.

“Michael, quiero que sepa lo que pasó el viernes por la noche,” ella comenzó.

“Ya me contaste, Astrid. No importa-estoy contento de que usted y Casiano está bien “,
dijo Michael. “No, no”, dijo Astrid. “Quiero que sepas la real razón por la que entré en el
accidente de coche “.

“¿De qué estás hablando?”, Preguntó Michael, confundido. “Estoy hablando de cómo
llegó a ser tan distraído que casi me nuestra

210
hijo mató “, dijo Astrid, una nota de la ira colgando en su voz. "Eso estaba
mi culpa. Era demasiado tarde y demasiado oscura, especialmente aquellas calles estrechas
alrededor de los jardines botánicos. No debería haber estado conduciendo, pero yo estaba. Y todo lo
que podía pensar era en donde tú fueron y lo tú
estaban haciendo."

"¿Qué quieres decir? Estaba en casa “, dijo Michael asunto con la mayor naturalidad. “Lo que
estaban tan preocupados?”
Astrid tomó una respiración profunda, y antes de que pudiera detenerse, las palabras
salieron a borbotones. “Sé que piensas que soy una especie de criatura delicada, pero estoy
mucho más difícil de lo que piensa. Necesito que seas honesto conmigo, completamente
honesto. Vi un mensaje de texto en su teléfono el mes pasado, Michael. El sucio. Sé que ha
estado en Hong Kong cuando se suponía que estar en el norte de China y me encontré con
su recibo de la cena de Petrus. Y sé todo acerca de la pulsera que usted compró a Stephen
Chia “.

Michael se sentó, el color desapareció de su rostro. Astrid vio desplomarse en el sofá,


con volúmenes de habla lenguaje corporal. Era culpable como el demonio. Ella sintió una
oleada de confianza que la impulsó a hacer la pregunta que nunca se imaginó que volvería
a preguntar: “¿has estado ... ¿Está teniendo una aventura”

Michael suspiró y sacudió la cabeza casi imperceptiblemente. "Lo siento mucho. Lo siento
tanto a usted y Casiano han herido. Eres-derecho accidente de coche fue mi culpa “.

“Sólo dime todo, Michael, y yo ... y voy a tratar de entender”, dijo Astrid en voz baja,
sentándose en la otomana frente a él, una calma que viene sobre ella. “No más mentiras,
Michael. Dime, ¿quién es esta mujer que ha estado viendo?”

Michael no podía decidirse a mirar a su esposa. Él sabía que el momento había llegado
a decir lo que había estado luchando decir durante tanto tiempo. “Lo siento mucho, Astrid.
No quiero causar más dolor. Iré."

Astrid lo miró con sorpresa. “Michael, te pido que me diga lo que pasó. Quiero saber
todo, así que puedo poner todo esto detrás de nosotros “.

Michael se levantó del sofá abruptamente. “No sé si eso es posible.” “¿Por qué no?”

Michael se apartó de Astrid y miró más allá de las puertas correderas de cristal de la terraza. Se
quedó fuera en los árboles que bordean Cavenagh Road, el aspecto de tallos de brócoli espesas
gigantes desde aquí arriba. Los árboles

211
marcó el perímetro de los terrenos que rodeaban Istana, y más allá de eso, Fort Canning
Park, River Valley Road, y luego del río Singapur. Le gustaría tener el poder de volar por el
balcón, para volar hacia el río y lejos de este dolor. “Yo ... yo te he lastimado demasiado, y
ahora no sé si yo puedo dejar de lastimar aún más”, dijo finalmente.

Astrid se quedó en silencio por un momento, tratando de descifrar lo que quería decir.
“¿Es porque usted está en amor con esta mujer?”, Preguntó, con los ojos llenos de
lágrimas. “¿O es porque usted tuvo otro hijo con ella?”

Michael sonrió misteriosamente. “¿Qué, ¿su padre me tiene bajo vigilancia o algo?”

“No seas ridícula. Un amigo acaba de pasar a verte en Hong Kong, eso es todo. ¿Quién
es el chico? ¿Y quién es esta mujer que ha estado viendo?”

“Astrid, el niño y la mujer no vienen al caso. Usted y yo ... que no funciona para nosotros más.
No tiene realmente nunca trabajó. Que hemos estado haciendo de cuenta que tiene,”Michael dijo
enfáticamente, la sensación de que estas fueron sus primeras palabras verdaderamente honestas
a ella en un tiempo muy largo. Astrid se le quedó mirando, aturdido. “¿Cómo puedes decir eso?”
“Bueno, quieres que sea honesto, así que estoy siendo honesto. Su padre era de derecha no he
estado haciendo mi deber como esposo. Se me ha consumido demasiado con mi trabajo,
trabajando el culo tratando de conseguir esta empresa fuera de la tierra. Y tú estás consumido por
sus obligaciones familiares y viajar por todo el mundo cincuenta veces al año. ¿Qué clase de
matrimonio tenemos? No estamos contentos “, declaró Michael. “No puedo creer lo que estoy
oyendo. He sido feliz. Yo estaba muy feliz hasta el día descubrí que el mensaje de texto maldita “,
insistió Astrid, levantarse y dar vueltas por la habitación. "¿Está usted seguro de eso? ¿Seguro de
que haya verdaderamente ¿estado feliz? Creo que estás engañando a ti mismo, Astrid “.

“Veo lo que estás haciendo, Michael. Estás tratando de encontrar una manera fácil de salir de
esto. Usted está tratando de culparme, para hacer todo esto por mí, cuando estás el que es
culpable. Mira, yo no soy el que rompió nuestros votos matrimoniales. Yo no soy el que hizo
trampa,”Astrid hervía, su choque transformando en rabia.

“Está bien, soy culpable. Lo admito. Admito que soy un tramposo. ¿Feliz ahora?"

“No estoy feliz, y me llevará algún tiempo, pero voy a aprender a lidiar con ella”, dijo Astrid asunto
con la mayor naturalidad.

212
“Bueno, no puedo soportarlo más!” Gimió Michael. “Así que voy a empacar.”

“¿Qué es todo este negocio de embalaje? ¿Quién te está pidiendo que deje? ¿Cree que
quiero dar una patada fuera de la casa sólo porque me engañaste? ¿Crees que soy tan
ingenuo, que yo creo que soy la primera mujer cuyo marido ha tenido una aventura? yo no
voy
en cualquier sitio, Miguel. Estoy de pie aquí, tratando de trabajar a través de esto con usted,
por el bien de nuestro matrimonio. Por el bien de nuestro hijo.”“Astrid, cuando alguna vez ha
hecho nada por el bien de su hijo? Creo que Casiano será mucho mejor que crecen con dos
padres que son felices, en lugar de con los padres que se encuentran atrapados en un mal
matrimonio “, sostuvo Michael.

Astrid estaba en duda. ¿Quién era este hombre de pie frente a ella? Donde había
adquirido de pronto toda esta psicología barata? “Es debido a esa mujer, ¿verdad? Ya veo
... usted no quiere ser parte de esta familia nunca más. ¿Quieres vivir con esto ... esta
puta, ¿verdad?”, Exclamó.

Michael respiró hondo antes de contestar. "Sí. No quiero vivir contigo. Y creo que por el
bien de ambos debería salir hoy.”Él sabía que si alguna vez iba a salir, esta era su
oportunidad. Empezó a caminar hacia el dormitorio. ¿Dónde estaba su maleta grande?

Astrid se paró sin poder hacer nada por la puerta de la habitación, preguntándose lo que
había sucedido. No era así como se supone que debe ir. Observó aturdida como Michael
comenzó a tomar su ropa y tirarlos al azar en su maleta Tumi negro. Ella había querido
comprar un conjunto de equipaje Loewe cuando estaban en Barcelona el año pasado, pero
él insistió en algo más barato y más práctico. Ahora tenía la clara sensación de estar
atrapado en un sueño. Nada de esto realmente podría estar sucediendo. La lucha que
acaba de tener. El accidente de coche. mujeriego de Michael. Nada de eso. Su marido no
era realmente iba. No había manera de que se iba. Esto fue sólo una pesadilla. Se abrazó,
pellizcando la carne alrededor de su codo en repetidas ocasiones, obligándose a
despertar.

213
15

Mella
MACAO

Nick se pasó los dedos por los lomos encuadernados en piel perfectamente dispuestos en la
estantería de caoba neoclásico. Teniente Hornblower. Islas en el Golfo. Billy Budd. Todos los
títulos-temática náutica. Se eligió un volumen de Knut Hamsun que nunca había oído hablar, Agosto,
y se instaló en uno de los sillones mullidos, la esperanza de que sería en reposo durante un
tiempo. Abriendo la tapa en relieve rígido, él podía decir a la vez que sus páginas, como la
mayoría de los otros aquí, probablemente nunca habían visto la luz del día. No es de extrañar,
teniendo en cuenta que esta suntuosa biblioteca estaba escondido en el piso inferior de un yate
de 388 pies que se jactó tales distracciones como un salón de baile, un salón de karaoke para
el padre de Bernard, una capilla para su madre, un casino, un bar de sushi completo con un
chef a tiempo completo de sushi de Hokkaido, dos piscinas y una pista de bolos al aire libre en
la cubierta más alta que también convierte en una pista de aterrizaje para los desfiles de moda.

Nick miró hacia la puerta con consternación como pasos se podían escuchar bajando por la
escalera de caracol a las afueras de la biblioteca. Si hubiera sido más inteligente, habría
cerrado la puerta detrás de él. Para alivio de Nick, fue Mehmet que se asomó. “Nicholas
Young, ¿por qué no me sorprende que te encuentro en la habitación sólo intelectualmente
inclinado sobre toda esta nave?” Comentó Mehmet. “¿Te importa si me uno a ustedes? Este
parece ser el lugar más tranquilo en el barco, y si tengo que escuchar otra remezcla Hôtel
Costes, creo que voy a saltar al agua y nadar por la boya más cercana “.

“Usted es más bienvenido aquí. ¿Cómo están los nativos?”“Increíblemente inquieto, diría yo. Salí de la
cubierta de la piscina al igual que comenzó el concurso de crema de helado de hielo “.

“Están haciendo helados?” Nick arqueó una ceja. "Sí. En una docena de
chicas desnudas Macanese.”Nick sacudió la cabeza con cansancio.

“Traté de rescatar a Colin, pero quedé atrapado. Bernard ungido Colin la crema batida
Rey “.
Mehmet repantigado en una silla de club y cerró los ojos. “Colin debería haber
escuchado a mí y venir a Estambul para un relajante

214
escapada antes de la boda. Le dije a invitar a usted también.”“Ahora ese habría estado
bien.”Nick sonrió. “Me gustaría mucho estar en el palacio de verano de su familia en las
orillas del Bósforo que en este barco.”

“Sabes, me sorprende que Colin tenía una despedida de soltero en el primer lugar. No me
parece que sea su tipo de cosas “.
“No lo es, pero creo que Colin se sentía como que no pudo rechazar Bernard, lo que con el
padre de Bernard siendo el mayor accionista minoritario de la Organización Khoo,” explicó
Nick.
“Bernard está haciendo un buen trabajo, ¿verdad? Él realmente piensa Colin disfruta de ser parte de la
mayor atracón de drogas y la bebida que he visto nunca desde las vacaciones de primavera en Cabo “,
murmuró Mehmet.
Nick lo miró con sorpresa, sin esperar a oír esas palabras salen de la boca de Mehmet.
Mehmet abrió un ojo y sonrió. "Es una broma. Nunca he estado en Cabo-acabo siempre
quería decir que “.

“Me asustaste por un segundo!” Rió Nick.


En ese momento, Colin tropezó en la biblioteca y se dejó caer en la silla más cercana.
"¡Dios ayúdame! No creo que nunca voy a ser capaz de comer otra cereza marrasquino de
nuevo!”Gimió, masajeando sus sienes.

“Colin, se consume en realidad fuera una de las chicas?”, Preguntó con incredulidad Mehmet.

“Nooo! Araminta me mataría si se enterara que comía un helado con chocolate caliente de la
PU ... er, la entrepierna de una chica. Sólo tomé una cereza, y luego le dije a Bernard que
realmente se necesita para ir al baño “.‘¿De dónde vienen todas estas chicas de, en primer
lugar?’, Preguntó a Mehmet.

“Bernard los contrató a partir de ese burdel se obligó a todos a ir a la última noche,” murmuró
Colin través de su dolor de cabeza palpitante. “Usted sabe, creo que era genuinamente
sorprendidos al rechazar las chicas con las que había conseguido para la noche,” comentó
Mehmet. "Pobre bastardo. Hemos arruinado por completo su fin de semana de soltero,
¿verdad? No queríamos ir a las peleas de perros, que no queríamos hacer videos de sexo con
prostitutas, y nos presentamos nuestras narices a su antojo cocaína peruana.”Nick se rió.

Los gritos se oía desde la cubierta superior, seguido por mucho gritos de pánico. “Me
pregunto lo que está sucediendo ahora”, dijo Nick. Pero ninguno de ellos pudo reunir el
esfuerzo para salir de los sillones de felpa. El barco comenzó a disminuir, y varios
miembros de la tripulación se oía

215
corriendo a lo largo de las cubiertas inferiores.

Alistair entró en la habitación, equilibrando cuidadosamente una taza blanca y platillo con lo que
parecía ser un capuchino muy espumosa. “¿Qué es todo los gritos en la cubierta?” Preguntó Colin
con un gemido. Alistair simplemente puso los ojos y se sentó en una de las sillas junto a la mesa de
tambor regencia. “Una de las chicas se deslizó por la borda durante el concurso de aceite de lucha
libre. No hay que preocuparse, sus pechos hacen un excelente dispositivo de flotación “.

Comenzó sorbiendo su café, pero luego hizo una mueca. “El barman australiano me mintió. Me
dijo que podría hacer que el blanco perfecto plana, y esto no es ni de lejos. Esto es sólo un café con
leche pésimo!”‘¿Qué es un blanco plana?’, Preguntó a Mehmet.

“Es una especie de capuchino que sólo lo hacen en Oz. Se utiliza la leche caliente y
espumosa desde el fondo de la jarra, frenando la espuma en la parte superior para que
obtenga este suave, textura aterciopelada.”‘Y eso es bueno?’Mehmet continuó, un poco
intrigado. “Oh, es la mejor. Yo tenía que tener al menos dos al día en mis días uni en
Sydney “, dijo Alistair.

“Dios, ahora tengo antojo de uno también!” Suspiró Colin. “Se trata de una puta pesadilla. Sólo
desearía que pudiéramos salir de este barco y ir a tomar una taza de café decente en alguna parte.
Sé que esto se supone que es uno de los nuevos yates más modernos en el mundo y que debería
estar muy agradecidos, pero francamente, se siente como una prisión flotante para mí.”Su rostro
se oscureció, y Nick miraba con inquietud. Nick podía sentir que Colin se deslizaba rápidamente en
uno de sus profundos funks. Una idea comenzó a tomar forma en su cabeza. Él sacó su teléfono
celular y comenzó a desplazarse a través de sus contactos, inclinándose para Mehmet y
susurrando en su oído. Mehmet sonrió y asintió con entusiasmo.

“¿Cuáles son los dos susurrando?”, Preguntó Alistair, inclinándose con curiosidad.

"Acabo de tener una idea. Colin, ¿estás listo para rescatar a los de esta despedida de soltero
patéticamente cojo?”, Preguntó Nick.
“Nada me gustaría más, pero no creo que puedo correr el riesgo de ofender a Bernard y,
más importante, su padre. Es decir, Bernard sacó todas las paradas para entretener a lo
grande este fin de semana.”“En realidad, Bernard sacó todas las paradas para entretener él
mismo, ”Nick replicó. “Mira lo mal que eres. ¿Cuánto más de esta DO desea soportar,
simplemente por lo que el Tais no se ofenderá? Si fuera el último fin de semana como un solo
hombre, Colin. Creo que tengo una estrategia de salida que no ofender a nadie. Si puedo
hacer que suceda, vas a jugar conmigo?”

216
“Está bien ... ¿por qué no?” Colin dijo un poco trepidatiously. “Escucha,
escucha!” Animó Alistair.

“Rápido, rápido, tenemos una emergencia médica. Necesito que deje de este barco, y necesito
nuestras coordenadas precisas en este momento”Nick exigió que se precipitó en puente de mando
del barco. “¿Cuál es el problema?”, Preguntó el capitán.

“Mi amigo está sufriendo de la pancreatitis aguda. Tenemos un médico a continuación, que piensa que
podría haber comenzado una hemorragia interna. Estoy en la línea con el helicóptero de rescate-vuelo
de la vida “, dijo Nick, sosteniendo su teléfono celular con ansiedad.

“Espera un minuto, espera un minuto, soy el capitán de este barco. Yo soy el que decide
si llamamos a las evacuaciones médicas. ¿Quién es el médico más adelante? Déjame ir a
ver al paciente,”el capitán con brusquedad exigió.

“Capitán, con el debido respeto, no tenemos tiempo que perder. Usted puede venir vistazo a
todo lo que quiera, pero en este momento, sólo necesita las coordenadas de lo “.

“Pero, ¿quién está hablando? Macao Guardacostas? Este es el protocolo muy irregular.
Déjame hablar con ellos “, el capitán escupió en la confusión.

Nick se puso el acento más elegante condescendencia-mate de todos sus años en el


Balliol y frunció el capitán. “¿Tiene alguna idea de quién es mi amigo? Es Colin Khoo,
heredero de una de las mayores fortunas del planeta “.

“No se presumido conmigo, chaval!” Gritó el capitán. “No me importa quién es su amigo
es, existen protocolos de emergencia marítima que debo seguir, y-”

“Y en este momento, mi amigo está bajo la cubierta de su barco, muy posiblemente una
hemorragia a la muerte, porque no va a dejar que me llaman para una evacuación de
emergencia!” Nick interrumpió, alzando la voz para que coincida con el capitán de. “¿Quieres
tener la culpa de esto? Debido a que se quiere, puedo garantizar que. Estoy Nicholas Young, y
mi familia controla uno de los conglomerados más grandes navieras del mundo. Por favor, dame
la maldito coordina ahora, o te prometo que voy personalmente de que ni siquiera será capaz de
capitán de una pieza de espuma de poliestireno a partir de hoy!”

Veinte minutos más tarde, cuando Bernard se sentó en el jacuzzi con forma de diamante en la cubierta
superior mientras que una chica medio portugués trató de tragar

217
ambos de los testículos bajo los chorros de agua burbujeante, un helicóptero Sikorsky
blanco apareció del cielo y comenzó a descender hacia el helipuerto del yate. Al principio
pensó que estaba alucinando de todo el alcohol. Entonces vio a Nick, Mehmet, y Alistair
emergen en el helipuerto, sosteniendo una camilla en la que yacía Colin, bien envuelto en
una de las mantas de seda Etro del yate. “¿Qué demonios está pasando?”, Dijo, saliendo
del agua, tirando de sus troncos Vilebrequin y corriendo por las escaleras hacia la pista de
aterrizaje.

Se encontró con Lionel en el pasillo. “Yo sólo venía a decir You- Colin se siente
terriblemente enfermo. Ha estado dobló de dolor durante la última hora y vomitando
incontrolablemente. Creemos que es la intoxicación por alcohol, de todos sus borracheras
en los últimos dos días. Lo estamos bajar del barco y directamente al hospital “.

Corrieron al helicóptero, y Bernard se asomó a Colin, que se quejaba en voz baja, con el rostro
encerrado en una mueca. Alistair estaba sentado junto a él, secándose la frente con una toalla
húmeda.
“Pero, pero, ¿por qué diablos no alguien decirme antes? No tenía idea de Colin estaba
sintiendo esta enfermo. Kan ni na! Ahora su familia va a culparme. Y entonces va a entrar en
todas las columnas de chismes, todos los papeles “, se quejó Bernard, de repente se
muestra alarmado. “Nada va a tener fugas. Sin chisme, no hay periódicos,”Lionel dijo
solemnemente. “Colin no quiere que usted pueda obtener cualquier culpa, por lo que usted
tiene que escuchar a mí ahora los vamos a llevarlo al hospital, y no vamos a decirle a nadie
en la familia lo que está pasando. He tenido la intoxicación por alcohol antes-Colin sólo tiene
que conseguir desintoxicado y rehidratada. Estará bien en unos pocos días. Usted y los
otros chicos tiene que seguir fingiendo que no pasa nada y seguir la fiesta, ¿de acuerdo? No
llame a la familia, no diga una palabra a nadie, y nos vemos de nuevo en Singapur “.

“Está bien, está bien,” Bernard asintió rápidamente, sintiéndose aliviado. Ahora podía volver a
su trabajo de golpe sin sentirse culpable.
Cuando el helicóptero despegó desde el yate, Nick y Alistair comenzó a reír sin control
en la figura de Bernardo, su traje de baño holgada que azotan alrededor de sus pálidos
muslos húmedos, mirando hacia ellos con perplejidad.

“No creo que sea aún le ocurrió que esto no es un helicóptero médico sino una fletado.”
Rió Mehmet.
“¿A dónde vamos?” Preguntó Colin con entusiasmo, tirando de la manta Paisley púrpura
y oro.
“Mehmet y me han fletado un Cessna Citation X. Todo se alimentó hasta

218
y esperando por nosotros en Hong Kong. A partir de ahí, es una sorpresa “, dijo Nick.

“La Cita X. No es que el avión que vuela a seiscientas millas por hora?”, Preguntó
Alistair.
“Es aún más rápido cuando estamos a cinco personas sin equipaje.” Nick sonrió.

Sólo seis horas más tarde, Nick, Colin, Alistair, Mehmet, y Lionel se encontraban
sentados en sillas de lona en el medio del desierto australiano, disfrutando de la vista
espectacular de la roca que brilla intensamente. “Siempre he querido venir a Ayers Rock.
O Uluru, o como se llame ahora “, dijo Colin.

“Es tan tranquilo”, dijo Mehmet suavemente. “Este es un lugar muy espiritual, ¿verdad?
Realmente puedo sentir su energía, incluso desde esta distancia.”‘Se considera que es el sitio
más sagrado para las tribus aborígenes,’respondió Nick. “Mi padre me trajo aquí hace años. En
aquellos días, todavía estábamos autorizados a subir a la roca. Se detuvieron que le permite
hacer que hace unos años “.

“Chicos, no puedo agradecerle lo suficiente. Este fue el escape perfecto de una despedida de soltero
muy equivocada. Lo siento pongo todos ustedes a través de una mierda de Bernard. Esto es realmente
todo lo que siempre esperaba a estar en un lugar increíble con mis mejores amigos “.

Un hombre en una camisa polo y pantalones cortos de color caqui blancos acercó con una
bandeja grande desde el lujo complejo ecológico cercano. “Bueno, Colin, Alistair-I pensó que la
única manera de conseguir que los snobs de café para dejar de putear y gimiendo era conseguir
que un decente plana blanco, cien por ciento hecho en Australia,” dijo Nick, ya que el camarero dejó
la bandeja en la tierra rojiza.

Alistair llevó la copa a la nariz y aspiró el rico aroma profundamente. “Nick, si no fueras
mi primo, me gustaría besarte en este momento”, bromeó.

Colin tomó un largo sorbo de su café, su espuma aterciopelada perfecta dejando un bigote blanco
espumoso en el labio superior. “Esto tiene que ser el mejor café que he probado en mi vida. Chicos, que
nunca olvidaré esto.”
Era poco más de la puesta del sol, y el cielo estaba cambiando rápidamente de tonos de naranja
quemado en un azul violeta oscuro. Los hombres estaban sentados en respetuoso silencio, como el
monolito más grande del mundo brillaba y brillaba mil matices indescriptibles de carmesí.

219
220
dieciséis

El Dr. Gu
SINGAPUR

Wye Mun sentó en su escritorio, estudiando la hoja de papel a su hija acababa le entregó.
El escritorio adornado era una réplica de la que Napoleón utilizó en el Tuileries, con una
chapa de madera de satín y patas de bronce dorado de cabezas y torsos de león que
descendió en garras elaborados. Wye Mun gustaba sentarse en su silla de terciopelo
burdeos Imperio y frotar sus pies socked contra las pinzas de oro bulbosas, un hábito que
su mujer lo regañó constantemente. Hoy en día, era Peik Lin, que sustituye a su madre.
“Papá, usted va a borrarse todo el oro si no dejar de hacer eso!”

Wye Mun le hizo caso y siguió rascarse compulsivamente dedos de los pies. Se quedó
mirando los nombres Peik Lin había escrito durante su conversación telefónica hace unos
días con Rachel: James Young, Romero T'sien, Oliver T'sien, Jacqueline Ling. Quiénes eran
esas personas detrás de esa misteriosa puerta de edad en Tyersall carretera? Al no
reconocer que cualquiera de estos nombres le molestaba más de lo que estaba dispuesto a
admitir. Wye Mun no pudo evitar recordar lo que su padre siempre decía: “No olvidemos que
somos Hainanese, hijo. Somos los descendientes de los funcionarios y marineros. Siempre
tenemos que trabajar más para probar nuestro valor.”Incluso desde una edad temprana, Wye
Mun había sido informado de que ser el hijo chino-educado de un inmigrante Hainanese lo
puso en desventaja a los aristócratas terratenientes chinos del estrecho o los Hokkiens que
dominado por el sector bancario. Su padre había llegado a Singapur como un trabajador de
catorce años de edad y construido un negocio de construcción de puro sudor y tenacidad, y
como su empresa familiar floreció durante décadas en un vasto imperio, Wye Mun pensado
que había nivelado el campo de juego. Singapur fue una meritocracia, y el que un buen
desempeño fue invitado en el círculo de ganadores. Pero esas personas, aquellas personas
detrás de las puertas eran un recordatorio repentino que esto no era del todo cierto.

Con sus hijos todos los cultivadas hasta ahora, era el momento para la próxima
generación para mantener la conquista de nuevos territorios. Su hijo mayor, Peik Ala, había
hecho bien al casarse con la hija de un menor MP, una chica cantonés que fue criado
cristiano, ni menos. PT era todavía

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tonteando y disfrutar de sus caminos Playboy, por lo que el foco ahora estaba en Peik Lin.
De sus tres hijos, Peik Lin tomó después de él el más. Ella era su más inteligente, más
ambicioso, y se atreve a admitir IT niño más atractivo. Ella era la que tenía confianza en
que superaría todos ellos y hacer una brillante partido, que une el GOHS con una de las
familias de sangre azul de Singapur. Podía sentir de la forma en que su hija hablaba de
que estaba en lo cierto, y que estaba decidido a ayudarla a cavar más profundo. “Creo que
es hora de que hizo una visita al doctor Gu,” le dijo a su hija.

El Dr. Gu era un médico retirado en sus finales de los ochenta, un excéntrico que vivía solo en
una casa pequeña, en ruinas en el fondo de Dunearn carretera. Él nació en Xian a una familia de
eruditos, pero se trasladó a Singapur en su juventud por la educación. En el orden natural de
cómo funcionaba la sociedad de Singapur, Wye Mun y el Dr. Gu nunca se podrían haber
cruzado en el camino si no hubiera sido por la terquedad enloquecedor del Dr. Gu hace unos
treinta y tantos años.

Goh La evolución había sido la construcción de un nuevo complejo de casas adosadas a lo


largo del camino Dunearn y pequeña parcela del Dr. Gu era el único obstáculo para conseguir
el proyecto en marcha. Sus vecinos habían sido comprados a cabo bajo condiciones
sumamente favorables, pero el Dr. Gu se negó a ceder. Después de todo de sus abogados
habían fracasado en sus negociaciones, Wye Mun condujo a la casa a sí mismo, armado con
su talonario de cheques y determinado a entrar en razón a la vieja pedo. En cambio, el viejo
cascarrabias brillante lo convenció para alterar toda su esquema, y ​el desarrollo revisada
resultó ser incluso más de un éxito debido a sus recomendaciones. Wye Mun ahora se
encontraba visitando a su nuevo amigo para ofrecerle un trabajo. El Dr. Gu se negó, pero
Wye Mun podría seguir viniendo, cautivado por el conocimiento enciclopédico del Dr. Gu de
la historia de Singapur, su agudo análisis de los mercados financieros, y su maravilloso té de
Longjing.

Wye Mun y Peik Lin condujeron a la casa del Dr. Gu, del aparcamiento Wye Mun brillante nuevo
Maserati Quattroporte justo fuera de la puerta de metal óxido corroído.

“No puedo creer que aún vive aquí”, dijo Lin Peik, mientras caminaban por la calzada de
cemento agrietado. “¿No debería estar en una casa de retiro por ahora?”

“Creo que se las arregla bien. Él tiene una dama, y ​también dos hijas, ya sabes,”dijo
Wye Mun.
“Era inteligente no vender a usted hace treinta años. Este pequeño pedazo de tierra vale
incluso más de una fortuna ahora. Es la última

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parcela sin desarrollar en Dunearn Road, que puede probablemente incluso construir una estrecha
torre muy elegante, apartamento aquí,”Peik Lin comentó. "Te digo LAH, tiene la intención de morir en
esta cabaña. ¿Te he dicho lo que oí de mi corredor de bolsa Sr. Oei hace muchos años? El Dr. Gu
está sentado en un millón de acciones de HSBC “.

“¿Qué?” Peik Lin volvió a su padre en estado de shock sorprendido. “Un millón de acciones? Eso
es más de cincuenta millones de dólares de hoy!”“Él comenzó a comprar acciones de HSBC en los
años cuarenta. He oído este dato hace veinte años, y la población se ha dividido cuántas veces
desde entonces? Yo digo que, el viejo doctor Gu es un valor de cientos de millones por ahora.”Peik
Lin se quedó con renovado asombro como el hombre con un mechón de pelo blanco rebelde llegó
cojeando a cabo en el porche en una camisa de manga corta de poliéster de color marrón que
parecía que había sido adaptado en pre- Castro Habana y un par de pantalones de pijama de color
verde oscuro. “Goh Wye Mun! Aún perdiendo dinero en coches caros, ya veo “, gritó, con una voz
sorprendentemente robusta para un hombre de su edad.

“Saludos, Dr. Gu! ¿Recuerdas mi hija, Peik Lin?”, Dijo Mun Wye, palmaditas al anciano
en la parte posterior.
“Aiyah, es su hija? Pensé que esta chica bonita sin duda debe ser su última amante. Sé
cómo todo lo que los magnates de propiedad son.”Rió Peik Lin. “Hola, Dr. Gu. Mi padre no
estaría aquí si yo era su amante. Mi madre le castrar!”‘Oh, pero pensé que lo hacía hace
mucho tiempo ya.’Todo el mundo se rió, como el Dr. Gu les llevó a un par de sillas de madera
dispuestas en su pequeño jardín delantero. Peik Lin dio cuenta de que la hierba fue
meticulosamente cortado y afilado. La valla que daba Dunearn carretera estaba cubierta de
vides gruesas entrelazamiento de gloria de la mañana, la selección del pequeño parche
bucólico del tráfico a lo largo de la vía muy transitada. No hay un solo lugar como éste
izquierda a lo largo de todo este tramo, pensó Peik Lin. Un funcionario chino ancianos salió
de la casa con una bandeja redonda de madera de gran tamaño. En ella había una tetera de
cerámica, una vieja caldera de cobre, tres tazas de té de arcilla, y tres tazas trago más
pequeños. El Dr. Gu llevó a cabo la caldera bien bruñido muy por encima de la tetera y
comenzó a verter. “Me encanta ver el Dr. Gu hacer su ritual del té”, dijo Wye Mun a su hija en
silencio. “Ver cómo se vierte el agua desde lo alto. Esto se conoce como

Chong Xuan Hu Gao -'rinsing de una olla de elevada '. ”A continuación, el Dr. Gu comenzó
a verter el té en cada una de las tres copas, pero en lugar de ofrecer a sus huéspedes,
arrojó el té de color caramelo claro dramáticamente de cada taza sobre la hierba detrás de
él, para sorpresa de Peik Lin . Luego volvió a llenar la tetera con un nuevo lote de calor

223
agua.
“Ver, Peik Lin, que fue el primero de aclarado de las hojas, conocidas como Feng Yun hang
Liu -'A fila de nubes, agua corriente '. Este segundo vertido desde una altura inferior se llama Xuan
Zai Zhu Qing -'direct de nuevo la primavera pura '”, continuó Wye Mun.

“Wye Mun, probablemente podría cuidar menos sobre estos viejos proverbios,” dijo el Dr.
Gu, antes de lanzarse a una explicación precisa clínicamente. “La primera vertido fue hecho
a partir de una altura de modo que la fuerza del agua enjuaga las hojas Longjing. El agua
caliente también ayuda a ambientar la temperatura de la tetera y las tazas. Entonces haces
un segundo vertido, esta vez lentamente y cerca de la boca del pozo, para persuadir
suavemente el sabor de las hojas. Ahora dejamos reposar durante un tiempo.”El chirrido de
frenos del camión justo más allá de la valla interrumpe la serenidad del ritual del té del Dr.
Gu. “No todo este ruido te molesta?”, Preguntó Peik Lin.

"De ningún modo. Esto me recuerda que estoy vivo, y que mi audiencia no se está
deteriorando tan rápidamente como lo había planeado,”el Dr. Gu contesté. “A veces me
gustaría no tener que escuchar todas las tonterías que sale de la boca de los políticos!”
“Vamos, LAH, El Dr. Gu, si no fuera por nuestros políticos, ¿cree que sería capaz de
disfrutar de este bonito jardín de los suyos? Piense en cómo se han transformado este
lugar de una isla hacia atrás para uno de los países más prósperos del mundo “,
argumentó Wye Mun, siempre a la defensiva cuando alguien critica al gobierno. "¡Qué
basura! La prosperidad es más que una ilusión. Sabes que mis hijos están haciendo con
todo esto la prosperidad? Mi hija mayor comenzó un instituto de investigación de delfines.
Ella está decidida a rescatar a los delfines blancos del río Yangtze de la extinción. ¿Sabe
cómo contaminado que el río es? Este sangriento mamífero es ya extinta! Los científicos
no han sido capaces de localizar una sola de estas criaturas desde hace años, pero ella se
determina para encontrarlos. Y mi otra hija? Ella compra viejos castillos en Escocia. Ni
siquiera el escocés quieren esos desmoronadas pozos viejos, pero mi hija hace. Ella gasta
millones restaurarlos, y luego nadie viene a visitarla. Su hijo despilfarrador, mi único nieto y
homónimo, es de treinta y seis años de edad. ¿Quieres saber lo que hace?”

“No ... quiero decir, sí”, dijo Lin Peik, tratando de no reírse. “Él tiene una banda de rock and
roll en Londres. Ni siquiera como los Beatles, que al menos hizo el dinero. Éste tiene el pelo
graso largo, lleva delineador de ojos negro, y hace ruidos horribles con electrodomésticos.”

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“Bueno, al menos están siendo creativo, ”Peik Lin ofreció cortésmente. “Creativamente perder
todo mi dinero duramente ganado! Te lo digo, esta llamada 'prosperidad' va a ser la caída de
Asia. Cada nueva generación se vuelve más perezoso que el anterior. Ellos piensan que pueden
hacer fortuna durante la noche con sólo voltear propiedades y obtener consejos caliente en el
mercado de valores. ¡Decir ah! Nada dura para siempre, y cuando termina este auge, estos
jóvenes no sabrá lo que les golpeó “.

“Esta es la razón por fuerzo a mis hijos a trabajar para vivir, no se van a poner un solo
centavo de mí hasta que esté seis pies bajo tierra”, dijo Mun Wye, un guiño a su hija.

El Dr. Gu asomó en la tetera, finalmente satisfecho con el brebaje. Se sirvió el té en las


tazas trago. “Ahora bien, esto se llama Long Feng Cheng Xiang, que significa 'el dragón y
fénix predice buena suerte'”, dijo, colocando una taza de té sobre la copa copa más
pequeña e invirtiendo las copas con destreza, liberando el té en la taza para beber.
Presentó la primera copa de Wye Mun, y la segunda copa a Peik Lin. Ella le dio las gracias
y se llevó el primer sorbo. El té era bracingly amargo, y ella trató de no hacer una mueca
mientras tragarlo.

“Por lo tanto, Wye Mun, lo que realmente le trae aquí hoy? Seguramente usted no vino a
escuchar una vieja diatriba hombre.”El Dr. Gu observó Peik Lin. “Tu padre es muy astuto, ya
sabes. Sólo viene llamando cuando tiene que sacar algo de mí “.

"Dr. Gu, sus raíces son profundas en Singapur. Dime, ¿alguna vez has oído hablar de
James Young?”, preguntó Wye Mun, cortando por lo sano. El Dr. Gu levantó la vista de
verter su propio té con un sobresalto. “James Young! No he oído a nadie pronunciar ese
nombre en décadas.”“¿Lo conoces, entonces? Me encontré con su nieto recientemente.
Está saliendo con un buen amigo mío,”explicó Peik Lin. Tomó otro sorbo de té,
encontrándose apreciando su amargor sedosa más y más con cada sorbo.

“¿Quién son los Young?”, Preguntó con impaciencia Wye Mun.


“¿Por qué estás de pronto tan interesado en estas personas?” Preguntó el Dr. Gu.

Wye Mun examinó la cuestión cuidadosamente antes de responder. “Estamos tratando de


ayudar a un amigo de mi hija, ya que ella es bastante serio sobre el niño. No estoy
familiarizado con la familia “.
“Por supuesto que no conocerlos, Wye Mun. Casi nadie lo hace en estos días. Tengo
que admitir que mi conocimiento es muy anticuado “.

“Bueno, ¿qué puede decirnos?” Wye Mun siguió adelante.

225
El Dr. Gu tomó un largo sorbo de su té y se apoyó en una posición más cómoda. “Los
Youngs descienden, creo, de una larga lista de médicos de la corte real, va todo el camino
de regreso a la dinastía Tang. James Young-Sir James Young, de hecho, fue el primer
neurólogo por Occidente educado en Singapur, formado en Oxford.”‘Él hizo su fortuna
como médico?’, Preguntó Wye Mun, bastante sorprendido.

"¡De ningún modo! James no era el tipo de persona que se preocupaba por hacer una fortuna.
Estaba demasiado ocupado salvando vidas en la Segunda Guerra Mundial, durante la ocupación
japonesa,”dijo el Dr. Gu, mirando a los patrones de entrecruzamiento de hiedra en su cerca, ya que de
repente parecían transformarse en patrones similares al diamante, recordándole una cadena- cerca de
la conexión desde hace mucho tiempo.

“Así que lo conoció durante la guerra?”, Preguntó Wye Mun, el Dr. Gu discordante de su
recolección.
“Sí, sí, así es como yo lo conocía”, dijo el Dr. Gu lentamente. Dudó por unos momentos, antes
de continuar. “James Young estaba a cargo de un cuerpo médico subterráneo que yo estaba
involucrado brevemente con. Después de la guerra, estableció su clínica en la parte antigua del
barrio chino, específicamente para servir a los pobres y ancianos. He oído que durante años se
encargó a sus pacientes prácticamente nada.”‘Entonces, ¿cómo se hace el dinero?’

“Ya estamos otra vez, Wye Mun, siempre persiguiendo el dinero,” reprendió el Dr. Gu.

“Bueno, ¿dónde hizo aquella enorme casa viene?”, Preguntó Wye Mun. “Ah, ya veo la
verdadera naturaleza de su interés ahora. Debe estar refiriéndose a la casa de Tyersall
camino.”“Sí. ¿Has estado allí?”, Preguntó Peik Lin.

“La bondad, no. Sólo oí al respecto. Como he dicho, yo realmente no sabía muy bien
James; Nunca hubiera sido invitado.”‘Se me cayó mi amigo fuera de la casa la semana
pasada, y casi no podía creer cuando vi el lugar.’

"¡Usted debe estar bromeando! Es la casa sigue ahí?”, Dijo el doctor Gu, un aspecto muy conmocionado.

“Sí”, respondió Peik Lin.


“Yo hubiera pensado que el lugar había desaparecido. Debo decir que estoy muy
impresionado de que la familia nunca se agotó en todos estos años.”‘Sí, estoy bastante
sorprendido de que hay una propiedad tan grande en la isla’, Wye Mun intervino.

“¿Por qué debe ser? Toda la zona detrás de los jardines botánicos

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solía estar lleno de grandes propiedades. El sultán de Johor tenía un palacio de allí se llama
Istana Woodneuk que quemó a la tierra hace muchos años. Usted dice que usted estaba allí la
semana pasada?”Dr. Gu preguntó. “Sí, pero yo no entré.”

"Una pena. Sería muy raro ver a una de esas casas. Muy pocos se quedan, gracias a todos
los desarrolladores brillantes “, dijo el Dr. Gu, mirando con fingida cólera en Wye Mun.

“Así que si James Young nunca hizo ningún dinero, cómo hizo-” Wye Mun comenzó.

“No escuchas, Wye Mun! Dije que James Young no estaba interesado en hacer dinero,
pero nunca he dicho que no tenía ninguna. Los Young tenía dinero, generaciones de
dinero. Además, James casó Shang Su Yi. Y ella, te puedo decir que es un hecho, proviene
de una familia de modo riqueza insondable, tendría ojos de agua, Wye Mun.”‘¿Quién es
ella, entonces?’Wye Mun preguntó, su curiosidad despertó al punto de ebullición.

“Está bien, le dirá y que se calle de una vez por todas. Ella es la hija de Shang Ma Loong.
Nunca he oído ese nombre, o bien, ¿verdad? Era un banquero enormemente rico en Pekín, y
antes de que cayera la dinastía Qing, que muy inteligentemente trasladó su dinero a Singapur,
donde hizo una fortuna aún mayor en el transporte marítimo y las materias primas. El hombre
tenía sus tentáculos en todos los negocios más importantes en la región, que controlaba todas
las líneas marítimas de las Indias Orientales holandesas a Siam, y él era el cerebro detrás de la
unión de los primeros bancos hokkien en los años treinta “.

“Así que la abuela de Nick heredó todo eso”, conjeturó Peik Lin. “Ella y su
hermano, Alfred.”
“Alfred Shang. Hmm ... otro compañero que nunca he oído hablar de”resopló Wye Mun.

“Bueno, eso no es sorprendente. Se trasladó a Inglaterra hace muchas décadas, pero es


todavía muy baja, una de las figuras más influyentes en Asia. Wye Mun, usted tiene que darse
cuenta de que antes de que su generación de peces gordos, hubo una generación anterior de
magnates que hicieron sus fortunas y se trasladaron a pastos más verdes. Pensé que la mayor
parte de los Young hacía tiempo que dispersa de Singapur. La última vez que oí ninguna
noticia, fue que una de las hijas se habían casado en la familia real tailandesa “.

“Suena como un grupo bastante bien conectada”, dijo Lin Peik. "Oh si por supuesto. La
hija mayor, por ejemplo, está casada con Harry Leong “.

227
“Harry Leong, el compañero que es director del Instituto de Asuntos de la ASEAN?”

“Eso es sólo un título, Wye Mun. Harry Leong es uno de los designadores de cargos en nuestro
gobierno “.
“No es de extrañar que siempre lo vemos en la caja del primer ministro en las celebraciones del
Día Nacional. Así que esta familia está cerca del centro de poder.”“Wye Mun, que son el centro del
poder,”el Dr. Gu corregida, convirtiendo a Peik Lin. “Usted dice que su amigo está saliendo con el
nieto? Ella es una chica afortunada, entonces, si se casa en este clan.”

“Estaba empezando a pensar lo mismo que a mí mismo,” Peik Lin dijo en voz baja.

El Dr. Gu considera Peik Lin pensativo por un momento, y luego miraba directamente a
los ojos, diciendo: “Recuerde, cada tesoro tiene un precio.” Ella captó su mirada por un
momento, antes de mirar de distancia.

"Dr. Gu, siempre es bueno verte. Gracias por toda su ayuda “, dijo Mun Wye, levantándose.
Estaba empezando a conseguir un dolor de espalda de la silla de madera desvencijada.

“Y gracias por el té maravilloso”, dijo Lin Peik, ayudando Dr. Gu levantó de su asiento.

“¿Alguna vez aceptar mi invitación y venir a cenar? Tengo un nuevo cocinero que hace
increíble Ipoh hor diversión, * El Dr. Gu.”‘Usted no es el único que tiene un buen cocinero,
Goh Wye Mun,’el Dr. Gu dijo irónicamente, caminando a su coche.

Como Wye Mun y Peik Lin fusionaron en el tráfico-tarde-noche Dunearn Road, dijo Wye
Mun, “¿Por qué no invitamos a Rachel y su novio a cenar la semana que viene?”

Peik Lin asintió. “Vamos a llevarlos a un lugar con clase, como Min Jiang.”

El Dr. Gu estaba junto a la puerta de aquél, viendo como su coche desapareció. El sol se estaba
poniendo un poco más de las copas de los árboles, algunos rayos de luz que penetran a través de las
ramas y mirando a los ojos.
Se despertó con un sobresalto en el sol cegador para encontrar sus muñecas sangrantes
unidos firmemente contra la oxidada valla de tela metálica. Un grupo de oficiales pasaba, y se dio
cuenta de que un hombre uniformado mirándolo fijamente. ¿Le parece familiar de alguna
manera? El hombre se acercó al oficial al mando y señaló directamente a él. Maldecir a los
dioses. Esto fue. Los miró, tratando de reunir la mayor cantidad de odio que pudo en su
expresión. Quería morir desafiante, con orgullo. El hombre dijo con calma, en un Inglés con
acento británico, “Ha habido un error. Ese de allá en el medio es sólo una

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pobre servidor idiota. Lo reconozco de la granja de mi amigo, donde se asoma a los cerdos.”Uno de
los soldados japoneses traducidos al comandante, quien se burló de disgusto antes de ladrar a cabo
algunas órdenes cortantes. Fue cortado suelto, y se llevó a arrodillarse delante de los soldados. A
través de sus ojos legañosos, de repente se reconoció al hombre que le había señalado. Fue el Dr.
Young, que había enseñado a una de sus clases quirúrgicos cuando era un aprendiz de médico.
“Mira, esto no es un hombre de importancia. Ni siquiera es digno de sus balas. Que se vaya a la
granja donde se puede alimentar a los cerdos sucios “, dijo el Dr. Young, antes de caminar con los
otros soldados. Más discusión entre los soldados se produjo, y antes de darse cuenta de lo que
ocurría, se encontró en un camión de transporte con destino a las granjas de trabajo en Geylang.
Meses más tarde, él se encontraría con el doctor joven en una reunión en la sala de secreto
escondido detrás de una casa en la tienda de Telok Ayer Street. Empezó dándole las gracias
profusamente por salvar su vida, pero el Dr. Young le sacudió rápidamente. “Tonterías que habría
hecho lo mismo por mí. Además, yo no podía dejar que maten a otro médico. Hay muy pocos de
nosotros queda “, dijo claramente.

Como el Dr. Gu regresó lentamente a su casa, sintió una punzada de pesar. Deseó no
había dicho mucho acerca de los Young. Wye Mun, como de costumbre, le había dirigido
hacia las historias de dinero, y que había perdido la oportunidad de contarles la historia
real, sobre un hombre cuya grandeza no tenía nada que ver con la riqueza o el poder.

* Un manjar de Ipoh, Malasia fideos de arroz servido en una sopa clara con gambas, pollo desmenuzado, y chalotes fritos.

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17

Rachel
SINGAPUR

“He estado tratando de comunicarse con usted durante días! ¿Dónde has estado? ¿Recibió todos
los mensajes que dejé en el hotel?”Kerry pidió a su hija en fuego rápido mandarín.

“Mamá, lo siento, yo estaba fuera todo el fin de semana y sólo acabo de volver”, respondió
Rachel, levantando la voz, como siempre hacía cada vez que ella estaba hablando a cualquiera
de larga distancia, a pesar de que podía oír a su madre perfectamente bien. "¿Dónde fuiste?"

“Fui a una remota isla en el Océano Índico para una despedida de soltera.”

“¿Eh? Usted fue a la India?”Preguntó a su madre, todavía confusa. “No, no es la India. Es


una isla en el océano Índico, frente a la costa de Indonesia. Es un viaje en avión hora de
Singapur “.
“Usted tomó un viaje en avión sólo por dos días? Hiyah, lo que es un desperdicio de dinero!”

“Bueno, no iba a pagar, y además, volé en un avión privado.” “Has volado en un


avión privado? Cuyo avión?”‘La novia de’.

“Wah! Tanta suerte, ah. Es la novia muy rico?”


“Mamá, estas personas ...” Rachel comenzó, antes discretamente bajando la voz. “Tanto
la novia y el novio provienen de familias muy ricas.” “ De Verdad? ¿Qué pasa con la familia
de Nick? Son ricos también?”, Preguntó Kerry. ¿Cómo sabía que esta sería la siguiente
pregunta de la boca de su madre?

Rachel miró hacia el cuarto de baño. Nick todavía estaba en la ducha, pero ella decidió
dar un paso fuera de la habitación de todos modos. Entró en el jardín hacia el lado tranquilo,
más sombrío de la piscina. “Sí, mamá, Nick proviene de una familia rica,” dijo Rachel,
sentándose en una de las tumbonas junto a la piscina.

“Usted sabe, esto es algo que sospechaba desde el principio. Está tan bien educada. Puedo
decir con sólo mirar la forma en que se comporta durante la cena. Tales formas preciosas, y él
siempre me ofrece la mejor parte de

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la carne, como la mejilla pescado o la pieza más jugoso de pato.”“Bueno, en realidad no
importa, mamá, porque parece todo el mundo
aquí es rica. Creo que todavía estoy en un poco de un choque cultural, o tal vez es de choque
efectivo. La forma en que estas personas pasan de dinero y las casas de los aviones y las
decenas de criadas que necesita para verlo con sus propios ojos. Es como si la recesión no está
sucediendo aquí. Todo es ultramoderno y reluciente de limpio “.

“Eso es todo lo que escucho de los amigos que visitan Singapur. Que es limpio,
también limpia “. Kerry se detuvo por un momento, su voz adquirió un tono de preocupación. “Hija,
usted necesita mirar hacia fuera.” “¿Qué quieres decir, mamá?”

“Yo sé cómo las familias pueden ser, y no quiero darles la impresión de que está detrás
del dinero de Nick. A partir de ahora, tiene que ser extra-cuidado la tarjeta de presentación
“.
Demasiado tarde para eso, Rachel pensó. “Sólo estoy siendo yo mismo, mamá. No voy a
cambiar la forma en que se comporta.”Ella quería tanto que contar a su madre sobre la terrible
fin de semana, pero sabía que sólo sería preocuparla innecesariamente. Ella había hecho lo
mismo con Nick, compartiendo sólo los detalles más vagos. (Además, habían pasado la mayor
parte de la tarde en una sesión de hacer el amor maratón, y que no había querido echar a perder
su dicha poscoital con alguna historia de terror.) “Es Nick ser bueno para usted?” Preguntó a su
madre.

“Por supuesto, mamá. Nick es un amor, como siempre. Sólo está distraído y no en este
momento con la boda de su amigo por venir. Va a ser la boda más grande de Asia ha visto
nunca, mamá. Todos los periódicos han estado cubriendo la misma.”

"¿De Verdad? ¿Debo conseguir uno de los periódicos chinos cuando voy a San Francisco
mañana?”
“Claro, usted puede probar. La novia es Araminta Lee, y el novio es Colin Khoo. Mirar hacia fuera
para sus nombres.”‘¿Cuáles son los padres de Nick como?’“No sé. Yo los voy a reunir esta
noche.”“Usted ha estado allí durante casi una semana y todavía no ha cumplido con sus
padres?”Kerry comentó, luces intermitentes de advertencia en su cabeza. “Ellos estaban fuera del
país la semana pasada, mamá, y luego nos estaban lejos este fin de semana.”

“Así que vas a conocer a sus padres hoy?” “Sí, la cena en


su casa.”
“¿Por qué no te vas a quedar con ellos?” Kerry preguntó, su preocupación cada vez
mayor. Había tantas pequeñas señales que su americanizado

231
hija no entiende.
“Mamá, deja overanalyzing esto. amigo de Nick propietaria del hotel, por lo que nos vamos a quedar
aquí durante el período de la boda por la comodidad. Pero nos estamos moviendo a casa la semana
que viene de su abuela “.
Kerry no compró la explicación de su hija. En su mente, todavía no tenía sentido que el
único hijo de una familia china se alojaría en un hotel con su novia en lugar de en casa de
sus padres. A menos que se avergonzaba de Rachel. O peor aún, puede que los padres le
habían prohibido llevarla a casa.

“¿Qué estás trayendo a sus padres? ¿Recibió los regalos Estee Lauder como le dije a?”

“No, yo pensé que sería demasiado personal para dar cosméticos mamá de Nick sin tener
siquiera la conoció. Hay una floristería excelente en el hotel, y
-”
“No, hija, Nunca traen las flores! En especial, no aquellos blancos que amas. flores blancas
son sólo para los funerales. Usted debe llevarles una gran canasta de mandarinas, y
entregarlo a ellos con las dos manos. Y asegurarse de que inclinar la cabeza muy
profundamente al saludar a su madre y el padre por primera vez. Estos son todos los gestos
de respeto “.“ Lo sé, Mamá. Estás actuando como si estuviera cinco años. ¿Por qué estás
recibiendo repentinamente tan preocupado?”

“Esta es la primera vez que ha sido seria con un hombre chino. Hay tanto usted no sabe
acerca de la etiqueta adecuada con estas familias “.

“No me di cuenta que podría ser tan pasada de moda”, bromeó Rachel. “Además, la familia
de Nick no parece realmente china en absoluto. Parecen más británica en todo caso “.

"No importa. Usted es chino, y usted todavía tiene que comportarse como una niña china
adecuadamente educada “, dijo Kerry.
“No se preocupe, mamá. Es sólo la cena “, dijo Rachel a la ligera, a pesar de su
ansiedad comenzaba a construir.

232
18

Los jovenes
SINGAPUR

Con su posición privilegiada en lo alto Cairnhill Road, Las residencias en Cairnhill Uno era un matrimonio
sorprendente de preservación arquitectónica y la magia de bienes raíces. Originalmente la casa del
prominente banquero Kar Chin Kee y construido durante el período tardío de estilo victoriano, la casa
habían sido durante mucho tiempo un punto de referencia. Pero a medida que el valor del suelo se
dispararon durante décadas, todas las otras casas grandes dieron paso a los desarrolladores y torres de
gran altura surgieron alrededor de la elegante mansión como el bambú cubierto. En el momento en que el
gran hombre murió en 2006, la casa fue considerada demasiado histórico para derribar, sin embargo,
demasiado valioso para seguir siendo una sola residencia. Así que los herederos de Kar Chin Kee
decidieron conservar la estructura original, convirtiéndola en la base de una elegante torre de cristal de
treinta pisos, donde los padres de Nick vivían ahora (cuando estaban en Singapur, que es).

Cuando el taxi se subió la colina hacia el pórtico de columnas Corinthian- imponente,


Nick explica su historia a Rachel. “Tío Chin Kee era amigo de mi abuela, así que utilizamos
para visitar cada Año Nuevo chino, y yo se haría a recitar algunos poema elaborado en
mandarín. Entonces el anciano, que olía a cigarros, me daría una Hong Bao * rellenos de
quinientos dólares.”‘Eso es una locura!’, exclamó Rachel. “El mayor Hong Bao Que he
recibido en mi vida era de cincuenta dólares, y que fue de este idiota a salir con mi madre
que era De Verdad tratando de conquistarme. ¿Qué has hecho con todo ese dinero?”

"¿Estás bromeando? Mis padres lo guardaron, por supuesto. Siguieron todo mi dinero de Año
Nuevo-Nunca vi un centavo de ella.”Rachel lo miró con horror. "¡Eso está mal! Hong Baos son tan
sagrados como los regalos de Navidad “.

“No me hagas hablar de lo que hicieron con mis regalos en la mañana de Navidad!” Rió
Nick. Al entrar en el ascensor, Rachel inhaló profundamente mientras se preparaba para
cumplir con los padres de Nick-éstos
Hong Bao snatchers-por primera vez.
“Hey, no se olvide de breeeeathe,” dijo Nick, masajeando suavemente los hombros. En
el piso treinta, el ascensor se abrió directamente

233
en el vestíbulo del ático y fueron recibidos por un enorme panel de vidrio que enmarca una
vista panorámica de la zona comercial de Orchard Road. “Wow!” Rachel susurro,
maravillado por la profundidad de asentamiento atardecer púrpura sobre el horizonte.

Una mujer apareció de la vuelta de la esquina y dijo, “Aiyah, Nicky, ¿por qué es su pelo
tan largo? Te ves como un rufián! Será mejor que se truncó antes de la boda de Colin “.

“Hola, mamá,” Nick dijo simplemente. Rachel aún estaba conmocionado por la brusquedad de
este encuentro cuando Nick continuó, “Mamá, me gustaría que conocieras a Rachel Chu, mi
novia. " "Oh, Hola, ”Dijo Eleanor, como si no tuviera ni idea de quién podría ser la chica. Así que
esta es la chica. Ella se ve mejor que en esa foto anuario escolar obtenido por el detective.

“Es tan bueno conocerla, señora joven,” Rachel encontró diciendo, aunque su mente todavía
estaba tratando de aceptar la idea de que esta mujer podría en realidad ser La madre de Nick. Rachel
había estado esperando una gran dama imperiosa con una cara blanca en polvo y una permanente
apretado vestido con un poco de traje pantalón Hillary Clinton-esque, pero antes de ella había una
mujer muy atractiva en una tapa del escote de moda, pantalones negros y zapatillas de ballet,
mirando lejos demasiado joven para tener un hijo de treinta y dos años de edad. Rachel bajó la
cabeza y presenta su regalo de naranjas.

"¡Que adorable! Aiyah, que realmente no debería tener!”Eleanor respondió amablemente. ¿Por
qué en el mundo lo trajo naranjas-mandarinas hace que ella piensa que es el Año Nuevo Chino?
Y ¿por qué se inclinaba como una geisha japonesa estúpida? “¿Ha estado disfrutando de Singapur
hasta ahora?” “Sí, mucho”, respondió Rachel. “Nick me ha llevado a tener la comida ambulantes
más fantástica.”

“¿De dónde la llevas?” Eleanor miró a su hijo con recelo. “Eres prácticamente un turista
mismo-que no saben todos los hoyos en la pared como yo secretas.”

“Hemos estado en Lau Pa Sat, Old Airport Road, Holanda Village-” Nick comenzó. “ Alamak!
¿Qué hay para comer en Holland Village?”Exclamó Eleanor.

"¡Mucho! Tuvimos la mejor Rojak para el almuerzo “, dijo Nick defensiva. "¡Disparates! Todo el
mundo sabe que el único lugar para ir Rojak es que la parada en la planta superior de Lucky Plaza
“.
Rachel rió, sus nervios disipar rápidamente. La madre de Nick era tan divertido, ¿por qué
había estado tan nervioso?
“Bueno, eso es todo”, dijo Eleanor a su hijo, haciendo un gesto hacia el espacio.

234
“No sé lo que estaba hablando, mamá, el lugar parece perfecto.” “ Alamak, usted no sabe
cuánto de un dolor de cabeza este piso me ha causado! Tuvimos que volver a manchar los
pisos seis veces para finalizar la jugada.”Nick y Rachel se quedó mirando hacia abajo en los
pisos de roble blanco reluciente. “Y a continuación, algunos de los muebles de encargo en el
invitado dormitorios tenían que hacerse de nuevo, y las cortinas automáticas en mi habitación
no son lo suficientemente oscuro. He tenido que dormir en una de las habitaciones de
huéspedes en el otro lado de la vivienda durante más de un mes debido a que las cortinas
están en pedido de Francia “.

El vestíbulo de entrada se abrió en una gran sala con techos de treinta pies de altura y un
patrón de rejilla de claraboyas que empapaban la habitación con la luz. El espacio se hizo aún
más dramática por un foso ovalado hundido en el centro, con sofás Hermès-anaranjados
elegantes perfectamente contorneadas alrededor de ambos lados del óvalo. Desde el techo, una
lámpara de araña espiral de oro y lágrimas de cristal esculpidas piruetas hacia abajo hasta que
casi tocaba la mesa de café trozos de madera ovalada. Rachel no podía creer que los padres de
Nick vivían en un espacio que tal parecía más al vestíbulo del hotel, algunos imposibles de
cadera. Un teléfono sonó en otra habitación, y una criada se asomó por una puerta para anunciar:
“Es la señora y la señora Leong Foo”.

“Oh, Consuelo, por favor enviar a ellos,” dijo Eleanor. Por fin, los refuerzos están aquí.

Nick miró a su madre con sorpresa. “Has invitado a otras personas? Pensé que íbamos
a tener una cena tranquila familia.”Eleanor sonrió. Tendríamos, si se tratara de nuestra
familia. “Es sólo la gente normal, LAH. El cocinero hecho Laksa, y siempre es mejor tener
más gente para eso. Además, todo el mundo quiere verte, y no puede esperar para cumplir
con Rachel!”

Nick sonrió a Rachel en un intento de ocultar su consternación. Había querido sus padres
para dar toda su atención a Rachel, pero su madre siempre fue surgiendo sorpresas de última
hora como esta. “Ir a despertar a su padre, Nick-él está durmiendo la siesta en su sala de
prensa por ese pasillo,” instruyó a Eleanor.

Nick y Rachel se dirigió a la sala de prensa. Los sonidos de disparos y explosiones se


podían escuchar desde dentro. Al acercarse a la puerta abierta, Rachel pudo ver al padre de
Nick dormido en un sillón reclinable ergonómica danesa, mientras Battlestar Galactica jugado
en el televisor de pantalla plana integrada en la pared de roble con chorro de arena. “No hay
que molestarlo,” susurró Rachel, pero Nick entró de todos modos.

235
“Wakey, Wakey,” dijo en voz baja.
El padre de Nick abrió los ojos y miró a Nick por la sorpresa. "Oh hola. Es hora de la
cena?”‘Sí, papá.’

El padre de Nick se levantó de la silla y miró a su alrededor, al ver a Rachel de pie en la


puerta con timidez.
“Usted debe ser Rachel Chu,” dijo, alisando la parte de atrás de su cabello.

“Sí”, respondió Rachel, entrando en la habitación. El padre de Nick extendió la mano. “Philip
Young,” dijo con una sonrisa, sacudiendo la mano con firmeza. Rachel le gusta al instante, y pudo
al fin ver donde su novio consiguió su aspecto. grandes ojos de Nick y la boca en forma
elegantemente eran exactamente como los de su madre, pero la fina nariz, mandíbula
prominente, y grueso cabello negro azabache eran sin lugar a dudas la de su padre. “Cuando has
entrado?” Nick le preguntó a su padre.

“Cogí el vuelo de la mañana de Sydney. No estaba planeando venir hasta más tarde en
la semana, pero su madre insistió en que volar hasta hoy.”‘¿Trabaja en Sydney, Sr.
Young?’, Preguntó Rachel. "¿Trabajo? No, me mudé a Sidney no trabajar. Es demasiado
hermosa como un lugar para el trabajo. Te distraes por el clima y el mar, las caminatas y
la buena pesca “.

“Oh, ya veo,” dijo Rachel. Se dio cuenta de que su acento era una fusión única de
Británica, China y Australia.
En ese momento, hubo un golpe en la puerta, y Astrid se asomó. “Estoy bajo órdenes
estrictas de corral todos ustedes”, anunció. “Astrid! No sabía que ibas a venir esta noche
“, dijo Nick. “Bueno, tu madre quería que fuera una sorpresa. Sorpresa!”, Dijo Astrid,
agitando sus dedos y dándole una sonrisa irónica.

Cada uno hizo su camino de regreso a la sala de estar, donde Nick y Rachel estaban
rodeados por una ráfaga de invitados a la cena. Lorena Lim y Carol Tai estrechó la mano de
Rachel, mientras Daisy Foo abrazó Nick. (No escapó a Rachel que Daisy fue la primera
persona que lo había abrazado toda la noche.)

“Aiyah, Nicky, ¿por qué has estado escondiendo su hermosa novia durante tanto tiempo?”, Dijo
Daisy, saludando a Rachel con un efusivo abrazo también. Antes de que Rachel pudiera
responder, sintió que alguien agarrando su brazo. Miró hacia abajo en el anillo de rubí
Bing-cereza-tamaño y largas garras cuidados rojos antes de mirar en estado de shock a una mujer
con sombra de ojos verde azulado-verde y colorete pintado más pesado que un lastre de la reina.
“Rachel, soy Nadine”, dijo la mujer. “He oído hablar mucho de

236
que de mi hija “.
"¿De Verdad? ¿Quién es tu hija?”Rachel preguntó cortésmente. En ese momento, oyó un
derecho chillido agudo detrás de ella. “Nicky! Te he echado de menos!”, Exclamó una voz
distintiva. Un escalofrío se apoderó de Rachel. Fue Francesca Shaw, saludando a Nick con un
abrazo de oso apretado y un beso en la mejilla. Antes de que pudiera reaccionar, Francesca se
puso su mejor sonrisa y se abatió sobre Rachel con otro beso doble mejilla. “Rachel, una maravilla
para ver que tan pronto de nuevo!”

“Oh, que estaban en despedida de soltera de Araminta?”, Preguntó Nick. "Claro que yo
estaba. Todos tuvimos un tiempo tan gloooorious, ¿verdad, Rachel? Una hermosa isla, y no era
la comida maravillosa? He oído que hayan disfrutado en particular el plato de pescado. ”

“Sí, fue toda una experiencia,” Rachel respondió lentamente, aturdido por las declaraciones de
Francesca. ¿Estaba admitiendo la responsabilidad de los peces mutilado? Se dio cuenta de que la barra de
labios de Francesca había dejado una huella de color rojo brillante en la mejilla de Nick.

“No estoy seguro de si recuerda mi prima Astrid,” dijo Nick a Francesca.

“Por supuesto!” Francesca corrió a su encuentro con un abrazo. Astrid se tensó hacia arriba,
sorprendido por lo familiar que estaba siendo Francesca. Francesca escrutó Astrid de pies a
cabeza. Llevaba un vestido de seda georgette drapeado frontal blanco con borde azul marino. El
corte es tan perfecto, tiene que ser de alta costura. Pero, ¿quién es el diseñador?

“Lo que un vestido fantástico!”, Dijo Francesca.


"Gracias. Estás preciosa en rojo “, respondió Astrid. “Valentino, por supuesto”, respondió
Francesca, haciendo una pausa para esperar a Astrid para revelar el diseñador de su
atuendo. Pero Astrid no corresponder. Sin perder el ritmo, Francesca se volvió hacia la
madre de Nick y se derramaron, “Es un lugar fabuloso, tía Elle! Quiero mover en ahora
mismo. Es todo tan Morris Lapidus, por lo que Miami Modern! Me dan ganas de tirar en un
caftán Pucci y pedir un whisky sour “.

“Wah, Francesca, que dispara a la derecha en la cabeza”, dijo Eleanor con deleite. “Todo el
mundo, vamos a hacer algo diferente esta noche todos vamos a makan en mi pequeña cocina,”ella
anunció mientras llevaba a sus invitados en una cocina que a Rachel parecía cualquier cosa
menos pequeño. El espacio cavernoso se parecía a la idea de un gourmet de lo que podría ser: un
cielo resplandeciente templo de mármol blanco Calacatta, superficies de acero stainless- y
electrodomésticos de última generación. Un chef en uniforme blanco estaba junto a la de grado
comercial de Viking estufa, ocupado monitoreo burbujeantes ollas de cobre, mientras que tres
ayudantes de cocina corrían alrededor

237
hacer los preparativos finales. En el otro extremo había un hueco con un arte deco banqueta de estilo
comensal.
A medida que tomaron sus asientos, Carol miró al cocinero hábilmente ladling caldo de color
carmesí en grandes tazones de sopa de arcilla blanca. “Wah, Eleanor-me siento como que estoy de
cenar en la mesa del chef de algún restaurante chichi”, dijo. “¿No es divertido?”, Dijo Eleanor
alegremente. Miró a Rachel y le dijo: “Nunca se le permitió poner un pie en la cocina de mi
madre-en-ley de la casa de. Ahora tengo la oportunidad de comer en mi propio cocina, y en realidad
ver la comida cocinada!”Rachel sonrió con diversión-aquí fue una mujer que obviamente nunca
había cocinado una comida en su vida, pero parecía disfrutar con la novedad de estar dentro de
una cocina.

“Bueno, me encanta cocinar. Sólo puedo sueño de un día tener una cocina tan hermosa como la
suya, señora joven,”dijo Rachel. Eleanor sonrió amablemente. Estoy seguro de que puede, con el
dinero de mi hijo.
“Rachel es una asombroso cocinar. Sin ella, probablemente estaría comiendo fideos ramen todas
las noches “, añadió Nick.
“Eso sería igual que tú”, comentó Margarita. Miró a Rachel y le dijo: “Yo solía llamar a mi
Nicky 'fideos Boy'-siempre fue tan loco sobre los fideos como un niño. lo que nos llevaría a
los mejores restaurantes en Singapur, y todo lo que quería era un plato de fideos fritos con
salsa extra “.

Al decir esto, tres criadas entraron en el comedor alcoba y se colocan grandes cuencos
humeantes de Laksa sopa de fideos frente a cada huésped. Rachel maravilló de la bella
composición de camarones mariposa, pastel de pescado frito, puffs tofu pillowy, y mitades
de huevo duro bellamente dispuestas sobre los fideos de arroz grueso y sopa de fuego.
Durante unos minutos, la habitación quedó en silencio mientras todos sorbió por los fideos
distintivos y saboreó el rico caldo.

“Puedo saborear la leche de coco en la sopa, pero lo que le da la patada ligeramente ácido,
picante? Es cafre?”, Preguntó Rachel.
Presumido, Eleanor pensó.
"Buena suposición. Es tamarindo “, respondió Margarita. Esta chica no estaba tomando el pelo,
ella hace Saber cocinar.
“Rachel, es tan impresionante que usted sabe su manera alrededor de un estante de la especia,”
Francesca sonó con un tono falso de usar apenas enmascarar su desdén.

“Al parecer, no tan bien como usted sabe cómo destripar un pez”, comentó Rachel.

“Usted niñas fue a pescar?” Felipe levantó la vista de su Laksa en sorpresa. “Oh, sí, lo hicimos. Una de
las chicas incluso capturó a un grande, en peligro de extinción

238
pescado. Hemos tratado de convencerla de volver a ponerlo en el agua, pero que no lo haría, y
terminó mordiéndose muy difícil. Había sangre chorros por todo el lugar “, dijo Francesca,
mordiendo la cabeza de su langostino jumbo y escupirla en el lado de la taza. “Sirve a su
derecha, LAH! Nuestros océanos se están volviendo tan sobrepesca, y hay que respetar todas las
criaturas de Dios “, declaró Carol. "Sí estoy de acuerdo. Ya sabes, cuando estás a una turista, usted
necesita aprender a respetar el medio ambiente que está en “, dijo Francesca, mirando a Rachel
durante una fracción de segundo antes de cambiar su mirada a Astrid. “Ahora Astrid, ¿cuándo
puedo conseguir que se unan a uno de mis comisiones?” “¿Qué tipo de comités?”, Preguntó más
por cortesía que cualquier verdadera curiosidad Astrid.

“Haga su elección-estoy en las tablas del Museo de Historia de Singapur, el Museo de Arte
Contemporáneo, la sociedad de la herencia, el Pulau Club, el Consejo Asesor de Artes Culturales
de SBC, el comité directivo de la Semana de la Moda de Singapur, el parque zoológico de
Singapur , el comité de selección de la Chian historia natural del Museo Lee Kong, los
conocedores Wine Society, Save the Shahtoosh, el comité juvenil de Ayudantes cristianos, y, por
supuesto, la Fundación Shaw.”“Bueno, mi hijo de tres años de edad, muchacho me mantiene
bastante ocupado-”Astrid comenzó. “Una vez que está en el jardín de infancia y que no tienen
nada que hacer, que realmente debería considerar unirse a uno de mis organizaciones benéficas.
Pude vía rápida a un comité. Creo que sería algo natural “.

“Así que Rachel, he oído que enseña en NYU con Nick?” Lorena intervino. Este Francesca está
poniendo de los nervios. Estamos aquí para interrogar a RACHEL, no Astrid.

“Sí, lo sé”, respondió Rachel.


“¿Qué departamento?”, Preguntó Nadine, sabiendo plenamente la respuesta, ya que Eleanor
había leído todo el expediente de Rachel Chu a todas las damas, mientras que estaban recibiendo
masajes de reflexología de una hora en Shenzhen. “Estoy en el Departamento de Economía, y
enseño a nivel sub-graduado.”

“¿Y cuánto le pagan al año?” Preguntó Nadine. Rachel estaba sin habla.

“Aiyah, mamá, para los estadounidenses, es muy grosero preguntar cuánto alguien hace”, dijo
Francesca, por fin, deleitando con claridad en ver a Rachel retorcimiento.

“Oh, ¿verdad? Tenía curiosidad de saber la cantidad de un profesor de la universidad en los Estados
Unidos, posiblemente, podría ganar “, dijo Nadine en su tono más inocente. “¿Alguna vez considerar
trabajar en Asia?”, Preguntó Margarita.

239
Rachel se detuvo. Parecía una pregunta muy cargada, y se imaginó que el grupo diseccionar
cualquier respuesta que dio. “Por supuesto, si la oportunidad adecuada llegó,” ella finalmente
respondió. Las damas intercambiaron miradas furtivas, mientras que Philip sorbió su sopa.
Después de la cena, ya que el grupo aplazado hasta la sala de estar para café y postres, Astrid
abruptamente anunció que tenía que salir. “¿Estás bien?”, Preguntó Nick. “Pareces un poco de
mal humor esta noche.” “Estoy bien ... Acabo de recibir un mensaje de Evangeline que Casiano
está organizando un golpe de estado y se niega a dormir, así que mejor me lanzo fuera.” En
realidad, Evangeline había informado de que su Michael se había detenido y estaba leyendo un
cuento para dormir Casiano. NO dejarle salir, Astrid frenéticamente envió un mensaje de vuelta.

Nick y Rachel decidieron aprovechar esta oportunidad para hacer una salida, así, abogando por
la fatiga de un largo día de viaje.
Tan pronto como el ascensor se había cerrado sobre ellos, Eleanor anunció, “¿Has visto la
manera en que esa chica estaba mirando todo a su alrededor el piso?”

“Querido, usted ha pasado un año de decoración. Por supuesto, la gente va a mirar, ¿no
es el punto?”Felipe interrumpió mientras se servía de una gran porción de pastel de plátano
de chocolate.
“Felipe, ese pequeño cerebro economista de ella estaba ocupado calcular el valor de todo.
Se podía ver la adición de todo con sus grandes ojos saltones. Y todos los que hablan acerca
de la cocina para Nick. Lo podredumbre! Como si eso me va a impresionar, sabiendo que ella
pone sus manos ásperas campesinas en todo su comida!”

“Bueno, estás en buena forma esta noche, querida,” dijo Philip. “Francamente, me encontré con
que ella sea muy agradable, y sus rasgos bastante agradable.” Él tuvo la precaución de hacer
hincapié en la palabra bastante, sabiendo que su esposa sería volar en más de un ajuste celos al
pensar en otra mujer en su proximidad siendo inequívocamente proclamado una belleza.

“Estoy de acuerdo con Philip. Ella era realmente muy bonito. Si es que quiere admitirlo,
Eleanor, su hijo al menos tiene buen gusto “, dijo Daisy, mientras se escrutó la dama de verter
su café con leche. "¿De Verdad? ¿Crees que es tan bonita como Astrid?”Preguntó Eleanor.
“Astrid es una sensual, la belleza tempestuoso. Éste es totalmente diferente. Ella tiene una
belleza más plácida más simple “, observó la margarita. “¿Pero no crees que es un poco de
pecho plano?” Dijo Eleanor. Philip suspiró. Simplemente no había ganando con su esposa.
“Bueno, buenas noches a todos. Es tiempo para mi CSI Miami, ”Dijo, levantándose del sofá y
hacer una línea recta hacia la sala de prensa. Francesca esperó

240
para él para redondear la esquina antes de hablar.
“Bueno, por mi parte, creo que toda la razón de esta chica, tía Elle. Me pasé todo el fin
de semana con Rachel, y la vi colores verdaderos. En primer lugar, ella escogió los
vestidos más caros de la boutique de recurso cuando se enteró de que estaba pagando
Araminta. Llevaba uno de ellos esta noche.”“Ese vestido lila liso? Alamak, ! Que no tiene
sabor”, exclamó Nadine.

Francesca continuó su asalto. “A continuación, se pasó todo el día de ayer tomar


diferentes clases en el complejo-yoga, Pilates, Nia, lo que sea. Era como si estuviera
tratando de evitar nosotros y obtener valor de su dinero en el spa. Y deberías haberla oído
en la cena, ella audazmente anunció que se iba tras Nicky porque es una captura tal. En
realidad, creo que sus palabras exactas fueron 'que es una captura total. ”‘Tsk, tsk, tsk,
¿puedes imaginar!’, Dijo Nadine, estremeciéndose abiertamente. “LeaLea, ¿qué vas a
hacer ahora que la conozco?” Preguntó Carol.

“Creo que esta chica tiene que ser enviado de embalaje. Todo lo que tiene que hacer es decir
la palabra, tía Elle, y como te dije, sería un placer para ayudar “, dijo Francesca, dando a
Eleanor una mirada significativa. Eleanor tomó unos minutos para responder, revolviendo su
capuchino descafeinado a propósito. Ella había estado en un estado de pánico durante
semanas, pero ahora que por fin se había encontrado esta Rachel Chu, una calma sobrenatural
se había apoderado de ella. Podía ver lo que había que hacer, y ella sabía que tenía que
proceder de forma encubierta. Ella había sido testigo de primera mano las cicatrices que la
interferencia flagrante de los padres podrían infligir; por eso, incluso los reunidos aquí eran un
recordatorio de que la relación de la margarita-con sus hijos fue tenue en el mejor, mientras que
la hija mayor de Lorena ya no habló con ella después de emigrar a Auckland con su marido del
kiwi. “Gracias, Francesca. Usted es siempre tan útil,”Eleanor finalmente. “Por ahora, no creo
que tenemos que hacer nada. Todos debemos quedarnos sentados y ver, porque las cosas se
van a poner interesante.”“Tienes razón, Elle-no hay necesidad de precipitarse en nada.
Además, después de Shenzhen, todas las cartas en tu mano “, dijo Lorena alegremente
mientras se raspa el glaseado de su pastel. “Lo que ocurrió en Shenzhen?”, Preguntó con
impaciencia Francesca. Eleanor ignoró la pregunta de Francesca y sonrió. “No puede ser que
incluso tenga que jugar la carta de Shenzhen. No olvidemos, todos los Young y los Shangs
están a punto de descender en Singapur para la boda Khoo.”“Oh-ho! ¿Quién quiere apostar
que ni siquiera dura a través de la

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fin de semana?”se rió Nadine.

* Mandarín para los más pequeños paquetes de color rojo de dinero que se les da a cabo por los adultos casados ​y los ancianos durante

el Año Nuevo Chino a los niños y jóvenes no casadas como un acto de bien que deseen. Originalmente una moneda simbólica o varios

dólares, el Hong Bao en los últimos tiempos se ha convertido en un deporte de competición, como los chinos ricos se esfuerzan para

impresionar entre sí dando sumas cada vez mayores. En la década de 1980, $ 20 fue considerado habitual y $ 50 fue un gran problema.

En estos días, $ 100 se ha convertido en el mínimo en todas las mejores casas. Dado que se considera de mala educación abrir una Hong

Bao en presencia de la otra parte, esto ha dado lugar al fenómeno de los niños pequeños corriendo al baño inmediatamente después de

recibir uno para que puedan echar un vistazo de lo mucho que han anotado.

242
243
1

Tyersall
SINGAPUR
Parque

“Colin y yo podría acelerar por esta pendiente en nuestras bicicletas, con las manos en el
aire, al ver que podía ir más lejos sin tocar el manillar,” dijo Nick, ya que fueron impulsados
​por el camino largo y tortuoso para Tyersall Park. Al llegar aquí con Nick fue una
experiencia totalmente diferente para Rachel de su primera vez con Peik Lin. Para
empezar, la abuela de Nick había enviado una magnífica Daimler vendimia para
recogerlos, y esta vez Nick estaba señalando las cosas en el camino.

“Ver ese enorme árbol de rambután? Colin y yo tratamos de construir una casa en el árbol en
ella. Pasamos tres días de trabajo en secreto, pero luego Ah Ma se enteraron y se puso furioso.
Ella no quiere tener nada que arruinar su precioso fruto rambután y nos obligó a desmantelarlo.
Colin estaba tan molesto, decidió arrancar hacia abajo ya que muchos de los rambutanes que
pudo “.

Rachel rió. “Ustedes se metió en un poco de problemas, ¿verdad?”

“Sí, siempre estábamos metiendo en líos. Recuerdo que había una Kampong * cercana
nos colarse en robar pollos bebé.”“Little Rascals! ¿Dónde estaba la supervisión de un
adulto?”‘¿Qué supervisión de un adulto?’

El coche se detuvo en la puerta cochera, y varios servidores surgió de una puerta lateral para
retirar el equipaje del maletero. El mayordomo indio bajó los escalones de la entrada a recibirlos.
“Buenas tardes, Sr. Young, señorita Chu. La señora joven que está a la espera para el té. Ella
está en la arboleda de estrella de la fruta “.

“Gracias, Sanjit, nos dirigimos allí ahora,” dijo Nick. Guió a Rachel más allá de la terraza
laja roja y abajo de una allée elegante, donde acanto blanco y ráfagas de colores de
hibisco se mezclaron con matorrales lujosos de papiro egipcio.

“Estos jardines son aún más glorioso en el día”, comentó Rachel, pasando los dedos a lo
largo de la hilera de tallos de papiro se mecen suavemente con la brisa. libélulas enormes
zumbaban alrededor, sus alas brillantes en la luz del sol.

244
“Recuérdame que le muestre el estanque de lirios. Tenemos estas enormes hojas de nenúfar allí- Victoria
amazonica, el más grande en el mundo. Prácticamente se puede tomar el sol en ellos!”

Al acercarse a la arboleda, un espectáculo más curioso esperaba Rachel: noventa y tantos años de
edad, la abuela de Nick se situó en la parte superior de una escalera de madera que se inclinó
precariamente contra el tronco de un árbol de la estrella-alta de la fruta, laboriosamente quejarse sobre
algunas bolsas de plástico . Dos jardineros estaban al pie de la escalera desvencijada, manteniéndolo
estable, mientras que un Gurkha y las dos criadas de la señora tailandesa miraban plácidamente.
“Dulce Jesús, ella va a caer la escalera y romperse el cuello!”, Dijo Rachel en estado de alarma.

“Esto es cosa de Ah Ma. No hay deteniéndola “, dijo Nick con una sonrisa.

“Pero, ¿qué está haciendo?”


“Ella inspecciona cada uno de los jóvenes frutas de estrella y se envuelve cada uno de ellos
en sus propias bolsas de plástico. La humedad ayuda a que maduren y los protege de las aves
“.
“¿Por qué no dejó que uno de los jardineros lo hacen?” “Le encanta hacerlo ella misma,
ella lo hace con sus guayabas también.” Rachel se quedó mirando la abuela de Nick,
inmaculadamente vestida con una bata de jardinería amarillo quebradizo plisado, y se
maravilló a su destreza. Su Yi bajó la mirada, darse cuenta de que ella tenía un nuevo
público, y dijo en mandarín, “Un minuto, sólo tengo dos más que hacer.” Cuando la abuela
de Nick había bajado la escalera (para alivio de Rachel) de forma segura, el grupo
procedió abajo otra vía que conducía a un jardín francés formal en una profusión de lirios
azules africanos se plantaron en medio de setos de boj perfectamente cuidados. En el
centro del jardín había un jardín de invierno como una joya que parecía haber sido
transportadas directamente del campo Inglés. “Aquí es donde Ah Ma cultiva sus híbridos
de orquídeas premiado,” Nick informó Rachel.

“Wow”, fue todo Rachel podría decir que al entrar en el invernadero. Cientos de plantas
de orquídeas colgados en diferentes niveles en todo el espacio, su sutil dulzura que
impregna el aire. Rachel nunca había visto esto muchas variedades de orquídeas araña
intrincados y vandas a las magníficas catleyas y orquídeas zapatilla casi indecentemente
sugerentes colores vivos. Escondido en el medio de todo esto fue una mesa redonda que
parecía haber sido tallada en un solo bloque de malaquita azul. Su base consistió en cuatro
grifos majestuosamente feroces que miran en direcciones diferentes, cada uno a punto de
tomar el vuelo.

245
Como se acomodaron en las sillas de hierro forjado con cojines, un trío de servidores
apareció en el momento justo, teniendo una enorme bandeja de plata de cinco niveles
cargado de deliciosa kuehs Nyonya,
sándwiches, gemlike paté de frutas, y esponjosos bollos de oro-marrón. Un carrito de té se
rodó hacia ellos por una de las criadas de la señora tailandesa, y Rachel sintió como si
estuviera alucinando mientras observaba a la joven verter delicadamente té recién
impregnada de una tetera tallada con dragones multicolores. Nunca se había visto un
servicio de té más suntuosa en su vida.

“Aquí son famosos bollos de mi abuela-Dig In”, dijo Nick alegremente, lamiéndose los
labios.
Los bollos estaban todavía calientes como Rachel rompió uno aparte y untado con una
generosa ración de crema de leche, al igual que ella había aprendido de Nick. Estaba a punto
de poner un poco de la mermelada de fresa en el bollo cuando Su Yi dijo en mandarín, “Usted
debe tratar con un poco de la crema de limón. Mi cocinero lo hace fresco todos los días.”Rachel
no se sentía como si estuviera en una posición de desafiar a su anfitriona, así que se recogió en
alguna crema de limón y tomó su primer bocado. Era el cielo puro-la ligereza de la mantequilla
de repostería combinado con la crema decadente y el buen toque de limón dulce hecha de una
alquimia perfecta de sabores. Rachel suspiró audiblemente. “Tenías razón, Nick, este es la mejor
bollo en el planeta “.

Nick sonrió triunfalmente.


"Señora. Joven, todavía estoy descubriendo la historia de Singapur. Era por la tarde el té
siempre una costumbre en su familia?”, Preguntó Rachel. “Bueno, yo no soy de Singapur
nativa. Pasé mi infancia en Pekín, y que por supuesto no seguía la costumbre británica allí.
Sólo cuando mi familia se trasladó aquí que recogió, estos hábitos coloniales. Fue Lo primero
que hicimos para nuestros clientes británicos porque no hicieron mucho apreciar la cocina
china. Entonces, cuando me casé con el abuelo de Nick, que había pasado muchos años en
el extranjero, en Inglaterra, ha insistido en un té de la tarde adecuado con todos los adornos.
Y, por supuesto, a los niños les encantó. Supongo que así es como me acostumbré a él,”Su
Yi respondió a su manera lenta y deliberada.

Fue sólo entonces Rachel se dio cuenta de que la abuela de Nick no había tocado ninguno
de los bollos o sándwiches. En cambio, ella sólo comía un pedazo de kueh nyonya con su té.

“Dime, ¿es cierto que usted es un profesor de economía?”, Preguntó Su Yi.

“Es”, respondió Rachel.

246
“Es bueno que usted tuvo la oportunidad de aprender estas cosas en Estados Unidos. Mi
padre era un hombre de negocios, pero nunca quería que aprendiera sobre cuestiones
financieras. Siempre decía que dentro de cien años, China se convertirá en la nación más
poderosa del mundo ha visto nunca. Y eso es algo que siempre repetía a mis hijos y
nietos. No es así, Nicky?”

“Sí, Ah Ma. Es por eso que me hizo aprender mi mandarín “, confirmó Nick. Ya podía ver
hacia dónde se dirigía esta conversación. “Bueno, yo estaba en lo cierto al hacer eso,
¿no? Tengo la suerte de ver la previsión de mi padre hecho realidad en mi vida. Rachel,
¿viste la ceremonia de apertura Juegos Olímpicos de Beijing?”‘Lo hice.’

“¿Has visto lo magnífico que era? Nadie en el mundo puede dudar de la fuerza de China después
de los Juegos Olímpicos “.‘No, realmente no puedo’, respondió Rachel.

“El futuro está en Asia. lugar de Nick está aquí, ¿no le parece?”Nick sabía que Rachel se
dirigió directamente a una emboscada, y la interrumpió antes de que pudiera responder.
“Siempre he dicho que volvería a Asia, Ah Ma. Pero en este momento todavía estoy ganando
una valiosa experiencia en Nueva York “.

“Usted ha dicho lo mismo hace seis años cuando se quería permanecer en Inglaterra
después de sus estudios. Y ahora que está en Estados Unidos. ¿Qué sigue, Australia, al igual
que su padre? Fue un error que le envíe al exterior en el primer lugar. Usted ha vuelto
demasiado seducir por las costumbres occidentales.”Rachel no pudo evitar notar la ironía de lo
que la abuela de Nick estaba diciendo. Ella se veía y sonaba como una mujer china en el
sentido más tradicional, y sin embargo, allí estaban en un jardín amurallado hacia fuera del valle
del Loira tomando el té Inglés por la tarde.

Nick no sabía cómo responder. Este fue un debate que había tenido con su abuela
durante los últimos años, y sabía que nunca iba a ganar. Empezó a desmenuzar las capas
de color en un pedazo de nyonya kueh, pensando que debería excusarse por un momento.
Sería bueno para Rachel para tener un momento de intimidad con su abuela. Miró su reloj
y dijo: “Ah Ma, creo que la tía Alix y la familia van a llegar de Hong Kong en cualquier
momento. ¿Por qué no voy bienvenida y traerlos aquí?”Su abuela asintió. Nick sonrió a
Rachel, dándole un aspecto de la garantía antes de salir del invernadero.

Su Yi inclinó la cabeza hacia la izquierda ligeramente, y una de las criadas de la señora tailandesa de
inmediato saltó a su lado, plegado en un movimiento elegante

247
sobre sus rodillas para que su oído estaba al nivel de la boca de Su Yi. “Envía el jardinero
precautoria que tiene que ser cinco grados más caliente aquí,” dijo Su Yi en Inglés. Ella
volvió su atención a Rachel. “Dime, ¿dónde están sus personas de?” Hubo una
contundencia en su voz que Rachel no había notado anteriormente. “La familia de mi
madre vino de Guangdong. La familia de mi padre ... Nunca sabía,”Rachel respondió con
nerviosismo. "¿Cómo?"

“Murió antes de que yo naciera. Y entonces llegué a Estados Unidos cuando era un bebé con mi madre
“.
“Y volvió a casarse a tu madre?”
“No, nunca lo hizo.” Rachel podía sentir las criadas de la señora tailandesa mirando en el juicio en
silencio.
“Entonces, ¿usted apoya a su madre?”
“No, todo lo contrario. Ella se puso a la universidad en los Estados Unidos y ahora es un
agente de bienes raíces. Ella ha hecho así para ella y fue incluso capaz de apoyar a mí a
través de mis estudios universitarios “, respondió Rachel.

Su Yi se quedó en silencio por un tiempo, teniendo en cuenta la chica delante de ella.


Rachel no se atreven a moverse en absoluto. Por último, Su Yi habló. “¿Usted sabía que tenía
un buen número de hermanos y hermanas? Mi padre tenía muchas concubinas que le
llevaban los niños, pero sólo una mujer suprema, mi madre. Ella le dio seis hijos, pero de
todos mis hermanos, sólo tres fueron aceptadas oficialmente. Yo, y dos de mis
hermanos.”‘¿Por qué sólo ustedes tres?’Rachel se aventuró a preguntar. “Ves, mi padre creía
que tenía un regalo. Él sentía que él era capaz de determinar el futuro entero de una persona
basándose en sus caras ... el aspecto que tenían ... y él optó por mantener sólo los niños que
sentía pasaría a complacerlo. El escogió a mi marido por mí de esta manera, así, ¿sabía
usted que? Me dijo: 'Este hombre tiene una buena cara. Nunca se hará ningún dinero, pero
nunca te hará daño.' Tenía razón en ambas cosas.”La abuela de Nick inclinó más cerca de
Rachel y se quedó mirando fijamente a los ojos. “Veo su cara,” dijo en voz baja. Antes de que
Rachel pudiera preguntar lo que quería decir, Nick se acercó a la puerta del invernadero con
un grupo de invitados. La puerta se abrió, y un hombre en una camisa de lino blanca y
pantalones de lino de color naranja brillante saltó hacia la abuela de Nick.

“Ah Ma, Ma querido Ah! ¿Cómo te he echado!”Dijo el hombre de manera espectacular


en cantonés, cayendo de rodillas y besar sus manos.

248
“ Aiyah, Eddie, cha si lang! ” † Su Yi regañó, retirando sus manos y pegarle en la cabeza.

* Un pueblo tradicional malayo. Singapur, una vez se dispersa con muchos de estos pueblos indígenas, donde los malayos

nativos vivido como sus antepasados ​tuvieron durante siglos en chozas de madera sin electricidad o plomería. Hoy en día,

gracias a los desarrolladores brillantes, sólo queda uno Kampong en toda la isla.

† Hokkien frase que se traduce en “me deje de molestar a la muerte”, utilizado para regañar a las personas que están siendo ruidoso, molesto,

o, como en el caso de Eddie, ambos.

249
2

Nassim carretera
SINGAPUR

"Dios esta en los detalles." cita icónica Mies van der Rohe fue el mantra Annabel Lee vivió
por. A partir de las paletas de mango esculpidos entregados a los invitados junto a la
piscina a la colocación precisa de una flor de camelia en cada almohada edredón, ojo
infalible de Annabel para el detalle fue lo que hizo su cadena de hoteles de lujo de la
opción favorita para los viajeros más exigentes. Esta noche, el objeto del escrutinio era su
propio reflejo. Llevaba un vestido de cuello alto color champán tejido de lino irlandés, y
tratando de decidir si a la capa con una doble hilera de perlas barrocas o un collar de
ámbar de ópera de longitud. Eran las perlas Nakamura demasiado ostentoso? ¿Las
cuentas de ámbar ser más sutiles?

Su marido, Peter, entró en su boudoir llevando pantalones de color gris oscuro y una camisa azul
pálido. “¿Estás seguro que quieres que ponga esto? Me veo como un contador,”dijo, pensando sin
duda su mayordomo había cometido un error en la disposición de estas prendas.

"Te ves perfecto. Pedí la camisa específicamente para la ocasión de esta noche. Es Ede y
Ravenscroft-que hacen todo el Duque de Edimburgo camiseta. Créeme, es mejor estar mal
vestido con esta multitud “, dijo Annabel, dándole un cuidado una vez más. Aunque hubo
grandes eventos todas las noches single de la semana en la rampa de aceleración a la boda
de Araminta, el partido que Harry Leong estaba lanzando esta noche en honor a su sobrino
Colin Khoo en la legendaria residencia Leong en Nassim camino era el de Annabel estaba
secretamente más deseosos de asistir. Cuando Peter Lee (originalmente Lee Pei Tan, de
Harbin) hizo su primera fortuna en la minería de carbón en China durante la década de los
noventa, él y su esposa decidieron mover su familia a Singapur, como muchos de los
continentales de nuevo cuño estaban haciendo. Pedro quería aprovechar al máximo los
beneficios de estar basada en el centro de gestión de la riqueza preferido de la región, y
Annabel (originalmente An-Liu Bao de Urümqi) quería que su hija se beneficien de sistema
más occidentalizada, y en sus ojos, la educación superior, de Singapur. (La calidad de aire
superior no duele, tampoco.) Además, ella se había cansado de la élite de Beijing, de todos
los interminables banquetes doce cursos en salas llenas de mala

250
réplicas de muebles de Luis XIV, y ansiaba reinventarse a sí misma en una isla más
sofisticado donde las damas entendidos Armani y hablaba perfectamente el Inglés sin
acento. Ella quería Araminta crezca habla perfecto Inglés sin acento.

Pero en Singapur, Annabel pronto descubrió que más allá de la osada enfrentó nombres
que ansiosamente la invitó a todas las galas de glamour, no ocultaron a otro nivel de la
sociedad que era impermeable al flash de dinero, el dinero chino especialmente
continental. Estas personas eran snobbier y más impenetrable que todo lo que había visto
en su vida. “¿Quién se preocupa por esas viejas familias a naftalina? Están celosos que
somos más ricos, que nos De Verdad saben disfrutar de nosotros mismos “, su nueva amiga
Trina Tua (esposa del presidente TLS privada equidad Tua Lao Sai), dijo. Annabel sabía
que esto era algo Trina dijo a la consola sí misma que nunca sería invitado a los partidos
de donde mah-jong legendarios de la señora Lee Yong Chien las mujeres apuestan con
graves joyas o tomar un vistazo tras las altas puertas de la magnífica casa modernista que
arquitecto Kee Yeap había diseñado para Rosemary T'sien en Dalvey carretera.

Esta noche por fin iba a ser invitado. A pesar de que mantiene hogares en Nueva York,
Londres, Shanghai, y Bali, y aunque Architectural Digest llamó a su casa diseñada-Tuttle Edward
en Singapur “uno de los más espectaculares residencias privadas en Asia,” latido del corazón
de Annabel se aceleró al pasar por las puertas de madera austeras de 11 Nassim carretera.
Ella había admirado durante mucho tiempo la casa de los blancos lejos-Negro y * como estos
eran tan extremadamente raros, y éste, que había sido ocupada continuamente por la familia
Leong desde los años veinte, fue quizás el único que queda en la isla para conservar todas sus
características originales. Entrando por las puertas delanteras Artes y Oficios, Annabel empapó
rápidamente en cada detalle de la forma en que estas personas vivían. Mira toda esta hilera de
sirvientes malayos que flanquean la entrada en chaquetas blancas almidonadas. ¿Qué ofrecen
en estas bandejas de peltre Selangor? de Pimm Nº 1 con el jugo de piña con gas y las hojas de
menta fresca. Que pintoresco. Debo copiar que para la nueva estación de Sri Lanka. Ah, aquí
es Felicity Leong en jacquard de seda a medida, que lleva la pieza más exquisita de jade de
color lila, y su hija-en-ley Cathleen, el experto en derecho constitucional (esta chica es siempre
tan claro, sin una gota de joyería en vista- nunca se imaginaría que está casada con el hijo
mayor Leong). Y aquí es Astrid Leong. ¿Cómo fue para que crezca en esta casa? No es de
extrañar que ella tiene gusto de tal manera que el vestido azul-gran huevo de petirrojo que lleva
puesto es en la portada de Francés Moda este mes. ¿Quién es este hombre

251
susurrando a Astrid al pie de la escalera? Oh, es su marido, Michael. Lo que una pareja
impresionante que hacen. Y buscar en este salón, con tan sólo mirar oh! La simetría de la escala
... ... la profusión de flores de azahar. Sublime. Necesito azahar en todos los vestíbulos de los
hoteles la próxima semana. Espera un segundo, es que Ru mercancías de la dinastía Song del
Norte? Sí lo es. Uno, dos, tres, cuatro, hay Tantos piezas. ¡Increíble! Esta habitación solo debe
tener un valor de cerámica, esparcidos como si fueran ceniceros baratos treinta millones de
dólares. Y estos de estilo Peranakan opio sillas vistazo a la madre-de-perla incrustaciones,
nunca he visto un par en tal condición perfecta. Aquí vienen los Cheng de Hong Kong. Mira lo
adorable que los niños son, todos vestidos como pequeños modelos de Ralph Lauren.

Nunca tuvo Annabel sintió más contenido que en este momento, cuando al fin se
respiraba en este aire enrarecido. La casa se estaba llenando con el tipo de familias
aristocráticas que sólo había oído hablar en los últimos años, las familias que podrían
rastrear su linaje treinta o más generaciones. Al igual que los Young, que acababa de
llegar. Oh, mira, Eleanor sólo agitó a mí. Ella es la única que socializa fuera de la familia. Y
aquí está su hijo, Nicholas, otro espectador. El mejor amigo de Colin. Y la chica de la mano
de Nicholas debe ser que Rachel Chu todo el mundo habla, el que está no una de las Chus
Taiwán. Una mirada y pude haber dicho eso. Esta niña creció beber vitamina D-fortificado
con calcio de la leche de América. Pero todavía no tiene una oportunidad de capturar
Nicholas. Y aquí viene Araminta con toda la Khoos. Que parece que pertenece.

Annabel sabía en ese momento que había tomado todas las decisiones correctas para su
hija-inscribirse ella en Extremo Kinder del Este, la elección de escuela metodista de las niñas
sobre American School Singapur, obligándola a ir a la sociedad de jóvenes en la Primera
Metodista aunque eran budistas, y batiendo su distancia al Colegio Cheltenham Ladies' en
Inglaterra para el acabado adecuado. Su hija había crecido como una de esas personas,
personas de la cría y el gusto. No había un solo diamante más de quince quilates en esta
multitud, ni una sola de Louis Vuitton nada, nadie mirando sobre su hombro para peces más
grandes. Esta fue una reunión familiar, no una oportunidad para establecer contactos. Estas
personas eran tan completamente a gusto, tan bien educado.

En la terraza al este, Astrid ocultó detrás de la densa fila de cipreses italianos,


esperando a Michael para llegar a casa de sus padres. Tan pronto como ella lo vio, corrió a
la puerta para encontrarse con él de manera que parecería que habían llegado juntos.
Después de la

252
ráfaga inicial de saludos, Michael fue capaz de acaparar ella por la escalera. “¿Es Casiano
arriba?”, Murmuró en voz baja. “No, no lo es”, dijo Astrid rápidamente antes de ser
barridos en un abrazo por su prima Cecilia Cheung.

"¿Donde esta el? Lo has estado escondiendo de mí durante toda la semana,”Michael siguió adelante.

“Lo verás muy pronto,” Astrid susurró mientras ella sonrió a su tía abuela Romero.

“Este era tu manera de engañar a venir esta noche, ¿verdad?” Michael dijo con enojo.

Astrid tomó Michael de la mano y lo llevó a la sala frente al lado de la escalera. “Michael,
me prometió que se vería Casiano esta noche sea paciente y vamos a través de la cena.”
“Ese no era el trato. Me voy."

“Michael, que no puede salir. Todavía tenemos que coordinar los planes para la boda el
sábado. Tía Alix está organizando un desayuno antes de la ceremonia de la iglesia y-”

“Astrid, no voy a la boda.” “Oh, vamos, no en broma como esta. Todo el mundo que está
pasando.”‘Por 'todo el mundo', supongo que usted se refiere a todo el mundo con mil
millones de dólares o más?’hervía Michael.

Astrid puso los ojos. “Vamos, Michael, sé que hemos tenido un desacuerdo, y sé que
probablemente está sintiendo vergüenza, pero como he dicho antes, Te perdono. No
hagamos un gran problema de todo esto. Ven a casa."

“Usted no lo consigue, ¿verdad? Yo no voy a casa. No voy a la boda “.

“Pero ¿Qué van a decir que si no se presenta en la boda?” Astrid lo miró con
nerviosismo.
“Astrid, no soy el novio! Ni siquiera estoy relacionado con el novio. ¿Quién va a dar una
mierda si estoy allí o no?”
“No se puede hacer esto a mí. Todo el mundo se dará cuenta, y todo el mundo va a hablar “, declaró Astrid,
tratando de no entrar en pánico.
“Diles que tuve que volar fuera en el último minuto para el trabajo.” “¿Dónde vas? ¿Está de
volar a Hong Kong para ver a su amante?”Astrid preguntó acusadoramente.

Michael se detuvo un momento. Nunca quiso que recurrir a esto, pero sintió que había
quedado con pocas opciones. “Si te hace sentir mejor saber-Sí, me voy a ver a mi amante.
Me voy el viernes después del trabajo, para que yo pueda salir de este carnaval. No puedo
ver a estos

253
La gente pasa tropecientos dólares en una boda cuando medio mundo se muere de hambre “.

Astrid se le quedó mirando aturdida, aturdido por lo que había dicho. En ese momento,
Cathleen, la esposa de su hermano Henry, entró en la habitación.

“Oh, gracias a Dios que estás aquí,” dijo Cathleen a Michael. “Los cocineros están teniendo un ajuste
debido a que algunos transformador explotó y que tecnología de alto horno comercial maldita que
ponemos en el año pasado no va a funcionar. Al parecer, se ha ido en el modo de auto-limpieza, y hay
cuatro patos de Pekín para asar en allí-”

Michael miró a su hermana-en-ley. “Cathleen, que tiene un grado de maestría de Caltech,


especializada en la tecnología de encriptación. No soy tu puta personal de mantenimiento”que
echaba humo, antes de irrumpir fuera de la habitación. Cathleen se le quedó mirando con
incredulidad. “¿Qué pasa con Michael? Nunca lo he visto así “.

“Oh, no le importaba, Cathleen,” dijo Astrid, intentar una risa débil. “Malestar de Michael
porque él acaba de descubrir que tiene que salir corriendo a Hong Kong por alguna
emergencia trabajo. La pobre, que tiene miedo de que podría perderse la boda “.

A medida que el chofer de Daimler Eddie, Fiona y sus tres hijos se acercó a las puertas
del 11 Nassim Road, Eddie hizo una última Run-a través.

“Kalliste, ¿qué vas a hacer cuando empiezan a servir el café y los postres?”

“Voy a pedir a la tía abuela Felicity si puedo tocar el piano.” “¿Y qué vas a jugar?”

“La partita de Bach, y luego el Mendelssohn. ¿Puedo jugar mi nueva canción de Lady
Gaga?”
“Kalliste, juro por Dios que si juegas cualquiera de esa maldita Lady Gaga Voy a romper
cada uno de sus dedos.”
Fiona miraba por la ventanilla del coche, haciendo caso omiso de su marido. Esta es la forma en
que era cada vez que estaba a punto de ver a sus parientes Singapur. “Agustín, ¿qué es lo que te
pasa? Botón de la chaqueta “, instruyó a Eddie.

El niño obedeció, abotonarse cuidadosamente los dos botones de oro en su chaqueta.

“Agustín, ¿cuántas veces te he dicho que no lo hace, nunca, nunca botón el último
botón, ¿me escuchas?”

254
“Papá, nunca dicho botón el último botón de la chaqueta de tres botones, pero nunca me
dijo qué hacer cuando hay sólo dos botones,” el chico gimió, arrancando.

“Feliz ahora?”, Dijo Fiona a su marido, tomando al niño en su regazo y suavemente


alisar el pelo en la frente. Eddie le dio una mirada molesta. “Ahora todo el mundo
escuchen ... Constantino, ¿qué vamos a hacer cuando lleguemos salir del coche?”

“Vamos a entrar en la formación detrás de ti y mamá”, respondió a su hijo mayor. “Y lo


que es el orden?”

“Agustín va en primer lugar, a continuación, Kalliste, luego yo,” el chico droned con voz aburrida.

"Perfecto. Espera a que todo el mundo ve nuestra espléndida entrada!”Dijo Eddie con entusiasmo.

Eleanor entró en el vestíbulo detrás de su hijo y su novia, deseosos de observar cómo


sería recibido la chica. Nick, obviamente, había estado preparando su-Rachel llevaba
hábilmente un vestido azul marino de aspecto recatado y sin joyas a excepción de
pendientes de perlas diminutas. Mirando hacia el salón, Eleanor podía ver el clan
extendido de su marido todos agrupados por las puertas francesas que conducen a la
terraza. Ella recuerda como si fuera ayer que reúne por primera vez. Fue en el antiguo
T'sien finca cerca de Changi, antes de que el lugar se convirtió en ese club país espantosa
todos los extranjeros fueron a. Los chicos T'sien con sus ojos errantes se abocan a hablar
con ella, pero la Shangs apenas se dignó a mirar en su dirección-Shangs esos fueron sólo
cómodo hablando de familias que habían conocido durante al menos dos generaciones.
Pero aquí Nick fue audazmente llevando a la chica directamente en la sartén, intentar
introducir Rachel a Young Victoria, el snottiest de las hermanas de Felipe, y Cassandra
Shang-la imperiosa alcahuete también conocida como Radio Uno de Asia.

Alamak, esto iba a ser bueno.


“Rachel, esta es mi tía y mi primo Victoria Cassandra, acaba de regresar de Inglaterra.”

Rachel sonrió con nerviosismo a las damas. Victoria, con su hirsuto bob longitud Chin-vestido
de algodón y melocotón ligeramente arrugada, tenía el aspecto de una escultora excéntrica,
mientras whippet-delgada-Cassandra con su pelo canoso gravemente separó en un apretado
moño-Frida llevaba una

255
shirtdress de gran tamaño de color caqui y un collar de África adornada con pequeñas jirafas
de madera. Victoria dio la mano a Rachel con frialdad, mientras que Cassandra mantuvo sus
delgados brazos cruzados sobre el pecho, con los labios fruncidos en una sonrisa forzada
mientras se evalúan Rachel de pies a cabeza. Rachel estaba a punto de preguntar acerca de
sus vacaciones cuando Victoria, mirando sobre su hombro, anunció en ese mismo acento
Inglés recortado que todas las tías de Nick había, “Ah, aquí vienen Alix y Malcolm. Y hay Eddie
y Fiona. Santo cielo, mira a esos niños, todos vestidos de esa manera!”“Alix se quejaba de
cuánto dinero Eddie y Fiona gastan en esos niños. Parece que sólo se desgastan diseñador ropa
“, dijo Cassandra, que se extiende hacia fuera‘Deee-siiign-er’como si fuera algún tipo de
aflicción grotesca. “ Goma sai cheen! † Donde en la tierra no Eddie cree que está teniendo ellos?
Es de ciento cinco grados fuera y que se visten para un fin de semana de rodaje en Balmoral “,
se burló Victoria.

“Deben estar sudando como cerditos en esas chaquetas de tweed,” dijo Cassandra,
sacudiendo la cabeza.
En ese momento, Rachel se fijó en un par entrar en la habitación. Un hombre joven con el pelo
alborotado de un ídolo pop coreano pesadamente hacia ellos con una chica vestida con un vestido de
tubo de color amarillo limón y blanco a rayas que se pegaba a su cuerpo como envoltura para embutidos.

“Ah, aquí viene mi primo Alistair. Y que debe haber Kitty, la chica que está locamente enamorado “,
comentó Nick. Incluso desde el otro lado de la habitación, las extensiones de cabello de Kitty, pestañas
postizas, y el lápiz labial helada rosa se destacó de manera espectacular, y cuando se acercaron, Rachel
se dio cuenta de que las rayas blancas en el vestido de la chica eran en realidad pura, con sus pezones
congestionados mostrando claramente a través.

“Todo el mundo, me gustaría que todos conozcan a mi novia del gatito Pong,” Alistair orgullo vigas.

La sala quedó en silencio absoluto como todo el mundo se quedó boquiabierto ante los
pezones de color chocolate. Mientras gatito disfrutaba de la atención, Fiona conducidos
rápidamente a sus hijos fuera de la habitación. Eddie miró a su hermano pequeño, furioso de que
su entrada había sido eclipsado. Alistair, emocionado por la repentina atención, soltó: “Y quiero
anunciar que ayer por la noche Tomé gatito a la cima del monte Faber y le pidió que se casara
conmigo!”

“Nos contratan!” Chilló gatito, agitando alrededor de la gran diamante rosa cloudy- en su
mano.
Felicity jadeó audiblemente, mirando a su hermana, Alix, por alguna reacción. Alix
contempló la media distancia, no hacer contacto visual con

256
nadie. Su hijo continuó con indiferencia. “Kitty, conocer a mi primo Nicky, mi tía Victoria, y
mi prima Casandra. Y usted debe ser Rachel “.

Sin perder el ritmo, Victoria y Cassandra se volvieron a Rachel, cortando Alistair muertos. “Ahora
Rachel, he oído que eres un economista? ¡Que fascinante! Va a explicarme por qué no se puede
parecer a la economía estadounidense a desenterrar de su lamentable estado?”, Preguntó Victoria
estridente. “Es que Tim Paulson compañero, ¿no es así?” Cassandra intervino. “¿No es un títere
controlado por todos los Judios?”

* Los exóticos casas en blanco y negro de Singapur son un singular estilo arquitectónico se encuentran en ningún otro lugar del

mundo. La combinación de características anglo-indio con el movimiento Arts and Crafts Inglés, estos bungalows pintadas de blanco

con el ajuste negro detallando fueron diseñados ingeniosamente para climas tropicales. Originalmente construido para albergar

bien-hacer las familias coloniales, que ahora son muy codiciados y disponible sólo para los locos ricos ($ 40 millones para empezar, y

es posible que tenga que esperar varias décadas para toda una familia de morir).

† Cantonés para “lo que es un desperdicio de dinero.”

257
3

Patric de
SINGAPUR

“Un tanga de encaje negro? Y que realmente se podía ver a través del vestido?”Peik Lin
gritó, doblándose de la risa en la banqueta restaurante que compartía con Rachel.

“El tanga, los pezones, todo el él! Usted debe haber visto la mirada en todas sus caras! Ella
bien podría haber estado desnudo “, dijo Rachel. Peik Lin se secó las lágrimas de la risa de
sus ojos. “No puedo creer todo lo que te ha pasado en la última semana. Esas chicas. Los
peces muertos. la familia de Nick. Dejarlo a usted a caminar a la derecha en el medio de todo
esto.”“Oh Peik Lin, me gustaría que se podía ver cómo vive la familia de Nick! Estancia en
Tyersall Park ha sido absolutamente irreal. El dormitorio que estamos en cuenta todo esto
exquisitos muebles art deco francés, y me siento como si hubiera viajado en el tiempo: los
rituales, la decadencia, la escala de todo ... Es decir, debe haber al menos doce tener
invitados adicionales en ciudad para la boda, pero hay tantas criadas alrededor, todavía tengo
una dedicada sólo para mí, esta linda chica de Suzhou. Creo que es un poco molesto porque
no he dejarla hacer todos sus deberes.”‘¿Cuáles son sus funciones?’Preguntó Peik Lin.

“Bueno, la primera noche se ofreció a desnudarse y me lavo el pelo, que me pareció un


poco espeluznante. Así que dije: 'No, gracias'. Luego se le preguntó si podía 'Dibújame un
bath'-Me encanta esa frase, ¿verdad? -, pero sé que prefiero duchas, aunque la bañera con
patas se ve increíble. Así que se ofrece a darme un masaje champú y el cuero cabelludo! Soy
como, no, yo no necesito eso. Yo sólo quería que se fuera de la habitación para que pueda
tomar mi ducha. En cambio, la chica se precipita en el baño para ajustar los antiguos grifos de
ducha hasta que la temperatura del agua es simplemente perfecto. Entré y había, como,
veinte velas encendidas por toda la habitación para una ducha-puto!”“ Alamak, Rachel, ¿por
qué no deja que te dan las obras? Todo esto mimos real está totalmente desperdiciado en
que,”Peik Lin reprendió. “No estoy acostumbrado a todo esto, que me hace incómoda que
todo el trabajo de alguien es de esperar en mí de pies y manos. Otra cosa: su servicio de
lavandería asombroso. Todo lo que llevo se lava y se presiona dentro de un día de mi que lo
lleva. Me di cuenta de lo fresco y maravilloso todo

258
mi ropa olía, por lo que pidió a mi doncella qué tipo de detergente que utilizaban. Ella me
dijo que todo se plancha con un agua especial de lavanda de la Provenza! ¿Puedes
imaginar? Y cada mañana nos despierta al traer una 'bandeja de llamar' a la habitación con
el té para Nick, hecho como a él le gusta, el café hecho como a mí me gusta, y un plato de
galletas estas deliciosas galletas-'digestive ,' Nick les llama. Y esto es antes de la enorme
buffet de desayuno que está diseñado, y siempre en una parte diferente de la casa. El
primer desayuno de la mañana se sirve en el invernadero, a la mañana siguiente estaba en
la terraza del segundo piso. Por lo que incluso ir a desayunar es como una delicia
sorprendente cada día “.

Peik Lin sacudió la cabeza con asombro, haciendo algunas notas mentales. Era el
momento de cambiar las cosas con las criadas de descanso en Villa d'Oro- que necesitaban
algunas nuevas tareas. agua de lavanda en los hierros, para empezar. Y mañana que quería
tener el desayuno en la piscina. “Te digo, Peik Lin, entre todos los lugares Nick me ha
tomado y todos los almuerzos, tés y cenas que hemos tenido que asistir, nunca he comido
como esto en toda mi vida. Ya sabes, nunca imaginé que podría haber tantos grandes
eventos que rodean una boda. Nick me advirtió que el partido de esta noche es en un
barco.”“Sí, he leído que va a estar en Dato' nuevo yate mega de Tai Toh Lui. Así que dime
acerca de los trajes que estés planeando usar este fin de semana,”Peik Lin dijo con
entusiasmo. “Um, trajes? Sólo traje un vestido para la boda.”“Rachel, que no puede ser serio!
No se va a haber numerosos eventos durante todo el fin de semana?”

“Bueno, está la fiesta de bienvenida de esta noche en el yate, la mañana de la boda, que
será seguida de una recepción y un banquete de boda de la tarde. Y luego hay una
ceremonia del té el domingo. Yo traje este vestido blanco y negro de cóctel de longitud
linda de Reiss, por lo que figura que sólo puede llevar todo el día de mañana y”“Rachel,
usted va a necesitar al menos tres trajes mañana. No se puede ver en el mismo vestido de
la mañana a la noche! Y todo el mundo va a ser vestidos con joyas y vestidos de bola para
el banquete de bodas. Va a ser el evento más grande de la década-there'll ser
celebridades grande-tiempo y la realeza allí!”

“Bueno, no hay manera de que pueda competir con eso,” se encogió de Rachel. “Usted sabe
que la moda nunca ha sido lo mío. Además, ¿qué puedo hacer al respecto ahora?”

“Rachel Chu-estoy teniendo que ir de compras!”

259
“Peik Lin,” Rachel protestó, “no quiero estar corriendo alrededor de algún centro comercial justo
ahora en el último minuto.”
“Un centro comercial?” Peik Lin le dio una mirada de desdén. “¿Quién ha dicho nada de una ¿centro
comercial? ”Ella sacó su teléfono celular y la velocidad marcado por un número. “Patric, puede usted por
favor me la ranura en? Es una emergencia. Tenemos que hacer una intervención “.

taller de Patric era una antigua casa de tienda en Ann Siang colina que había sido
transformado en un loft muy moderno y agresivo, y fue aquí que Rachel pronto se encontró
de pie sobre una plataforma circular brillante en nada más que su ropa interior, un espejo de
tres vías detrás de ella y una luz de techo Ingo Maurer flotando por encima, bañándola en luz
cálida, favorecedor. Sigur Rós jugó en el fondo, y Patric (justo Patric), que llevaba una bata
blanca sobre una camisa de cuello alto de manera espectacular y corbata, escrutó
atentamente, con los brazos cruzados con un dedo índice en los labios fruncidos. “Eres muy
larga de talle”, pronunció. “¿Es eso malo?”, Preguntó Rachel, dándose cuenta por primera
vez cómo los concursantes deben sentir durante la competencia de traje de baño de un
concurso de belleza.

"¡De ningún modo! Conozco mujeres que lo haría matar para su torso. Esto significa que
podemos poner en algunos de los diseñadores que normalmente no caben en marcos muy
pequeña.”Patric volvió a su ayudante, un joven en un traje gris con el pelo
meticulosamente peinado, y declaró:“Chuaaaaan! Balenciaga tirar de la ciruela, el
melocotón desnudo Chloé, el Giambattista Valli que acaba de llegar de París, todo el
Marchesas, la cosecha de Givenchy, y que Jason Wu “con los volantes deconstruidos en el
corpiño.

Pronto la mitad de una docena de ayudantes, todos vestidos con camisetas apretadas y negro
de mezclilla negro, zumbaban alrededor del espacio con la urgencia de defusers bomba,
llenándolo con bastidores rodantes repletas de los vestidos más exquisitos Rachel había visto
nunca. “Supongo que así es como todos super-ricos tienda de Singapur?”, Preguntó.

“Los clientes de Patric provienen de todas partes: todos los chinos de China continental,
Mongolia, Indonesia y fashionistas que quieren la última moda, y muchas de las princesas Brunei
privacidad obsesionada. Patric tiene acceso a los vestidos horas después de haber caminado por
las pistas de aterrizaje,”Peik Lin le informó. Rachel miró a su alrededor con asombro como los
asistentes comenzaron a colgar los vestidos en una barra de titanio que fue suspendido siete pies
en el aire, que rodea la plataforma como un halo gigante. "Ellos son

260
con lo que en demasiados vestidos “, remarcó.
“Así es como funciona Patric. Tiene que ver diferentes estilos y colores a su alrededor en primer
lugar, a continuación, edita. No se preocupe, Patric tiene el sabor que más impecable estudió
moda en el Central Saint Martins, sabes. Puede estar seguro de que los vestidos que él escoge
no se pueden ver en cualquier otra persona en la boda “.

“Ese no es mi preocupación, Peik Lin. Mira, no hay etiquetas de precio cualquier lugar, eso es
siempre una señal peligrosa “, susurró Rachel.
“No se preocupe de etiquetas de precio, Rachel. Su trabajo es intentar en los vestidos “.

"¿Qué quieres decir? Peik Lin, no voy a dejar que me compre un vestido!”“Shush! No
discutamos sobre esto “, dijo Lin Peik mientras sostenía una blusa de encaje transparente a la
luz.
“Peik Lin, lo digo en serio. Ninguno de su negocio divertida aquí “, advirtió Rachel
mientras hojeaba otro bastidor. Un vestido que estaba a mano pintada con flores azules
acuosos y plata le llamó la atención. "Ahora esta
es para morirse. ¿Por qué no tratar de éste en?”, Preguntó.
Patric volvió a entrar en la habitación y se fijó en el vestido de Rachel sostenía. "Espera
espera espera. ¿Cómo fue que Dries Van Noten entrado aquí? Chuaaaan!”, Gritó por su
sufrida ayudante de campo. “Los Dries está reservado para Mandy Ling, que está en el
camino en este momento. Su madre se kau kau Peh bu * si dejo que alguien más lo tiene.”Se
volvió hacia Rachel y sonrió disculpándose. “Lo siento, que se seca ya se habla de. Ahora,
para empezar vamos a ver que en este número de ostra de color rosa con la falda bastante
ajetreo “.

Rachel pronto se encontró dando vueltas alrededor de una impresionante vestido tras otro
y tener más divertido de lo que nunca creyó posible. Peik Lin simplemente ooh ahh y por
encima de todo se puso, mientras que la lectura en voz alta de la última edición de Singapur
Tattle:

Esperar embotellamiento-jet privado en el aeropuerto de Changi y cierres de carreteras


en todo el CDB este fin de semana como testigos Singapur su propia boda real. Araminta
Lee casados Colin Khoo en la Primera Iglesia Metodista, el sábado al mediodía, con una
recepción privada para seguir en un lugar desconocido. (Madre de la novia Annabel Lee se
dice que ha planeado hasta el último detalle, que sopla hacia el norte de cuarenta
millones de la ocasión.) A pesar de la crème de la lista de invitados Creme ha estado más
cerca guardado el programa de armas nucleares de Corea del Norte que, no se
sorprenda al ver la realeza, jefes de estatales, y celebridades como Tony Leung, Gong
Li, Takeshi

261
Kaneshiro, Yue-Sai Kan, Lluvia, Fan Bingbing, y Zhang Ziyi en asistencia. Se rumorea que una
de las mayores divas del pop de Asia llevará a cabo, y los corredores de apuestas están
tomando apuestas sobre quién diseñó vestido de novia de Araminta. Estar en la búsqueda de la
mayor parte de Asia brillar para salir con toda su fuerza, al igual que el Shaw, el Tais, el Mittal, el

Meggahartos, Hong Kong y Singapur NGS, clasificado


Ambani, el David espigas, el L'Orient LIMS, el Taipei Plásticos Chus, y muchos otros
también fabulosas para mencionar. Mientras tanto, Patric podría lanzarse dentro y fuera de
los vestuarios haciendo pronunciamientos definitivos:

“Esa hendidura es demasiado alta, lo dará todos los niños del coro erecciones que usan esa!”

"¡Maravilloso! Usted fue diseñado genéticamente para llevar Alaïa!”‘Nunca, nunca


desgaste de gasa verde a menos que usted quiere ver como col china que consiguió
violada.’“Ahora ese ve impresionante. Falda acampanada que sería aún mejor si se llega a
caballo “.

Cada equipo seleccionado Patric parecía encajar Rachel más bella que la anterior.
Encontraron el vestido de cóctel perfecto para la cena de ensayo y un traje que podría
funcionar para la boda. Justo cuando Rachel finalmente se decidió que, que demonios, iba
a derrochar en un gran vestido de bola del diseñador por primera vez en su vida, Peik Lin
convocado para un estante entero de vestidos para ser envuelto. “¿Está tomando todo

los de ti mismo?”, preguntó Rachel


asombro.
“No, son las que se veían mejor, así que les estoy poniendo para usted,” Peik Lin
respondió mientras trataba de entregar su tarjeta American Express negro a uno de los
ayudantes de Patric.
“Oh no, no lo eres! Pon esa carta AMEX abajo!”Rachel dijo con severidad, agarrando la
muñeca de Peik Lin. “Vamos, sólo necesita un vestido formal para el baile de la boda. Todavía
puedo usar mi vestido blanco y negro a la ceremonia de la boda “.

“En primer lugar, Rachel Chu, se no poder llevar un vestido blanco y negro a una boda de
colores, aquellos están de luto. ¿Seguro que está realmente china? ¿Cómo puedes no saber
eso? En segundo lugar, ¿cuándo fue la última vez que te vi? ¿Con qué frecuencia puedo
llegar a tratar a uno de mis mejores amigos en el mundo entero? Usted no me puede privar
de este placer.”Rachel se rió de la absurda encanto de su declaración. “Peik Lin, aprecio su
generosidad, pero que acaba de hipocresía andar

262
el gasto de miles de dólares en mí. Ahora, no tengo dinero ahorrado para este viaje, y con mucho
gusto pagar por mi de propia”
"Fantástico. Ir a comprar algunos recuerdos cuando estás en Phuket.”En una suite vestidor en el

otro extremo del taller de Patric, dos asistentes fueron endureciendo con cautela el corpiño

encorsetado de un color escarlata Alexander McQueen vestido de Amanda Ling, siendo el desfase

horario de haber acaba de caminar de un avión de Nueva York.

“Tiene que ser más estricto,” su madre, Jacqueline, dijo, mirando a los asistentes, que lleva a cabo
cada uno de los lados de la cuerda de seda de oro vacilante. “Pero no puedo respirar, ya que es!”,
Protestó Amanda. “Respire más pequeños, entonces.”

“Esto no es 1862, la momia. No creo que esto es en realidad supone para ser usado como una real
¡corsé!"
"Por supuesto que es. La perfección llega en un sacrificio, Mandy. Que, naturalmente, es un
concepto que parece carecer de cualquier comprensión de.”Amanda puso los ojos. “No
empezar de nuevo, mamá. yo sabía
exactamente lo que estaba haciendo. Las cosas iban muy bien en Nueva York hasta que me
obligaron a volar de regreso a esta locura. Tenía tantas ganas de que sopla desde la boda de
Araminta tonta “.
“No sé qué planeta que está viviendo, pero las cosas no son 'muy bien'. Nicky va a
proponer a esta chica En cualquier momento. ¿Cuál fue el punto central de mi que enviar a
Nueva York? Tenías una simple misión de lograr, y que fracasó estrepitosamente “.

“Usted no tiene aprecio por lo que he logrado por mí mismo. Soy parte de la sociedad de
Nueva York ahora “, declaró Amanda con orgullo. “A quién le importa acerca de eso? Cree
que alguien aquí está impresionado de ver fotos de usted en ¿Pueblo País? ”

“No se va a casar con ella, mamá. No sabes Nicky como yo “, insistió Amanda.

“Bueno, por tu bien espero que esté bien. No necesito recordarles


-”
“Sí, sí, lo has dicho durante años. No tiene nada que dejarme, yo soy la chica, todo tiene
que ir a Teddy,”Amanda lamentado sarcasmo.

“Más apretado!” Jacqueline ordenó a los asistentes.

* Hokkien para “perra Me Out” (o jerga que se traduce en “llorar al padre y llorar a la madre”).

263
264
4

Primera
SINGAPUR
Iglesia Metodista

“ Otro control de seguridad?”Alexandra Cheng se quejó, mirando por la ventana polarizados en


la multitud de espectadores a lo largo del camino Fort Canning.

“Alix, hay tantos jefes de estado aquí, por supuesto que tienen que asegurar la
ubicación. Ese es el sultán de Brunei convoy de delante de nosotros, y no es el vice
ministro de China supone que se viene?”, Dijo Malcolm Cheng.

“No me sorprendería si los Lee invitó a todo el Partido Comunista de China,” Young
Victoria resopló en tono de burla.
Nick se había apartado en el amanecer para ayudar a Colin prepararse para el gran día, así que
Rachel cogido un paseo con sus tíos y tío en una de las flotas de vehículos que salen de Tyersall
Park.
El burdeos Daimler finalmente llegó al frente de la Primera Iglesia Metodista y el chofer
uniformado abrió la puerta, haciendo que la multitud abarrotado detrás de las barricadas a rugir
en la anticipación. A medida que Rachel se ayudó a salir del coche, cientos de fotógrafos de
prensa colgando de gradas de metal comenzaron sacando fotos, el sonido de sus clics digitales
frenéticos como langostas que descienden en un campo abierto.

Rachel escuchó un fotógrafo gritar a un presentador de noticias pie en el suelo, “¿Quién


es esa chica? Es alguien? Es alguien?”‘No, es sólo algunos ricos de la alta sociedad’, el
locutor espetó. “Pero mira, aquí viene Eddie Cheng y Fiona Tung Cheng-!” Eddie y sus
hijos salieron del coche directamente detrás de Rachel. Tanto los niños estaban vestidos
con idénticos trajes de sus chaquetas recortadas padre- gris paloma y lunares lavanda
lazos-y flanqueados Eddie, obediente, mientras que Fiona y Kalliste siguieron unos pasos
atrás. “Eddie Cheng! Mira esta manera, Eddie! Muchachos, por aquí!”Gritaron los
fotógrafos. El locutor puso un micrófono delante de la cara de Eddie. "Señor. Cheng, su
familia está siempre en la parte superior de las listas de mejor vestidas, y que sin duda no
nos decepcionó hoy! Dime, que llevas puesto?”

Eddie se detuvo, colocando con orgullo sus brazos alrededor de los hombros de sus muchachos.
“Constantino, Agustín y yo estamos en Gieves & Hawkes medida, y

265
mi esposa e hija están en Carolina Herrera,”sonrió ampliamente. Los chicos bizquearon en el
brillante sol de la mañana, tratando de recordar las instrucciones de su padre: mirar
directamente a la lente de la cámara, chupar sus mejillas, gire a la izquierda, sonrisa, gire a la
derecha, sonreír, mirar de Papa con adoración, sonrisa.

“Sus nietos se ven tan lindo vestido todo para arriba!” Rachel comentó a Malcolm.

Malcolm sacudió la cabeza con sorna. “Hiyah! Treinta años he sido un cirujano del
corazón pionero, pero mi hijo es el que se lleva toda la atención de su ropa
ensangrentada!”
Rachel sonrió. Estas bodas grandes celebridades todas parecían ser de los “ropa manchada
de sangre”, ¿verdad? Llevaba un vestido azul hielo con un blazer ajustado adornado con discos
de la madre-de-perla a lo largo de la solapa y mangas. Al principio se sentía más bien
demasiada ropa cuando vio lo que las tías de Nick llevaban de vuelta en Tyersall
Park-Alexandra en un vestido de flores fangoso-verde que parecía ochenta Laura Ashley, y
Victoria en un vestido de punto blanco y negro, dibujos geométricos (por lo hasta aquí la teoría
de Peik Lin) que parecía algo desenterrado desde el fondo de un viejo baúl de madera de
alcanfor. Pero aquí, entre todos los demás huéspedes elegante de la boda, se dio cuenta de
que no tenía nada de qué preocuparse.

Rachel nunca había visto una multitud como esta durante el día, con los hombres
fuertemente vestidos con trajes de la mañana y las mujeres de estilo a una pulgada de su vida
en el último de la moda de París y Milán, muchos deportivos elaborados sombreros o tocados
extravagantes. Un contingente aún más exótico de mujeres llegó a saris iridiscente, kimonos
pintados a mano, e intrincadamente cosido kebayas. Rachel en secreto había estado temiendo
la boda durante toda la semana, pero mientras seguía tías de Nick por la pendiente hacia la
iglesia de ladrillo rojo gótico, se encontró sucumbir al aire de fiesta. Este fue un evento único
en-la-vida, de la talla de la que probablemente nunca presenciar de nuevo. En la puerta
principal había una línea de ujieres vestidos con trajes de la mañana a rayas y sombreros de
copa. “Bienvenidos a la Primera Metodista,” dijo alegremente un ujier. “Sus nombres, por
favor?” “¿Por qué?” Mal vistas Victoria.

“Así que puedo decir que las filas que usted estará sentado en,” dijo el joven, sosteniendo un
iPad con un plano de la sala detallada resplandeciente en su pantalla.

"¡Qué absurdo! Esto es mi iglesia, y voy a sentarme en mi banco habitual “, dijo Victoria.

266
“Al menos dime si eres invitados de la novia o el novio?”, Preguntó el ujier. “ Novio, por
supuesto!”Victoria resopló, pasando junto a él. Entrando en la iglesia por primera vez, Rachel se
sorprendió por la forma crudamente moderna parecía el santuario. paredes de celosía de hojas
plateadas se dispararon a los techos de mampostería, y filas de sillas de madera clara
minimalistas llenan el espacio. No había una sola flor para ser visto en cualquier lugar, pero no
había necesidad, porque suspendida del techo había miles de pequeños árboles de Aspen,
meticulosamente dispuestos a crear un bosque abovedada flotando justo por encima de las
cabezas de todos. Rachel encontró el efecto impresionante, pero las tías de Nick estaban
horrorizados.

“¿Por qué cubrir el ladrillo rojo y las vidrieras? ¿Qué pasó con todos los bancos de
madera oscura?”, Preguntó Alexandra, desorientado por la transformación completa de la
iglesia que había sido bautizado en.

“Aiyah, Alix, no es lo que ves? ! Que Annabel Lee mujer ha transformado la iglesia en
uno de sus terribles vestíbulos de hotel”Victoria se estremeció.

Los ujieres dentro de la iglesia corrieron alrededor de pánico total, ya que la mayoría de las
ochocientas y el ochenta por-de ocho * invitados a la boda estaban ignorando por completo el
plano de la sala. Annabel había sido advertido sobre el protocolo de estar junto a nada menos
que una autoridad como Singapur Tattle 'S editora en jefe, Betty Bao, pero incluso Betty no estaba
preparado para las antiguas rivalidades que existían entre las familias de la vieja guardia de Asia.
Ella no habría sabido, por ejemplo, que las Hus siempre debe estar sentado Al frente del Ohs, o
que los Kweks podría no tolerar ningún Ngs dentro de un radio de ochenta pies.

Como era de esperar, Dick y Nancy T'sien habían requisado dos filas cerca del púlpito y
se apartándose alguien que no sea T'siens, Youngs, o Shangs (en raras excepciones,
estaban permitiendo que en algunas Leongs y Lynn Wyatt). Nancy, en un vestido cinabrio
rojo y enorme sombrero a juego de plumas de ala, se derramaron con entusiasmo que
Alexandra y Victoria se acercaron. “¿No te gusta lo que han hecho? Me recuerda a la
catedral de Sevilla, donde asistimos a la boda de la Duquesa de Alba a la hija de que
apuesto torero.”“Pero estamos metodistas, Nancy. Esto es un sacrilegio! Siento que estoy
en el medio del bosque de Katyn, y alguien está a punto de dispararme en la parte
posterior de la cabeza “, hervía Victoria.

Romero T'sien acercó la nave central acompañada por su

267
nieto Oliver T'sien y su nieta Cassandra Shang, señalando a las personas que sabían lo
largo del camino. Rachel ya se podía decir por la nariz arrugada de Cassandra que no
estaba de acuerdo con la decoración. Radio Uno de Asia se deslizó entre Victoria y Nancy y
se lanzó a las últimas novedades: “acabo de escuchar que la señora Lee Yong es Chien furioso.
Ella va a hablar con el obispo justo después del servicio, y usted sabe lo ese significa, ni más
nueva ala de la biblioteca!”Oliver, que estaba vestido elegantemente con un traje seersucker
de color crema, azul camisa a cuadros y corbata de punto amarillo, deslizó adentro al lado
de Rachel. “Quiero sentarme a tu lado, eres la chica mejor vestida que he visto en todo el
día!”, Declaró, admirando la sobria elegancia del traje de Rachel. A medida que la iglesia
continuó a llenarse, comentario corriente de Oliver en los invitados VIP que llegan tenía
Rachel alternativamente hipnotizado y en puntos de sutura. “Aquí vienen los sultanas
malayo contingentes avenido reinas, y parásitos. Hmm, parece alguien consiguió lipo. Señor,
ten piedad, ¿has visto esto muchas diamantes y guardaespaldas en toda su vida? No miren
ahora, estoy bastante seguro de que la mujer en el sombrero cloche es Faye Wong. Ella es
una cantante y actriz increíble, como es sabido difícil de alcanzar, la Greta Garbo de Hong
Kong. Ah, mira Jacqueline Ling en que Azzedine Alaïa. En cualquier otro, que la sombra de
color rosa se vería zorra, pero en ella se ve el abandono muertos perfecto. Y ver que su
compañero muy delgada con el peine-over ser recibido calurosamente por Pedro y Annabel
Lee? Ese es el hombre todo el mundo aquí quiere hablar. Él es el jefe de China Investment
Corporation, que administra el Fondo Soberano chino. Tienen más de cuatrocientos mil
millones en reservas ...”

Por el lado de la novia del pasillo, Daisy Foo sacudió la cabeza con asombro. “Los Lee
consiguió todos, ¿no? El presidente y el primer ministro, toda la plana mayor de Beijing, la
señora Lee Yong Chien, incluso Cassandra Shang volaron de vuelta de Londres y la
Shangs nunca llegan a ¡cualquier cosa! Hace diez años, el Lees eran recién llegado en
barco desde China continental, y mira ahora, todo el mundo que es alguien está aquí
hoy.”“Hablando de nadie, mira quién acaba de entrar ... Alistair Cheng y Kitty Pong!”siseó
Nadine Shaw.

“Bueno, ella se ve muy elegante con ese vestido blanco rojo y lunares, ¿verdad?” Carol
Tai ofreció amablemente.
“Sí, esa falda con volantes casi parece cubrir las nalgas”, señaló Lorena Lim. “ Alamak, vamos
a ver lo que sucede cuando se trata de sentarse con el

268
Youngs. Wah, por lo malu † ¡para ellos! Apuesto a que va a ser expulsado de la fila “, dijo Nadine
con alegría. Las damas estiraron el cuello para mirar, pero para su decepción, Alistair y su nueva
prometida fueron recibidos cordialmente por sus familiares y conducidos a la fila. “No hubo tal
suerte, Nadine. Esas personas son demasiado elegante para hacer una demostración pública
fuera de él. Pero apuesto a que ellos están afilando sus cuchillos en privado. Mientras tanto, que
Rachel Chu se parece a la Virgen en comparación con ella. Pobre Eleanor-toda su plan está
resultando contraproducente!”Margarita suspiró.

“Nada está resultando contraproducente. Eleanor sabe exactamente lo que está haciendo “, dijo Lorena
ominosamente.
En ese momento, Eleanor joven caminaba por el pasillo con un traje pantalón gris
gunmetal- que brillaba sutilmente, deleitando con claridad en la atención que estaba
recibiendo. Ella vio a Rachel y forzó una sonrisa. "¡Oh hola! Mira Felipe, es Rachel Chu!” En
otro vestido de diseñador. Cada vez que veo a esta chica, que lleva puesto algo más caro
que la última vez. Mi Dios, ella debe ser agotador cuenta de mercado de dinero de Nicky.

“¿Usted y Nicky se acuestan muy tarde anoche? Apuesto a que los niños realmente se volvió loco después de

nosotros los viejos conservadores abandonaron el Dato 'S yate, ¿verdad?”Felipe le preguntó con un guiño.

"No, en absoluto. Nick tenía que ir a la cama temprano, así que nos dirigimos a casa pronto después de
que salió.”Eleanor sonrió con frialdad. La mejilla de esta chica para llamar Tyersall Park “casa”!

De repente, un silencio cayó sobre la multitud. Rachel pensó en un principio que la ceremonia
estaba empezando, pero al mirar a la parte posterior de la iglesia, todo lo que vio fue Astrid lleva
a su abuela por el pasillo. "Dios mío, La mamá está aquí! ”Alexandra se quedó sin aliento.

"¿Qué? Usted debe estar alucinando,”replicó Victoria, dándose la vuelta con


incredulidad.
La boca de Oliver era ágape, y cada cabeza en el lado del novio de la iglesia fue
entrenado en Astrid y su abuela. Caminar unos pasos discretos detrás de ellos eran
criadas de la dama tailandesa ubicua y varios Gurkhas.

“¿Cuál es el problema?” Rachel susurró a Oliver.


“Usted no sabe cómo esto es monumental. Su Yi no ha sido visto en un acto público de
este tipo en décadas. Ella no sale a eventos de otras personas, la gente viene a su. ”

Una mujer de pie en el pasillo de repente se dejó caer en una profunda reverencia

269
a la vista de la abuela de Nick.
“¿Quién es esa mujer?”, Preguntó Rachel Oliver, hipnotizado por el gesto.

“Esa es la esposa del presidente. Nació una Wong. Los Wong fueron salvados por la familia de
Su Yi durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que siempre han hecho todo lo posible para
mostrar su respeto “.
Rachel contempló primo y la abuela de Nick con renovado asombro, tanto de manera sorprendente,
ya que hizo su majestuosa procesión por el pasillo. Astrid parecía impecablemente elegante en un
vestido de espalda escotada Majorelle azul sin mangas con brazaletes de puño de oro en ambos
brazos apilados de manera espectacular todo el camino hasta los codos. Shang Su Yi estaba
resplandeciente con un vestido túnica similar de color violeta claro que poseía el brillo del hilo de
araña más distintivo. “La abuela de Nick se ve increíble. Ese vestido ...”‘Ah, sí, esa es una de sus
fabulosos vestidos de loto tela’, dijo Oliver. “Al igual que en las flores de loto?”, Preguntó Rachel, para
aclarar.

“Sí, desde el tallo de la flor de loto, en realidad. Es un tejido extremadamente raro que es
tejido a mano en Myanmar, y normalmente disponible sólo para los monjes más altos. Me han
dicho que se siente increíblemente ligero y tiene una extraordinaria capacidad para mantener la
calma en los climas más calientes “.

A medida que se acercaban, Su Yi fue rodeada por sus hijas. "¡Momia! ¿Se siente
bien?”, Preguntó Felicity en un tono preocupado. “¿Por qué no nos dijiste que venías?”,
Espetó Victoria. “Hiyah, que habría esperado para usted”, dijo Alexandra con entusiasmo.
Su Yi desechó todo el alboroto. “Astrid me convenció en el último minuto. Ella me recordó
que no me gustaría dejar de ver a Nicky como un mejor hombre “.

Al pronunciar esas palabras, dos trompetas, aparecieron al pie del altar para anunciar la
llegada del novio. Colin entró en el santuario principal de una alcoba lado, acompañado por
Nick, Lionel Khoo, y Mehmet SABANCI, todo en trajes de mañana gris oscuro y corbata
azul plateado. Rachel no pudo evitar hincharse de orgullo-Nick parecía tan ESTRELLAZO
de pie junto al altar.

Las luces se apagaron en el santuario, ya través de una puerta lateral apareció una multitud de
muchachos rubios vestidos con trajes fauno-como de lino blanco ralo. Cada niño de mejillas
rosadas agarró un frasco de vidrio lleno de luciérnagas, y a medida que surgían más y más chicos
de pelo muy claro para formar dos líneas a lo largo de ambos lados del santuario de la iglesia,
Rachel se dio cuenta de que tenía que haber al menos un centenar de ellos. Iluminado por las
luces parpadeantes de sus frascos, los chicos comenzaron a cantar el clásico

270
Inglés canción “Mi amor verdadero tiene mi corazón.”
“No creo que-es el Coro de Niños de Viena! Volaron en la puta Niños Cantores de
Viena!”Exclamó Oliver.
“Aiyah, lo dulce ángeles poco,” Nancy se quedó sin aliento, superada por la emoción por las
voces Alto inquietantes. “Me recuerda a la época del rey Hassan de Marruecos nos invitó a su
fortaleza en las montañas del Alto Atlas
-”
“Oh, cállate!”, Dijo Victoria bruscamente, secándose las lágrimas de sus ojos. Cuando
terminó la canción, la orquesta, oculta en el crucero, se lanzó a los majestuosos acordes
de “magia de Próspero” de Michael Nyman como dieciséis damas en vestidos duquesa
satén gris perla entrado en la iglesia, cada uno con una enorme rama curvada de flor de
cerezo. Rachel
reconocida Francesca Shaw, Wandi
Meggaharto, y con los ojos llorosos Sophie Khoo entre ellos. Las damas marcharon en
precisión coreografía, rompiendo en pares a diferentes intervalos para que fueran
igualmente espaciados aparte a lo largo de la longitud del pasillo.

Tras el himno procesional, un joven en el lazo blanco se acercó al altar con un violín en la
mano. Más murmullos de emoción llenaron la iglesia como gente se dio cuenta de que no
era otro que Charlie Siem, el virtuoso violinista con miradas matinee-idol. Siem comenzó a
tocar los primeros acordes familiares de “Tema de Fuera de Africa, ”Y suspiros de placer se
podían escuchar por parte del público. Oliver señaló: “Se trata de que la barbilla, no es así,
apretado contra el violín como si estuviera haciendo el amor salvaje a la misma. Esa
maravillosa mentón es lo que está haciendo toda la crema damas sus bragas “.

Las damas de honor levantaron las ramas de los cerezos en flor en el aire, formando
ocho arcos florales que conducen al altar, y las puertas de la iglesia se abrió de golpe
dramáticamente. La novia apareció en el umbral, y había un jadeo colectivo de la multitud.
Para los editores de revistas meses, columnistas de chismes y bloggers de moda había
especulado ampliamente sobre quién podría ser el diseño de vestido de Araminta. Puesto
que ella era a la vez un modelo famoso y uno de los iconos de la moda en ciernes de Asia,
las expectativas eran altas que ella usaría un vestido hecho por un diseñador de
vanguardia. Pero Araminta sorprendió a todos.

Ella caminaba por el pasillo del brazo de su padre en un vestido de novia de inspiración
clásica diseñado por Valentino, quien atrajo a salir de su retiro para hacer precisamente el
tipo de vestido que generaciones de princesas europeas habían casado en, el tipo de
vestido que

271
sería hacer su mirada en cada pulgada de la joven esposa de un adecuado, familia asiática
muy antiguo y tradicional de dinero. la creación de Valentino por Araminta contó con un
corpiño ajustado de encaje de cuello alto con mangas largas y una falda de la superposición
de los paneles de encaje y seda que desplegaban como los pétalos de una peonía mientras se
movía, y un tren de quince pies. (Giancarlo Giametti informaría más tarde a la prensa que el
tren, bordado con diez mil perlas de semillas y los hilos de plata, se llevó un equipo de doce
costureras nueve meses para coser y contó con un patrón de replicar el tren Consuelo
Vanderbilt llevaba cuando fatalmente se casó con el Duque de Marlborough en 1895.) sin
embargo, incluso en su detalle barroco, el vestido de novia no dominar a Araminta. Más bien,
era la lámina extravagante perfecta contra el país de las maravillas minimalista marcado su
madre había creado con tanto esfuerzo. Agarrando un simple ramo de stephanotis, con sólo
un par de pendientes antiguos de la perla-drop, el menor atisbo de maquillaje y el pelo
recogido en un moño suelto adornado con nada más que un círculo de narciso blanco,
Araminta parecía una doncella prerrafaelita flotante a través de un bosque moteado por el sol.
Desde su asiento en la primera fila, Annabel Lee, exultante en un vestido de Alexander
McQueen de gasa y encaje de oro, inspeccionó la procesión de la boda impecablemente
ejecutado y se deleitaba en triunfo sociales de su familia.

Al otro lado del pasillo, Astrid estaba sentado escuchando el solo de violín, aliviado de que su plan
había funcionado. En la emoción por la llegada de su abuela, nadie se dio cuenta de que su marido
había desaparecido.
Sentado en su fila, Eddie obsesionó con la que tío lo mejor podría introducir al presidente
de la Corporación de Inversión de China. De pie junto al altar, Colin contempló la novia
deslumbrante que venía hacia él, dando cuenta de que todo el dolor y sin grandes
complicaciones en los últimos meses habían valido la pena. “Casi no puedo creerlo, pero
yo no creo que nunca he sido más feliz”, susurró a su mejor hombre. Nick, movido por la
reacción de Colin, buscó la multitud por la cara de Rachel. ¿Donde estaba ella? Oh, allí
estaba ella, mirando más hermosa de lo que había parecía. Nick sabía en ese momento
que quería más que nada para ver a Rachel subir ese mismo pasillo hacia él en un vestido
blanco.

Rachel, que había estado mirando en la procesión nupcial, se volvió hacia el altar y se dio
cuenta de Nick mirando fijamente a ella. Ella le dio un pequeño guiño.

“Te amo,” Nick pronunció de nuevo a ella.


Eleanor, testigos de este intercambio, se dio cuenta de que no había más tiempo

272
perder.
Araminta se deslizó por el pasillo, furtivamente asoma de vez en cuando a sus
huéspedes a través de su velo. Reconoció amigos, familiares, y muchas personas que sólo
había visto en la televisión. Entonces vio a Astrid. Imagínese, Astrid estaba en Leong su boda,
y ahora estarían relacionados a través del matrimonio. Pero espere un minuto, ese vestido
Astrid llevaba ... no era tan lo mismo Gaultier azul que había llevado a beneficio de moda
Christian Ayudantes de Carol Tai hace dos meses? Como Araminta llegó al altar donde su
futuro esposo esperaba, con el Obispo de Singapur en frente de ella y las personas más
importantes de Asia detrás de ella, con un solo pensamiento cruzó su mente: Astrid Leong, esa
maldita perra, podría ni siquiera ser molestado en llevar un vestido nuevo a su boda.

* El número ocho es considerado por los chinos para ser un número muy afortunado, ya que en mandarín y cantonés suena

similar a la palabra de prosperidad o fortuna. Triple ocho medios triple de la suerte.

† Malayo de “vergonzoso”, “embarazosa”.

273
5

Fort Canning Park


SINGAPUR

A medida que los invitados comenzaron a filtrar en el parque detrás de la Primera Iglesia Metodista
para la recepción, más exclamaciones de asombro se podían escuchar.

“¿Ahora qué?” Se quejó Victoria. “Estoy tan cansado de todo esto 'oohing' y 'aiyahing'-No dejo
de pensar que alguien va en paro cardíaco!” Pero a medida que pasa a través de Victoria de las
puertas en Canning Rise, incluso ella fue silenciado momentáneamente por la vista de la gran
césped. En marcado contraste con la iglesia, la recepción de la boda parecía una explosión
atómica de flores. topiaries treinta pies de altura en macetas gigantes y colosales espirales de
rosas de color rosa rodearon el campo, donde se habían construido docenas de miradores
caprichosas festoneadas de tafetán a rayas en colores pastel. En el centro, un inmenso vaso de
agua brotaba una cascada de champán burbujeante en una taza del tamaño de una pequeña
piscina y un conjunto de cuerdas completa que se realiza en lo que parecía ser una placa
giratoria Wedgwood gigante. La escala de todo lo que hizo que los huéspedes se sientan como si
hubieran sido transportados a una fiesta de té para los gigantes. “ Alamak, alguien me pellizque!” Puan
Sri Mavis Oon exclamó cuando vio de los pabellones de alimentos, donde los camareros en
pelucas blancas en polvo y levita Tiffany-azules estaban apilados en mesas de montaña-alta con
dulces y tapas.

Oliver acompañó a Rachel y Cassandra en el gran césped. “Estoy un poco confundido, se


supone que esto es la fiesta del té del Sombrerero Loco o María Antonieta en un mal viaje de
ácido?”
“Parece que una combinación de ambas cosas”, comentó Rachel. “Ahora ¿qué cree que
van a hacer con todas estas flores una vez que los extremos de recepción?”, Se preguntó
Oliver.
Cassandra la mirada hacia la cascada imponente de rosas. “En este calor, todos ellos serán
podrida dentro de tres horas! Me han dicho que el precio de las rosas se disparó a un máximo
histórico esta semana en la subasta de flores de Aalsmeer. Annabel compró todas las rosas en el
mercado mundial y los había volado desde Holanda en un carguero 747 “.

Rachel miró a los huéspedes que desfila el país de las maravillas de flores en sus
sombreros de fiesta, sus joyas brillando en el sol de la tarde, y

274
sacudió la cabeza con incredulidad.
“Ollie, ¿cuánto le has dicho estas Mainlanders pasó?”, Preguntó Cassandra.

“Cuarenta millones, y por amor de Dios, Cassandra, los Lee han vivido en Singapur desde hace
décadas. Tiene que dejar de llamarlos continentales.”“Bueno, todavía comportarse al igual que los
continentales, ya que esto demuestra la recepción ridícula. Cuarenta millones-I no veo dónde fue a
parar todo el dinero.”“Bueno, yo he estado manteniendo un recuento, y estoy sólo hasta cinco o
seis millones hasta ahora. Dios nos ayude, creo que el motherlode se gasta en el baile de esta
noche “, conjeturó Oliver.

“No me puedo imaginar cómo van a superar esto”, dijo Rachel. “Los refrescos, cualquiera?”
Una voz detrás de ella dijo. Rachel dio la vuelta para ver a Nick la celebración de dos copas
de champán. “Nick!”, Gritó con entusiasmo.

“¿Qué piensan ustedes de la ceremonia de la boda?”, Preguntó Nick, galante entregar


bebidas para las damas.
"¿Boda? Podría haber jurado que era una coronación “, replicó Oliver. “De todos modos, que
se preocupa por la ceremonia? La pregunta importante es:
¿Qué todo el mundo piensa de la vestimenta de Araminta? ”
"Fue encantador. Parecía engañosamente simple, pero cuanto más tiempo se quedó
mirándolo, cuanto más se ha notado los detalles “, ofreció Rachel. “Uf. Fue horrible. Se veía
como una especie de novia medieval “, rió Cassandra.

“Ese fue el punto, Cassandra. Pensé que el vestido era un triunfo. Valentino en su mejor
momento, la canalización de Botticelli Primavera y la llegada de Marie de Medici en Marsella “.

“No tengo ni idea de lo que acaba de decir, Ollie, pero estoy de acuerdo.” Nick se rió. “Se
veía tan serio hasta allí en el altar”, comentó Rachel. “Fue un asunto muy serio! Hablando
de eso, voy a robar Rachel por un momento “, dijo Nick a sus primos, agarrando la mano
de Rachel.

“Hey-hay niños alrededor. No se enredo en los arbustos!”Advirtió Oliver. “ Alamak, Ollie,


con Kitty Pong aquí, no creo que Nicky de la que necesitamos que
preocuparse,”Cassandra dijo con sequedad.

Gatito de pie en medio de la gran césped, mirando con asombro ante todo a su
alrededor. Aquí en el último era algo digno de conseguir

275
¡entusiasmados! Su viaje a Singapur hasta el momento había sido más que una serie de
decepciones. En primer lugar, que se alojaban en ese nuevo hotel fresco con el enorme
parque en el techo, pero todas las suites estaban reservadas y que estaban atrapados en una
habitación regular pésimo. Y luego estaba la familia de Alistair, que claramente no eran tan
ricos como le habían hecho creer. tía de Alistair Felicity vivía en una vieja casa de madera con
mobiliario chino antiguo que ni siquiera se pule correctamente. No eran nada en comparación
con las familias ricas que conocía en China, que vivían en grandes mansiones de nueva
construcción decorados por los mejores diseñadores de París Francia. Luego estaba la madre
de Alistair, que se parecía a una de esas desaliñadas trabajadores de la Comisión de
Planificación Familiar que solían venir a su pueblo en Qinghai para dar consejos sobre control
de la natalidad. Por fin estaban finalmente en esta recepción de la boda de cuento de hadas,
en el que pudiera estar rodeado de la crème de la crème de la sociedad. “¿No es ese tipo en la
pajarita el jefe ejecutivo de Hong Kong?” Gatito susurró en voz alta a Alistair. “Sí, creo que es”,
respondió Alistair. "¿Lo conoces?"

“Me he encontrado con él una o dos veces, mis padres lo conozco.” “ De Verdad? ¿Dónde están sus
padres, por cierto? Desaparecieron tan rápidamente después de la boda, yo ni siquiera tuve la
oportunidad de saludar,”dijo gatito con un pequeño puchero.

“No estoy seguro de lo que estás hablando. derecho de mi padre no acumula su plato
con langostinos, y mi madre ha terminado en esa glorieta-violeta a rayas con mi abuela.”

“Oh, tu Ah Ma es aquí?”, Dijo Kitty, mirando a la glorieta. “Hay tantas ancianas allí, cuál
es?” Alistair la señaló.

“¿Quién es esa mujer que habla con ella ahora? El de la bufanda de la cabeza amarilla, cabeza
cubierta a los pies en diamantes! ”
“Oh, eso es uno de los viejos amigos de mi Ah Ma. Creo que es una especie de princesa
malaya “.“Oooh, una ¿princesa? me lleve a conocerla ahora!”gatito insistió, arrastrando
Alistair lejos de la tienda de postre. En la glorieta, Alexandra se dio cuenta de su hijo y que
strumpet ( se negó a llamar a su novia) caminar con atención hacia ella. Hiyah, eran en
realidad en su camino aquí? No Alistair no tiene el sentido de mantener gatito lejos de su
abuela, sobre todo cuando estaba recibiendo la señora Lee Yong Chien y de la Sultana de
Borneo?

“Astrid, se está haciendo un poco llena. ¿Por favor decir a los de sultana

276
guardaespaldas para asegurarse nadie más se permite en?”, susurró a su sobrina, con los
ojos como dardos frenéticamente Alistair y Kitty. “Por supuesto, tía Alix,” dijo Astrid.

Como Alistair y Kitty se acercaron a la glorieta, tres guardias con uniformes militares de vestir
nítidas bloquearon los pasos en frente de ella. “En este momento, no hay más gente permitidos en,”
anunció un guardia.
“Oh, pero mi familia está allí. Esa es mi madre y su abuela.”Alistair señaló, mirando por
encima del hombro del guardia. Él trató de llamar la atención de su madre, pero ella
parecía estar absorto en la conversación con su prima Casandra.

“Yoohoo!” Gritó gatito. Se quitó el sombrero de paja enorme de lunares y comenzó a


agitarlo con entusiasmo, saltando arriba y abajo. “Yoohoo, la señora Cheng!”

La abuela de Alistair se asomó y le preguntó: “¿Quién es esa chica saltando?”

Alexandra deseaba en ese momento se había puesto fin a la ridícula romance de su hijo
cuando tuvo la oportunidad.
“No es nadie. Sólo alguien que trata de obtener una visión de Su Alteza Real,”Astrid
interrumpió haciendo un gesto hacia la sultana. "Es eso Alistair con la muchacha de salto?”,
preguntó Su Yi, entrecerrando los ojos.

“Confía en mí, mamá, simplemente ignorarlos,” Alexandra susurró nerviosa.

Cassandra decidió que sería mucho más divertido para lanzar una llave en esta pequeña
farsa. “Aiyah, Por Koo, * esa es la nueva novia de Alistair,”dijo maliciosamente, que
Alexandra la miró con exasperación.

“La estrella de Hong Kong que me hablabas, Cassandra? Déjala en-quiero conocerla “,
dijo Su Yi. Se volvió hacia la señora Lee Yong Chien con un brillo en los ojos. “Mi nieto
más joven está saliendo con Hong Kong la actriz de telenovelas.” “Un ¿Actriz? ”La señora
Lee hizo una cara, como Alistair y Kitty fueron admitidos en la glorieta.

“Ah Ma, quiero que conozcas a mi prometida, Kitty-pong”, Alistair audazmente anunció en
cantonés.
“Su prometida? Nadie me dijo que comprometiste “, dijo Su Yi, disparando a su hija una
mirada de sorpresa. Alexandra no podía soportar la idea de hacer contacto visual con su
madre.
“Por lo tanto placer conocerte”, dijo gatito en un tono superficial, totalmente desinteresado
en ancianos abuela de Alistair. Se dio la vuelta a la sultana

277
y se sumerge en una profunda reverencia. “Su Señoría, es un privilegio de conocerte!”

Cassandra se dio la vuelta, tratando de mantener una cara seria, mientras que las otras damas
frunció el gatito.
“Espera un minuto, ¿está usted a la hermana más joven de Muchas cosas Splendid? ”Preguntó
de repente la sultana.
“Sí, lo es,” Alistair orgullo respondió por ella. “ Alamaaaaak, Me encanta su show!”,
Exclamó la sultana. “Mi Dios, eres tan eeeeee-vil! Dime, no lo hizo De Verdad que mueren
en el tsunami, ¿verdad?”

Gatito sonrió. “No te voy a decir-usted solo tiene que esperar a la próxima temporada. Su
Gracefulness, sus joyas son magníficas. Es que broche de diamantes de verdad? Es más grande
que una pelota de golf!”
La sultana asintió con la cabeza divertido. “Se llama la estrella de Malasia.”

“Ooooh, puedo tocarlo, Alteza?”, Preguntó Kitty. La señora Lee Yong Chien estaba a punto de
protestar, pero la sultana ansiosamente se inclinó hacia delante. “Mi Dios, sentir el peso!” Gatito
suspiro, ahuecando el diamante en su palma. “¿Cuántos quilates?”

“Ciento dieciocho años,” declaró la sultana.


“Un día, me vas a comprar algo como esto, ¿verdad?” Gatito dijo a Alistair
descaradamente. Las otras damas estaban horrorizados. La sultana cogió su bolso de
mano enjoyada y sacó un pañuelo de encaje bordado. “Por favor, autografiar esto?”,
Preguntó gatito expectante.

“Su Majesticness, sería un placer!” Vigas del gatito. La sultana volvió a Shang Su Yi, que
había estado inspeccionando todo el intercambio con interés desconcertado. “Esta es la
prometida de su nieto? Que encantador. Estar seguro de que me invita a la boda!”La
Sultana empezó a mover de uno de los tres anillos de diamantes gigantescos en su mano
izquierda y se la entregó a Kitty, como las damas miraban con horror. “Felicitaciones por
su compromiso, esto es para ti.

Taniah dan Semoga kamu gembira selalu. ” †

Cuanto más lejos Nick y Rachel salió de la gran césped, más el parque comenzó a cambiar.
Las cepas del conjunto de cuerdas dieron paso a las aves con gorjeos extrañamente hipnóticas
cuando entraron en un camino a la sombra de las ramas de los árboles de expansión Angsana de
doscientos años de antigüedad. “Me encanta aquí, es como que estamos en un conjunto la otra
isla”

278
Rachel dijo, saboreando el fresco alivio debajo del frondoso dosel. “Me encanta estar aquí
también. Estamos en la parte más antigua del parque, un área que es sagrado para los
malayos “, explicó Nick en voz baja. “Usted sabe, en la época la isla se llamaba Singapur y
fue parte del antiguo imperio Majapahit, aquí es donde se construyó un santuario para el
último rey.” “'El último rey de Singapur. Suena como una película. ¿Por qué no escribir el
guión?”Comentó Rachel.

"¡Decir ah! Creo que va a dibujar una audiencia de alrededor de cuatro “, respondió Nick.
Llegaron a un claro en la vía, y una pequeña estructura colonial cubierto de musgo aparecieron
a la vista. “Whoa-es este el santuario?”, Preguntó Rachel, bajando la voz.

“No, esto es la puerta de entrada. Cuando los británicos llegaron en el siglo XIX,
construyeron un fuerte aquí “, explicó Nick mientras se acercaban a la estructura y el par de
enormes puertas de hierro bajo el arco. Las puertas estaban abiertas, al ras contra la pared
interior de la tunnel- como puerta de entrada, y Nick retiraron lentamente en una de las puertas
pesadas, revelando una entrada estrecha oscuro cortado en la gruesa cantería, y más allá de
ella los pasos que conducen a la azotea de la puerta de entrada. “Bienvenido a mi escondite,”
susurró Nick, su voz resonando en la escalera estrecha.

“¿Es seguro para subir?”, Preguntó Rachel, la evaluación de las medidas que parecía que no
había sido pisado en décadas.
"Por supuesto. Solía ​venir aquí todo el tiempo “, dijo Nick, saltando los escalones con
impaciencia. "¡Venga!"
Rachel siguió con cautela, teniendo cuidado de no frotar cualquier parte de su vestido
prístina contra la escalera suciedad apelmazada. El techo estaba cubierto de hojas recién
caídas, ramas de árboles nudosos, y los restos de un viejo cañón. “Muy bueno, ¿no es así?
En un momento dado, había más de sesenta cañones que cubren las almenas de la
fortaleza. Ven a mirar en este “! Dijo Nick con excitación mientras desaparecía por la
esquina. Rachel podía oír el aventurero colegial en su voz. A lo largo de la pared sur,
alguien había escrito largas líneas verticales de los caracteres chinos en lo que parecía un
color barroso-marrón. “Escrito con sangre”, dijo Nick en voz baja.

Rachel miró a los personajes de asombro. “No puedo hacerlos salir ... es tan desvaneció,
y es esa vieja forma de china. ¿Qué crees que pasó?"

“Hemos utilizado para compensar teorías al respecto. El único que se me ocurrió fue que un pobre
prisionero encadenado aquí y dejó morir por los soldados japoneses “.

279
“Estoy recibiendo clase de los pelos de punta”, dijo Rachel, sacudiendo un repentino escalofrío.

“Bueno, que quería ver el proverbial 'cueva sagrada. Esto es lo más cercano a ella como
se va a conseguir. Solía ​traer mis amigas hasta aquí para hacer después de la escuela
dominical. Aquí es donde tuve mi primer beso,”Nick anunció brillantes.

"Por supuesto que es. No podía imaginar un escondite más inquietante romántica “, dijo Rachel.

Nick sacó Rachel más cerca. Ella pensó que estaban a punto de besarse, pero la
expresión de Nick parecía cambiar a un modo más serio. Pensó en el aspecto que tenía
antes de mañana, con la luz que entraba por las vidrieras y brillando en su pelo.

“Ya sabes, cuando te vi en la iglesia hoy de estar con mi familia, ¿sabes lo que
pensaba?”
Rachel podía sentir su corazón de repente empiezan a correr. “Whh ... ¿qué?” Nick hizo una
pausa, mirando fijamente a los ojos. “Esta sensación se apoderó de mí, y yo sólo sabía Tha-”

El sonido de alguien subiendo las escaleras de repente los interrumpió, y se separó de su


abrazo. Una chica encantadora con un peinado muy corto Jean Seberg apareció en lo alto
de la escalera, y arrastrando los pies detrás de ella un hombre de raza caucásica corpulenta.
Rachel reconoce inmediatamente el vestido de Dries Van Noten pintado a mano del taller de
Patric que la chica llevaba. “Mandy!” Nick se quedó sin aliento por la sorpresa. “Nico!” La
chica respondió con una sonrisa. "¿Qué estás haciendo aquí?"

“¿Qué te parece que estoy haciendo aquí, conejo tonto? Tenía que escapar de ese taaaaacky recepción.
¿Has visto que la tetera gigante espantosa? Casi esperaba que levantarse y empezar a cantar
en la voz de Angela Lansbury “, dijo ella, cambiando su mirada hacia Rachel.

Estupendo. Otra chica Singapur con un acento pijo Inglés, Rachel pensó.

“¿Dónde están mis modales?” Nick se recuperó rápidamente. “Rachel, esto es Amanda Ling.
Puede que recuerde el cumplimiento de su madre, Jacqueline, la otra noche en Ah Ma “.

Rachel sonrió y extendió la mano.


“Y esto es Zvi Goldberg,” Mandy correspondido. Zvi asintió rápidamente, todavía tratando
de recuperar el aliento. “Bueno, vine aquí para mostrar Zvi el lugar donde recibí mi primer
beso. Y aunque parezca increíble, Zvi, el

280
chico que me besó está de pie justo delante de nosotros “, dijo Mandy, mirando directamente a Nick.

Rachel se volvió a Nick con una ceja levantada. Tenía las mejillas de color rojo brillante.

"¡Tienes que estar bromeando! Ustedes plan de esta reunión o algo?”Agrietado Zvi.

“Juro por Dios que no lo hicimos. Esta es una coincidencia completa “, declaró Mandy.

“Sí, pensé que eras totalmente en contra de venir a la boda”, dijo Nick.

“Bueno, he cambiado de opinión en el último minuto. Sobre todo porque Zvi tiene este nuevo avión
fabuloso que puede zip alrededor tan rápidamente, nuestro vuelo de Nueva York sólo tomó quince
horas!”‘Oh, usted vive en Nueva York también?’Preguntó Rachel.

"Si, lo hago. ¿Cuál es, ha Nico nunca me ha mencionado a usted? Nico, estoy tan herido,”dijo
Mandy en indignación fingida. Se volvió a Rachel con una sonrisa plácida. “Me siento como si
tuviera una ventaja injusta, ya que he oído
cargas acerca de ti."
“Tienes?” Rachel no pudo ocultar su cara de sorpresa. ¿Por qué tenía Nick nunca mencionó
este amigo suyo, esta hermosa chica que inexplicablemente lo llamaba Nico? Rachel dio un
vistazo Nick medido, pero él simplemente le devolvió la sonrisa, ajeno a los pensamientos
persistentes que llenan su mente.

“Bueno, supongo que deberíamos volver a la recepción,” sugirió Mandy. A medida que el
cuarteto se dirigieron hacia las escaleras, Mandy se detuvo bruscamente. “Oh, mira, Nico.
No puedo creerlo todavía aquí!”Trazó sus dedos sobre una sección de la pared de la
derecha al lado de la escalera. Rachel miró a la pared y vio los nombres Nico y Mandi tallada
en la roca, unidos entre sí por un símbolo de infinito.

* Cantonés para “tía”.

† Malaya para “Felicitaciones y los mejores deseos.”

281
6

Tyersall
SINGAPUR
Parque

Alexandra se dirigió a la terraza para encontrar a su hermana, Victoria, y su hija-en-ley, Fiona,


tomando el té de la tarde con su madre. Victoria parecía bastante cómico con un espectacular
collar de la ópera de longitud de diamantes coñac mina a cielo casualmente cubiertas sobre
su camisa de algodón barato. Obviamente, la momia fue repartiendo la joyería de nuevo, algo
que parecía estar haciendo con mayor frecuencia en estos días. “Me han etiquetado cada
pieza en la bóveda y ponerlos en los casos marcados con todos sus nombres,” Su Yi había
informado Alexandra durante su visita el año pasado. “De esta manera no hay lucha cuando
me haya ido.”

“No habrá ser ninguna lucha, mamá,”Alexandra había insistido. “Usted dice que ahora.
Pero mira lo que pasó a la familia de Señora Lim Boon Peck. O las hermanas Hu. familias
enteras destrozadas sobre las joyas. Y ni siquiera muy buena joyería!”Su Yi había
suspirado. Como Alexandra se acercó a la mesa de hierro forjado donde dulzura
aromático lapislázuli kueh * y tartas de piña fueron dispuestos en placas de celadón
Longquan, Su Yi estaba llevando a cabo un diamante y zafiro cabujón gargantilla. “Esto
que mi padre trajo de Shanghai en

1918,”Su Yi dijo a Fiona en cantonés. “Mi madre me dijo que pertenecía a una gran
duquesa que había escapado de Rusia en el ferrocarril siberiano Trans- con todas sus
joyas cosidas en el forro de su abrigo. Aquí, probarlo en “.

Fiona puso el collar alrededor de su cuello, y una de las criadas de la señora tailandesa
de Su Yi ayudó a sujetar el delicado broche antiguo. La otra dama levantó un espejo de
mano, y Fiona miró a su reflejo. Incluso a la luz del atardecer menguante, los zafiros
brillaban en su cuello. “Es verdaderamente exquisito, Ah Ma”.

“Siempre me ha gustado porque estos zafiros son tan traslúcido, nunca he visto bastante
un tono de azul como esa,” dijo Su Yi.
Fiona devolvió el collar, y Su Yi se lo guardó en una bolsa de seda amarilla antes de
entregarla a Fiona. “No, usted debe usar esta noche al banquete de bodas.”

“Ah, Ah Ma, no podía possibly-” Fiona comenzó.

282
“Aiyah, moh hei hak, † es tuya ahora. Asegúrese de que va a kalliste algún día “, decretó
Su Yi. Se volvió a Alexandra y le dijo: “¿Necesita algo para esta noche?”

Alexandra sacudió la cabeza. “Traje a mis perlas de triple hebra.” “Siempre usa esas
perlas”, se quejó Victoria, casualmente girar los nuevos diamantes alrededor de sus dedos
como si fueran bolas de juguete.

“Me gusta que mis perlas. Además, no quiero parecer una de esas mujeres Khoo. ¿Has
visto la cantidad de joyas que apilados en esta mañana? Ridículo."

“Esos Khoos Seguro les gusta hacer alarde de ella, ¿no es así”, dijo Victoria con una sonrisa,
haciendo estallar una de las tartas de piña desmenuzable en la boca. “Aiyah, a quién le importa?
El padre de Khoo Teck Fong vino de un pequeño pueblo en Sarawak-siempre voy a conocerlo
como el hombre que usó para comprar plata vieja de mi madre “, dijo Su Yi desdén. “Ahora,
hablando de la joyería, quiero hablar de la novia de Alistair -que estrella. ”Alexandra se
estremeció, preparándose para el ataque. “Sí, mamá, estoy seguro de que eras tan aterrado
como estaba por el comportamiento actual de esa mujer.”

“La audacia de ella aceptar que el anillo de la sultana! Era tan poco digna, no
mencionar-”Victoria comenzó.
Su Yi tendió la mano para silenciar a Victoria. “Por qué no me dijeron que Alistair estaba
comprometido con ella?”
“Se acaba de pasar hace unos días,” Alexandra dijo con tristeza. “Pero,
¿quién es ella? Que son su gente?”‘No sé exactamente,’dijo Alexandra.

“¿Cómo es posible que usted no sabe la familia, cuando su hijo quiere tomarla como su
esposa?”, Dijo Su Yi en el asombro. “Mira aquí Fiona-nos han conocido a su familia por
generaciones. Fiona, hacer tú
conocer la familia de esta chica?”

Fiona hizo una mueca, sin hacer ningún intento de ocultar su desdén. “Ah Ma, nunca he
puesto los ojos en ella hasta hace dos días a la tía de Felicity.” “Cassandra me dijo la chica
apareció en Felicity lleva un ver- través de la vestimenta. ¿Es eso cierto?”, Preguntó Su Yi.
“Sí”, las tres damas zumbaban al unísono. “ Tien, ‡ ah, ¿Qué es este mundo?”Su Yi sacudió la
cabeza, tomando un sorbo de su taza de té.

“Es evidente que la niña no se ha criado bien”, dijo Victoria. “Ella no ha sido criado en
absoluto. Ella no es taiwanesa, a pesar de que dice ser, y ella ciertamente no es de Hong
Kong. He oído

283
que es de algún remoto pueblo en el norte de China “, ofreció Fiona.

“Tsk, los chinos del norte son los peores!” Victoria resopló, mordisqueando un trozo de lapislázuli
kueh.
“De donde viene es irrelevante. Mi nieto más joven no va a casarse con una actriz,
especialmente uno de linaje cuestionable”Su Yi dijo simplemente. En cuanto a Alexandra,
ella dijo: “Le dirás a romper el compromiso inmediatamente.”

“Su padre ha accedido a hablar con él cuando volvamos a Hong Kong”.

“No creo que sea lo suficientemente pronto, Alix. La chica tiene que ser enviado de
embalaje antes de que ella hace algo más ofensivo. Sólo puedo imaginar lo que va a llevar al
baile de esta noche “, dijo Victoria. “Bueno, ¿qué pasa con Rachel, que la novia de Nicky?”,
Dijo Alexandra, tratando de desviar la atención de su hijo. “¿Qué pasa con ella?”, Preguntó
Su Yi, desconcertado.

“¿No estás preocupado por ella así? Es decir, no sabemos nada de su familia."

“Aiyah, ella es sólo una chica bonita que se divierten de Nicky con.” Su Yi rió, como si la
idea de casarse con él Rachel era demasiado ridícula incluso a considerar.

“Eso no es lo que parece a mí”, advirtió Alexandra. "Disparates. Nicky no tiene


intenciones con esta chica, él mismo me lo dijo. Y, además, él nunca haría nada sin mi
permiso. Alistair simplemente tiene que obedecer a sus deseos “, dijo Su Yi con carácter
definitivo.

“Mamá, no estoy seguro de que es así de simple. Ese niño puede ser tan terco. Traté de hacer
que dejara de salir con ella hace meses, pero-”Alexandra comenzó.

“Alix, ¿por qué no acaba de amenazar con cortarle el paso? Detener su asignación o algo así “,
sugirió Victoria. “ ¿Tolerancia? No se sale con una asignación. Alistair no está preocupado por el
dinero-que soporta a sí mismo con los trabajos en las películas, por lo que siempre ha hecho
exactamente lo que le plazca “.

“Usted sabe, Alistair podría no importa el dinero, pero lo que hace que trollop apuesta,”
protestó Victoria. “Alix, es necesario darle un buen rapapolvo. Hacerle comprender que es
imposible para que se case con Alistair, y que le va a cortar para siempre si ella lo
hace.”‘No sé cómo iba a siquiera comenzar’, dijo Alexandra. “¿Por qué no hablas con ella,
Victoria? Eres tan bueno en este tipo de cosas “.

284
"¿Yo? Santo cielo, no tengo la intención de intercambiar una sola palabra con esa
chica!”declaró Victoria. “ Tien, ah, ! Que está todo sin esperanza”gimió Su Yi. En cuanto a una de
las criadas de su señora, se ordenó, “Call Oliver T'sien. Dile que venga de inmediato “.

En el camino a casa desde la recepción de la boda, Nick Rachel había asegurado que su
relación con Mandy era historia antigua. “Salimos de encendido y apagado hasta que yo tenía
dieciocho años y nos fuimos a Oxford. Fue amor adolescente. Ahora sólo somos viejos amigos
que se reúnen de vez en cuando. Ya sabes, vive en Nueva York, pero casi nunca universal que
responde que está demasiado ocupado ir a fiestas de la lista A con ese tipo Zvi “, dijo Nick.

Aún así, Rachel había percibido un ambiente netamente territorial procedente de Mandy vuelta
en el fuerte, lo que hace preguntarse si Mandy era realmente más de Nick. Ahora, mientras se
estaba vistiendo para el evento más formal, que jamás había sido invitado a, se preguntó cómo se
podía comparar a Mandy y todas las otras mujeres increíblemente elegante en la órbita de Nick. Se
puso de pie delante del espejo, la evaluación de sí misma. Su pelo había sido arrastrados hacia un
toque francés flojo y fijado con tres flores de orquídeas violetas, y ella llevaba un azul de
medianoche fuera del hombro vestido que cubría elegantemente a través de sus caderas antes de
la quema a cabo justo por encima de las rodillas en pliegues exuberantes de seda organza
salpicado de diminutas perlas de agua dulce. Apenas reconoció a sí misma.

Hubo un rap alegre en la puerta. “¿Estás decente?” Nick llamó.

“Sí, adelante!”, Respondió Rachel.


Nick abrió la puerta de la habitación y se detuvo en seco. “Oh, wow!”, Dijo.

“Te gusta?”, Preguntó Rachel con timidez.


“Te ves impresionante,” dijo Nick, casi en un susurro. “¿Estas flores
en el pelo parecen tontos?”
“No, en absoluto.” Nick rodeó a su alrededor, admirando cómo los miles de perlas
brillaron como estrellas lejanas. “Te hace parecer atractivo y exótico a la vez.”

"Gracias. Se mira a sí mismo bastante impresionante “, declaró Rachel, admirando cómo


completamente debonair Nick se veía en su smoking, con sus solapas grosgrain simplificados que
acentúa perfectamente nítido su corbata de lazo blanco.

285
“Listo para su carro?”, Preguntó Nick, entrelazando su brazo a través de ella de una
manera cortés.
“Creo que sí,” dijo Rachel, exhalando profundamente. Mientras caminaban fuera de la
habitación, el pequeño Agustín Cheng llegó corriendo por el pasillo. “Whoa, Agustín, vas
a romper el cuello”, dijo Nick, deteniéndolo en seco. El niño miró aterrado. “¿Qué pasa,
pequeño?”, Preguntó Nick. “Necesito que ocultar”. Agustín jadeaba. "¿Por qué?"

“Papá está detrás de mí. Se me cayó la naranja Fanta todo su nuevo traje.”‘Oh, no!’, Dijo
Rachel, tratando de no reírse.
“Me dijo que me iba a matar”, dijo el niño, temblando, con lágrimas en los ojos.

“Oh, él lo superará. Ven con nosotros. Me aseguraré de que tu padre no te mata.”Nick se


rió, tomando Agustín de la mano. En la parte inferior de la escalera, Eddie estaba discutiendo
en cantonés con Ling Cheh, el encargado de cabeza, y Nasi, la ropa de limpieza cabeza,
mientras que Fiona se puso de pie junto a él en su vestido de noche de Weimaraner-gris que
mira exasperada.

“Te digo, este tipo de tejido necesita remojo durante unas horas si desea quitar la
mancha adecuadamente”, explicó la ropa de limpieza cabeza.

"¿Unas pocas horas? Pero tenemos que estar en el baile de la boda de las siete y
media! Se trata de una emergencia, ¿entendido?”Gritó Eddie, mirando a la mujer malaya,
como si ella no entendía Inglés. “Eddie, no hay necesidad de levantar la voz. Ella entiende
“, dijo Fiona.

“¿Cuántas criadas de lavandería no mantener mi abuela? Debe haber al menos diez de


usted! No me digas que la gente no puede solucionar este momento “, se quejó a Eddie Ling
Cheh.
“Eddieboy incluso si había una veintena de ellos, no es, de ninguna manera que estará listo para
esta noche,” insistió Ling Cheh.
“Pero ¿qué voy a llevar? Tenía este esmoquin hecho especialmente para mí en Milán!
¿Sabe usted cuánto me cuesta?”
“Estoy seguro de que era muy, muy caro. Y eso es exactamente por qué tenemos que ser suave y dejar
que la mancha levantar adecuadamente “, dijo Ling Cheh, sacudiendo la cabeza. Eddieboy había sido un
pequeño monstruo pomposa aun cuando tenía cinco años.

Eddie vista hacia la escalera y se dio cuenta Agustín bajando con Nick y Rachel. “Te
cagas POCO!” Gritó.

286
“Eddie, contrólate!” Advirtió Fiona.
“Voy a darle una lección que nunca olvidará!” Incandescente de rabia, Eddie comenzó a
asaltar por las escaleras. “Basta, Eddie”, dijo Fiona, agarrando su brazo. “Usted está
arrugando la camisa, Fi!” Eddie frunció el ceño. "Como madre como hijo-"

“Eddie, tiene que calmarse. Sólo el desgaste uno de los otros dos esmóquines que trajo
“, dijo Fiona en un tono medido.
“No seas tonto! Yo ya he llevado estos dos últimos las dos noches. Lo tenía todo
perfectamente planeado hasta este pequeño bastardo llegó! Dejar de esconderse,
pequeño bastardo! Sé un hombre y aceptar su castigo!”Eddie se liberó de su esposa y se
lanzó hacia el chico con el brazo derecho extendido.

Agustín gimió, acurrucado detrás de Nick. “Eddie, no eres


De Verdad va a golpear a su hijo de seis años de edad, durante un accidente inofensivo, ¿verdad?”, dijo
Nick alegremente.
"¿Inofensivo? Fucky cogida, que está arruinado todo! La declaración de la manera
monocromática que estaba planeando para toda la familia está arruinada a causa de él!”

“Y usted acaba arruinado todo el viaje para mí!” Fiona repente dejó escapar. “Estoy tan harto
de todo esto. ¿Por qué es tan condenadamente importante para nosotros mirar la imagen
perfecta cada vez que salir por la puerta? ¿Quién es exactamente estás tratando de
impresionar? Los fotógrafos? Los lectores de Hong Kong Tattle? Realmente se preocupan tanto
sobre ellos que prefiere alcance su propio hijo durante un accidente que usted causó en el
primer lugar gritando a él por llevar el fajín mal?”‘Pero, pero ...’Eddie bombardeo iónico en
protesta.

Fiona se volvió hacia Nick, su expresión serena de regresar. “Nick, puede mis hijos y yo
ir contigo a la pelota?”
“Er ... si lo desea,” dijo Nick con cautela, sin querer incitar aún más a su primo.

"Bueno. No tengo ningún deseo de ser visto con un tirano.”Fiona tomó Agustín de la
mano y empezó a subir las escaleras. Se detuvo por un momento al pasar junto a Rachel.
“Te ves increíble en ese vestido. ¿Pero sabes que? Se necesita algo.”Fiona procedió a
quitarse la gargantilla de zafiro y diamantes ella sólo se había dado por Su Yi y lo colocó
alrededor del cuello de Rachel. “Ahora el equipo se ve completa. Insisto en que lo pide
prestado para esta noche “.

“Eres demasiado bueno, pero ¿qué vas a llevar?”, Preguntó Rachel con asombro.

287
“Oh, no se preocupe por mí”, dijo Fiona, dando a su marido una mirada oscura. “No voy
a estar usando una única pieza de joyería esta noche. Nací un Tung, y tengo nada que
probar a nadie “.

* También conocido como “torta mil capas,” esta torta mantecosa decadentemente con de rayas de oro finas docenas se crea

por cocción cada capa de pasta por separado. Muy laborioso, pero pecaminosamente bien.

† Cantonés para “no ser formales.”

‡ Mandarín de “cielos!”

288
7

Pasir Panjang carretera


SINGAPUR

“Nunca, nunca deje a los jóvenes a planificar sus propias bodas, porque esto es lo que
terminan con” la señora Lee Yong Chien pirólisis a Puan Sri
Mavis Oon. Estaban de pie en medio de una enorme nave en el astillero Keppel junto con
otros setecientos VIPs y VVIPs, completamente desconcertado por la banda cubana
vestido con cuarenta Tropicana esplendor en el escenario. La gente como la señora Lee se
utilizaron para un solo tipo de banquete de boda chino, el tipo que tuvo lugar en el gran
salón de baile de un hotel de cinco estrellas. Habría la hartarse de cacahuetes salados
durante la interminable espera para la cena de catorce supuesto para empezar, las
esculturas de hielo que se derrite, los centros de mesa florales extravagantes, la dama de
sociedad, invariablemente, ofendido por la mesa lejana que había sido colocado en, la
entrada de la novia, la máquina de humo que funciona mal, la entrada de la novia y otra vez
en cinco vestidos diferentes durante toda la noche, el niño llorando asfixia en una bola de
pescado, las tres docenas de discursos de los políticos, símbolo

mor ang ejecutivos y funcionarios de alto rango surtidos de ninguna relación con la pareja de la
boda, el corte de la torta de doce niveles, la amante de alguien haciendo una escena, el recuento
no tan sutil de sobres con dinero de la boda por algún primo, * la estrella espantoso estallido Canto
volado desde Hong Kong a gritar alguna canción pop (una oportunidad para el público de mayor
edad a tomar un descanso higiénico extendida), la distribución de los pasteles de frutas boda
diminutos blanco con hielo en cajas de papel para todos los huéspedes que se retiran, y luego Yum
Seng! † -todo el asunto habría terminado y todo el mundo haría que la carrera loca a la entrada del
hotel que esperar media hora para su coche y un conductor para hacerlo a través de los atascos de
tráfico. Esta noche, sin embargo, no había nada de eso. Sólo había un espacio industrial con
camareros que lleva mojitos y una mujer con el pelo corto, peinado hacia atrás en un smoking
blanco cantando a todo pulmón “Bésame mucho”. Mirando a su alrededor, Rachel estaba divertido
por las miradas de desconcierto en los rostros de los huéspedes que llegan adornada en sus galas
más ostentoso.

“Estas mujeres realmente llevaron a cabo las grandes armas de esta noche, ¿verdad?” Rachel
susurró a Nick mientras miraba a una mujer luciendo una capa de

289
plumas metálico de oro.
“Claro parece que! Era que la reina Nefertiti, que acaba de pasar?”Nick bromeó.

“Cierra la boca, Nicholas-que es Patsy Wang. Ella es una mujer de sociedad de Hong Kong
reconocido por su estilo vanguardista. Hay docenas de blogs por ahí dedicados a ella decenas
“, comentó Oliver.
“¿Quién es el hombre con ella? El de la chaqueta de diamantes que parece que lleva
sombra de ojos?”Preguntó Rachel. “Esa es su marido, Adam, y él es el uso de sombra de
ojos “, respondió Oliver.

"¿Ellos estan casados? De Verdad? ”Rachel levantó una ceja dudar. “Sí, y que incluso tienen
tres hijos que lo demuestran. Usted tiene que entender, muchos hombres de Hong Kong se
deleitan en ser amantes de la moda-que son dandis en el verdadero sentido de la palabra.
Cómo ostentosamente vestido que podría ser ninguna indicación de qué equipo
jugar.”‘Fascinante,’dijo Rachel.

“Siempre podrás Singapur hombres de los hombres de Hong Kong,” Nick intervino. “Somos
los vestidos como todavía estamos usando nuestros uniformes escolares, mientras que se ven
más como-” “imitadores de David Bowie”, finalizó Oliver.

“Gracias, Ollie. Iba a ir con Elton John.”Nick se rió entre dientes. En ese preciso momento, las luces
de la nave se apagaron y las puertas del muelle loading- detrás del escenario comenzaron a subir,
revelando una línea de transbordadores blancas lisas de espera junto al puerto. antorchas iluminaban
el camino hacia el muelle, y una línea de hombres vestidos con trajes de marinero suecos estaban
listos para guiar a los clientes en los transbordadores. La multitud rugió de aprobación. “Las otras
gotas de zapatos,” dijo Oliver alegremente. “¿De dónde cree que vamos?”, Preguntó Rachel. “Pronto
veremos,” dijo Nick con un guiño.

A medida que los clientes se transmiten hacia el muelle, Astrid se aseguró de abordar el
ferry que lleva una mezcla de clientes internacionales en lugar de la uno lleno de sus
parientes entrometidos. Ya había sido preguntado “¿Dónde está Michael?” Demasiadas
veces y estaba enfermo de parroting nuevas variaciones de su excusa. Como se apoyó en
la barandilla en la parte trasera del barco, mirando las olas espumosas que el buque se
alejó de la orilla, sintió que alguien la miraba. Se volvió a ver a Charlie Wu, su antiguo
amor, en la cubierta superior. Charlie se puso rojo brillante cuando se dio cuenta de que
había sido atrapado mirando. Vaciló por un momento, y luego se decidió a venir abajo.

“Hace tiempo que no veo”, dijo con indiferencia como sea posible. De hecho, se

290
habían pasado casi diez años desde aquel día fatídico en que Astrid había lanzado una
escarchado en la cara exterior de la edad de Wendy en Orchard Road.

“Sí”, dijo Astrid con una sonrisa de disculpa. Ella lo evaluó por un momento, pensando que
se veía mejor con un poco de la edad sobre él. Esas gafas sin montura le convenía, su cuerpo
desgarbado había llenado, y las cicatrices del acné una vez problemático ahora daban a su
rostro un aspecto finamente resistido. "¿Como te trata la vida? Usted se trasladó a Hong Kong
hace unos pocos años, ¿verdad?”

“No me puedo quejar. Demasiado ocupado con el trabajo, pero no es ese el caso con todo el mundo?”,
Reflexionó Charlie.
“Bueno, no todo el mundo posee la mayor empresa de tecnología digital en Asia. No te están
llamando a la asiática, Steve Jobs, en estos días?”“Sí, por desgracia. zapatos imposible de
llenar.”Charlie la miró de nuevo, sin saber qué decir. Ella parecía más exquisita que nunca en
que el cheongsam chartreuse. Es curioso cómo se podía ser tan íntima con alguien durante
tantos años, y sin embargo se siente tan dolorosamente incómoda alrededor de ellos ahora. “Así
que oír que se casó con un tipo del ejército pez gordo, y tiene un hijo.”

“Sí, Casiano ... él es tres,” respondió Astrid, añadiendo de forma preventiva “, y mi


marido trabaja en la industria de la tecnología como ahora. Tuvo que huir a China en el
último minuto para manejar un enorme colapso del sistema. Y tiene un hijo y una hija,
¿verdad?”“No, dos hijas. Todavía ningún niño sin embargo, muy a pesar de mi madre.
Pero mi hermano Rob tiene tres hijos, que mantiene su aplacado por el momento “.

"¿Y tu mujer? ¿Está aquí esta noche?”, Preguntó Astrid.


“No, no, yo soy el único que volar la bandera para mi familia. Ya sabes, sólo invitados
ochocientos ochenta y ocho personas, por lo que se enteran de que a menos que fueras de la
familia, un jefe de estado, o un miembro de la realeza, su cónyuge no lo invitan.”‘¿Es así?’Astrid
Se rió. Me trataron Charlie horrible. No se merecía ser arrojado por accidente a un lado de esa
manera, pero todo el mundo estaba poniendo mucha presión sobre mí en casarse con el hijo de
Wu Hao Lian en aquellos días.

Hubo un silencio incómodo, pero afortunadamente se salvó por los jadeos de asombro de
la multitud. El ferry se acerca rápidamente una de las islas periféricas, y próximos a la vista
era lo que parecía un palacio de cristal brillante en el medio del bosque denso. Charlie y
Astrid miraron con asombro como la complejidad de la estructura se hizo evidente.

291
La sala de banquetes de catedral consistió en inmensos toldos trapezoidales de vidrio que
fueron aparentemente integrados en la selva tropical. Los árboles crecían a partir de algunos de
los paneles de vidrio, mientras que otros se encuentran dentro de sus paneles en ángulo de
manera espectacular. La intersección de la estructura principal eran terrazas en voladizo de
distintas alturas, con una profusión de vides y flores tropicales vierta al exterior en cada terraza.
Todo el lugar parecía un futuristas jardines colgantes de Babilonia, y de pie en el paseo del
puerto flanqueado por una fila de columnas de travertino fueron Colin y Araminta, ambos
vestidos de blanco, saludando a los huéspedes que llegan.

Astrid echó un vistazo a ellos y con cara de palo en un acento latino, “Bienvenido a la isla
de la fantasía!”
Charlie se rió. Se había olvidado su excéntrico sentido del humor. “Creo que esta es la forma en que
gasta cuarenta millones en una boda”, Astrid comentó con sequedad.

“Oh, eso cuesta mucho más de cuarenta millones,” dijo Charlie. Araminta, con un vestido de
gasa de seda blanca plisada con largas correas de martillado enlaces de oro y diamantes que
se entrecruzaban su corpiño, saludó a sus invitados. Su cabello estaba amontonada en un
montículo de intrincadas trenzas y adornado con diamantes, perlas barrocas, y piedras de la
luna. A medida que los elevaba vestido a su alrededor en la brisa del mar, que podría haber
sido confundido con una diosa etrusca. De pie a su lado, mirando un poco agotado por las
festividades del día, fue Colin en un smoking de lino blanco.

Mirando a través de la multitud, Araminta preguntó Colin, “¿Ves a tu prima Astrid en


cualquier lugar?”
“Vi sus hermanos, pero no la he visto todavía”, respondió Colin. “Quiero saber el
momento en que localizarla-necesito saber lo que lleva puesto esta noche!”

“Veo, veo Astrid desembarcar del tercer transbordador,” informó Colin. “ Alamak, ella está usando
una cheongsam! ¿Por qué no usar una de sus creaciones de alta costura fabulosos?”Suspiró
Araminta.
“Creo que ella se ve hermosa, y que era probablemente cheongsam handmade-” “Pero
yo estaba esperando para ver lo que el diseñador se convertiría en! Voy a todo este
problema, y ​ni siquiera se molesta en hacer el esfuerzo. ¿Cuál es el punto central de este
puto boda?”Gimió Araminta. Cuando el último bote lleno de invitados había
desembarcado, la fachada cristalina iluminada de la sala de banquetes de repente se
transformó en una intensa sombra de fucsia. Inquietante música New Age auge de la

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bosque circundante, y los árboles se bañó en luz dorada. Poco a poco, casi imperceptiblemente,
cordones de oro descendieron del espeso follaje. Envuelta en forma de capullo en estos cables
eran acróbatas con cuerpos que habían sido pintadas de oro. “Oh Dios mío, creo que es el Cirque
du Soleil!”, Los invitados comenzaron a murmurar con entusiasmo. A medida que los acróbatas
comenzaron a desplegarse y girar alrededor de las cuerdas tan fácilmente como los lémures, la
multitud rompió en aplausos.

Gatito saltó arriba y abajo como un niño hiperactivo.


“Usted parece estar teniendo un buen momento”, dijo Oliver, deslizándose junto a ella y darse cuenta de
que no parecía que sus pechos se agitan de forma natural dentro de ese vestido de encaje de color turquesa.
También se dio cuenta de que ella tenía una fina capa de brillo corporal. Mala combinación, el pensó.

“Me encanta Cirque du Soleil! He ido a todas y cada una de sus actuaciones en Hong
Kong. Ahora, debo tener estos acróbatas en mi boda también “.

“Mi calidad, que será costoso”, dijo Oliver en el temor exagerado. “Oh, Alistair puede
manejarlo,” gatito respondió alegremente. “Usted lo cree? No me di cuenta Alistair estaba
haciendo ese bien en el negocio del cine “.

“Hiyah, ¿no cree que sus padres van a pagar la boda?” Gatito dijo mientras miraba a los
acróbatas pintadas de dorado, mientras que comenzaron a formar un arco humana.

“¿Estás bromeando?” Oliver bajó la voz, de continuar, “¿Tiene usted alguna idea de lo
barato que es su madre?” “Ella es?”

“¿No has estado en ese plano de las suyas en Robinson Road?” “Er ... no.
Nunca invitaron “.
“Eso es probablemente porque Alistair estaba demasiado avergonzado para mostrar a usted. Es un
piso muy básico de tres dormitorios. Alistair tuvo que compartir una habitación con su hermano hasta
que fue a la universidad. Fui a visitar en
1991, y había estas alfombras de baño amarillo florales en el inodoro. Y cuando fui de nuevo el mes
pasado, las alfombras de baño amarillo florales estaban todavía allí, excepto que son flores de color
grisáceo ahora “.‘¿En serio?’, Dijo gatito con incredulidad.

“Bueno, mira a su madre. Usted piensa que lleva los viejos vestidos de los años ochenta a
propósito? Ella les lleva a ahorrar dinero “.
“Pero pensé que el padre de Alistair es un cardiólogo famoso?” Gatito era confusa.

Oliver hizo una pausa. Gracias a Dios que no parecía saber sobre enormes propiedades
de bienes raíces los Cheng. “¿Tiene alguna idea de cómo

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cuesta mucho seguro de mala praxis en estos días? Los médicos no hacen tanto dinero
como usted piensa. ¿Sabe usted cuánto cuesta enviar tres hijos a estudiar en el
extranjero? Eddie fue a Cambridge, Cecilia fue a UBC, ‡ y Alistair bueno, ya sabe cuánto
tiempo Alistair llevó a graduarse de la Universidad de Sydney. Los Cheng pasado la mayor
parte de sus ahorros en la educación de sus hijos.”‘No tenía ni idea.’

“¿Y sabes cómo es Malcolm. Es un tradicional cantonesa hombre- lo que el dinero que tiene
le vaya todo a su hijo mayor restante.”Gatito se quedó en silencio, y Oliver oraron él no lo
había puesto en demasiado grueso. “Pero, por supuesto, sé que nada de eso es importante
para usted”, añadió. “Usted está en el amor, y que realmente no necesita realizar Circo del Sol
en su boda, ¿verdad? Es decir, que llegaremos a mirar a esa cara linda de cachorro de Alistair
todas las mañanas durante el resto de su vida. Esa es la pena todo el dinero del mundo,
¿verdad?”

* La costumbre en las bodas chinas es para los huéspedes que aportan un regalo en efectivo destinado a ayudar a sufragar el coste de la gran

banquete, y por lo general es la tarea de algún primo segundo desafortunado para recoger y llevar un registro de todos estos sobres con dinero

de peluche.

† La tostada tradicional de Singapur, que literalmente significa “terminar de beber.”

‡ Universidad de British Columbia en Vancouver, comúnmente conocida por los locales como “Universidad de mil millones de chinos.”

294
8

Pulau Samsara
OFF la costa sur de SINGAPUR

A las nueve en punto, los asistentes de la boda de pelota fueron conducidos a la gran sala
de banquetes situado en medio de la selva tropical indígena. A lo largo del sur paredes eran
arcos que llevaron a alcobas gruta similar, mientras que la pared norte curva consistía en
una cortina de cristal que daba a una laguna artificial y una espectacular cascada cayendo
sobre rocas de musgo cubiertos. A lo largo del borde de la laguna, una profusión de flores y
plantas exóticas parecía brillar en colores iridiscentes. “Qué construyeron todo esto sólo
para el banquete de bodas?” Preguntó Carol Tai en el asombro. "No, LAH! Esos Lees
siempre tienen negocio por su cuenta, este edificio es la pieza central de un lujo nuevo
complejo ecológico que están desarrollando-Pulau Samsara, que están llamando “, reveló a
su marido. “¿Qué, van a tratar de vendernos condominios después de que se sirvió el pastel
de boda?” Rió Lorena Lim.

“Se puede dar a este complejo un nuevo nombre de fantasía, pero sé que es un hecho de la
isla era llamada Pulau Hantu-'Ghost isla. Fue una de las islas periféricas, donde los soldados
japoneses tomaron todos los jóvenes chinos sin discapacidad y les había disparado durante la
Primera Guerra Mundial
II. Esta isla está encantada con los fantasmas de las víctimas de guerra “, susurró Daisy
Foo. “ Alamak, Daisy, si realmente tiene fe en el Señor, que no creen en los
fantasmas”advirtió Carol.

“Bueno, ¿qué pasa con el Espíritu Santo, Carol? ¿No es un fantasma también?”, replicó Margarita.

Minutos después de Rachel y Nick estaban sentados, la cena comenzó con precisión militar
como un batallón de camareros marchó con bandejas brillante LED en forma de cúpula. El menú
tarjeta grabada indicó que era Gigante del mar del sur de Vieira Consomé con Washington State
Ginseng Los vapores y hongos de color negro, * pero Rachel no estaba muy seguro de qué hacer
cuando el camarero de guante blanco a su lado levantó la cúpula brillante de su plato. Frente a
ella estaba un tazón, pero que encierra la superficie de la taza

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era lo que parecía ser una burbuja de color rosado, similar a una membrana que se tambaleó en su
propio acuerdo.
“¿Qué se supone que debemos hacer con esto?”, Preguntó Rachel. “Simplemente
caliente!” Animó a Nick.
Rachel lo miró, riendo. "¡Me temo que! Me siento como una criatura alienígena va a
estallar fuera de él “.
“Aquí, un paso atrás, voy a estallar por usted”, Mehmet, que estaba a su derecha, se ofreció.

“No, no, lo haré”, dijo Rachel con valor. Ella le dio un golpe con su tenedor, y la burbuja de inmediato
se derrumbó sobre sí mismo, la liberación de un golpe de vapor medicinal penetrante en el aire. Como la
membrana de color rosa transparente se reunió la superficie de la sopa, se creó un patrón marmóreo
hermosa través de su superficie. Rachel ahora podía ver una enorme concha de peregrino escalfado en
el medio de la taza y hongos de color negro finamente en juliana ingeniosamente colocado como los
rayos de sol alrededor de la misma.

“Hmm. Tengo entendido que la burbuja fue el ginseng “, dijo Mehmet. “Siempre ha conjeturas
cuando está comiendo la cocina molecular, más aún cuando es la cocina molecular fusión cuenca
del Pacífico. ¿Cuál es el nombre de este genio de la cocina de nuevo?”

“No puedo recordar exactamente, pero se supone que se entrenó con Chan Yan-tak antes
de ir a hacer un aprendizaje en el Bulli,” respondió Nick. “En realidad es muy delicioso, pero
puedo ver por la expresión de mi madre que ella está teniendo un ataque.”

Cuatro mesas de distancia, Eleanor estaba convirtiendo tan roja como la chaquetilla de
coral con cuentas que llevaba sobre su vestido de seda plisado Fortuny intrincado, pero no
tenía nada que ver con la sopa. Ella había estado en estado de shock desde que vio a
Rachel en el paseo que lleva el collar de zafiros Gran Duquesa Zoya. Podría desaprobar
su madre-in-ley realmente han prestado el collar a Rachel? O, aún más impensable, que
tenía dado Rachel el collar? ¿Qué clase de magia negro fue Rachel haciendo en Tyersall
Park?

“¿Vas a beber su sopa o no?”, Le preguntó a Felipe, interrumpiendo sus pensamientos.


“Si no vas a tenerlo, la mano sobre la taza antes de que se enfríe.”

“He perdido el apetito esta noche. Aquí, asientos de intercambio con me-Necesito hablar con su
hermana por un minuto.”Eleanor tomó asiento de su marido y sonrió graciosamente en Victoria, que
estaba acurrucado en una conversación con su primo Dickie.

“Wah, Victoria, realmente debería llevar joyas más a menudo-te ves tan bonita en estos
diamantes coñac.”

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Victoria quería poner los ojos. Eleanor tenía ni una sola vez en tres décadas le había dado
un cumplido, pero ahora, cuando ella tenía este montón de piedras vulgares en su pecho,
Eleanor salía a borbotones de repente. Ella era como todas sus otras hermanas Sung, tan
vano y materialista. “Sí, no es divertido? La mamá me los dio. Ella estaba en un buen estado
de ánimo hoy en día después de la boda y fue repartiendo un montón de joyas a todo el
mundo.”‘Qué bueno para ti,’dijo Eleanor ventosamente. “Y no es ese collar de zafiro de la
momia en el cuello de Rachel Chu?” “Sí, no se vea maravilloso ¿sobre su? La mamá pensó lo
mismo,”Victoria dijo con una sonrisa. Ella sabía perfectamente que Fiona se había dado el
collar y había prestado a Rachel (después de esa deliciosa escena en la escalera con Eddie
que Ling había Cheh y reactualizado aliento para ella), pero ella optó por no compartir ese
detalle con Eleanor. Mucho más divertido ver a Eleanor ponerse nervioso por nada. “ Alamak,
¿no es así en lo más mínimo preocupados por Rachel?”preguntó Eleanor.

“Preocupado por qué?”, Preguntó Victoria, sabiendo muy bien lo que quería decir Eleanor.

“Bueno, su dudosa antecedentes familiares, para empezar.”


“Oh, vamos, Eleanor. Es necesario dejar de ser tan anticuada. Nadie se preocupa por
ese tipo de cosas más. Rachel está tan bien educada y con los pies en la tierra. Y habla
perfecto mandarín.”Ella se encargó de mencionar todas las cosas Eleanor no lo era.

“No sabía que hablaba un perfecto mandarín,” dijo Eleanor, cada vez más preocupados
por el minuto.
“Sí, ella está muy logrado. ¿Por qué, tuve la conversación más fascinante con ella esta
mañana acerca de la importancia de los préstamos del micro en el África subsahariana. Usted
debe sentirse afortunado de que Nicky tiene una novia como ella, y no alguien así derrochador
Araminta Lee. ¿Se imaginan lo que los Khoos deben estar pensando en este momento, aquí
sentado en medio de esta jungla infestada de mosquitos comer este alimento absurdo? Estoy
harto de manera sangrienta de esta tendencia fusión chino. Es decir, que dice en esta tarjeta del
menú que se trata de Caramelizada pato de Pekín y Chocolat Molé, pero parece frágil de
cacahuete. ¿Dónde está el pato, te pido? ¿Dónde está la maldita pato?”

“¿Me disculpa un momento?”, Dijo Eleanor, levantándose de la mesa bruscamente.

Francesca estaba a punto de tomar un primer bocado pensativa en su


Hawaiano cochinillo trufa Tacos Eleanor cuando la interrumpió.

297
“Por favor, ven conmigo a la vez?”
Eleanor ella entró en uno de los salones de la caverna como en torno a la sala principal de
banquetes. Ella se dejó caer en una otomana de mohair blanco e inhaló profundamente, como
Francesca se inclinó sobre ella en la preocupación, los volantes de su llama naranja ondulante vestido
de fiesta a su alrededor como olas espumosas. “¿Estás bien, tía Elle? Que parezca que está teniendo
un ataque de pánico “.

"Creo que soy. Necesito mi Xanax. ¿Me puede conseguir un poco de agua? Y por favor, apagar
todas las velas. El olor me está dando una migraña.”Francesca regresó rápidamente con un vaso
de agua. Eleanor se bebió unas cuantas pastillas de forma rápida y suspiró. “Es peor de lo que
pensaba. Mucho peor.”‘¿Qué quieres decir?’

“¿Has visto ese collar de zafiro en ¿esa chica? ”


“¿Cómo iba a perder? Ayer llevaba Ann Taylor Loft y hoy ella está en un vestido de Elie
Saab a partir de la próxima temporada y los zafiros “.

“Es mi madre-en-ley. Lo que solía pertenecer a la gran duquesa Zoya de San


Petersburgo, y ahora se le ha dado a esa chica. Lo que es más, toda la familia parece
haber caído en el amor con ella, aunque mi hermana-en-ley perra “, dijo Eleanor, casi
ahogándose con las palabras. Francesca se puso serio. “No se preocupe, tía Elle. Te
prometí que iba a ver a él, y después de esta noche, Rachel Chu desearé que nunca había
puesto un pie en esta isla!”

Después del curso sexto y último había sido servida, las luces de la gran sala se
apagaron, y una voz resonó, “Damas y caballeros, den la bienvenida a nuestro invitado
muy especial!” La banda en vivo empezó a tocar una melodía, y la pared de cristal detrás
del escenario comenzó a desprenderse. El agua de la laguna comenzó a brillar una
aguamarina iridiscente antes de drenar por completo, y desde el centro de la laguna, la
figura de una mujer se levantó como por magia. Mientras caminaba lentamente hacia la
sala de banquetes, alguien gritó: “¡Oh Dios mío, es Tracy Kuan!” El vicepremier
generalmente grimfaced China saltó de su asiento y comenzó a aplaudir como un hombre
poseído, como todo el mundo en la sala aplaudió y se levantó a una ovación.

“¿Quién es?”, Preguntó Rachel, sorprendido por la enorme oleada de excitación.

“Es Tracy Kuan-ella es como la de Barbra Streisand de Asia. Oh, Dios mío, puedo morir
ahora!”Oliver prácticamente se desvaneció, recibiendo todo ahogado

298
arriba.

“Tracy Kuan aún está vivo?” Cassandra Shang convirtió en asombro a Jacqueline Ling.
“La mujer debe ser al menos de tres por ciento, y ella no parece tener más de cuarenta!
¿Qué demonios hace ella para sí misma?”

“Vómito de ballena de Nueva Zelanda. Hace milagros en su cara,”Jacqueline dispararon de


vuelta en la seriedad muertos.
Tracy Kuan cantó de Dolly Parton clásico “I Will Always Love You”, alternando versos en
Inglés y mandarín, como el estanque exterior comenzó a disparar Chorros de fuente de
agua elaborados en el cielo, sincronizada con la música. Colin llevó Araminta en la pista de
baile, y la multitud oohed y aahed mientras bailaban a la balada. Cuando terminó la
canción, todas las superficies a lo largo de la etapa de repente transformado en paneles
LED gigantes, que se proyectan secuencias de vídeo rápida de stop-motion como Tracy
Kuan se lanzó a su baile clásico hit “La gente como nosotros.” La multitud rugió de
aprobación y corrieron al la pista de baile.

Oliver agarró Cecilia Cheung por el brazo y le dijo: “Usted está bajo las órdenes de su
abuela para que me ayude. Voy a cortar en el Alistair y Kitty, y que necesita para mantener su
hermano pequeño distraído. Todo lo que necesito es una canción a solas con Kitty “.

Kitty y Alistair se rocen febril cuando Oliver y Cecilia cortan en, Alistair renunciar a
regañadientes gatito. ¿Cómo se suponía que iba a bailar sucio con su propia hermana?
“Tienes los mejores movimientos en la pista de baile!” Oliver gritó en el oído del gatito,
como Cecilia dirigió Alistair más cerca del escenario.

“Bailé copia de seguridad para Aaron Kwok. Así es como conseguí mi comienzo en la
industria,”gatito gritó de nuevo a Oliver mientras continuaba shimmy violentamente.

"¡Lo sé! He reconocido el momento en que te vi el otro día. Llevabas una peluca rubio
corto del platino en el vídeo musical de Aaron Kwok,”respondió Oliver, con pericia su
arreando hacia un punto estratégico en la pista de baile sin que ella se dé cuenta.

"¡Guau! Usted tiene una buena memoria “, dijo Kitty, sintiéndose halagado. “Yo
también te recuerdo de su otro de vídeo.”‘Oh, ¿cuál?’

“El todo-chica de la puerta trasera de acción en uno”, dijo Oliver con un pequeño guiño. Gatito
no se pierda el ritmo. “Oh, he oído hablar de ese video. Esa chica supuestamente se parece
mucho a mí “, le gritó a Oliver con una sonrisa.

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“Sí, sí, ella es su gemelo idéntico. No se preocupe, Kitty, tu secreto está a salvo conmigo.
Soy un sobreviviente, al igual que usted. Y sé que no trabaja su bonito culo fuera,
literalmente, podría añadir, para terminar casada con un chico de clase media alta como mi
primo.”“Estás equivocada de mí. Me encanta Alistair!”Protestó Kitty. "Por supuesto que sí.
Nunca dije que no lo hizo “, respondió Oliver, haciéndola girar justo al lado de Bernard Tai,
que bailaba con Lauren Lee. “Lauren Lee! Dios mío, no te he visto desde la feria de arte de
Hong Kong del año pasado. ¿Dónde has estado escondiendo a sí mismo?”, exclamó Oliver
como él cambió socios con Bernard.

Como Bernard empezó a comerse con los ojos escote envuelto escaso la de Kitty, Oliver
susurró en el oído del gatito, “el padre de Bernard, Dato' Tai Toh Lui, tiene alrededor de cuatro
mil millones de dólares. Y él es el único hijo.”Gatito siguió bailando como si no hubiera oído una
sola palabra. Buscando un respiro de la música estridente, Astrid se dirigió al aire libre y se
subió a una de las terrazas con vistas a un dosel de copas de los árboles. Charlie se dio cuenta
de su salida de la sala de banquetes, y se tomó cada onza de determinación para él, no para
seguirla. Era mejor admirarla de lejos, de la manera que siempre lo había hecho. Incluso
cuando estaban viviendo juntos en Londres, le gustaba nada más que observar a ella en
secreto mientras se quedaba a través de una habitación en su manera inimitable. Astrid siempre
había mantenido al margen de cualquier mujer que había conocido nunca. Especialmente esta
noche, cuando las mujeres con más estilo de toda Asia se visten para impresionar y
ahogamiento en diamantes, Astrid se superó a todos ellos al aparecer en un cheongsam
impecablemente elegante y un exquisitamente simple par de pendientes de la gota calcedonia.
El sabía de la confección y bordado intrincado plumas de pavo real que el cheongsam tenía que
ser de época, probablemente uno de su abuela. ¿Qué diablos, no le importaba cómo podría
sentirse que necesitaba para volver a verla de cerca.

“Déjame adivinar ... no es un fan de Tracy Kuan?”, Preguntó Astrid cuando vio a Charlie
subiendo las escaleras a la terraza. “No cuando no tengo a nadie a bailar.”

Astrid sonrió. “Me alegraría bailar con usted, pero usted sabe que la prensa tendría un
día de campo con eso.”
“Je, je -habíamos limpie esta boda de las primeras planas de mañana, ¿no es así?”, Se
rió Charlie.
“Dime, Charlie, de vuelta en nuestros días, estábamos algo como Colin y

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Araminta?”Astrid suspiró, mirando hacia abajo en el puerto fantástico, su hilera de columnas
griegas como puntales sobrantes del conjunto de Cleopatra.
“Me gustaría pensar que no estábamos. Es decir, los niños en estos días ... el gasto está en
un nivel totalmente distinto.”“' El gasto Ah Gong † dinero,' como se suele decir,”bromeó Astrid. "Sí.
Pero al menos tuvimos la sensación de sentir traviesa hacerlo. Y creo que en esos días cuando
vivíamos en Londres, que estaban comprando cosas que realmente amaba, no cosas para
mostrar “, reflexionó Charlie.

“Nadie en Singapur dio una maldición sobre Martin Margiela en aquel entonces.” Rió
Astrid.
“Es un mundo completamente nuevo, Astrid.” Suspiró Charlie.
“Bueno, espero que Colin y Araminta viven felices para siempre”, dijo Astrid con melancolía.

Se quedaron en silencio durante un minuto, teniendo en la calma de los árboles susurrantes


mezclándose con el golpe bajo de baja procedentes de la gran sala. De repente, la relativa
tranquilidad se rompió, como jóvenes brillantes de Asia inundaron a cabo en la plaza en una línea
de conga estridente dirigido por el infatigable Tracy Kuan haciendo su mejor interpretación de los
B-52 ‘Love Shack’.

“No puedo mentirte, Astrid. Mi mujer estaba invitado esta noche, pero ella no está aquí
porque nos llevan vidas separadas. No hemos vivido juntos en más de dos años “, dijo Charlie
por encima del ruido, cayendo en uno de los bancos de Lucite.

“Lo siento escuchar eso,” dijo Astrid, sacudido por su franqueza. “Bueno, si te hace sentir
mejor, mi marido no es muy lejos de negocios. Está en Hong Kong con su amante,”ella
dejó escapar antes de que pudiera detenerse.

Charlie la miró, incrédulo. "¿Amante? ¿Cómo puede alguien en su sano juicio se engaña ¿tú?

“Eso es lo que he estado preguntando toda la noche. En realidad toda la semana. Yo había estado
sospechando que en los últimos meses, pero finalmente llegué limpia hace una semana, antes de
pasar abruptamente.”‘Se trasladó a Hong Kong?’

“No, no lo creo. En realidad, lo que estoy hablando, no tengo ni idea. Creo que su
amante vive allí, y creo que fue específicamente este fin de semana sólo para fastidiarme.
Era el un fin de semana donde seguramente se notaría su ausencia.”‘Fucker!’

"Eso no es todo. Creo que tuvo un hijo con esta mujer,”Astrid

301
dijo con tristeza.

Charlie la miró con horror. "Tú ¿pensar? O ¿sabes?”“No se sabe muy bien, Charlie. Hay
tantas cosas acerca de todo este asunto que no tiene sentido para mí en absoluto “.

“Entonces, ¿por qué no ir a Hong Kong a sí mismo y averiguar?” “¿Cómo podría? No hay
manera de que pueda correr a Hong Kong por mi cuenta para comprobar para arriba en él. Ya
sabe lo que es, no importa donde me quedo, alguien está obligado a reconocerme, y no habrá
hablar “, dijo Astrid, y no renunció a su destino. “Bueno, ¿por qué no nos damos cuenta?” “¿Qué
quiere decir 'nosotros'? ”

“Quiero decir, voy a llamar a mi piloto ahora para conseguir el avión impulsado hacia arriba, y
podemos estar en Hong Kong en tres horas. Deja que te ayude. Puede quedarse conmigo, y nadie
sabrá que estás en Hong Kong. Es desafortunado, pero después del secuestro de mi hermano hace
ocho años, no tengo acceso a los mejores investigadores privados de la ciudad. Vamos a llegar al
fondo de esto “, dijo Charlie con impaciencia.

“Oh Charlie, no puedo simplemente dejar en el medio de todo esto.” “¿Por qué no? No veo
que por ahí agitando el culo en esa línea de conga “.

Colin y Nick estaban junto a una de las alcobas, ver Peter Lee girar en torno a su hija la
pista de baile. “No puedo creer que me casé con esa chica de hoy, Nicky. todo el día de
hoy ha sido un puto completo desenfoque.”Colin suspiró con cansancio. “Sí, ha sido
bastante surrealista”, admitió Nick.

“Bueno, me alegro de que has estado conmigo en este viaje”, dijo Colin. “Yo sé que no he
sido fácil para que los últimos días.”
“Oye, ¿qué son los amigos?”, Dijo Nick alegremente, poniendo su brazo alrededor de Colin. Él
no estaba dispuesto a permitir llegar Colin sentimental en su noche de bodas.

“Voy a hacer el favor de no pidiéndole que cuando su vez, va a ser, aunque hay que decir
Rachel parece romper esta noche “, dijo Colin, mirándola se dio la vuelta por Mehmet. “No
se hace?” Sonrió Nick.

“Me corté sobre ellos si fuera tú. Ya sabes lo letal nuestro amigo turco puede ser, sobre
todo porque él sabe cómo tango mejor que un jugador de polo argentino “, advirtió Colin.

“Oh, Mehmet ya me confesó que él piensa que Rachel tiene el

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piernas más sexy del planeta.”Nick se rió. “Ya sabes lo que dicen las bodas son
infecciosas. Creo que realmente picó el gusanillo de hoy, usted y Araminta observando
durante la ceremonia.”‘¿Quiere esto decir lo que creo que hace?’Preguntó Colin,
animándose. “Creo que sí, Colin. Creo que estoy listo para pedir Rachel casarse conmigo
“.

"Bueno apúrate, LAH! ”Exclamó Colin, aplaudiendo Nick en la parte posterior. “Araminta ya me dijo que
tiene la intención de quedar embarazada en nuestra luna de miel, por lo que necesita para ponerse al
día. Estoy contando con su hijo para comprobar mi hijo en rehabilitación!”

Era casi la medianoche, y mientras los invitados mayores fueron posados ​cómodamente
en terrazas con vistas al paseo, sorbiendo sus souchongs Rémy Martin o LAPSANG,
Rachel estaba sentado con las pocas chicas que quedan en la sala de banquetes, ponerse
al día con Sophie Khoo. Lauren Lee y Ling Mandy charlaban varias sillas de distancia
cuando Francesca paseó hasta la mesa.

“¿No era que la cena una decepción? Eso comestible Semifreddo nido de pájaro al final,
¿por qué nunca nido de puré de pájaro? nido de pájaro es todo acerca de la textura, y que el
chef idiota lo transforma en un barro medio congelado “, se quejó Francesca. “Todos
deberíamos ir a cenar después de los fuegos artificiales.”

“¿Por qué no sólo tiene que ir ahora?”, Sugirió Lauren.


“No, tenemos que permanecer para los fuegos artificiales! Araminta me dijo en secreto que Cai
Guo-Qiang diseñado un pirotecnia muestran aún más espectacular que el que lo hizo para los Juegos
Olímpicos de Beijing. Pero vamos a tomar el primer ferry el momento en el espectáculo ha terminado.
Ahora, ¿dónde deberíamos ir?”

“No sé Singapur así en todos los más. Si yo estaba en Sydney en este momento, me gustaría ser la
partida a rey del bbq para un bocadillo tarde en la noche “, dijo Sophie. “Oooh! Barbacoa Rey! ¡Me
encanta ese lugar! Creo que tienen la mejor ngarp siew en el mundo!”, declaró Lauren.

“Aiyah, barbacoa Rey es un pozo tales grasa. Todo el mundo sabe que cuatro estaciones en
Londres tiene el mejor pato asado en el mundo!”, Respondió Mandy.

“Estoy con Lauren, creo barbacoa gana las manos abajo”, dijo Francesca. “No, creo que su pato
asado demasiado graso. El pato en el Four Seasons es
Perfecto, porque aumentan los patos en su propia granja orgánica especial. Nico estaría de
acuerdo conmigo-solíamos ir allí todas el tiempo,"

303
Mandy añadió con una rúbrica.
“¿Por qué se llama a Nick 'Nico'?” Rachel se volvió a Mandy, la curiosidad finalmente
conseguir lo mejor de ella.
“Oh, cuando sólo éramos adolescentes, pasamos un verano juntos en Capri. Su tía Catalina, el
uno tailandés, tomó una villa allí. Nos gustaría seguir el sol durante todo el día, comienzan
tomando el sol en la playa del club por los farallones por la mañana, ir a nadar en la Grotta Verde
después del almuerzo, y terminan en la playa de Il Faro de la puesta del sol. Nos dieron marrón, y
el pelo de Nicky tenemos tanto tiempo que parecía prácticamente italiano! Fue entonces cuando
los niños italianos que se hicieron amigos comenzaron a llamarlo Nico

y yo era su Mandi. Oooh, era tal glorioso tiempo “.‘Suena como esto’, dijo Rachel
suavemente, sin hacer caso flagrante intento de Mandy para darle celos al reanudar su
conversación con Sophie.

Francesca se inclinó al oído de Mandy. “Realmente, Mandy, podría haber ordeñado de ese
modo historia mejor. Su madre es la derecha que ha perdido su ventaja de estar en Nueva York “.

“Ir al infierno, Francesca. No me veo haciendo nada mejor “, dijo Mandy entre dientes
mientras se levantaba de la mesa. Estaba harto de la presión que viene hacia ella desde
todos los lados, y deseó que nunca había acordado volver. Las chicas miraron hacia arriba
como Mandy salió corriendo. Francesca sacudió la cabeza lentamente y dio una mirada a
Rachel. “Poor Mandy es tan conflictivo. Ella no sabe lo que quiere más. Es decir, que fue
un intento patético a incitar a los celos, ¿verdad?”

Por una vez, Rachel tuvo que estar de acuerdo con Francesca. “No funcionó, y no entiendo
por qué se sigue tratando de ponerme celoso. Es decir, ¿por qué debería preocuparse por lo
que Nick y ella hicieron cuando eran adolescentes?”

Francesca se echó a reír. “Espera un minuto, que pensó que estaba tratando de hacer tú ¿celoso?"

“Er ... no era eso lo que estaba haciendo?”


“No, cariño, ella no prestar ninguna atención. Ella estaba tratando de hacer yo celoso."

“Usted?”, Preguntó Rachel, confundido.


Francesca sonrió. "Por supuesto. Es por eso que ella crió toda la historia de Capri-yo estaba
allí ese verano también, sabes. Mandy no conseguido sobre la forma en que me Nick fue
cuando tuvimos nuestro trío.”Rachel podía sentir su cara se caliente. Muy caliente. Ella quería
salir corriendo de la mesa, pero sus piernas parecía haber vuelto a pegar.

304
Sophie y Lauren miraban a Francesca, la boca abierta. Francesca miró directamente a la
cara de Rachel y siguió charlando a la ligera. “Oh, no Nick todavía hacer ese truco con la
parte inferior de la lengua? Mandy era demasiado remilgada que dejarlo ir abajo en ella,
pero mi Dios, en mí que se quedaría allí por horas. ”

En ese momento, Nick entró en la sala de banquetes. "¡Ahí tienes! ¿Por qué están todos sentados aquí
como estatuas? Los fuegos artificiales están a punto de comenzar!”

* Entre los conocedores de ginseng de Asia, el ginseng del estado de Washington es más preciada que cualquier cosa desde

China. Imagínate.

† Hokkien para “abuelo”.

305
9

99 Conducto Camino
HONG KONG

El amah ancianos abrió la puerta y estalló en una amplia sonrisa. “Hiyah, Astrid Leong!
Puede ser?”, Gritó en cantonés. “Sí, Ah Chee-Astrid será nuestro invitado por unos días.
¿Por favor asegúrese de que nadie sabe? Y no ir contando cualquiera de las otras criadas
que ella está-No quiero que ellos llevando cuentos a criadas de mi madre. Esto tiene que
seguir siendo absolutamente secreto, de acuerdo?”decretado Charlie. “Sí, sí, por supuesto,
charlieboy-ahora ve y lavarse las manos,” Ah Chee dijo con desdén, sin dejar de mimar a
Astrid. “Hiyah, que siguen siendo tan hermosa, he soñado a menudo en los últimos años!
Usted debe ser tan cansado, tan hambriento, son más de las tres de la mañana. Deja que
vaya a despertar el cocinero hasta hacerte algo de comer. Algunos sopa de arroz de pollo tal
vez?”

“No hay necesidad, Ah Chee. Venimos de un banquete de bodas.”Sonrió Astrid. Casi no podía
creer que la niñera de la infancia de Charlie todavía estaba buscando después de él después de
todos estos años.
“Bueno, déjame ir a hacer algo de leche caliente y miel. O le gustaría tener Milo?
Charlieboy siempre le gusta que cuando está despierto hasta tarde “, dijo Ah Chee, de salir
corriendo a la cocina.
“No hay nada que detenga Ah Chee, ¿verdad?”, Se rió Astrid. “Estoy muy contenta de que todavía tiene
ella.”
“Ella no va a dejar!” Charlie escupió en la exasperación. “Le construyó una casa de vuelta en China y
el infierno, he construido todas sus casas de familiares, tiene una antena parabólica para el pueblo, el
conjunto de nueve yardas, pensando que querría volver a China a retirarse. Pero yo creo que es mucho
más feliz aquí dar órdenes a todos los demás criadas en torno a “.

“Es muy dulce de tu parte para cuidar de ella de esa manera”, dijo Astrid. Entraron en
una doble altura amplia sala de estar que se parecía el ala de un museo de arte moderno,
con su hilera de esculturas de bronce colocados como centinelas en frente de las ventanas
de piso a techo. “Desde cuando recoja Brancusi?”, Preguntó con sorpresa.

“Ya que me lo presentó. ¿No se acuerda de que la exposición me arrastraron a la


Pompidou?”

306
“Gosh, yo casi había olvidado,” dijo Astrid, mirando las curvas minimalistas de una de las
aves de oro de Brancusi.
“Mi esposa, Isabel, está loco para la mirada francesa de Provenza, por lo que ella odia mi Brancusis.
Ellos no han tenido una emisión hasta que me mudé aquí. Me he convertido este apartamento en una
especie de refugio para mi arte. Isabel y las niñas se quedan en nuestra casa en el pico, y yo estoy aquí a
mediados de los niveles. Me gusta porque yo sólo puedo caminar por mi puerta, tomar la escalera mecánica
hasta Centroamérica, y estar en mi oficina dentro de los diez minutos. En este momento es un poco
estrecho, es sólo un pequeño dúplex.”

“Es magnífico, Charlie, y mucho más grande que mi apartamento.” “Estás


bromeando, ¿verdad?”
"No no soy. Estoy en una de tres dormitorios de Clemenceau Avenue. Usted sabe que la
construcción de los ochenta en la calle de la Istana?”‘¿Qué demonios estás haciendo que vive en
esa vieja desmontaje?’“Es una larga historia. Básicamente, Michael no quería sentirse en deuda
con mi padre. Así que yo estaba de acuerdo para vivir en un lugar que podía permitirse.”‘Supongo
que es admirable, a pesar de que no puedo imaginar cómo se podría hacer que meterse en un
casillero por el bien de su orgullo,’resopló Charlie.

“Oh, estoy bastante acostumbrado a ella. Y la ubicación es muy conveniente, como aquí “, dijo
Astrid.
Charlie no pudo evitar preguntarse qué clase de vida Astrid había hecho por ella misma
desde que se casó este idiota. “Aquí, deja que te enseñe a su habitación,” dijo Charlie.
Subieron la escalera elegante de metal cepillado y él le hizo pasar a una habitación grande,
amueblada con spartanly topstitched paredes de gamuza color beige y ropa de cama de
franela gris masculino. El único objeto decorativo era una fotografía de dos chicas jóvenes en
un marco de plata junto a la cama. “¿Esta es su habitación?”, Preguntó. "Sí. No se preocupe,
voy a dormir en la habitación de mis hijas,”Charlie añadió rápidamente.

“No seas tonto! Voy a tomar la habitación-I de las chicas no puedo hacerle renunciar a su dormitorio
para mí-”comenzó Astrid.
“No, no, insisto. Usted será mucho más cómodo aquí. Trata de dormir un poco “, dijo
Charlie, cerrando la puerta con suavidad antes de que pudiera protestar más.

Astrid cambió quitarse la ropa y se acostó. Ella se puso de lado y se quedó fuera de las
ventanas de piso a techo que enmarcan a la perfección el horizonte de Hong Kong. Los
edificios fueron densas en esta parte de la ciudad, escalonados en la ladera empinada de
puro desafío del terreno. Recordó que, cuando ella había visitado Hong primera

307
Kong como una niña, su tía Alix había explicado que la ciudad Feng Shui era particularmente
bueno, porque donde vivías, la montaña dragón era siempre detrás de usted y el mar
estaba siempre delante de usted. Incluso a estas horas, la ciudad era un derroche de luces,
con muchos de los rascacielos iluminados en un espectro de colores. Ella trató de dormir,
pero estaba todavía demasiado cableado de las últimas horas de robo lejos de la boda al
igual que el espectáculo de fuegos artificiales fue de partida, corriendo a casa a empacar
algunas cosas, y ahora la búsqueda de sí misma en el dormitorio de Charlie Wu, niño cuyo
corazón se había roto. El niño que, curiosamente, la había despertado a otra forma de vida.

París, 1995

Astrid saltó sobre la cama extra grande en el Hotel George V, hundiéndose en el colchón
feathertop felpa. “Ummmm ... que necesita para tumbarse, Charlie. Esta es la más deliciosa
cama en la que he dormido! ¿Por qué no tenemos camas de este tipo en el Calthorpe?
Realmente deberíamos a- los colchones bultos hemos probablemente no han cambiado
desde la época isabelina “.

“Astrid, podemos disfrutar de la cama más tarde, LAH. Sólo nos quedan tres horas hasta que
las tiendas cierran! Vamos, perezosos, no has dormido lo suficiente en el tren?”Engatusó
Charlie. No podía esperar para mostrar Astrid la ciudad que había llegado a conocer como la
palma de su mano. Su madre y sus hermanas habían descubierto el mundo de la moda en la
década desde que su padre había llevado a su público de la compañía de tecnología, la
transformación de los Wu noche a la mañana de meros centi-millonarios a los multimillonarios.
En los primeros días, antes de que tenían la costumbre de aviones de fletamento, Papá
compraría la totalidad de la cabina de primera clase de Singapore Airlines, y toda la familia se
extendería a través de las capitales de Europa-estancia en los hoteles más grandes, comer en
el restaurantes con más estrellas Michelin, y caer en las compras ilimitadas. Charlie había
crecido sin conocer su Buccellati de su Boucheron, y él estaba ansioso por mostrar este
mundo para Astrid. El sabía que, a pesar de su pedigrí-Astrid había criado prácticamente en un
convento. Los Leongs no comer en restaurantes caros, comían alimentos preparados por sus
cocineros en casa. Ellos no favorecen a vestirse con ropa de diseño, prefiriendo tener todo
hecho por su familia a medida. Charlie sintió que Astrid había sido demasiado sofocado-toda
su vida había sido tratada como una flor de invernadero, cuando en realidad ella era una flor
silvestre que nunca se le permitió florecer plenamente. Ahora que estaban dieciocho años y la
convivencia en

308
Londres, que fueron finalmente libre de confines de la familia, y que iba a vestirla como la
princesa que era, y ella sería suya para siempre. Charlie llevó Astrid directamente al Marais,
un barrio que había descubierto por su cuenta después de cansarse de etiquetado junto con
su familia a las mismas tiendas dentro de un radio de tres cuadras del George V. Mientras
caminaban por la rue Vieille du Temple, Astrid dejó un suspiro. “Aiyah, es adorable aquí!
Tanto es más acogedor que esas amplias avenidas en el Octavo Distrito “.

“Hay una tienda en particular que me encontré con la última vez que estuve aquí ... era
tan fresco. Yo sólo puedo imaginar que todo lo que lleva este diseñador hace, este
pequeño chico de Túnez. Vamos a ver, que estaba en la calle?”Charlie murmuró para sí
mismo. Después de un par de vueltas más, llegaron a la boutique que Charlie quería ver a
Astrid. Las ventanas consistieron en cristal ahumado, sin revelar nada de lo que estaba
dentro de tesoros.

“¿Por qué no se va en primero y yo se una a usted en un segundo? Quiero parar en la


farmacia en la calle para ver si tienen alguna baterías de la cámara “, sugirió Charlie.

Astrid cruzó la puerta y se encontró transportado a un universo paralelo. fado portugués lamentó a
través de un espacio con techos, paredes negras de obsidiana, y se sirvió de hormigón armado
suelos manchados de un café expreso oscuro. ganchos industriales minimalistas sobresalían de las
paredes, y la ropa se ingeniosamente cubiertas como las piezas de escultura y se iluminaron con
focos de halógeno. Una vendedora con una melena salvaje, muy rizado del pelo rojo echó un breve
vistazo desde detrás de un escritorio de cristal ovalada con patas de elefante de colmillos antes de
continuar a calada a su cigarrillo y la página a través de una revista de gran tamaño. Después de
unos minutos, cuando parecía que no se iba a Astrid, le preguntó con arrogancia: “¿Puedo
ayudarle?” “Oh, no, sólo estoy mirando a su alrededor. Gracias “, Astrid respondió en su colegiala
francesa. Ella continuó dar la vuelta al espacio y se dio cuenta de una amplia serie de pasos que
conducen abajo. “¿Hay más abajo?”, Preguntó.

“Por supuesto,” dijo la vendedora en su voz ronca, levantarse de su escritorio regañadientes y


después de Astrid por las escaleras. A continuación fue un espacio forrado de armarios de coral
rojo brillante, donde, una vez más, se muestran ingeniosamente sólo una o dos piezas. Astrid vio
un hermoso vestido de cóctel con una cota de malla plateada hacia atrás y buscó la prenda para
una etiqueta que indica su tamaño. “¿De qué tamaño es esto?”, Preguntó la mujer que estaba
reloj como un halcón pensativa.

“Es de alta costura. Lo entiendes? Todo hecho a la medida “, el

309
mujer respondió graciosamente, agitando la mano del cigarrillo alrededor y agitando cenizas por todas partes.

“Entonces, ¿cuánto le cuesta a mí tener este hecho en mi tamaño?”, Preguntó Astrid.

La vendedora hizo una evaluación rápida de Astrid. Los asiáticos casi nunca poner un
pie aquí, que generalmente se mantienen a las famosas boutiques de diseño en la rue du
Faubourg-Saint-Honoré o la avenida Montaigne, donde podrían inhalar todo el Chanel y
Dior que querían, Dios los ayude. colección del señor era muy vanguardista, y sólo
apreciado por los parisinas más elegantes, los neoyorquinos, y algunos belgas. Es
evidente que esta colegiala del pescador rollneck suéter, pantalones de color caqui, y
alpargatas estaba fuera de su alcance. "Escucha, chérie,

todo aquí es très, très cher. Y se tarda cinco meses para la entrega. ¿De verdad quiere
saber cuánto cuesta?”, Dijo, dando una calada de su cigarrillo lenta.

“Oh, supongo que no,” dijo Astrid dócilmente. Esta señora, obviamente, no tenía ningún interés
en ayudarla. Ella subió las escaleras y se dirigió directamente hacia la puerta, casi chocando con
Charlie.
"¿Tan rápido? ¿No te gusta la ropa?”Preguntó Charlie. "Hago. Pero la dama en no
parece querer venderme nada, así que no perdamos nuestro tiempo “, dijo Astrid.

“Espera, espera un minuto, ¿qué quiere decir que no quiere venderle algo?” Charlie trató
de aclarar. “¿Estaba ser estirado?” “Ajá”, informó Astrid.

“Vamos a volver en!”, Dijo Charlie indignado. “Charlie, vamos a ir a la siguiente Boutique
en su lista.” “Astrid, a veces no puedo creer que seas la hija de Harry Leong! Su padre
compró el hotel más exclusivo de Londres, cuando el director era grosero a su madre, el
amor de Dios para! Es necesario aprender a ponerse de pie por sí mismo!”

“Sé muy bien cómo ponerse de pie por mí mismo, pero no es simplemente la pena hacer
un alboroto por nada”, argumentó Astrid. “Bueno, no es nada a mi. Nadie insulta a mi
novia!”Charlie declaró, arrojando la puerta de par en par con gusto. Astrid siguió de mala
gana, notando que la vendedora pelirroja se une ahora por un hombre con el pelo rubio
platino.

Charlie marchó y le preguntó al hombre, en Inglés, “¿Trabaja aquí?”

“Oui” respondió el hombre.


"Esta es mi novia. Quiero comprar un guardarropa nuevo para ella.

310
¿Me ayudarás?"
El hombre cruzó los brazos perezosamente, un poco desconcertados por este adolescente
flacucho con un caso grave de acné. “Todo esto es la alta costura, y los vestidos de empezar a
veinticinco mil francos. También hay una espera de ocho meses “, dijo.

“No es un problema,” dijo Charlie audazmente.


“Um, que se paga en efectivo? ¿Cómo se va a garantizar el pago?”Preguntó la dama de
marcado acento Inglés.
Charlie suspiró y sacó su teléfono celular. Marcó una larga serie de números y esperó a
que el otro extremo para recoger. "Señor. Oei? Es Charlie Wu aquí. Perdona que te
moleste a estas horas de la noche en Singapur. Estoy en París en el momento. Dígame, Sr.
Oei, lo hace nuestro banco tengo un gerente de relaciones en París? Estupendo. ¿Va a
llamar a los compañeros y conseguir que se haga una llamada a esta tienda en la que
estoy.”Charlie alzó la vista y les preguntó por el nombre, antes de continuar. “Dile a informar
a estas personas que estoy aquí con Astrid Leong.

Sí, hija de Harry. Sí, y va a estar seguro de que su compañero les hace saber que me
puedo permitir comprar cualquier cosa que venga en gana? Gracias.”Astrid observó a su
novio en silencio. Nunca se había visto comportarse de una manera tan firme. Una parte
de ella se sentía como encogiéndose de la vulgaridad de su arrogancia, y parte de su
pareció que era muy atractiva. Unos minutos pasaron largos, y por fin sonó el teléfono. El
pelirrojo lo recogió rápidamente, abriendo mucho los ojos al escuchar la perorata que viene
del otro extremo. “Désolée, señor, très désolée” se decía en el teléfono. Ella colgó y
comenzó un intercambio conciso con su compañero de trabajo, sin darse cuenta que Astrid
podía entender casi todas las palabras que decían. El hombre saltó de la mesa y miró a
Charlie y Astrid con un vigor repentina. “Por favor, señorita, permítame mostrarle la
colección completa,” dijo con una gran sonrisa.

La mujer, por su parte, le sonrió a Charlie. “Señor, ¿le gustaría un poco de champán? O
un capuchino, tal vez?”
“Me pregunto qué les dijo mi banquero,” Charlie susurró a Astrid ya que fueron llevados
abajo en un vestidor cavernoso. “Oh, eso no era el banquero. Fue el propio diseñador. Les
dijo que se precipitaba a supervisar personalmente mis accesorios. Su banquero debe
haber llamado él directamente “, dijo Astrid.

“Está bien, quiero que pide diez vestidos de este diseñador. Tenemos que pasar al menos
unos cientos de miles de francos en este momento.”“¿Diez? No creo que incluso querer diez
cosas desde este lugar,”Astrid

311
dijo.
“No importa. Es necesario para escoger diez cosas. En realidad, hacen que veinte. Como
siempre dice mi padre, la única manera de conseguir estos ang mor gau sai a respetar que es
para golpear en la cara con su Dua lan Chiao * dinero hasta que ponerse de rodillas “.

Durante los siguientes siete días, Charlie llevó Astrid de compras para poner fin a todas
las salidas de compras. Le compró un conjunto de equipaje de Hermès, docenas de
vestidos de todos los mejores diseñadores de esa temporada, diez y seis pares de zapatos
y cuatro pares de botas, una con diamantes incrustados reloj Patek Philippe (que ni una
vez se llevaba), y un arte restaurada lámpara nouveau de Didier Aaron. Entre las compras
maratón, hubo almuerzos en Mariage Frères y Dave, cenas en Le Grand Véfour y Les
Ambassadeurs, y bailar toda la noche en su nueva gala en Le Palace y Le reina. Esa
semana en París, Astrid no sólo descubrió su gusto por la alta costura; descubrió una
nueva pasión. Había vivido los primeros dieciocho años de su vida rodeado de personas
que tenían dinero, pero aseguró no, las personas que preferían entregar las cosas en vez
de comprarlos nuevos, gente que simplemente no saben cómo disfrutar de su buena
fortuna. Gastar dinero de la manera Charlie Wu era absolutamente
estimulante-honestamente, era mejor que el sexo.

* Hokkien para “polla”.

312
10

Tyersall Parque
SINGAPUR, 03:30 AM

Rachel estaba en silencio durante todo el camino de la bola de la boda. Ella gentilmente le
devolvió el collar de zafiros a Fiona en el vestíbulo y subió corriendo las escaleras. En el
dormitorio, cogió su maleta del armario empotrado y comenzó a empujar en su ropa lo más
rápido que pude. Se dio cuenta de que la limpieza de lavandería habían colocado las hojas
delgadas de papel secante perfumado entre cada pieza doblada de la ropa, y ella comenzó
a arrancar a cabo frustratedly-ella no quería tomar una sola cosa de este lugar.

“¿Qué estás haciendo?”, Dijo Nick con desconcierto cuando entró en el dormitorio.

"¿Cómo se ve? Me largo de aquí!”“¿Qué? ¿Por qué?”Frunció


el ceño Nick.
“Ya he tenido suficiente de esta mierda! Me niego a ser un blanco fácil para todas estas mujeres
locas en su vida!”
“¿Qué diablos estás hablando, Rachel?” Nick la miró con confusión. Nunca la había visto
tan enojado antes.
“Estoy hablando de Mandy y Francesca. Y sólo Dios sabe quién más “, exclamó Rachel,
sin dejar de agarrar sus cosas del armario. “No sé lo que ha escuchado, Rachel, pero-”

“Oh, así que lo niegas? Usted negar que tenía un trío con ellos?”

Los ojos de Nick se dilataron en estado de shock. Por un momento, no estaba seguro de qué decir. “Yo
no lo niego, pero-” “Gilipollas!”

Nick levantó las manos en la desesperación. “Rachel, tengo treinta y dos, y por lo que sé
que nunca he mencionado unirse al sacerdocio. yo hacer tienen una historia sexual, pero
nunca he tratado de ocultar nada de eso de ti.”“No es que lo ocultó. Es más que nunca me
dijiste en el primer lugar! Usted debería haber dicho algo. Deberías haberme dicho que
Francesca y que tenían un pasado, por lo que no tiene que sentarse allí esta noche y quedar
totalmente cegado. Me sentía como un idiota total.”Nick se sentó en el borde de la tumbona,
hundiendo la cara entre las manos. Rachel tenía todo el derecho a estar enfadado,
simplemente nunca ocurrió

313
a él hablar de algo que pasó hace media vida. “Estoy tan siento-”, comenzó.

“Un trío? Con Mandy y Francesca? De Verdad? De todas las mujeres en el mundo “, dijo
Rachel con desprecio mientras luchaba con la cremallera de su maleta.

Nick suspiró profundamente. Quería explicar que Francesca había sido una chica muy diferente
en ese entonces, antes del golpe de su abuelo y todo ese dinero, pero se dio cuenta de que este
no era el momento para defenderla. Se acercó a Rachel lentamente y puso sus brazos alrededor
de ella. Ella trató de romper con él, pero él cerró sus brazos alrededor de ella con fuerza. “Mírame,
Rachel. Mírame, ”, Dijo con calma. “Francesca y yo acabamos de tener una breve relación que el
verano en Capri. Eso es todo lo que era. Estábamos estúpidos de dieciséis años de edad, todas las
hormonas en ebullición. Eso fue casi dos

hace decadas. Estaba separado durante cuatro años antes de conocerte, y creo que usted sabe
con precisión cómo los últimos dos años han pasado-que son el centro de mi vida, Rachel. El centro
absoluto. Lo que ha pasado esta noche? ¿Quién te dijo todas estas cosas?”

Con eso, Rachel se rompió y todo se inunda OUT- todo lo que pasó en el fin de semana de
despedida de soltera de Araminta, todas las constantes insinuaciones de Mandy, el truco que
Francesca había tirado en el baile de la boda. Nick escuchó a prueba de Rachel, sensación
de malestar en el estómago más que oyó. Aquí él pensaba que ella había estado teniendo el
momento de su vida. Le dolía ver cómo sacudido estaba, al ver las lágrimas caer por su cara
bonita. “Rachel, soy asi que lo siento. No puedo ni siquiera comenzar a decirle cuánto lo siento
“, dijo Nick con seriedad.

Rachel se puso de pie frente a la ventana, secándose las lágrimas de los ojos. Estaba
enfadada consigo misma por llorar y confundido por la oleada de emoción que había barrido
sobre ella, pero ella no podía evitarlo. El choque de la noche y la tensión acumulada de los días
previos a que la había llevado a este punto, y ahora estaba drenado. “Me gustaría que me
había hablado de la despedida de soltera, Rachel. Si lo hubiera sabido, podría haber hecho
más para protegerlo. Realmente no tenía ni idea de esas chicas podrían ser tan ... tan vicioso “,
dijo Nick, en busca de la palabra adecuada en su furia. “Me aseguraré de que nunca se ve de
nuevo. Sólo por favor, no deje así. Sobre todo cuando ni siquiera hemos tenido la oportunidad
de disfrutar de nuestras vacaciones juntos. Quiero dejar bien depende de ti, Rachel. Por favor."

Rachel se mantuvo en silencio. Se quedó frente a la ventana, de repente darse cuenta de una extraña serie
de sombras que se movían en la extensión oscura del césped. UN

314
Poco después, se dio cuenta de que era sólo un Gurkha uniformado en su noche de patrulla
con un par de doberman.
“No creo que usted lo consigue, Nick. Todavía estoy enojado contigo. Usted no me
preparó para nada de esto. He viajado por medio mundo con usted, y me dijeron nada
antes de salir.”
“¿Qué te he dicho?”, Preguntó Nick, realmente perplejo. “ Todo esto, ”Gritó Rachel,
agitando sus manos en torno a la habitación opulenta que estaban de pie en.“El hecho de
que hay un ejército de Gurkhas con los perros la protección de su abuela, mientras ella
duerme, el hecho de que usted creció en puto Downton Abbey, el hecho de que su mejor
amigo estaba lanzando la boda más cara en la historia de la civilización! Deberías
haberme dicho acerca de su familia, en sus amigos, acerca de su vida aquí, así que por lo
menos podría saber lo que estaba haciendo yo.”

Nick se sentó en la tumbona, suspirando con cansancio. “Astrid trató de avisarme para
prepararse, pero yo estaba tan seguro de que se sentiría como en casa cuando llegaste. Es
decir, yo he visto cómo eres en diferentes contextos, la forma en que es capaz de encantar
a los calcetines de todos, sus estudiantes, el canciller, y todos los peces gordos de la
universidad, aun que de mal humor chico sándwich japonés en la calle Trece! Y supongo
que no sabía qué decir. ¿Cómo pude haber explicado todo esto a usted sin su estar aquí
para verlo usted mismo?”

“Bueno, vine y vi por mí mismo, y ahora ... ahora siento que no sé quién es mi novio es
más”, dijo Rachel con tristeza. Nick miró a Rachel con la boca abierta, picado por su
observación. “¿Realmente he cambiado mucho en el último par de semanas? Porque
siento que soy la misma persona, y lo que siento por que sin duda no ha cambiado. En
todo caso, Te quiero más cada día, y aún más en este momento “.

“Oh Nick.” Rachel suspiró, sentándose en el borde de la cama. “No sé cómo explicarlo. Es
cierto, que tener se mantuvo exactamente lo mismo, pero el mundo que lo rodea, este mundo que
nos rodea, es tan diferente de lo que estoy acostumbrado. Y estoy tratando de averiguar cómo
podría encajar posiblemente a este mundo.”“Pero ¿no ves lo bien que se hacer encajar? Debe
darse cuenta de que aparte de unas cuantas chicas sin importancia, todo el mundo te adora. Mis
mejores amigos todos piensan que eres rodillas de la abeja que deberían haber escuchado la
forma Colin y Mehmet estaban perdiendo la cabeza por última vez la noche. Y mis padres como
usted, toda mi familia le gusta “.

Rachel le lanzó una mirada, y Nick pudo ver que ella no se lo creía.

315
Se sentó junto a ella y se dio cuenta de que sus hombros se tensaron de manera casi imperceptible.
Tenía ganas de correr una mano hacia arriba y abajo de su espalda con dulzura, como lo hizo casi
todas las noches en la cama, pero él sabía que no debía tocarla ahora. ¿Qué podía hacer para
tranquilizar a ella en este momento?

“Rachel, que nunca tuvo la intención de que te hagan daño. Usted sabe que voy a hacer cualquier
cosa para hacerte feliz “, dijo en voz baja. “Lo sé,” dijo Rachel después de una pausa. Tan molesto
como estaba, no podía permanecer enfadada con Nick por mucho tiempo. Había manejado mal las
cosas, a ciencia cierta, pero ella sabía que no era el culpable de mala leche de Francesca. Esto fue
exactamente lo que Francesca había estado esperando para conseguir-para hacerla dudar de sí
misma, para hacer enojar a Nick. Rachel suspiró, apoyando la cabeza en su hombro.

Un destello repentino acercó los ojos de Nick. “Tengo una idea, ¿por qué no nos vamos
mañana? Vamos a saltar la ceremonia del té en el Khoos'. No creo que realmente quiere estar
alrededor y ver Araminta consigue llenado con un montón de joyas de todos sus parientes de
todos modos. Vamos a salir de Singapur y despejar la cabeza. Conozco un lugar especial que
podemos llegar.”Rachel lo miró con cautela. “¿Va a implicar aviones privados más complejos y
seis estrellas?”

Nick sacudió la cabeza rápidamente. “No se preocupe, estamos conduciendo. Te voy a llevar a
Malasia. Te voy a llevar a una casa de campo remota en las montañas de Cameron, lejos de todo
esto “.

316
11

Una residencias en Cairnhill


SINGAPUR

Eleanor estaba a punto de sentarse a su habitual desayuno de pan tostado de siete granos,
mantequilla baja en grasa, y mermelada baja en azúcar cuando sonó el teléfono. Cada vez que el
teléfono sonó tan temprano en la mañana, ella sabía que tenía que ser uno de sus hermanos en
Estados Unidos. Esto se debe probablemente a su hermano en Seattle, pidiendo otro préstamo.
Cuando Consuelo entró en la sala de desayunos con el teléfono, Eleanor sacudió la cabeza y
articuló en silencio, “Dile que estoy todavía dormido.”

“No, no, señora, no hermano Seattle. Es la señora Foo “.


“Oh,” dijo Eleanor, agarrando el teléfono mientras daba un mordisco a su pan tostado.
“Margarita, ¿qué haces levantado tan temprano? ¿Tuvo la indigestión también después de que
el banquete de bodas horrible?”‘No, no, Elle, tengo noticias de última hora!’Margarita dijo con
entusiasmo. “¿Qué, qué?” Preguntó Eleanor en la anticipación. Dijo una oración rápida y
esperaba Daisy iba a informar sobre la trágica desintegración de Nicky y Rachel. Francesca
había guiñado ella durante la última noche y fuegos artificiales susurró dos palabras Está hecho -y
Eleanor notó durante el ferry de vuelta a casa que Rachel parecía que había sido golpeado en
la cara con un durian.

“Adivina quién acaba de despertar de un coma?” Anunció la margarita. "Oh. ¿Quién?”,


Preguntó Eleanor, un poco abatido. "Solo adivina, LAH! ”

“No sé ... que von Bülow mujer?” “Aiyah, sin LAH! Sir Ronald Shaw ¡despertó! padre-en-ley
de Nadine!”“ Alamak! ”Eleanor casi escupió su tostada. “Yo pensaba que era un vegetal
viviente”.

“Bueno, de alguna manera el vegetal se despertó, y está incluso hablando! El primo de la


hija-en-ley de mi doncella es la enfermera de la noche en el Monte E, y al parecer se llevó el
susto de su vida cuando Shaw paciente se despertó a las cuatro de la mañana y comenzó a
exigir su Kopi-O “. *
“¿Cuánto tiempo ha estado en coma?” Preguntó Eleanor, mirando hacia arriba y darse cuenta de
Nick da un paseo en la cocina. Oh mi. Nick había terminado muy temprano. Algo debe haber
pasado!
“Seis años. Nadine, Ronnie, Francesca, toda la familia tiene

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corrieron a su lado, y los equipos de noticias se acaba llegando.”“Huh. ¿Cree que deberíamos ir
hacia abajo también?”Preguntó Eleanor. “Creo que vamos a esperar. Veamos. Ya sabes, he
oído que a veces estas víctimas coma despiertan justo antes de morir “.

“Si él está pidiendo Kopi-O, ​algo me dice que no va a estirar la pata en el corto plazo”,
conjeturó Eleanor. Se despidió de la margarita y centró su atención en Nick.

“El abuelo de Francesca despertó del coma esta mañana,” Eleanor retransmitido,
mantequilla otra tostada.
“Ni siquiera me di cuenta de que aún estaba vivo,” dijo Nick desinteresadamente. “¿Qué
haces aquí tan temprano? ¿Quieres desayunar? Algunos kaya tostadas?”‘No, no, yo ya
comió.’

“¿Dónde está Rachel esta mañana?” Preguntó Eleanor un poco demasiado entusiasmo.
Fue la niña vertidos en el medio de la noche como basura?
“Rachel es todavía dormido. Me levanté temprano para hablar con usted y papá. Es él para arriba todavía?”“ Alamak, su

padre duerme hasta las diez, a la mayor brevedad “.

“Pues bien, lo diré en primer lugar. Me voy con Rachel durante unos días, y si todo va
según lo previsto, tengo la intención de proponer a ella mientras estamos fuera “, declaró
Nick.
Eleanor dejó su tostada y le dio una mirada de horror no disimulado. “Nicky, que no
puede ser serio!”
“Estoy totalmente en serio,” dijo Nick, tomando asiento en la mesa. “Sé que no la
conoces muy bien todavía, pero que ha sido mi culpa del todo-no te he dado el papá o la
oportunidad de conocerla hasta ahora. Pero te puedo asegurar que pronto descubrirá lo
que un ser humano increíble que es. Ella va a ser una fantástica hija-en-ley para ti,
mamá.”‘¿Por qué precipitarse en esto?’

“No estoy corriendo en nada. Hemos tenido citas durante casi dos años. Prácticamente hemos
estado viviendo juntos durante el año pasado. Yo tenía la intención de proponer en nuestro
aniversario de dos años este mes de octubre, pero algunas cosas que pasó, y tengo que mostrar
Rachel lo importante que es para mí, en este momento.”“¿Qué ¿cosas? ”

Nick suspiró. “Es una larga historia, pero Rachel ha sido tratado mal por unas pocas personas
desde su llegada-Francesca especial.” “¿Qué hacer Francesca?” Eleanor preguntó inocentemente.

“No importa lo que hizo. Lo que importa es que tengo que poner las cosas bien “.

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La mente de Eleanor corrió en círculos. ¿Qué diablos pasó anoche? Esa estúpida Francesca! Alamak,
su plan debe haber sido contraproducente. “Usted no tiene que casarse con ella sólo para poner las
cosas bien, Nicky. No deje que esta chica presión que “, instó a Eleanor.

“No estoy siendo presionado. La verdad es que he estado pensando en casarse con
Rachel casi desde el día que la conocí. Y ahora, más que nunca, sé que ella es la única para
mí. Ella es tan inteligente, mamá, y una buena persona “.

Eleanor estaba hirviendo por dentro, pero ella trató de hablar en voz medido. “Estoy seguro de que
Rachel es una chica agradable, pero puede Nunca ser su esposa.”‘¿Y por qué es eso?’Nick se inclinó
hacia atrás en su silla, divertido por lo absurdo de las palabras de su madre.

“Ella no es sólo adecuado para usted, Nicky. Ella no viene desde el fondo a la derecha “.

“Nadie va a venir de 'el derecho de fondo' en sus ojos,” se burló Nick.

“Sólo te estoy diciendo lo todo el mundo ya está pensando, Nick. Usted no ha oído las
cosas horribles que he oído. ¿Conoce su familia proviene de la China continental?”

“Basta, mamá. Estoy tan harto de este esnobismo ridícula usted y sus amigos tienen hacia los
chinos del continente. Todos somos chinos. El hecho de que algunas personas en realidad trabajo
por su dinero no quiere decir que están por debajo de usted “.

Eleanor sacudió la cabeza y continuó en un tono más grave, “Nicky, usted no entiende.
Ella nunca será aceptada. Y no estoy hablando de tu padre y yo-estoy hablando de su
querida Ah Ma y el resto de la familia. Toma de mí, a pesar de que he estado casada con
su padre durante treinta y cuatro años, estoy todavía considerado un intruso. Soy una
Sung-Yo venía de una familia respetable, una familia rica, pero en sus ojos que nunca era
lo suficientemente bueno. ¿Quieres ver a Rachel sufrir así? Mira cómo se han congelado
que gatito Pong chica!”“¿Cómo se puede comparar incluso Rachel a Kitty? Rachel no es
una estrella de la ópera de jabón que corre alrededor de la ropa, ella diminutos de un
economista con un doctorado. Y todos en la familia ha sido perfectamente bien con ella “.

“Una cosa es ser educado a su huésped, pero les puedo asegurar que si realmente
pensaba que tenía alguna posibilidad de ser su esposa, que no sería tan agradable.” “Eso
no tiene sentido.” “No, Nicky, que es un hecho, ”Eleanor rompió. “Ah Ma nunca permitirá

319
te cases con Rachel, no importa lo que está consumado. Vamos, Nicky, se saber ¡esta! Se
le ha dicho a usted mil veces desde que era un niño pequeño. Usted es un Joven. ”

Nick sacudió la cabeza y se rió. “Todo esto es tan increíblemente arcaico. Estamos
viviendo en el siglo XXI, y Singapur es uno de los países más progresistas del planeta. Les
puedo asegurar Ah Ma no se siente como lo hacía hace treinta años.”“ Alamak, He conocido
a su abuela mucho más tiempo que tú. Usted no sabe cómo son las líneas de sangre
importante para ella.”Nick puso los ojos. “Para ella, o para usted? No he investigado la
genealogía Rachel, pero si es necesario Estoy seguro de que puedo encontrar algún
emperador Ming muerto en algún lugar de su línea de sangre. Además, ella viene de una
familia muy respetable. Uno de sus primos es incluso un famoso director de cine “.

“Nicky, hay cosas sobre la familia de Rachel que no se dan cuenta.”

“¿Y cómo lo saben? Cassandra no inventar una historia sobre la familia de Rachel o
algo?”
Eleanor se mantuvo en silencio en ese aspecto. Simplemente se advirtió, “ahorra más y Rachel la
angustia, Nicky. Usted tiene que renunciar a ella ahora, antes de que las cosas van más lejos “.

“Ella no es algo que sólo puede rendirse, Mamá. La amo, y voy a casar con ella. No necesito
la aprobación de nadie,”dijo Nick con fuerza, levantándose de la mesa. “Niño estúpido! Ah
Ma desheredar a usted!”‘Al igual que me importa.’

“Nicky, escúchame. No he sacrificado toda mi vida por ti sólo para ver que los residuos
todo en esa chica “, dijo Eleanor con ansiedad. “ Sacrificado toda su vida? No estoy seguro de
lo que quieres decir, cuando estás sentado aquí en la mesa del chef de su apartamento de
veinte millones de dólares “, resopló Nick.

"¡No tienes idea! Si se casa con Rachel se le arruinando nuestras vidas. Haz que tu
amante si es necesario, pero por amor de Dios, no se deshaga de todo su futuro por
casarse con ella “, declaró Eleanor.

Nick resopló con disgusto y se puso de pie, patear la silla detrás de él mientras se salió de la alcoba
desayuno. Eleanor hizo una mueca cuando las patas de la silla de cromo atraviesan el suelo de mármol
Calacatta. Ella se quedó mirando las filas perfectamente alineadas de Astier de Villatte porcelana que
se alineaban en los estantes de acero inoxidable expuestas de su cocina, lo que refleja en la
climatizada

320
cambio que acababa de soportar. Todos los esfuerzos que había hecho para evitar que su hijo de
carena en esta situación desastrosa había fallado, y ahora que no había más opción que queda.
Eleanor se sentó completamente inmóvil durante unos largos momentos, llevados por el valor de la
conversación que había estado tratando de evitar por tanto tiempo.

“Consuelo!”, Gritó. “Dile a Ahmad a tener el coche listo. Tengo que ir a Tyersall Park en
quince minutos “.

* Un café negro tradicional que se sirve con sólo el azúcar.

321
12

wuthering Torres
HONG KONG

Astrid despertó con un rayo de sol en su cara. ¿Que hora era? Miró el reloj de la mesilla y
se dio cuenta de que era después de las diez. Se estiró en un bostezo, se arrastró fuera de
la cama y fue a salpicar un poco de agua en la cara. Cuando se rellena a la sala, vio niñera
china mayor de Charlie sentado en uno de los de piel de becerro Le Corbusier sillones
cromo-y- enfocados frenéticamente en un juego en su iPad. Ah Chee pulsa la pantalla con
furia, murmurando en cantonés, “pájaros malditos!” Cuando se dio cuenta de Astrid que
pasaba, ella se rompió en una amplia sonrisa. “Hiyah Astrid, ¿Has dormido bien? Hay
desayuno te espera “, dijo, sin apartar los ojos de la pantalla brillante.

Una joven doncella corrió hasta Astrid y dijo: “Señora, por favor, el desayuno”, haciendo un
gesto hacia el comedor. Allí encontró una extensión en lugar excesivos, previsto para ella en la
mesa redonda de vidrio: jarras de café, té y zumo de naranja fueron acompañados por los
huevos escalfados y corte grueso tocino en una placa de calentamiento, huevos revueltos con
salchichas Cumberland, tostado magdalenas , tostadas francesas, rebanadas de mango con
yogur griego, tres tipos de cereales para el desayuno, tortitas de dólar de plata con fresas y
crema Chantilly, buñuelos fritos con sopa de arroz de pescado. Otra de limpieza en posición
de firmes detrás de Astrid, esperando a saltar hacia adelante y servir. Ah Chee entró en el
comedor y le dijo: “No sabíamos lo que cabe esperar para el desayuno, por lo que el cocinero
hizo algunas opciones. Comer comer. Y entonces el coche está esperando para llevarlo a la
oficina del charlieboy abajo de la colina.”Astrid agarró la taza de yogur y dijo:‘Esto es todo lo
que necesito’, muy a pesar de Ah Chee. Volvió al dormitorio y se puso una tapa de Rick
Owens tinta azul sobre un par de pantalones vaqueros blancos. Después de cepillarse el
cabello de forma rápida, decidió llevarlo en una cola de caballo baja, algo que nunca había
hecho, y hurgando en los cajones del baño de Charlie, se encontró con un par de gafas de sol
Cutler and Gross cuerno que le quedaba. Esto fue como incógnita como ella iba a conseguir.
Al salir de la habitación, una de las criadas corrieron al vestíbulo de entrada y llamó el
ascensor, mientras que otro mantuvo abierta hasta Astrid estaba listo para entrar.

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Astrid fue ligeramente divertido por cómo incluso un acto tan simple como salir de la plana fue
manejado con tanta urgencia militar por parte de estas chicas nerviosos. Era tan diferente de los
servidores de gracia, de trato fácil que había crecido.

En el vestíbulo, un chofer en un uniforme negro nítido con botones de oro se inclinó a Astrid.
“¿Dónde está la oficina del Sr. Wu?”, Preguntó Astrid. “ Wu thering Torres, en Chater Road.”Hizo
un gesto hacia el Bentley con los bosques verde aparcado fuera, pero Astrid dijo,‘Gracias, pero
creo que voy a caminar’, recordando así el edificio. Era el mismo lugar Charlie siempre tenía
que ir a recoger los sobres llenos de dinero de la secretaria de su padre cada vez que llegaron
a Hong Kong el atracones de compras de fin de semana. Antes de que el chófer pudiera
protestar, Astrid cruzó la plaza a las escaleras mecánicas Mid-Levels', paseando a propósito a
lo largo de la plataforma en movimiento, ya que serpenteaba por el terreno urbano montañoso.

En la base de la escalera mecánica en la calle Queen, Astrid respiró profundamente y se


sumergió en el río de rápido movimiento de los peatones. Había algo en el distrito central de
Hong Kong durante el día, una frenética energía especial de la presionante y bulliciosa multitud
que siempre dio un subidón de Astrid intoxicante. Los banqueros de telas a rayas inteligentes
caminaban hombro con hombro con los jornaleros polvorientos y adolescentes en los uniformes
escolares, mientras que las mujeres chicly equipado corporativos en no- desorden-con-me
talones fundió a la perfección con amahs viejos arrugados y mendigos medio vestir de calle.

Astrid giró a la izquierda en la calle Pedder y entró en el centro comercial Landmark. Lo


primero que vio fue una larga fila de personas. ¿Que estaba pasando? Oh, era sólo la cola
habitual de los compradores de China continental fuera de la tienda de Gucci, esperando
ansiosamente su turno para entrar y conseguir su dosis. Astrid negoció hábilmente su
camino a través de la red de puentes peatonales y vías de paso que conecta el punto de
interés para edificios-por la escalera mecánica a la entreplanta del Mandarin Oriental, a
través de la galería comercial vecino en el Alexandra House, por el corto tramo de
escaleras por Cova Caffé y allí estaba en el vestíbulo reluciente de Cumbres Torres. El
mostrador de recepción parecía haber sido esculpido de un bloque macizo de malaquita, y
al acercarse Astrid, un hombre con un auricular en un traje oscuro la interceptó y le dijo
discretamente, “la señora Teo, estoy con el Sr. Wu. Por favor, ven conmigo.”Él la dejó
pasar el control de seguridad y en un ascensor expresa de que la cremallera recta hasta el
quincuagésimo quinto piso. Las puertas del ascensor se abrieron en un sereno,

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habitación sin ventanas, con paredes de alabastro blanco con incrustaciones de finas líneas y
círculos de un sofá azul plateado. El hombre hizo pasar Astrid sin decir nada más allá de los tres
secretarios ejecutivos que se sentaron en mesas contiguas y por medio de un par de imponentes
puertas de bronce grabada. Astrid se encontró en la oficina de atrio de Charlie, que tenía un techo
de cristal en forma de pirámide alza y un banco de televisores de pantalla plana a lo largo de una
pared entera de que parpadeaba en silencio canales de noticias financieras de Nueva York,
Londres, Shanghai y Dubai. Un hombre chino muy bronceado en un juego y el alambre-marco negro
gafas estaba sentado en un sofá cercano.

“Casi se le dio a mi conductor de un ataque de pánico,” dijo Charlie, levantándose de su escritorio.

Astrid sonrió. “Es necesario cortar su personal un poco de holgura, Charlie. Ellos viven en completa
temor de vosotros “.
“En realidad, viven en completo terror de mi mujer, ”Charlie respondió con una sonrisa.
Hizo un gesto hacia el hombre sentado en el sofá negro. “Este es el Sr. Lui, que ya ha
logrado encontrar su marido utilizando el número de células que me diste anoche.”

El Sr. Lui cabeza a Astrid y comenzó a hablar en ese distintivo, recortado, Inglés con
acento británico que era tan común en Hong Kong. “Cada iPhone tiene un localizador GPS, lo
que hace posible para nosotros para seguir el propietario muy fácilmente”, explicó el Sr. Lui.
“Su marido ha estado en un apartamento en Mong Kok desde la noche anterior.”

El Sr. Lui presentó Astrid con su ordenador portátil delgado, donde una secuencia de imágenes
esperaba: Michael sale de la plana, Michael salir del ascensor, Michael agarrando un paquete de
bolsas de plástico en la calle. La última foto, tomada desde un ángulo alto, mostraba a una mujer
de abrir la puerta del piso para que Michael en. El estómago de Astrid tensó en un nudo. Aquí
estaba la otra mujer. Ella escrutó la imagen durante un largo rato, mirando fijamente a la mujer
descalza vestida con pantalones cortos de mezclilla y una camiseta sin mangas escasa.

“¿Se puede ampliar la imagen?”, Preguntó Astrid. Como el Sr. Lui zoom en la cara
borrosa, pixelada, Astrid repente se sentó en el sofá. “Hay algo muy familiar en esa mujer,”
dijo ella, con el pulso acelerado.

“¿Quién es ella?” Preguntó Charlie.


“No estoy seguro, pero sé que la he visto antes en alguna parte”, dijo Astrid, cerrando los
ojos y apretando los dedos a la frente. Entonces la golpeó. Su garganta parecía cerca, y
ella no podía hablar. “¿Estás bien?”, Preguntó Charlie, al ver la expresión en la cara de
Astrid.

324
“Estoy bien, creo. Creo que esta chica estaba en mi boda. Creo que hay una foto de ella
en una foto de grupo de una de mis discos “.“Su ¿Boda? ”Dijo Charlie en estado de shock.
Volviendo al Sr. Lui, exigió, “¿Qué tienes en ella?”

“No hay nada en ella todavía. propietario registrado del plano es el Sr. Thomas Ng “, respondió el
investigador privado.
“No suena de nada”, dijo Astrid aturdida.
“Todavía estamos montaje de un expediente”, dijo Lui. Un mensaje instantáneo apareció en su
teléfono, y él informó, “La mujer acaba de dejar el piso con un chico joven, de aproximadamente
cuatro años de edad.”
El corazón de Astrid se hundió. “¿Ha sido capaz de averiguar nada sobre el chico?”

"No tenemos. No sabíamos que había un niño dentro de la plana con ellos hasta este
momento “.
“Así que la mujer ha dejado con el chico y mi marido es solo ahora?”

"Sí. No creemos que nadie más está en el apartamento.”“¿No cree? Puede usted estar
seguro de que no hay alguien más ahí? ¿No puedes utilizar algún tipo de sensor
térmico?”Preguntó Charlie. El Sr. Lui dio un pequeño resoplido. “Hiyah, esta no es la CIA.
Por supuesto, siempre podemos escalar y traer especialistas si lo desea, pero para el
servicio doméstico como éstas, no usually-”

“Quiero ver a mi marido”, dijo Astrid asunto con la mayor naturalidad. “¿Me puede llevar con él
ahora?”
"Sra. Teo, en estas situaciones, realmente no advise-”el hombre comenzó con delicadeza.

“No me importa. Necesito verlo cara a cara “, insistió Astrid. Unos minutos más tarde,
Astrid se sentó tranquilamente en la parte trasera del Mercedes con vidrios polarizados,
mientras que el Sr. Lui montó en el asiento del pasajero delantero, frenéticamente a dar
órdenes en cantonés al equipo montado alrededor del 64 Pak Calle Estaño. Charlie quería
venir, pero Astrid había insistido en ir solo. “No se preocupe, Charlie-nada va a suceder.
Sólo voy a tener una charla con Michael.”Ahora su mente daba vueltas, y ella estaba cada
vez más inquieto como el coche avanzó a través del tráfico hora del almuerzo en Tsim Sha
Tsui.

Ella no sabía qué pensar. Quién exactamente era esta chica? Parecía que el asunto
debió haber estado sucediendo desde antes de su boda, pero entonces ¿por qué Michael
se casó con ella? Está claro que no era por dinero, su marido siempre había sido tan
rabiosamente insistente acerca de no querer beneficiarse de la riqueza de su familia. Tenía
facilidad

325
firmado el de ciento cincuenta páginas acuerdo prenupcial sin mucho más que un abrir y
cerrar, así como los abogados de la familia de su postnupcial habían insistido en Casiano
después de nacer. Su dinero, y el dinero de Casiano, era más seguro que el Banco de
China. Entonces, ¿qué fue lo que motivó a Michael que tiene una esposa en Singapur, y una
amante en Hong Kong?

Astrid miró por la ventanilla del coche y se dio cuenta de un Rolls-Royce Phantom junto a
ella. Entronizado en el asiento trasero había una pareja, probablemente en sus treinta y
pocos años, vestidos de punta en blanco. La mujer tenía el pelo corto, peinado con
elegancia y estaba impecablemente maquillada y vestida con una blusa púrpura con un
enorme broche de flores de diamantes y esmeraldas clavado en su hombro derecho. El
hombre a su lado lucía un Versace cazadora de seda florido y dictador al estilo latino gafas
de sol oscuras. En cualquier otro lugar en el mundo, esta pareja se habría visto
completamente absurdo, que eran al menos tres décadas demasiado joven para ser chofer
alrededor de modo ostensiblemente. Pero esto era Hong Kong, y de alguna manera
funcionó aquí. Astrid se preguntó de dónde venían, y donde se dirigían. Es probable que
fuera a comer en el club. ¿Qué secretos guardan entre sí? ¿El marido tiene una amante?
¿La mujer tiene un amante? Hubo algún hijos? Eran felices? La mujer se sentó inmóvil,
mirando justo al frente, mientras que el hombre encorvado un poco lejos de ella, leyendo la
sección de negocios de la South China Morning Post. El tráfico comenzó a moverse de
nuevo, y de repente estaban en Mong Kok, con su densa y corpulento sesenta bloques de
apartamentos desplazando a la luz del sol.

Antes de que se diera cuenta, Astrid era conducido fuera del coche, flanqueado por cuatro agentes
de seguridad vestidos de negro. Miró a su alrededor con nerviosismo a medida que la acompañaron
a un viejo bloque de pisos y en un pequeño ascensor con iluminación fluorescente con paredes
verde aguacate. En el décimo piso, salieron a un pasillo al aire libre que bordeaba lo largo de un
patio interior donde las líneas de ropa colgadas desde todas las ventanas disponibles. Caminaron
apartamentos pasadas con zapatillas de plástico y zapatos de las puertas, y pronto estaban en
frente de la puerta-reja metálica de 10-07B plana. El hombre más alto sonó el timbre de la puerta
una vez, y un momento después, Astrid pudo oír unos pestillos que se deshacen. La puerta se abrió,
y allí estaba él. Su marido, de pie justo en frente de ella.

Michael echó un vistazo a los detalles de seguridad que rodea Astrid y sacudió la cabeza con
disgusto. “Déjame adivinar, su padre contrató a estos matones para localizarme.”

326
327
13

Cameron
MALASIA
Highlands

Nick prestado 1963 Jaguar E-Type Roadster de su padre desde el garaje a Tyersall Park, y
él y Rachel se dirigió hacia el Pan Island Expressway, con destino para el puente que unía
Singapur a la península de Malasia. De Johor Bahru, que hicieron subir la carretera
Utara-Selatan, desviándose a la ciudad costera de Malaca para que Nick podía mostrar
Rachel la fachada distintiva de color carmesí en tonos de la iglesia de Cristo, construido por
los holandeses cuando la ciudad era parte de su imperio colonial, y la hilera de casas
peranakan encantadoramente adornados a lo largo de Jalan Tun Tan Cheng Lock.

Después, se quedaron en la antigua carretera que bordeaba la costa a Port Dickson por un
tiempo. Con la parte superior hacia abajo y la cálida brisa del mar en su cara, Rachel empezó a
sentirse más relajada de lo que tenía desde que llegó a Asia. El trauma de los últimos días se
estaba disipando, y al fin se sentía como si fueran realmente de vacaciones juntos. Ella amaba la
naturaleza salvaje de estas carreteras secundarias, las aldeas costeras rústicos que parecían sin
tocar por el tiempo, la forma en que Nick se veía con barba de un día y el viento azotando a través
de su cabello. A unas pocas millas al norte de Port Dickson, Nick se volvió un camino de tierra de
espesor con vegetación tropical, y como Rachel miró hacia el interior, se podían vislumbrar miles y
miles de árboles plantados de manera uniforme.

“¿Cuáles son esas filas perfectas de los árboles?”, Preguntó Rachel. “Caucho-estamos rodeado de
plantaciones de caucho”, explicó Nick. Se detuvieron a un lugar junto a la playa, se bajaron del
coche, se quitaron las sandalias, y se dirigió a la arena caliente. Unas pocas familias malayas fueron
esparcidas sobre el almuerzo en la playa que tiene, coloridos pañuelos en la cabeza de las damas de
aleteo en el viento, ya que se afanaban en torno a los comedores de los alimentos y los niños que
estaban más interesados ​en retozando en el surf. Era un día nublado y el mar era un tapiz moteada
de color verde oscuro con manchas de azul donde las nubes se rompieron.

Una mujer malaya y su hijo se acercó a ellos, acarreando una gran azul-y-blanco más frío de
espuma de poliestireno. Nick empezó a hablar animadamente con la mujer, la compra de dos paquetes
de su iglú antes de doblar hacia abajo y haciendo una pregunta al niño. El chico asintió con entusiasmo
y salió corriendo, mientras

328
Nick encontró un lugar con sombra debajo de las ramas bajas de un árbol de mangle.

Le entregó un Rachel aún caliente hoja de plátano paquete atado con una cuerda. “Trate plato
más popular de Malasia -Nasi Lemak, " él dijo. Rachel soltó la cuerda y la hoja de plátano brillante
desplegado para revelar un montículo cuidadosamente compuesta de arroz rodeado de rodajas
de pepino, anchoas fritas pequeñas, cacahuetes tostados y un huevo duro. “Pásame un tenedor”,
dijo Rachel.

“No hay tenedor. Se llega a ir en esta nativa de usar los dedos!”Sonrió Nick.

"¿Estás bromeando, verdad?"


“No, esa es la forma tradicional. Malayos creen que la comida sabe realmente mejor cuando se
come con las manos. Sólo utilizan la mano derecha para comer, por supuesto. La mano izquierda se
utiliza para fines que sería preferible dejar de mencionar “.

“Pero no he lavado las manos, Nick. Creo que no puedo comer como esto “, dijo Rachel,
sonando un poco alarmado.
“Vamos, señorita TOC. Aguantarse “, bromeó Nick. Se recogió algo del arroz en sus
dedos y empezó a comer la Nasi Lemak con gusto. Rachel con cuidado recogió parte del
arroz en la boca, al instante se rompe en una sonrisa. “Mmmm ... es el arroz de coco!”

“Sí, pero ni siquiera han llegado a la parte buena todavía. Profundizar un poco más!”

Rachel metió la mano en arroz y una salsa de curry descubrió que rezuma desde la mitad
a lo largo con grandes trozos de pollo. “Oh, Dios mío,” dijo. “A qué sabe tan bien, porque de
todos los diferentes sabores o porque estamos sentados en esta hermosa playa de
comerlo?” “Oh, creo que es sus manos. Sus manos grotty están dando la comida todo el
sabor añadido “, dijo Nick.

“Estoy a punto de dar una palmada con las manos de curry cutre!” Rachel frunció el ceño.
Justo cuando estaba terminando su último bocado, el niño de antes corrió con dos bolsas de
plástico transparente de bebidas llenas de trozos ásperos de hielo y jugo de caña recién
exprimido. Nick tomó las bebidas del niño y le entregó un billete de diez dólares. “Kamu anak
yang Baik,” * dijo, acariciando al niño en el hombro. Los ojos del niño se abrieron con deleite.
Se guardó el dinero en la banda elástica de sus pantalones cortos de fútbol y trepó a decirle
a su madre acerca de su golpe de suerte. “Nunca dejas de sorprenderme, Nicholas Young.
¿Por qué no sabía que hablaba malayo?”, Dijo Rachel.

“Sólo unas pocas palabras, suficientes para pedir comida rudimentarias,” Nick

329
respondió modestamente.

“Esa conversación que tuvo antes no sonaba rudimentaria para mí”, respondió Rachel,
tomando la caña dulce helado con una pajita rosa delgada metido en la esquina de la bolsa
de plástico.
“Confía en mí, estoy seguro de que la mujer se encogía en mi gramática.” Nick se encogió de hombros.

“Lo estás haciendo de nuevo, Nick,” dijo Rachel. "¿Haciendo


qué?
“Estás haciendo esa cosa autocrítico molesto.” “No estoy seguro de
que sé lo que quieres decir.”
Rachel una mueca de desagrado. “Usted dice que no habla malaya cuando escucho que yapping
de distancia. Usted dice, 'Oh, esta antigua casa,' cuando estamos en un palacio puto. usted restar
importancia todo, Nick!”‘Ni siquiera me di cuenta cuando lo estoy haciendo’, dijo Nick.

"¿Por qué? Me refiero a que restar importancia a las cosas hasta el punto de que sus padres no tienen ni
siquiera un indicio de lo bien que está haciendo en Nueva York.”‘Es sólo la forma en que me criaron,
supongo.’
“¿Crees que es porque su familia es tan rico y que tenía que compensar en exceso por
ser súper modesto?” Sugirió Rachel. “Yo no lo diría exactamente así. Estaba entrenado
para hablar con precisión y no ser presumido. Además, no estamos ese ricos “.“Entonces,
¿qué es exactamente? Son ustedes un valor de cientos de millones o miles?”

La cara de Nick comenzó a enrojecer, pero Rachel no dejaría hacia arriba. “Sé que te hace
sentir incómodo, Nick, pero eso es por eso que estoy pinchando. ¿Me estás diciendo una
cosa, pero entonces oír a la gente habla como si toda la economía de Asia gira en torno a su
familia, y ya está, al igual que, el heredero al trono. Soy un economista, por amor de Dios, y si
voy a ser acusado de ser un buscador de oro, me gustaría saber lo que estoy supone que la
excavación de “, dijo Rachel sin rodeos. Nick se removió con el remanente de su hoja de
plátano con nerviosismo. Desde que tenía edad suficiente para recordar, se había arraigado
en él que cualquier conversación de la riqueza de la familia estaba fuera de los límites. Pero
fue justo que Rachel sabía lo que se estaba metiendo, especialmente si él era (muy poco) va
a pedirle que acepte el anillo de diamantes canario oculta en el bolsillo inferior derecha de sus
pantalones cortos.

“Sé que esto puede sonar tonto, pero la verdad es que realmente no sé qué rica es mi
familia”, Nick comenzó tentativamente. “Ahora, mis padres viven muy bien, sobre todo
debido a la herencia mi madre recibió de sus padres. Y tengo un ingreso privado que no
está nada mal, sobre todo

330
de las existencias que me queda por mi abuelo. Pero no tenemos la cantidad de dinero
que hace la familia de Colin o Astrid, ni de lejos.”“Pero, ¿qué hay de su abuela? Es decir,
Peik Lin dice que Tyersall parque debe ser un valor de cientos de millones sólo para la
tierra por sí sola “, interrumpió Rachel.

“Mi abuela siempre ha vivido de la manera que ella tiene, por lo que sólo puede presumir que
sus propiedades son sustanciales. Tres veces al año, el Sr. Tay, un señor mayor del banco de
la familia, llega hasta Tyersall Park en la misma Peugeot de color marrón que ha impulsado
desde que nací y hace una visita a mi abuela. Ella se reúne con él a solas, y es la única vez
que las criadas de su señora tienen que salir de la habitación. Por lo que nunca me ha pasado
por la cabeza preguntarle lo mucho que vale la pena.”‘Y su padre nunca habló con usted
acerca de él?’

“Mi padre nunca una vez que ha planteado el tema del dinero-que probablemente sabe
aún menos que yo. Ya sabes, cuando siempre ha habido dinero en su vida, no es algo que
pasa mucho tiempo pensando “.

Rachel trató de envolver su mente alrededor de ese concepto. “Entonces, ¿por qué todo el mundo
piensa que va a terminar heredar todo?”
Nick encrespó. “Se trata de Singapur, y los ricos ociosos pasan todo su tiempo chismear
sobre el dinero de otras personas. ¿Quién es digno de la cantidad, que heredó cuánto, que
vendió su casa por cuánto. Pero todo lo que se dice acerca de mi familia es pura
especulación. El punto es, nunca he presume que un día será la única heredera de una
gran fortuna “.

“Pero debe haber sabido que eras diferente?”, Dijo Rachel. “Bueno, sentí que yo era
diferente porque yo vivía en esta casa grande y vieja con todos estos rituales y tradiciones,
pero nunca pensé que tuviera nada que ver con el dinero. Cuando eres un niño, que está
más preocupado por la cantidad de tartas de piña se le permite comer o dónde coger los
mejores renacuajos. Yo no crecí con un sentido de derecho como algunos de mis primos
hicieron. Al menos, espero que no.”‘No me he sentido atraído por usted si usted fue
alrededor de actuar como un pinchazo pomposo,’dijo Rachel. Mientras caminaban de
regreso al coche, se deslizó el brazo alrededor de su cintura. “Gracias por la apertura de ti.
Sé que no fue fácil para ti hablar de estas cosas.”“Quiero que sepas todo sobre mí,
Rachel. Siempre tengo, que es por lo que te invité aquí en primer lugar. Lo siento si se ha
sentido como si no estuviera próxima-Yo simplemente no creo que ninguno de esta charla
dinero era relevante. Es decir, en Nueva York, nada de esto realmente importa a

331
nuestra vida, ¿verdad?”

Rachel se detuvo por un tiempo antes de responder. “No es así, sobre todo ahora que tengo
una mejor comprensión de su familia. Sólo tenía que estar seguro de que usted es la misma
persona que se enamoró de vuelta en Nueva York, eso es todo.”‘Estoy?’

“Usted es manera más linda ahora que sé que estás cargado.”


Nick se rió y tiró de Rachel fuertemente en sus brazos, dándole un beso largo y
persistente.
“Listo para un cambio completo de escenario?”, Preguntó, besando su barbilla y luego se mueve
hacia el punto sensible en su garganta. “Creo que estoy listo para conseguir una habitación.
Cualquier moteles cerca?”Rachel respiraban, sus dedos todavía enredados en su pelo, que no
quería que se detuviera.

“Creo que no hay ningún moteles que te gustaría estar. Vamos a Carrera a Cameron Highlands
antes de que oscurezca, es solamente cerca de tres horas de distancia. Y entonces podemos
continuar donde lo dejamos en la mayor parte
descomunal Cama de columnas alguna vez has visto “.
Hicieron bien en la carretera E1, pasando por la ciudad capital de Kuala Lumpur hacia
Ipoh. Cuando llegaron a la ciudad de Tapah-la puerta de entrada a las montañas de
Cameron, Nick se volvió hacia la pintoresca carretera vieja y comenzaron el ascenso a la
montaña. El coche subió la colina empinada, con Nick negociar con pericia los giros y
vueltas, haciendo sonar la bocina en cada curva ciega.

Nick estaba ansioso por llegar a la casa antes de la puesta del sol. Había llamado y dado
instrucciones explícitas a Rajah, el mayordomo. No iban a ser las velas votivas en bolsas
blancas de papel que recubren el camino hasta el mirador al final del césped, y un stand
con champán y frescas mangostanes refrigerados justo al lado del banco de madera tallada
donde podían sentarse y disfrutar de la vista panorámica. Entonces, justo cuando el sol se
hundía detrás de las colinas y miles de aves tropicales descendidos en las copas de los
árboles, que obtendría en una rodilla y pedir Rachel ser suya para siempre. Se preguntó
que era correcta la rodilla que se siente en? ¿Derecha o izquierda?

Rachel, por su parte, se encontró aferrándose a su cinturón de seguridad hebilla con fuerza
mientras miraba por la ventana hacia abajo en precipicios jungle- como barrancos. “Uh, estoy en
ninguna prisa para morir,” anunció con ansiedad. “Sólo voy a cuarenta millas por hora. No se
preocupe, yo puedo conducir este camino vendaron los ojos, yo solía venir aquí casi cada fin de
semana durante

332
vacaciones de verano. Además, ¿no cree que sería una manera glamorosa para morir-carena
abajo de la ladera de una montaña en un convertible Jaguar clásico?”Nick agrietado, tratando
de disminuir la tensión. “Si todo está bien con usted, prefiero vivir unos pocos días más. Annnnd,

Prefiero estar en un antiguo Ferrari, como James Dean,”bromeó Rachel. “En realidad, era
un Porsche.” “Smart-culo!”

Las curvas de la horquilla pronto dieron paso a una impresionante vista de verdes colinas
ondulantes marcada por franjas brillantes de color. A lo lejos, Rachel pudo distinguir huertos
de flores metidas a lo largo de las laderas y pequeñas casas pintorescas.

“Este es Bertam Valle,” dijo Nick con broche de oro. “Estamos a unos mil doscientos metros
sobre el nivel del mar ahora. Ya en los días de la colonia era allí donde los oficiales británicos
que vienen para escapar del calor tropical “.

Justo después de la ciudad de Tanah Rata, se dirigieron hacia una carretera privada estrecho
que serpenteaba hasta una colina exuberante plantado. Detrás de otra curva, una imponente
mansión de estilo Tudor en su propia colina de repente se echó a la vista. “Pensé que prometió
que no iban a llevarme a algún hotel de lujo,” dijo Rachel en un tono medio-reprendiendo. “Este no
es un hotel, se trata de alojamiento de verano de mi abuela.” “¿Por qué no me sorprende?”, Dijo
Rachel, mirando a la estructura hermosa. El albergue no era casi tan grande como Tyersall Park,
pero todavía parecía formidable grande, con sus tejados a dos aguas y muebles de madera
Estructura de madera blanco y negro. Todo el lugar estaba radiante con las luces encendidas
desde las ventanas abatibles.

“Parece que hemos estado esperábamos”, dijo Rachel.


“Bueno, he llamado para que se preparen para nuestra llegada, hay un equipo completo durante todo
el año”, respondió Nick. La casa se encuentra a medio camino de una suave pendiente, con una larga
trayectoria de piedra, pavimentada que conduce a la puerta principal. Su fachada fue cubierto
parcialmente en hiedra y glicinas, y el revestimiento a ambos lados de la pendiente eran rosales que
crecieron casi hasta el nivel del ojo.

Rachel suspiró, pensando que no había visto nunca un refugio de montaña tan
romántica en su vida. “¿Qué enorme rosas!”
“Estas son las rosas Cameronian especiales que sólo crecen en este clima. No es el intoxicante
aroma?”Nick conversó sobre nerviosa. Él sabía que estaba a pocos minutos de uno de los
momentos fundamentales de su vida. Un joven malaya Mayordomo que lleva una camisa blanca
quebradiza metida en un pareo de color gris con dibujos abrió la puerta, inclinándose galantemente
a ellos.

333
Nick se preguntó dónde estaría Rajah, el mayordomo de toda la vida,. Rachel entró en el
vestíbulo delantero y sentía como si hubiera sido transportado de nuevo en otra época, a la
Malaya colonial de una novela de Somerset Maugham, tal vez. Anglo Raj bancos de
madera en el vestíbulo se intercalan con cestas de mimbre lleno de camelias recién
cortadas, linternas mica sombra colgaban de las paredes de paneles de caoba, y una
larga, se desvanecieron alfombra de seda Tianjin sacó el ojo derecho de nuevo a las
puertas francesas y la gloriosa vista de las tierras altas. “Er, antes de que os muestro el
resto de la casa, vamos a, um, disfrutar de la vista del atardecer”, dijo Nick, sintiendo la
garganta se le secaba con anticipación. Se llevó a Rachel por el vestíbulo y tomó la manija
de las puertas francesas que dan a la terraza. Entonces, de repente se detuvo. Él
parpadeó un par de veces para asegurarse de que no estaba alucinando. De pie en el
borde del césped formales expansiva tener un humo se Ahmad, el chófer de su madre. “No
me jodas!” Nick maldijo entre dientes. "¿Qué? ¿Qué pasa?”, Preguntó Rachel.

“Creo que tenemos compañía”, Nick murmuró oscuramente. Se dio la vuelta, en


dirección a la sala al final del pasillo. Asomándose, se confirmaron sus sospechas.
Efectivamente, se sentó en el sofá de cretona de flores frente a la puerta era su madre,
que le lanzó una mirada bastante triunfal al entrar en la habitación. Estaba a punto de decir
algo cuando su madre anunció, un poco demasiado alegremente, “Oh, mira, mamá, Nick y
Rachel han llegado!”

Rachel se dio la vuelta. Sentado en el sillón frente a la chimenea estaba la abuela de


Nick, envuelta en un chal de cachemira bordada, que se vierte una taza de té junto a una
de las criadas de su señora tailandesa. “Ah Ma, ¿qué haces aquí?”, Preguntó Nick con
asombro. “Recibí algunos muy inquietante noticia, por lo que corrí hasta aquí”, dijo Su Yi
en mandarín, hablando lenta y deliberadamente. Nick siempre resultaba desconcertante
cuando su abuela le habló en mandarín se asocia ese dialecto particular, con regaños
infancia. "¿Qué noticias? ¿Qué ha pasado?”, Preguntó Nick, conseguir que se trate.

“Bueno, he oído que se ejecutó fuera de Malasia, y que decir a preguntarle a la chica que se
case contigo,” dijo Su Yi, sin molestarse en mirar a Rachel. Rachel frunció los labios, sorprendido
y emocionado al mismo tiempo. “Estaba planeando sorprender a Rachel, pero supongo eso es arruinado
ahora,”Nick resopló, mirando a su madre.

“No importa, Nicky,” sonrió con su abuela. "YO no haga darte

334
permiso para casarse con ella. Ahora vamos a parar todo este absurdo y volver a casa. No
quiero ser pegado cenar aquí, cuando el cocinero no ha preparado adecuadamente para mí.
Estoy seguro de que no hay nada pescado fresco hoy “.

La mandíbula de Rachel dejó caer.

“Ah Ma, lo siento no tengo su bendición, pero eso no cambia nada. Tengo la intención de
casarse con Raquel, si ella me acepta “, dijo Nick con calma, mirando a Rachel con suerte.

“No hablar sin sentido. Esta chica no viene de una familia adecuada “, dijo Su Yi.

Rachel sintió que su cara se ponía caliente. “He oído lo suficiente de esto,” dijo ella con voz temblorosa,
volviéndose a salir de la habitación.
“No, Rachel, por favor no se vaya”, dijo Nick, agarrándola por el brazo. "YO
necesitar que oigan esto. Ah Ma, no sé qué historias le han dicho, pero he conocido a la
familia de Rachel, y les gusta mucho. Desde luego, me han mostrado mucho más cortesía,
calidez y
el respeto que nuestra familia ha demostrado que Rachel “.
“Por supuesto que deben respetar que, después de todo, eres un joven,” dijo Su Yi.

“No puedo creer que hayas dicho eso!” Gruñó Nick.


Eleanor se puso de pie y se acercó a Rachel, mirándola a los ojos. “Rachel, estoy seguro
de que eres una buena chica. Usted debe saber que te estoy haciendo un favor. Con el tipo
de fondo, que será miserable en esta familia-”

“! Deja de insultar a la familia de Rachel cuando ni siquiera los conoce”, espetó Nick. Él
puso su brazo sobre el hombro de Rachel y declaró: “Vamos a salir de aquí!”

“Has conocido a su familia?” Eleanor lo llamó.


Nick se volvió con el ceño fruncido. “Sí, he conocido muchas veces madre de Rachel, y fui a
Acción de Gracias en su tío en California, donde llegué a conocer a muchos de sus parientes.”

“A pesar de su padre?” Preguntó Eleanor, levantando una ceja. “El padre de Rachel murió
hace mucho tiempo, ya sabe que,” ​dijo Nick con impaciencia.

“Bueno, eso es una historia muy conveniente, ¿verdad? Pero les aseguro que él está muy
vivo “, replicó Eleanor. “¿Qué?”, Dijo Rachel, confundido. “Rachel, puede dejar de fingir, LAH.
Yo sé todo acerca de su padre

-”
"¿Qué?"

335
“Aiyoh, mira a su acto!” Eleanor torció la cara de burla. “Usted sabe tan bien como yo
que su padre aún está vivo!”
Rachel miró a Eleanor como si estuviera hablando con una mujer desequilibrada. “Mi padre
murió en un accidente de trabajo horrible cuando yo tenía dos meses de edad. Por eso mi
madre me trajo a América.”Eleanor estudió la niña por un momento, tratando de discernir si
estaba dando a la actuación de su vida o diciendo la verdad. “Bueno, lo siento a ser el uno
para darle la noticia a ti, Rachel. Su padre no murió. Está en una prisión en las afueras de
Shenzhen. Me encontré con él mismo hace unas semanas. El hombre fue pudriendo entre
rejas oxidadas, pero todavía tenía el nervio para exigir una enorme dote a cambio de
usted!”Eleanor sacó un sobre de papel descolorido, el mismo sobre que había sido dada por el
investigador en Shenzhen. Ella colocó tres trozos de papel sobre la mesa de café. Uno de
ellos era una copia del certificado de nacimiento original de Rachel. La siguiente fue una
prensa de 1992 de recorte sobre el encarcelamiento de un hombre llamado Zhou Fang Min,
después de haber ordenado medidas ilegales de reducción de costos que dieron lugar a un
accidente de construcción que mató a setenta y cuatro trabajadores en Shenzhen ( HUO Peng
CONDOMINIO TRAGEDIA DE ACTUALIZACIÓN: Monster ENCARCELADO POR FIN! gritó el titular). El tercero era un aviso de una
recompensa de la familia Zhou, para el retorno seguro de un bebé llamado Zhou Un Mei, que
había sido secuestrado por su madre, Kerry Ching, en 1981. Nick y Rachel dio unos pasos
hacia la mesa y mirado los papeles en asombro.

“¿Qué demonios hiciste, mamá? Tenías la familia de Rachel


investigado? ”Nick dio una patada sobre la mesa de café.
La abuela de Nick negó con la cabeza mientras bebía su té. “Imagine que quiere casarse
con una chica de una familia tan! Así vergonzoso! Realmente, Nicky, ¿cuál sería Gong Gong
decir si estaba vivo? Madri, este té necesita un poco más de azúcar “.

Nick estaba lívido. “Ah Ma, que me ha llevado unos veinte años, pero finalmente entender
por qué papá se trasladó a Sydney! No puede soportar estar cerca de ti!”

Su Yi dejó la taza de té, aturdido por lo que su nieto favorito acababa de decir.

Rachel agarró la muñeca de Nick con urgencia. Nunca olvidaría el aspecto de


devastación en su cara. “Creo que ... necesita aire,” murmuró, antes de caer en el carrito
de té de mimbre.

* “Buen chico” en malayo.

336
337
14

64HONG
Pak Calle Estaño
KONG

El apartamento no era el nido de amor Astrid había imaginado la sala de estar era
pequeña, con un sofá verde vinilo, tres sillas de madera del comedor, y brillantes cubos
azules de plástico llenas de juguetes ocupar un lado de la habitación. Sólo los sonidos
amortiguados de un vecino la práctica de “Balada para Adelina” en el teclado eléctrico llenó
el silencio. Astrid estaba en el centro del espacio reducido, preguntándose cómo su vida
había llegado a esto. ¿Cómo ha llegado al punto en que su marido se había recurrido a
huir a esta sala mameluco triste?

“No puedo creer que tienes los hombres de tu padre me rastrear,” Michael murmuró con
desprecio, sentado en el sofá y estirando los brazos a lo largo de la espalda.

“Mi padre no tenía nada que ver con esto. ¿No me puede dar un poco de crédito por tener
mis propios recursos?”, Dijo Astrid. "Estupendo. Se gana “, dijo Michael.

“Así que aquí es donde he estado viniendo. ¿Es aquí donde vive su amante?”Astrid finalmente se
aventuró a preguntar. “Sí”, Michael dijo rotundamente.

Astrid se quedó en silencio durante un tiempo. Ella cogió un pequeño elefante de peluche
de uno de los cubos y le dio un apretón. El elefante hizo un rugido sordo electrónica. “Y
estos son los juguetes de su hijo?” Michael titubeó por un momento. “Sí,” respondió
finalmente. “BASTARDO!” Astrid gritó, lanzando el elefante en él con todas sus fuerzas. El
elefante rebotó en el pecho, y Astrid dejó caer al suelo, temblando mientras su cuerpo fue
sacudido por los sollozos violentos. “No ... cuidado ... que te folle ... pero ¿cómo podría
hacer esto ... a ¿nuestro hijo? ”Ella escupió a través de sus lágrimas.

Michael se inclinó hacia adelante, hundiendo la cabeza entre las manos. No podía soportar
verla así. Tanto como él quería fuera del matrimonio, que no podía tomar hacerle daño nunca
más. Las cosas se habían torcido en espiral fuera de control, y era hora de decir la verdad. Se
levantó del sofá y se puso en cuclillas a su lado.

“Escúchame, Astrid”, comenzó, colocando un brazo en el hombro. Astrid se sacudió hacia


atrás y empujó el brazo de distancia.

338
"Escúchame. El chico no es mi hijo, Astrid “.
Astrid la mirada hacia él, no es registrar lo que quería decir. Michael parecía Astrid
directamente a los ojos y dijo: “Ese no es mi hijo, y no hay amante.”

ceño fruncido de Astrid. "¿Qué quieres decir? Sé que había una mujer aquí. Incluso me
reconocí.”“¿La reconoces porque es mi prima. Jasmine Ng-su madre es mi tía, y el niño es
su hijo “.

“Así que ... que has estado teniendo una aventura con?”, Preguntó Astrid, más confundido
que nunca.
“¿No lo entiendes? Todo ha sido un acto, Astrid. Los mensajes de texto, los regalos, todo! Es
todo falso.”“ ¿Falso? ”Astrid susurró en estado de shock.

“Sí, me fingí todo. Bueno, excepto la cena en Petrus. Me tomó Jasmine como un regalo-su
marido ha estado trabajando en Dubai y que ha tenido dificultades para manejar por su
cuenta “.
“No puedo creer esto ...” dijo Astrid, su voz se apagaba en el asombro.

“Lo siento, Astrid. Era una idea estúpida, pero yo no creo que tenía otra opción.”“ Cualquier
otra opción? ¿Qué quiere decir?”“Pensé que sería mucho mejor para que usted pueda querer
dejarme que para que me divorcie de ti. Prefiero ser etiquetado como el hijo de puta trampa
con un hijo ilegítimo, por lo que se podía ... su familia podrían salvar la cara “, dijo Michael
con abatimiento.

Astrid lo miró con incredulidad. Durante unos minutos, se sentó completamente inmóvil
mientras su mente tamiza a través de todo lo que había sucedido en los últimos meses. Luego
habló. “Pensé que se estaba volviendo loco ... Yo quería creer que estaba teniendo una
aventura, pero mi corazón me decía que nunca haría algo así a mí. Que simplemente no era el
hombre que me casé. Yo estaba tan confundido, por lo que entraba en conflicto, y eso es
realmente lo que lo hacía tan doloroso. Un asunto o una amante que podía tratar, sino otra
cosa que no le parecía bien, algo que mantiene roer mí. Finalmente está empezando a tener
sentido.”‘Nunca quise que esto suceda’, dijo Michael suavemente. "¿Entonces por qué? ¿Qué
he hecho yo para hacer que este miserable? Lo que hizo que vaya a todos los problemas de
falsificar toda una aventura?”Michael suspiró profundamente. Se levantó del suelo y se sentó
en una de las sillas de madera. “Es sólo que nunca funcionó, Astrid. Nuestro matrimonio. No
ha trabajado desde el primer día. Tuvimos un gran momento de citas, pero

339
Nunca debería haberse casado. Estábamos hechos el uno para el otro, pero ambos nos dieron
tan arrastrado por el momento-en, seamos sinceros, el sexo que antes de que me di cuenta de lo
que pasaba, estábamos de pie en frente de su pastor. Pensé, qué diablos, esta es la chica más
hermosa que he conocido en mi vida. Nunca seré esta suerte de nuevo. Pero entonces la
realidad golpeó ... y las cosas llegó a ser demasiado. Sólo empeoró, año tras año, y yo trataba,
realmente traté, Astrid, pero no puede hacer frente a más. Usted no tiene ni idea de lo que es
como estar casado con Astrid Leong. No es así, Astrid, pero la idea de todos ustedes. Yo nunca
podría vivir conforme a ella.”“¿Qué quiere decir? Tú tener a la altura de IT”Astrid comenzó. “Todo
el mundo en Singapur piensa que me casé contigo por tu dinero, Astrid.”

“Usted está equivocado, Michael!”

“No, simplemente no se ve! Pero no puedo hacer frente a otro cena en Nassim Road o
Tyersall Parque con algún ministro de finanzas, un artista genio que no entiendo, o algún
magnate que tiene un museo con sangre entera que lleva su nombre, sintiendo que soy sólo
una pieza de carne. Para ellos, siempre estoy 'marido de Astrid. Y esas personas de su
familia, sus amigos, que me miran con tal juicio. Todos ellos están pensando, ' Aiyah, ella
podría haberse casado con un príncipe, un presidente, ¿por qué se casó este Ah Beng * de
Toa Payoh? '”

“Te estás imaginando cosas, Michael! Todo el mundo en mi familia te adora!”Protestó


Astrid.
“Eso es mentira y lo sabes! Su padre trata a su puta caddy de golf mejor que yo! Sé que
mis padres no hablan Inglés de la Reina, que no crecieron en una gran mansión en Bukit
Timah, y yo no asistí ACS-Cock Suckers 'americanos ', como solíamos llamarlo, pero
estoy no un perdedor, Astrid.”‘Por supuesto que no.’

“¿Sabes lo que se siente ser tratado como si fuera el tipo de soporte tecno- con sangre
todo el tiempo? ¿Sabe usted cómo se siente cuando tenga que visitar a sus familiares cada
año nuevo chino en sus casas increíbles, y entonces usted tiene que venir conmigo a
diminutos pisos de mi familia en Tampines o Yishun?”

“Nunca he importado, Michael. Me gusta su familia “.


“Pero sus padres no lo hacen. Pensar en ello ... en los cinco años que hemos estado
casados, mi madre y el padre tienen ni una sola vez, ni siquiera una vez - ha invitado a cenar en
casa de tus padres “!
Astrid se puso pálido. Eso era cierto. ¿Cómo podía no haberse dado cuenta? ¿Cómo había sido tan
desconsiderada su familia?

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“Acéptalo, Astrid, sus padres nunca respeto a mi familia de la misma manera que respeten
las familias de sus hermanos esposas. No estamos poderosos Tans o Kahs o Kees-estamos
Teos. Realmente no se puede culpar a sus padres. Nacieron de esa manera, es simplemente
no está en su ADN para relacionarse con nadie que no sea de su clase, cualquier persona
que no nace rico o real “.

“Pero usted está en su manera de hacer precisamente eso, Michael. Mira lo bien que su
compañía está haciendo “, dijo Astrid alentador. “Mi empresa-ja! ¿Quieres saber algo, Astrid? En
diciembre pasado, cuando la compañía finalmente logró el equilibrio y nos hizo nuestra primera
participación en las ganancias, me dieron un cheque de bonificación por doscientos de
treinta-ocho mil. Durante un minuto, un minuto entero, yo estaba tan feliz. Fue la mayor cantidad
de dinero que había hecho nunca. Pero entonces me di cuenta ... me di cuenta que no importa el
tiempo que funciona, no importa lo duro que sudar el culo todo el día, nunca va a hacer tanto
dinero en mi vida como usted hace en un solo mes “.

“Eso no es cierto, Michael, eso no es sólo verdad!”, Exclamó Astrid. “No me condescendencia!”
Michael gritó con rabia. “Yo sé lo que es su ingreso. Sé lo mucho que esos vestidos que
cuestan París! ¿Sabe usted cómo se siente al darse cuenta de que mi bono patética de
doscientos de mil dólares ni siquiera puede pagar por uno de sus vestidos? O que nunca voy a
ser capaz de darle el tipo de casa que creció en?”“Estoy feliz en el que vivimos, Michael.
¿Alguna vez he quejado?”‘Yo sé acerca de todas sus propiedades, Astrid, todos ellos.’‘¿Quién
te dijo acerca de ellos?’, Preguntó Astrid en estado de shock. “Sus hermanos lo hicieron.”

"¿Mis hermanos?"
“Sí, sus queridos hermanos. Nunca te dije lo que pasó cuando nos comprometimos. Sus
hermanos me llamaron un día y me invitaron a comer, y todos ellos se presentaron. Henry,
Alex, e incluso Pedro bajó de KL Me invitaron al club estirado en Shenton Way que todos
ellos pertenecen, me llevó a uno de los comedores privados, y me sentó. Entonces me
mostraron una de sus informes financieros. Solo uno. Ellos dijeron, 'Nosotros queremos que
usted tenga una idea de la situación financiera de Astrid, por lo que tiene una idea de lo que
anotó el año pasado.' Y entonces Henry me dijo, y yo nunca olvidaré sus palabras, 'Todo ha
Astrid está salvaguardada por el mejor equipo de abogados en el mundo. Nadie fuera de la
familia Leong volverá a beneficiarse o llegado a controlar su dinero. No si ella se divorcia, ni
siquiera si se muere. Sólo pensé que usted debe saber, amigo.' ”

341
Astrid se horrorizó. “No puedo creer! ¿Por qué no me lo dijiste?”‘¿Qué bien haría
eso?’Michael dijo con amargura. “¿No te das cuenta? Desde el primer día, su familia no
confía en mí “.
“No siempre tiene que pasar un solo minuto con mi familia de nuevo, lo prometo. Voy a
hablar con mis hermanos. Voy a darles el infierno. Y nadie va a pedir que recuperar sus
discos duros o reprogramar sus refrigeradores de vino de nuevo, lo prometo. Sólo por
favor, no me dejes “, declaró ella, las lágrimas inundando por sus mejillas.

“Astrid, que están hablando sin sentido. No me gustaría que le priva de su vida familiar,
su entera gira alrededor de ellos. ¿Qué harías si no fueras el miércoles mah-jong con su
tía abuela Romero, el viernes por la noche en su Ah Ma, o Pulau Club de noche de cine
con tu papá?”

“Puedo renunciar a ella. Puedo dar todo eso para arriba!”, Exclamó Astrid, enterrando la cabeza en su
regazo y se aferra a él con fuerza.
“No me gustaría que lo haga. Usted será más feliz sin mí en el largo plazo. Sólo estoy
que te detiene “.
“Pero ¿qué pasa con Casiano? ¿Cómo se puede abandonar a nuestro hijo así?”

“No lo estoy abandonando. Todavía voy a pasar todo el tiempo con él como me lo
permites. ¿No lo ves? Si alguna vez iba a salir, esta es la perfecta tiempo antes de Casiano
es la edad suficiente para ser afectados por ella. Nunca voy a dejar de ser un buen padre
para él, pero no puedo seguir casada con usted. Es sólo que no quiero vivir en el mundo
nunca más. No hay manera de que pueda medir hasta su familia, y no quiero tener que
resentir por lo que eres. Hice un tremendo error, Astrid. Por favor, Por favor Déjame ir,”dijo, su
voz cada nudo en la garganta.

Astrid vista hacia Michael, dándose cuenta de que era la primera vez que había visto
llorar.

* Hokkien término despectivo para un joven de clase baja que carece de la educación o el gusto.

342
15

Villa d'Oro
SINGAPUR

Peik Lin llamó suavemente a la puerta. “Adelante”, dijo Rachel. Peik Lin entró en la habitación
con cautela, con una bandeja de oro con un cuenco de barro cubierta. “Nuestro cocinero hizo
algunos pei zhook Daan * para ti."

“Por favor, gracias de mi parte”, dijo Rachel desinteresadamente. “Usted puede quedarse aquí todo
el tiempo que desee, Rachel, pero hay que comer”, dijo Lin Peik, mirando fijamente a la cara
demacrada de Rachel y los círculos oscuros bajo los ojos, hinchados de todo el llanto. “Sé que se ve
horrible, Peik Lin.”

“Nada que un buen facial no van a resolver. ¿Por qué no me dejas desaparecer de repente
a un spa? Conozco a un gran lugar en Sentosa que tiene-”“Gracias, pero no creo que estoy
listo todavía. Tal vez mañana?”‘Está bien, mañana’, Peik Lin sonó. Rachel había estado
diciendo lo mismo durante toda la semana, pero ella no había salido de la habitación una
vez. Cuando Peik Lin salió de la habitación, Rachel tomó la bandeja y la colocó contra la
pared junto a la puerta. No había tenido un apetito por día, no desde la noche en que había
huido de Cameron Highlands. Después de desmayarse en el salón delante de la madre y la
abuela de Nick,

que había sido restablecido rápidamente por el experto


ministraciones de las criadas de la señora tailandesa de Shang Su Yi. Como ella recuperó la
conciencia, se encontró con una toalla fría que se puede untar en su frente por una criada,
mientras que el otro estaba realizando la reflexología en el pie. “No, no, por favor, deja”, dijo
Rachel, tratando de levantarse. “No debe levantarse tan rápido”, oyó la madre de Nick decir.
“La chica tiene una constitución tan débil”, se oyó murmurar abuela de Nick a través del
cuarto. cara de preocupación de Nick apareció sobre ella.

“Por favor, Nick, sácame de aquí”, declaró débilmente. Ella nunca había querido dejar un
lugar más desesperadamente en su vida. Nick la tomó en sus brazos y la llevó hacia la
puerta. “No se puede salir ahora, Nicky! Está demasiado oscuro para conducir por la
montaña, LAH! ”Eleanor llamó después de ellos.

“Debe haber pensado en eso antes de decidir jugar a ser Dios

343
con la vida de Rachel “, dijo Nick con los dientes apretados.
Mientras conducían por el serpenteante camino de distancia del albergue, dijo Rachel,
“Usted no tiene que conducir por la noche montaña. Me acaba de dejar en esa ciudad
pasamos por “.
“Podemos ir a cualquier lugar que desee, Rachel. ¿Por qué no conseguimos de esta montaña y
pasar la noche en KL? Podemos llegar en diez.”“No, Nick. Yo no quiero seguir conduciendo.
Necesito un poco de tiempo en mi propia. Me acaba de dejar en la ciudad “.

Nick se quedó en silencio por un momento, pensando cuidadosamente antes de responder.

"¿Qué vas a hacer?"


“Quiero comprobar en un motel e ir a dormir, eso es todo. Sólo quiero estar lejos de todo
el mundo “.
“No estoy seguro de que debe estar solo en este momento.”
“Por el amor de Dios, Nick, no soy un caso perdido, no voy a cortarme las venas o tomar un millón
de Seconals. Sólo necesito un poco de tiempo para pensar,”Rachel respondió bruscamente. "Déjame
estar contigo."

“Realmente necesito estar sola, Nick.” Sus ojos parecían vidriosos. Nick sabía que ella
estaba en un profundo estado de shock-se sorprendió a sí mismo, por lo que apenas podía
imaginar lo que estaba pasando. Al mismo tiempo, fue atormentado por la culpa, sentirse
responsable por el daño que se había hecho. Fue su culpa otra vez. La intención de
encontrar un refugio tranquilo Rachel, que la había llevado inadvertidamente a la derecha
en un nido de víboras. Incluso sacó su mano en ser mordido. Su puta madre! Tal vez una
noche a solas le haría ningún daño. “Hay una pequeña posada en el valle inferior llamado
el Lakehouse. ¿Por qué no te lleve allí y se registre en una habitación?”‘Eso está bien’,
respondió ella, aturdida.

Condujeron en silencio durante la siguiente media hora, Nick sin apartar los ojos de las curvas
peligrosas, mientras que Rachel se quedó mirando el torrente de negrura por la ventana. Se
detuvieron a la Lakehouse poco después de las ocho. Era una casa con encanto, con techo de
paja que parecía que había sido transportado directamente de los Cotswolds, pero Rachel era
demasiado insensible a notar nada de eso.

Después de que Nick la había registrado en un dormitorio decorado plushly, encendió los leños en
la chimenea de piedra, y el beso de despedida, prometiendo volver a primera hora de la mañana,
Rachel salió de la habitación y se dirigió directamente al mostrador de recepción. “¿Puede usted
detener el pago de la tarjeta de crédito?”, Dijo a la recepcionista de noche. “No voy a necesitar la
habitación,

344
pero yo voy a necesitar un taxi “.

Tres días después de llegar a Peik Lin, Rachel agachado en el suelo en un rincón de la
habitación y armó de valor para llamar a su madre en Cupertino.

“Aiyah, tantos días no he sabido nada de ti. Usted debe tener un buen tiempo!”Kerry Chu dijo
alegremente. “Al igual que el infierno que soy.”

"¿Por qué? ¿Que pasó? ¿Usted y Nick luchar?”, Preguntó Kerry, preocupado por el
extraño tono de su hija.
“Sólo necesito saber una cosa, mamá: ¿Es mi padre sigue vivo?” Hubo una fracción de
una pausa en el otro extremo de la línea. “¿Qué estás hablando, hija? Su padre murió
cuando era un bebé. Tú lo sabes."

Rachel clavó las uñas en la alfombra de felpa. “Voy a preguntar una vez más: se
muestran. Mi. Padre. Vivo?”“No entiendo. ¿Qué ha oído?”

“Sí o no, mamá. No pierda mi puta vez!”Escupió. Kerry quedó sin aliento ante la fuerza
de la ira de Rachel. Sonaba como si estuviera en la habitación de al lado. “Hija, tiene que
calmarse.” “¿Quién es Zhou Fang Min?” No. Lo había dicho.

Hubo una larga pausa antes de que su madre, nerviosa, “Hija, es necesario dejar que
me explique.”
Podía sentir su corazón latiendo en las sienes. "Por lo que es cierto. Él es
viva."
"Sí, pero-"
“Así que todo lo que me ha contado toda mi vida ha sido una mentira! Un puto gran
mentira!”Rachel apartó el teléfono de la cara y gritó en él, con las manos temblando de
rabia. “No, Rachel-”

“Voy a colgar ahora, mamá.” “No, no, no cuelgue!”


Declaró Kerry.
"¡Eres un mentiroso! Un secuestrador! Me has privado de conocer a mi padre, mi verdadera
familia. Cómo podría ¿tu mamá?"
“Usted no sabe lo que un hombre odioso que era. Usted no entiende lo que pasé “.

“Ese no es el punto, mamá. Me mentiste. Acerca de lo más importante en mi


vida.”Rachel se estremeció al rompió en sollozos.

345
"¡No no! No comprensión”
“Tal vez si no me había secuestrado, él no habría hecho todas las cosas horribles que
hizo. Tal vez no estaría en la cárcel.”Ella bajó la mirada hacia su mano y se dio cuenta de
que ella estaba sacando mechones de la alfombra. “No, hija. Tenía que salvarlo de él, de
su familia.”“No sé qué creer, mamá. A quién puedo confiar ahora? Mi nombre ni siquiera
es real. Cuál es mi nombre real?”‘He cambiado su nombre para proteger a usted!’‘No sé
quién coño soy.’

“Eres mi hija! Mi preciosa hija!”Gritó Kerry, sintiendo de pie totalmente impotente en su


cocina en California, mientras que el corazón de su hija estaba rompiendo algún lugar en
Singapur. “Tengo que ir ahora, mamá.”

Colgó el teléfono y se metió en la cama. Ella yacía de espaldas, dejando que su cabeza

cuelgue hacia el lado. Tal vez el flujo de sangre se detendría el golpeteo, pondría fin al

dolor. La familia Goh fue a punto de sentarse en cierta Piah poh cuando Rachel entró en el

comedor.

“Ahí está!” Wye Mun llamó jovialmente. “Te dije Jane oído llegaría tarde o temprano.”

Peik Lin hizo una mueca a su padre, mientras que su hermano Peik Ala dijo, “ Jane Eyre era
la niñera, papá, no la mujer que-”“ Ho Lah, Lah ho, † sabelotodo, que mi punto “, dijo Mun
Wye desdén.

“Rachel, si no comes algo que se va a deeesappear!” Reprendió Neena. “Va a tener una Piah
Poh? ”
Rachel miró la bandeja giratoria con gemidos de pequeños platos de comida que
parecían completamente al azar y se preguntó lo que estaban teniendo docenas. “Claro,
tía Neena. Estoy absolutamente de hambre!”‘Eso es lo que me gusta escuchar’, dijo
Neena. “Vamos, vamos, déjame hacerte una.” Ella colocó una fina crepe de la harina de
trigo en un plato con borde de oro y recogió una gran porción de relleno de carne y
vegetales en el medio. A continuación se untó un poco de salsa hoisin dulce en un lado de
la crepe y alcanzó los pequeños platos, dispersando gambas gordas y carne de cangrejo,
tortilla frita, chalotes, cilantro, ajo picado, salsa chili y maní molido sobre el relleno.
Terminó esta generosa con otro chorrito de dulce hoisin y hábilmente dobló el crepé en lo
que parecía una enorme burrito abultamiento.

346
“Nah- Ziak! ”La madre de Lin Peik mandado. Rachel comenzó inhalando su Piah poh vorazmente,
apenas degustación de la jícama y salchicha china en el relleno. Había sido una semana
desde que había comido casi nada.

"¿Ver? Mira su sonrisa! No hay nada en el mundo que la buena comida no puede arreglar “,
dijo Mun Wye, ayudando a sí mismo a otro crepé. Peik Lin se levantó de su asiento y se dio a
Raquel un gran abrazo desde atrás. “Es bueno tenerte de vuelta,” dijo ella, con los ojos
húmedos conseguir. "Gracias. De hecho, realmente tengo que agradecer a todos ustedes,
desde el fondo de mi corazón, por dejarme acampar aquí durante tanto tiempo “, añadió Rachel.

“Aiyah, estoy tan feliz de que está comiendo de nuevo!” Sonrió Neena. “Ahora, el tiempo para
helados de mango hielo kleam!”
“Helado” las nietas Goh gritó de alegría. “Usted ha pasado por muchas cosas, Rachel Chu.
Me alegro de que somos capaces de ayudar.”Wye Mun asintió. “Usted es bienvenido a
quedarse tanto tiempo como desee.”

“No, no, he ha vencido mi bienvenida.” Rachel sonrió con timidez, preguntándose cómo podía
haber permitido a sí misma esconderse en su habitación durante tantos días.

“¿Ha pensado en lo que vas a hacer?”, Preguntó Peik Lin. "Sí. Voy a regresar a los
Estados Unidos. Pero en primer lugar,”hizo una pausa, tomar una respiración
profunda,“Creo que necesito ir a China. He decidido que, para bien o para mal, quiero
conocer a mi padre “.
toda la mesa se quedó en silencio por un momento. “¿Cuál es la prisa?”, Preguntó Peik Lin suavemente.

“Ya estoy en este lado del mundo, ¿por qué no reunirse con él ahora?”, Dijo Rachel,
tratando de hacer que suene como si no fuera gran cosa. “¿Vas a ir con Nick?”, Preguntó
Wye Mun.
El rostro de Rachel se oscureció. “No, él es la última persona que quiero ir a China con el.”
“Usted son va a decir, sin embargo?”Peik Lin preguntó con delicadeza. “Puede ser que ... En
realidad no he decidido todavía. Es sólo que no quiero una recreación de Apocalipsis ahora. Voy
a estar en el medio de la reunión mi padre por primera vez y lo siguiente que sabes, uno de los
familiares de Nick aterrizarán en el patio de la prisión en un helicóptero. Voy a ser feliz si no
tengo que ver a otro avión privado, yate o coche de lujo para el resto de mi vida “, declaró
Rachel con vehemencia. “Está bien, papá, cancelación

el número de miembros de NetJets,”Ala Peik


la graciosa frase.

347
Todo el mundo en la mesa rió.
“Nick ha estado llamando todos los días, ya sabes,” dijo Peik Lin. “Estoy seguro de que tiene”.

“Ha sido bastante patético”, informó PT. “Fue cuatro veces al día en que llegaste, pero fue
disminuyendo a una vez al día. Él condujo hasta aquí dos veces, con la esperanza de que
podríamos dejarlo entrar, pero los guardias le dijo que tenía que seguir adelante.”

El corazón de Rachel se hundió. Podía imaginar cómo Nick se sentía, pero al mismo tiempo,
ella no sabía cómo enfrentarse a él. Se había convertido de repente en un recordatorio de
todo lo que había ido mal en su vida. “Usted le debe ver”, Wye Mun dijo suavemente.

“No estoy de acuerdo, papá,” esposa de Peik Ala, Sheryl, hilo en. “Si yo fuera Rachel, No
me gustaría ver a Nick o alguien de la familia que el mal de nuevo. ¿A quién aquellas
personas creen que son? Tratando de arruinar la vida de la gente!”“ Alamak, ¿Por qué hacer el
pobre chico sufre? No es su culpa que su madre es una Chao bye Chee! ”Exclamó Neena. La
mesa entera estalló en risas, a excepción de Sheryl, quien hizo una mueca mientras se
cubría los oídos de sus hijas.

“Hiyah, Sheryl, son demasiado joven para saber lo que significa!” Neena aseguró su
hija-en-ley.
“¿Qué significa eso?”, Preguntó Rachel. “Coño putrefacto,” PT susurró con deleite. "No no, maloliente
coño podrida “, Wye Mun corregido. Todo el mundo volvió a rugir, Rachel incluido.

La recuperación de sí misma, Rachel suspiró. “Creo que hay que ver él.” Dos horas más
tarde, Rachel y Nick estaban sentados en una mesa de paraguas a la sombra de la
piscina de Villa d'Oro, el sonido de goteo fuentes doradas puntuando el silencio. Rachel
observó las ondas de agua que reflejan de los mosaicos de oro y azules. Ella no se atrevía
a mirar a Nick. Curiosamente, lo que había sido la cara más bella del mundo para ella se
había vuelto demasiado dolorosa para mirar. Ella de repente se encontró silencio, sin
saber muy bien cómo empezar. Nick saliva con nerviosismo. “No sé ni cómo empezar a
pedir su perdón.”

“No hay nada que perdonar. Usted no era responsable de esto.”“Pero yo soy. He tenido
mucho tiempo para pensar en ello. Te puse en una situación terrible tras otra. Lo siento,
Rachel. He estado

348
imprudentemente ignorante acerca de mi propia familia, no tenía idea de lo loco que mi
madre iba a conseguir. Y siempre pensé que mi abuela me quería ser feliz “.

Rachel se quedó mirando el vaso de té helado sudorosa frente a ella, sin decir nada.

“Estoy tan aliviada al ver que estás bien. He estado tan preocupados “, dijo Nick.

“He estado bien cuidado por el GOHS,” Rachel dijo simplemente. “Sí, me encontré con los
padres de Peik Lin anterior. Son preciosas. Neena Goh exigió que yo venga a cenar. Esta noche
no, por supuesto, pero ...”Rachel dio la indirecta más desnuda de una sonrisa. “La mujer es un
alimentador, y que parece que te has perdido algo de peso.” En realidad, él se veía muy mal.
Ella nunca lo había visto así, parecía que había dormido con la ropa puesta, y su pelo se había
perdido su brillo disquete. “No he estado comiendo mucho.”

“Tu viejo cocinero en Tyersall Park no ha estado preparando todos sus platos favoritos?”
Rachel dijo un poco de sarcasmo. Ella sabía que su ira reprimida fue mal dirigida a Nick, pero en
el momento en que ella no pudo evitarlo. Se dio cuenta de que era tan víctima de las
circunstancias como estaba, pero ella no fue capaz de mirar más allá de su propio dolor por el
momento. “En realidad, yo no voy a quedar en Tyersall Park”, dijo Nick. "¿Oh?"

“No he querido ver a nadie desde aquella noche en Cameron Highlands, Rachel.”

“¿Estás de vuelta en el hotel Kingsford?”


“Colin me deja accidente en su casa en Sentosa Cove, mientras que él no está en su
luna de miel. Él y Araminta han sido muy preocupada por ti, sabes “.

“¿Cómo agradable de ellos,” dijo rotundamente, mirando al otro lado de la piscina en la réplica
de Venus de Milo. Una estatua sin brazos de una hermosa doncella disputada por los
coleccionistas durante siglos, a pesar de que sus orígenes no han sido verificados. Tal vez
alguien debería cortar los brazos también. Tal vez se sentiría mejor.

Nick se acercó y puso su mano sobre Rachel. “Vamos a volver a Nueva York. Vamos a
casa."
“He estado pensando ... Tengo que ir a China. Quiero conocer a mi padre “.

Nick se detuvo. “¿Estás seguro de que está listo para eso?”


“¿Hay alguien siempre dispuesto a conocer al padre que nunca conocieron, que está en una prisión?”

349
Nick suspiró. “Bueno, cuando nos vamos?” “En
realidad, Peik Lin viene conmigo”.
“Oh,” dijo Nick, un poco desconcertado. "¿Puedo ir? Me gustaría estar allí para usted “.

“No, Nick, esto es algo que tengo que hacer por mi cuenta. Ya es suficiente con que Peik Lin
insistió en venir. Pero su padre tiene amigos en China que están ayudando con la cinta roja,
por lo que no podía decir que no. Voy a estar en ya menos de un par de días, y luego voy a
estar listo para regresar a Nueva York “.

“Bueno, sólo házmelo saber cuando se quiere cambiar la fecha de retorno de los billetes de avión.
Estoy listo para ir a casa en cualquier momento, Rachel.”Rachel inhaló profundamente,
preparándose para lo que estaba a punto de decir. “Nick, tengo que volver a Nueva York ... por mi
cuenta.” “Por su cuenta?”, Dijo Nick con sorpresa.

"Sí. Yo no te necesito a acortar las vacaciones de verano y su vuelo de regreso conmigo “.

“No, no, estoy tan harto de este lugar, ya que son! yo querer ! Para ir a casa con usted”, insistió
Nick.
“Esa es la cosa, Nick. Creo que no puedo lidiar con eso en este momento.”Nick miró con
tristeza. Era evidente que estaba todavía en un mundo de dolor. “Y cuando estoy de vuelta en
Nueva York”, continuó, su voz más temblorosa, “Creo que no deberíamos vernos más.”
“¿Qué? ¿Qué quiere decir?”, Dijo Nick en estado de alarma.

“Quiero decir exactamente eso. Voy a conseguir mis cosas fuera de su apartamento tan pronto como
regrese, y luego, cuando Regresar-”
“Rachel, estás loco!”, Dijo Nick, saltando de la silla y en cuclillas a su lado. “¿Por qué
estás diciendo todo esto? te quiero. Quiero casarme contigo."

“Te amo demasiado”, exclamó Rachel. “¿Pero no ves-nunca va a funcionar.”

"Por supuesto que es. ¡Por supuesto que es! Me importa un bledo lo que piense yo-mi familia quiero
estar contigo, Rachel “.
Rachel sacudió la cabeza lentamente. “No es sólo su familia, Nick. Se trata de sus amigos, sus
amigos-que es todo el mundo en esta isla de la infancia.”“Eso no es cierto, Rachel. Mis mejores
amigos piensan que el mundo de ustedes. Colin, Mehmet, Alistair, y hay tantos amigos míos que
aún no han tenido la oportunidad de conocer. Pero eso es todo lo que viene al caso. Vivimos en
Nueva York ahora. Nuestros amigos están ahí, nuestra vida está ahí, y ha sido genial. Se
continuará siendo grandes, una vez que hemos dejado toda esta locura detrás “.

350
“No es así de simple, Nick. Es probable que no se dio cuenta por sí mismo, pero usted dijo
'vivimos en Nueva York ahora. Pero a mí no siempre estar viviendo en Nueva York. Se le
volver aquí algún día, probablemente dentro de los próximos años. No se engañe-toda su
familia está aquí, su legado está aquí “.

“Oh mierda todo eso! Ya sabes que no me importa un bledo lo que mierda.”“Eso es lo que
dices ahora, pero no se ve cómo las cosas podrían cambiar en el tiempo? No cree que
podría empezar me molesta en los próximos años?”

“Nunca podría resentir, Rachel. Eres la persona más importante en mi vida! No tienes
idea-he dormido apenas, apenas come-los últimos siete días han sido un infierno sin ti.”

Rachel suspiró, apretando los ojos cerrados por un momento. “Sé que has estado en el dolor.
No quiero hacerte daño, pero yo creo que es realmente lo mejor “.

"¿Romper? No tiene ningún sentido, Rachel. Sé lo mucho que está sufriendo en este
momento, pero la ruptura no hará que le dolía menos. Deja que te ayude, Rachel. Déjame
cuidar de ti “, declaró Nick fervientemente, pelo entrar en los ojos.

“¿Qué pasa si tenemos hijos? Nuestros hijos nunca serán aceptados por su familia “.

"¿A quien le importa? Vamos a tener nuestra propia familia, nuestra propia vida. Nada de esto es significativo “.

“Es importante para mí. He estado pensando en ello sin parar, Nick. Usted sabe, al principio yo estaba
tan sorprendida al saber de mi pasado. Estaba devastada por las mentiras de mi madre, para darse cuenta
de que incluso mi nombre no era real. Me sentía como si todo mi identidad había sido robado de mí. Pero
luego me di cuenta ... nada de eso importa realmente. ¿Qué es un nombre de todos modos? Nosotros los
chinos están tan obsesionados con los nombres de familia. Estoy orgulloso de mi propio

nombre. Estoy orgulloso de la persona que me he convertido.”‘Estoy

demasiado’, dijo Nick.

“Por lo que usted tiene que entender que, tanto como Te quiero, Nick, no quiero ser tu
esposa. No quiero volver a ser parte de una familia como la suya. No puedo casarme en un
clan que se piensa que es demasiado bueno para tenerme. Y yo no quiero que mis hijos
nunca pueden conectar a estas personas. Quiero que ellos crezcan en un amante, la
crianza casa, rodeado de abuelos y tíos y primos que los consideran iguales. Debido a que
es en última instancia lo que tengo, Nick. Usted lo ha visto a sí mismo, cuando vino a casa
conmigo Acción de Gracias pasado. Usted ve lo que se siente con mis primos. Estamos
competitiva, que se burlan entre sí

351
sin piedad, pero al final del día nos apoyamos mutuamente. Eso es lo que quiero para mis
hijos. Quiero que aman a su familia, pero que tienen un sentido más profundo de orgullo por
lo que son como personas, Nick, no en la cantidad de dinero que tienen, cuál es su apellido
es, o cuántas generaciones que se remontan a lo dinastía. Lo siento, pero he tenido
suficiente. Ya he tenido suficiente de estar cerca de todos estos ricos asiáticos locas, todas
estas personas cuyas vidas giran en torno a hacer dinero, gastar dinero,

haciendo alarde de dinero, la comparación de dinero, ocultar dinero,


controlar a los demás con dinero, y arruinando sus vidas sobre el dinero. Y si me caso
contigo, no habrá escapatoria, aunque vivimos en el otro lado del mundo “.

Los ojos de Rachel estaban llenos de lágrimas, y por mucho que Nick quería insistir en que
estaba equivocada, que no sabía nada que pudiera decir ahora sería convencerla de lo contrario.
En cualquier parte del mundo, ya sea Nueva York, París o Shanghai, que estaba perdida para él.

* Cantonés para “sopa de arroz-siglo huevo”.

† Hokkien argot para “está todo bien”.

352
dieciséis

Sentosa
SINGAPUR
Cove

Debe haber sido un pájaro o algo así, Nick pensó, despertar a un sonido. Hubo un arrendajo azul
que le gusta aprovechar su pico contra la pared corrediza de vidrio en la planta baja junto a la
piscina que refleja todas las mañanas. ¿Cuánto tiempo había estado durmiendo? Eran las siete y
cuarenta y cinco años, por lo que esto significaba que había derribado al menos cuatro horas y
media. No está mal, teniendo en cuenta que no había podido dormir más de tres horas por la
noche, ya que Rachel había roto con él hace una semana. La cama estaba bañado en un charco
de luz que viene del techo de cristal retráctil, y ahora era demasiado brillante para que se vaya a
dormir. ¿Cómo Colin logran conseguir dormir en este lugar? Había algo tan poco práctica de vivir
en una casa que consistió principalmente en espejos de agua y las paredes de cristal.

Nick dio la vuelta, mirando a la pared de estuco veneciano con la fotografía grande Hiroshi
Sugimoto. Era una imagen en blanco y negro de su ciclo de cine, el interior de un antiguo
teatro en algún lugar de Ohio. Sugimoto había dejado el obturador de la cámara abierto para
la duración de la película, por lo que la pantalla grande se convirtió en un portal brillante
rectangular de la luz. Para Nick, parecía como un portal a un universo paralelo, y deseó
apenas podía deslizarse por toda aquella blancura y desaparecer. Tal vez ir atrás en el
tiempo. Para abril o mayo. Debería haber sabido mejor. Nunca debería haber invitado a
Rachel para venir aquí sin antes darle un curso acelerado de cómo hacer frente a su familia.
“Rich, titulado, Familias chinas delirantes 101.” ¿Podría realmente ser parte de esta familia?
El más viejo se consiguió, y cuantos más años que pasó en el extranjero, más sentía como un
extraño en medio de ellos. Ahora que estaba en la treintena, las expectativas se mantuvieron
en crecimiento, y las reglas ido cambiando. No sabía cómo mantenerse al día con este lugar
nunca más. Y sin embargo, le gustaba estar en casa. Amaba las largas tardes de lluvia en la
casa de su abuela durante la temporada del monzón, la caza de tutú kueh * en el barrio chino,
los largos paseos alrededor MacRitchie Reservoir en la oscuridad con su padre ...

Hubo un sonido nuevo. Esta vez no sonaba como el arrendajo azul. Se había quedado
dormido sin armar el sistema de seguridad, y ahora

353
alguien estaba definitivamente en la casa. Se puso un par de pantalones cortos y salió de
puntillas de la habitación. El dormitorio de invitados se accede a través de una pasarela de
cristal que se extendía por la parte trasera de la casa, y mirando hacia abajo, pudo ver el
destello de una reflexión a medida que avanza a través de los suelos de roble pulido
brasileño. Fue la casa que es robada? Sentosa Cove fue tan aislado, y cualquiera que lea
los trapos de chismes sabía Colin Khoo y Araminta Lee estaban lejos de su fabulosa luna de
miel a la vela de la costa dálmata. Nick buscó por los alrededores para un arma; lo único
que pudo encontrar fue un didgeridoo tallada apoyada contra la pared del baño de visitas.
(¿Alguien realmente tocar el didgeridoo mientras está sentado en el retrete?) Se arrastró por
las escaleras flotantes de titanio y se dirigió lentamente hacia la cocina, cocina, levantando
el didgeridoo de huelga al igual que Colin apareció de la vuelta de la esquina.

“Cristo!” Nick juró por la sorpresa, dejando el arma. Colin parecía imperturbable por la
visión de Nick en nada más que un par de pantalones cortos de fútbol, ​empuñando un
didgeridoo de color arco iris. “No creo que lo hace una buena arma, Nick,” dijo. “Debería
haber ido a la antigua espada samurai en mi habitación.” “Pensé que alguien estaba
rompiendo en!”

“No hay robos por aquí. Este barrio es demasiado seguro, y los ladrones no puede ser
molestado para conducir aquí sólo para robar aparatos de cocina personalizados “.

“¿Qué estás haciendo volver de su luna de miel tan temprano?”, Preguntó Nick, rascándose
la cabeza.
“Bueno, he oído rumores inquietantes que mi mejor amigo era suicida y consumiéndose
en mi casa.”
“Desgastando, pero no suicida.” Gruñó Nick.
“En serio, Nicky, que tiene un montón de gente preocupada por ti.” “Oh, como
quién? Y no digas a mi madre “.
“Sophie ha estado preocupada. Araminta. Incluso Mandy. Ella me llamó en Hvar. Creo que
ella se siente muy mal por la forma en que actuó.”‘Bueno, el daño ya está hecho’, dijo Nick
bruscamente. “Oye, ¿por qué no te hago un desayuno rápido? Que parezca que no ha
comido en años.”‘Eso va a ser grande.’

“Mira, como el Iron Chef intenta freír un poco hor bao Daan. ” †
Nick se sentó en un taburete en la isla en la cocina, engullir su desayuno. Se llevó a
cabo un tenedor de huevos. “Casi tan bueno como Ah Ching.”

354
"Pura suerte. Mi Bao Daan por lo general terminan en forma de huevos revueltos.”“Bueno, es lo
mejor que he comido durante toda la semana. En realidad, es la única cosa que he comido. He
estado aparcado en su sofá, atracones de cerveza y episodios de Hombres Locos. Por cierto, estás
fuera de la raya roja.”“Esta es la primera vez que realmente nunca estado deprimido, ¿no es así? Por
último, el rompecorazones descubre qué se siente al conseguir su corazón roto “.

“Yo en realidad no sostengo la marca en ese nombre. Alistair es el verdadero rompecorazones “.

“Espera un minuto, usted no ha oído? Gatito Pong lo dejó!”‘Eso sí que es una


sorpresa’, comentó Nick secamente.
“No, no se conoce toda la historia! En la ceremonia de té al día siguiente de la boda,
Araminta y yo estábamos en el medio de verter el té para la señora Lee Yong Chien cuando
todos hemos escuchado este extraño ruido procedente de alguna parte. Sonaba como un
traqueteo cruzado con algún tipo de animal de granja dar a luz. Nadie podía entender lo que
era. Pensamos que tal vez un bate quedado atrapado en algún lugar de la casa. Así que
algunos de nosotros empezó a buscar discretamente, y usted sabe cómo casa colonial de mi
abuelo en Belmont Road es-no son todos estos enormes armarios empotrados en todas
partes. Bueno, poco Rupert Khoo abre la puerta bajo la gran escalera y fuera caída del gatito
y Bernard Tai, justo en frente de todos los invitados!”‘NOOOOOOO!’Exclamó Nick.

“Y eso no es lo peor de todo. Bernard estaba inclinado sobre la propagación águila con los
pantalones en los tobillos, y Kitty todavía tenía dos dedos hasta su trasero cuando la puerta se abrió
de golpe!”
Nick estalló en un ataque de histeria, golpeando el mostrador travertino repetidamente mientras las
lágrimas corrían por sus mejillas.
“Debe haber visto la mirada en la cara de la señora Lee Yong Chien! Yo pensaba que iba a tener
que realizar la reanimación cardiopulmonar!”Rió Colin. “Gracias por la risa que necesitaba eso.”
Nick suspiró, tratando de recuperar el aliento. “Me siento mal por Alistair.”

“Oh, él lo superará. Estoy más preocupado por ti. En serio, ¿qué vas a hacer con
Rachel? Tenemos que conseguir que limpió arriba y hacia atrás en su caballo blanco. Creo
que Rachel podría utilizar su ayuda ahora más que nunca “.

“Yo sé que, pero ella es inflexible acerca de mí querer salir de su vida. Ella dejó claro
que no quería volver a verme, y esos GOHS han hecho un trabajo muy bueno de hacer
cumplir eso!”
“Ella aún está en estado de shock, Nicky. Con todo lo que ha pasado con ella, cómo

355
podría ella saber lo que quiere?”
“La conozco, Colin. Cuando su mente se compone no hay vuelta atrás. Ella no es un
sentimental. Ella es muy pragmático, y ella es tan terco. Ella ha decidido que debido a la
forma en que mi familia es, estar juntos nunca funcionará. ¿Puedes culpar, después de lo
que han hecho? No es irónico? Todo el mundo piensa que es una especie de buscador de
oro, cuando ella es todo lo contrario. Ella rompió conmigo porque de mi dinero “.

“Te dije que me gustaba desde el día en que nos encontramos, que es el verdadero negocio, ¿verdad?”, Observó
Colin.
Nick miraba por la ventana a la vista de la bahía. En la bruma de la mañana, la ciudad de
Singapur casi se parecía a Manhattan. “Me encantó la vida que tuvimos juntos en Nueva
York”, dijo con nostalgia. “Me encantó levantarse temprano el domingo por la mañana e ir
a Murray para recoger sándwiches bagel con ella. Me encantó pasar horas paseando por
el West Village, ir al parque Washington Square de revisar los perros jugando en el paseo
de perros. Pero me cogí todo. Soy la razón de su vida se ha convertido en un desastre
total.”‘Usted no es el motivo, Nicky.’“Colin- He arruinado su vida. Debido a mí, que ya no
tiene una relación con su madre, y que eran como los mejores amigos. Debido a mí, ella
descubrió que su padre es un convicto, que todo lo que cree de sí misma ha sido una
mentira. Nada de esto habría sucedido si yo no le había llevado hasta allí. Por mucho que
yo quiero creer que hay una parte de ella que todavía me ama, estamos atrapados en una
situación imposible.”Suspiró Nick.

Un ruido de golpeteo repentino, consistente como el código Morse, se hizo eco a través de la cocina. “¿Qué
es eso?”, Preguntó Colin, mirando a su alrededor. “Por supuesto, espero que no es Kitty y Bernard de nuevo.”

“No, eso es el arrendajo azul,” dijo Nick, levantándose del taburete y se dirigía hacia la
sala de estar. “¿Qué pájaro azul?”

“¿No sabes? Hay este arrendajo azul que visita cada mañana sin falta, y durante unos diez
minutos que se mantendrá volando en la pared de vidrio y la ley del más fuerte en él “.

“Creo que nunca soy tan temprano.” Colin entró en la sala de estar y mirar por la ventana,
cautivado por el pájaro azul cobalto como dardos a través del aire, su pequeño pico negro
chocar contra el cristal por un momento antes de distancia picada , sólo para volver
segundos después, como un pequeño péndulo oscilante contra el cristal.

356
“Me sigo preguntando si él sólo afilar su pico, o si él es realmente tratando de entrar”,
dijo Nick.
“¿Ha pensado en la apertura de la pared de cristal y ver si va a volar en?”, Sugirió Colin.

“Er ... no,” dijo Nick, mirando a su amigo como si fuera la cosa más brillante que había
oído en su vida. Colin cogió el mando a distancia casa y pulsa un botón. Los paneles de
vidrio empezaron a abrir sin esfuerzo.

El pájaro azul con cremallera en la sala de estar a la máxima velocidad, dirigiéndose


directamente a la enorme pintura de puntos de colores brillantes contra la pared del fondo,
donde comenzó a picotear sin piedad en uno de los puntos amarillos brillantes. “Oh mi Dios, el
Damien Hirst! Se ha atraído a esos puntos brillantes todo el tiempo!”Nick gritó con asombro.

“¿Seguro que no es crítico de arte más pequeño del mundo?”, Bromeó Colin. “Mira la forma en
que está atacando a la pintura!”
Nick corrió hasta la pintura, agitando los brazos para espantar a las aves fuera. Colin tumbado
sobre su banco de George Nakashima. “Bueno, Nicky, odio a señalar lo obvio, pero aquí está esta
pequeña ave que ha estado tratando de conseguir a través de una enorme pared de vidrio a
prueba de balas. Una situación totalmente imposible. Usted me dice que ha sido aquí cada día
picoteando persistentemente durante diez minutos. Pues bien, hoy la pared de vidrio descendió “.

“¿Estás diciendo que debería liberar el ave? Debería dejar que Rachel ir?”Colin dio a
Nick una mirada exasperada. “No, idiota! Si amas a Rachel todo lo que dice lo hace,
entonces tiene que ser que arrendajo azul para ella “.

“Está bien, así que lo que sería el Blue Jay hacer?”, Preguntó Nick.
“Él nunca renunciar a tratar. Se llevaría a una situación imposible y hacer todo posible."

* Esto, al vapor torta de harina de arroz con forma de flores lleno con coco rallado dulce es un manjar tradicional de

Singapur.

† Cantonés para “huevos fritos envueltos”, similar en estilo a lado soleado para arriba o más fácil.

357
17

Repulse
HONG KONG
bay

La lancha rápida Corsair recogido Astrid desde el muelle en la playa en forma de media luna y
aceleró hacia fuera en las aguas esmeralda profundas de la bahía de la repulsión. Redondeando
la cala, Astrid vio por primera vez de un majestuoso junco chino de tres mástiles amarrado en
Chung Hom Wan, con Charlie de pie en la proa saludando a ella.

“¿Cómo magnífico!” Astrid dijo que la lancha se detuvo al lado de la basura.

“Pensé que podría hacer con un poco de pick-me-up”, dijo Charlie con timidez, mientras la
ayudaba a subir a cubierta. Había observado con ansiedad desde la barrera para el último
par de semanas, como Astrid progresó a través de varias etapas de dolor continuo de golpes
a la rabia a la desesperación, mientras que encerrado en su dúplex. Cuando parecía que se
había llegado a un lugar de aceptación, la invitó un paseo en barco, pensando que el aire
fresco le haría algún bien.

Astrid encontró el equilibrio y se alisó los pantalones capri azul marino. “¿Debo quitarme
los zapatos?”
"No no. Si usted usaba sus tacones de aguja habituales, eso sería una cosa, pero usted está
muy bien en esos pisos,”Charlie le aseguró. “Bueno, yo no quiero arruinar nada de esto
increíble carpintería.” Astrid admiró las superficies de oro brillantes de teca a su alrededor.
“¿Por cuánto tiempo ha tenido esta basura?”

“Técnicamente, pertenece a la empresa, ya que se supone que debemos usarlo para impresionar a los
clientes, pero hemos estado trabajando en su restauración durante los últimos tres años. proyecto de fin de
semana, ya sabes.”‘¿Qué edad tiene?’

“Ella es del siglo XVIII un junco pirata que pasó de contrabando de opio dentro y fuera de
todas las pequeñas islas de los alrededores del sur de Cantón, que es precisamente el
supuesto que he tracé por hoy,” dijo Charlie, al regalar el fin de establecer vela. Las velas
masivas lonas eran desplegada, volviéndose de siena tostado a un carmesí brillante en la luz
del sol como el recipiente se puso en marcha.

“Hay una leyenda de la familia que mi tatara-abuelo trató de opio, ya sabes. En una
manera muy grande, que es como parte de la familia

358
fortuna se hizo realidad “, dijo Astrid, volviendo la cara en la brisa como la basura comenzó a
deslizarse con rapidez a lo largo.
"¿De Verdad? ¿Qué lado de la familia?”Charlie levantó una ceja. “No debería decir. No se
nos permite hablar de ello, así que estoy bastante seguro de que es verdad. Mi bisabuela
era aparentemente completamente adicto y se pasaba todo el tiempo horizontal en su opio
den privada.”“La hija del rey de opio se convirtió en un adicto? Eso no es una buena
estrategia de negocio “.

“Karma, supongo. En algún momento, todos tenemos que pagar el precio por nuestros excesos,
¿verdad?”Astrid dijo con pesar.
Charlie sabía donde Astrid iba con esto. “No vaya a golpear a ti mismo de nuevo. Lo he
dicho cien veces: no había nada que pudiera haber hecho para prevenir Michael de hacer
lo que quería hacer “.

“Claro que había. He estado conduciendo yo loco pensando de nuevo en todas las cosas
que podría haber hecho de otra manera. Podría haber rechazado cuando mis abogados
insistieron en que una señal de que prenupcial. Podría haber dejado de ir a París dos veces
al año y llenando nuestra habitación de invitados con vestidos de alta costura. Podría
haberle dado menos costosos regalos-que Vacheron por su treinta cumpleaños fue un gran
error.”“Sólo estaban siendo usted mismo, y nadie más que a Michael, se habría quedado
perfectamente bien. Debería haber sabido lo que estaba metiendo cuando se casó. Dése un
poco más de crédito, Astrid-que podría tener gustos extravagantes, pero que nunca le ha
dejado de ser una buena persona “.

“No sé cómo se puede decir todo esto de mí, cuando te tratado tan terriblemente,
Charlie.”
“Nunca me guardaba rencor a usted, usted lo sabe. Fueron sus padres que estaba enojado
con “.
Astrid se quedó mirando el cielo azul. Una gaviota solitaria parecía volar en tándem con el
barco, batiendo sus alas con fuerza para continuar con ella. “Bueno, ahora mis padres
seguramente Lamento no lo hizo casarse con usted, una vez que se enteran de que su hija
precioso ha sido abandonado por Michael Teo. Imaginar, mis padres eran una vez tan aterrado
ante la perspectiva de que convertirse en su hijo-en-ley. Se mantuvieron sus narices en la
fortuna completamente nuevo de su padre, a partir de ordenadores, y ahora su familia es una de
las más celebradas en Asia. Ahora los Leongs van a tener que enfrentar la vergüenza de tener
una divorciada en la familia.”“No hay nada vergonzoso en ello. El divorcio es cada vez tan
común en estos días “.

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“Pero no en nuestro tipo de familias, Charlie. Tú lo sabes. Mire a su propia situación en
la que su esposa no le dará el divorcio, su madre ni siquiera oír hablar de ello. Piense en
lo que va a ser como en mi familia cuando se enteran de la verdad. No sabrán qué los
golpeó.”Dos marineros se acercaron con un cubo de vino y un plato gigantesco rebosante
de longans y lichis frescos. Charlie abrió la botella de Château d'Yquem y se sirvió un vaso
Astrid. “Michael amaba Sauternes. Fue una de las pocas cosas que tanto amaba “, dijo
Astrid con melancolía mientras tomaba un sorbo de su copa de vino. “Por supuesto, he
aprendido a apreciar el fútbol, ​y aprendió a apreciar el papel higiénico de cuatro capas.”

“Pero usted era realmente tan feliz,? Astrid” preguntó Charlie. “Es decir, parece que
sacrificaste mucho más de lo que hizo. Todavía no puedo imaginar que viven en ese
pequeño apartamento, el contrabando de sus compras en el dormitorio de repuesto como un
adicto.”“Yo estaba feliz, Charlie. Y más importante, Casiano era feliz. Ahora va a tener que
crecer hasta un niño de divorcio, mesa de ping-ponging entre dos hogares. He fallado a mi
hijo “.

“No le has fallado,” regañó Charlie. “La forma en que lo veo, Michael fue el que abandonó
el barco. Simplemente no podía soportar el calor. Como gran parte de un cobarde como yo
creo que es, también puedo empatizar un poco. Su familia es bastante intimidante. Sí que
me dio una carrera por mi dinero, y ganaron al final, ¿verdad?”

“Bueno, no fue el que cedió. Se puso de pie para mi familia y nunca dejas que te afecte.
Yo era el que se derrumbó “, dijo Astrid, experta pelar una longan y haciendo estallar el
fruto nacarado en la boca. “Aún así, es mucho más fácil para una mujer hermosa de un
fondo común para casarse en una familia como la suya que para un hombre que no
proviene de ninguna riqueza o linaje. Y Michael tenía la desventaja añadida de ser bien
parecido, los hombres de su familia eran probablemente celoso de él “.

Astrid rió. “Bueno, pensé que estaba listo para el reto. Cuando conocí a Michael, él no
parecía importarle lo más mínimo de mi dinero o mi familia. Pero al final me he equivocado. Sí
le importaba. Se preocupaba demasiado.”La voz de Astrid agrietado, y Charlie extendió los
brazos para consolarla. Las lágrimas corrían por su cara en silencio, convirtiendo rápidamente
en trasiego sollozos mientras se apoyaba en su hombro.

“Lo siento, lo siento,” ella decía, avergonzada por su pantalla no controlada. “No sé por
qué, pero simplemente no puedo dejar de llorar.” “Astrid, es yo. Usted no tiene que
mantener sus emociones bajo control

360
a mi alrededor. Que has tirado floreros y peceras en mí, ¿recuerdas?”Dijo Charlie, tratando
de aligerar el ambiente. Astrid sonrió fugazmente mientras las lágrimas seguían fluyendo.
Charlie se sentía impotente y, al mismo tiempo frustrado por lo absurdo de la situación. Su
fumar en caliente ex prometida estaba en un junco chino romántica con él, literalmente
llorando en el hombro de otro hombre. Esto era sólo su maldita suerte.

“Realmente lo amas, ¿verdad?”, Dijo Charlie en voz baja. "Hago. Por


supuesto que sí “, sollozó Astrid.
Durante unas horas, se sentaron en silencio al lado del otro, tomando el sol y la espuma salada
como la basura que flotaba a lo largo de las tranquilas aguas del Mar del Sur de China. Navegaron
pasado la isla de Lantau, Charlie inclinándose con respeto al Buda gigante en su apogeo, y
bordearon últimos pintorescas islas pequeñas como Aizhou y Sanmen, con sus escarpadas fuera los
cultivos y las entradas ocultas.

Al mismo tiempo, la mente de Charlie siguió batiendo sin parar. Se había coaccionado para
que venga Astrid en esta navegar por la tarde porque quería hacer una confesión. Quería
decirle que nunca había dejado de amarla, ni por un momento, y que su matrimonio un año
después de su ruptura había sido más que un rebote sin sentido. Nunca realmente había
amado Isabel, y su matrimonio estaba condenado desde el principio a causa de ella. Había
tantas cosas Charlie quería que ella supiera, pero sabía que era demasiado tarde para decirle
a ellos.

Al menos ella lo había amado una vez. Al menos tenía cuatro buenos años con la chica a la
que había amado desde los quince años, desde la noche en que la había visto cantar “Pass It
On” en la playa durante una excursión de grupo juvenil de la iglesia. (Su familia había sido
taoístas, pero su madre había obligado a todos a asistir a Primera Metodista para que pudieran
mezclarse con una multitud ritzier.) Aún recordaba la forma en la hoguera parpadeo hacía mucho
brillo cabello ondulado en los tintos más exquisitos y oros, cómo todo su ser brillaba como
Botticelli Venus mientras ella cantaba tan dulcemente:

Sólo se necesita una chispa, para avivar el fuego.

Y pronto todos los que lo rodean, se puede

calentar en su brillante. Eso es lo que pasa con el

amor de Dios, una vez que lo haya

experimentado. Quieres cantar,

361
es fresco como la primavera,

desea transmitirlo.

“¿Puedo hacer una sugerencia, Astrid?”, Dijo Charlie como la basura hizo su camino de regreso a la
bahía de la repulsión a dejarla. “¿Qué?”, Preguntó Astrid somnolienta.

“Cuando llegue a casa mañana, no hacer nada. Sólo tiene que ir de nuevo a su vida
normal. No haga los anuncios, y no conceder a Michael un divorcio rápido.”‘¿Por qué no?’

“Tengo la sensación de que Michael pudiera tener un cambio de corazón.” “¿Qué


te hace pensar que va a pasar?”
“Bueno, yo soy un chico, y sé cómo piensan los chicos. En este punto, Michael ha jugado
todas sus cartas, él ha conseguido un enorme peso de encima de su pecho. Hay algo muy
catártico de eso, de ser dueños de su verdad. Ahora, si le diese un poco de tiempo para sí
mismo, yo creo que usted encontrará que él sea receptivo a una reconciliación unos pocos
meses en la línea “.

Astrid era dudosa. "¿De Verdad? Pero era tan inflexible acerca de desear un divorcio “.

“Piense en ello-Michael de engañarse a sí mismo pensando que ha estado atrapado en un


matrimonio imposible para los últimos cinco años. Pero una cosa divertida sucede cuando los
hombres verdaderamente hacerse una idea de la libertad, sobre todo cuando están
acostumbrados a la vida matrimonial. Comienzan a desear que dicha doméstica de nuevo. Ellos
quieren volver a crearlo. Mira, él le dijo al sexo era todavía muy bien. Él le dijo que no le culpaba,
además de soplar demasiado dinero en ropa. Mi instinto me dice que si dejas que él sea, va a
volver “.

“Bueno, vale la pena intentarlo, ¿verdad?”, Dijo Astrid espero. "Es. Pero tienes que
prometerme dos cosas: en primer lugar, tiene que vivir su vida de la manera que desea, en
lugar de cómo cree que Michael querría que. Mover en una de sus casas favoritas,
vestirse sin embargo te complace. Realmente siento que lo que comió en Michael era la
forma en que pasó todo su tiempo de puntillas a su alrededor, tratando de ser alguien que
no lo eran. Su exceso de compensación por lo que aumentar su inseguridad “.

“Está bien”, dijo Astrid, tratando de absorberlo todo.


“En segundo lugar, prométeme que no le va a conceder el divorcio por lo menos durante un año, sin
importar lo mucho que ruega por él. Sólo le estancar. Una vez que firme los papeles, se pierde la
oportunidad de él que siempre vuelve,”Charlie

362
dijo.
"Lo prometo."
Tan pronto como Astrid había desembarcado de la basura en la bahía de la repulsión, Charlie hizo
una llamada telefónica a Aaron Shek, el director financiero de Wu Microsystems.

“Aaron, ¿cómo está nuestro precio de la acción a hacer hoy?” “Estamos


a dos por ciento.”
"Bien bien. Aaron, quiero que me hagas un favor especial ... Quiero que mirar hacia arriba una
firma digital de pequeña con sede en Singapur llamada Soluciones Cloud Nine “.

“Cloud Nine ...” Aaron comenzó, tecleando el nombre en su ordenador. “Con sede en
Jurong?”
“Sí, esa es la única. Aaron, quiero que adquiere la empresa mañana. Son bajas al
principio, pero yo quiero que termina ofreciendo al menos quince millones por ello. En
realidad, el número de socios hay?”“Veo dos parejas registradas. Michael Teo y Adrian
Balakrishnan “.

“Está bien, una oferta de treinta millones.”

“Charlie, no puede ser serio? El valor en libros de esa compañía es solamente-”

“No, estoy hablando muy en serio,” Charlie interrumpió. “Iniciar una guerra de ofertas falsa entre
algunas de nuestras subsidiarias, si es necesario. Ahora escucha con atención. Después de que el trato
está hecho, quiero que el chaleco Michael Teo, el socio fundador, con opciones de acciones clase A,
entonces yo quiero que agrupar con que los de Cupertino puesta en marcha se adquirió el mes pasado y
el desarrollador de software en Zhongguancun. Entonces, yo quiero que hagamos una oferta pública
inicial en el próximo mes Bolsa de Shanghai.”“ ¿Próximo mes? ”

“Sí, tiene que suceder muy rápidamente. Poner la palabra en la calle, deje que sus contactos
en Bloomberg TV sabe sobre él, el infierno, la caída de una pista para Henry Blodget si cree que
ayudará a impulsar el precio de la acción. Pero al final del día quiero esas opciones clase A de
acciones en un valor de al menos $ 250 millones. Mantenerlo fuera de los libros, y establecer una
sociedad ficticia en Liechtenstein si es necesario. Sólo asegúrese de que no hay enlaces de
nuevo a mí. Nunca jamás."

“Está bien, lo tienes.” Aaron fue utilizado para las solicitudes idiosincrásicas de su jefe.

“Gracias, Aaron. Nos vemos en la CAA el domingo con los niños.”El junco chino del siglo XVIII
se detuvo en el puerto de Aberdeen al igual que las primeras luces de la tarde comenzaron a
encender en el denso paisaje urbano

363
abrazando a la costa sur de la isla de Hong Kong. Charlie dejó escapar un profundo
suspiro. Si no tuvo la oportunidad de conseguir Astrid hacia atrás, al menos quería tratar de
ayudarla. La deseaba encontrar de nuevo el amor con su marido. Quería ver la alegría de
retorno a la cara de Astrid, ese brillo que había visto hace muchos años en la hoguera en la
playa. El quería transmitirlo.

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18

Villa d'Oro
SINGAPUR

Peik Lin bajó las escaleras que llevan un bolso de Bottega Veneta. Detrás de ella había
dos sirvientas indonesias que llevan un par de maletas Goyard y una valija de mano.

“Te das cuenta de que vamos a estar allí por una noche? Parece que te ha empacado
suficiente para un safari en un mes “, dijo Rachel con incredulidad.

“Oh, por favor, conseguido de una niña tienen opciones”, dijo Lin Peik, sacude su pelo cómica.

Estaban a punto de embarcarse en el viaje a Shenzhen, donde Rachel se había quedado


con su padre, un preso en la prisión de Dongguan. Ella había sido inicialmente reacio a poner
un pie en otro avión privado, pero Peik Lin había prevalecido sobre ella.

“Confía en mí, Rachel. Podemos hacer esto por las buenas o por las malas “, dijo Lin Peik. “La
forma más dura es volar de cuatro horas y media en alguna compañía aérea de tercera categoría
y la tierra en la que es clusterfuck aeropuerto internacional de Shenzhen Bao'an, en el que
podemos esperar en una línea de aduanas para el resto del día con treinta mil de su más cercano
amigos-la gran mayoría de los cuales nunca han oído hablar de antitranspirantes y no compartirá
el mismo concepto de espacio personal como lo hace. O bien, podemos llamar a NetJets en este
momento y volar en asientos de cuero hechas de vacas que nunca han visto alambre de púas y
beber Veuve Clicquot de las dos horas y media que se tarda en viajar a Shenzhen, donde al
aterrizar, un joven y costumbres de ajuste oficial será subir a bordo de nuestro avión, estampar
nuestros pasaportes, ligar con usted porque eres tan bonita, y enviarnos en nuestro camino
alegre. Ya sabes, vuelos privados, no siempre se trata de presumir. A veces puede ser para
mayor comodidad y facilidad. Pero voy a remito a usted. Si tu De Verdad quiero ir a la ruta de
pollo-bus, estoy juego.”Esta mañana, sin embargo, con Rachel buscando más bien el rostro
ceniciento, Peik Lin comenzó a preguntarse si el viaje era una buena idea tan pronto. “Usted no
consiguió dormir mucho anoche, ¿verdad?”, Observó Peik Lin. “No me di cuenta de lo mucho que
me perdería tener Nick junto a mí en la noche,” dijo Rachel en voz baja.

“Su cuerpo perfecto, duro como una piedra, que significa?” Peik Lin añadió con una

365
guiño. “Bien, estoy seguro de que estaría feliz de venir y subir de nuevo a la cama con usted en un
nanosegundo.”
“No, no, eso no va a pasar. Se que termino. Tiene que ser,”Rachel declarado,
humedeciendo los ojos alrededor de los bordes. Peik Lin abrió la boca para decir algo,
pero luego se detuvo.

Rachel miró fijamente. "¡Sólo dilo!"


Peik Lin puso su bolso de mano hacia abajo y se sentó en el sofá de brocado de
terciopelo en el vestíbulo de entrada. “Creo que es necesario dar un poco de tiempo antes
de tomar cualquier decisión final sobre Nick. Es decir, que estás pasando tanto en este
momento.”‘Parece que estás de su lado’, dijo Rachel. “Rachel, ¿qué carajo? Estoy en tu ¡lado!
Quiero verte feliz, eso es todo “.

Rachel no dijo nada por un momento. Se sentó en la escalera y se pasó los dedos por el
mármol liso frío. “Quiero ser feliz, pero cada vez que pienso en Nick, acabo de volver de
inmediato a los momentos más traumática de mi vida.”

Trump, el más gordo de los tres pequinés, balanceándose en el vestíbulo. Rachel cogió el
perro y lo colocó en su regazo. “Creo que por eso me siento como que necesito para cumplir
con mi padre. Recuerdo haber visto algunos talk show de una noche donde los niños adoptados
finalmente consiguió reunirse con sus padres biológicos. Cada uno de estos niños, todos ellos
eran adultos en este punto hablado de cómo se sentían después de conocer a sus padres
biológicos. Incluso si no se llevaban bien, aunque sus padres eran nada como lo que
esperaban, todos ellos de alguna manera se sentía más entero después de la experiencia “.

“Bueno, en menos de cuatro horas, que estará sentado cara a cara con su padre”, dijo Lin
Peik.
El rostro de Rachel se nubló. “Usted sabe, yo estoy temiendo el camino hasta ese lugar. Prisión
de Dongguan. Hasta el nombre suena mal agüero.”‘No creo que quieren que suene como si
fuera Canyon Ranch.’“Se supone que es de mediana seguridad, así que me pregunto si
realmente va a estar en la misma habitación, o si yo Tendrá que hablar con él tras las rejas “,
dijo Rachel.

"¿Seguro que quieres hacer esto? Realmente no tenemos que hacer esto hoy, sabes.
Me puedo cancelar el vuelo. No es como tu padre va a ninguna parte “, dijo Lin Peik.

“No, yo quiero ir. Quiero terminar con esto “, dijo Rachel definitivamente. Ella revolvió el
pelaje dorado del perro por un momento y se quedó

366
arriba, alisando su falda.
Se dirigieron a la puerta principal, donde el oro metálico-BMW, ​ya cargado con su
equipaje, esperaban. Rachel y Peik Lin metieron en la parte trasera, y el chofer bajó el
camino de entrada en pendiente hacia las puertas electrónicas dorados de Villa d'Oro. Al
igual que las puertas se abren, un SUV de repente se detuvo delante de ellos. “¿Quién es
el idiota bloqueando el camino?”, Espetó Peik Lin. Rachel miró a través del parabrisas y
vio una plata Land Rover con vidrios polarizados. “Espera un minuto ...” comenzó ella,
pensando que reconoció el coche. La puerta del conductor se abrió y Nick saltó. Rachel
suspiró, preguntándose qué clase de truco que estaba tratando de tirar de ahora. Se le va
a insistir en venir a Shenzhen con ellos? Nick se acercó al coche y llamó a la ventana
trasera. Rachel bajó ligeramente la ventana. “Nick, tenemos que coger un avión”, dijo en la
frustración. “Soy consciente de que usted quiere ayudar, pero realmente no quiero que se
vaya a China.”

“No voy a China, Rachel. Estoy trayendo China para usted “, dijo Nick, con una sonrisa.

“Whaaaat?”, Dijo Rachel, mirando el Land Rover, medio esperando a un hombre en un


mono naranja y grilletes a emerger. En su lugar, la puerta del pasajero se abrió y una
mujer en un vestido de gabardina de color naranja pálido con el pelo negro duendecillo de
corte salió. Era su madre. Rachel abrió la puerta del coche y saltó a toda prisa. "¿Qué
estás haciendo aquí? ¿Cuándo llegó?”, le dijo a la defensiva en mandarín a su madre.

"Acabo de aterrizar. Nick me dijo lo que pasó. Le dije que teníamos que le impida ir a
China, pero dijo que no iba a involucrarse más. Así que dije que tenido para llegar a usted
antes de intentar conocer a tu padre, y Nick alquiló un avión privado para mí “, explicó
Kerry.

“Me gustaría que no lo había hecho.” Rachel gimió en la consternación. Estas personas ricos y sus aviones
malditas!
“Estoy contento de haber hecho. ! Nick ha sido tan maravillosa”, exclamó Kerry. “Gran-¿por qué
no lo echan un desfile o lo llevas a cabo para las ostras? Estoy en mi manera de Shenzhen en
este momento. Necesito conocer a mi padre “.

“Por favor, no se vaya!” Kerry trató de agarrar el brazo de Rachel, pero Rachel se echó hacia
atrás a la defensiva.
“Debido a que, me he tenido que esperar veintinueve años de conocer a mi padre. No voy
a esperar un segundo más!”Gritó Rachel.

367
“Hija, sé que no me quieres ver, pero que tenía que decirle esto a mí mismo: Zhou Fang
Min no es su padre. ”
“No estoy escuchando a usted más, mamá. Estoy cansado de todas las mentiras. He leído los
artículos sobre mi secuestro y abogados chinos del Sr. Goh Ya ha estado en contacto con mi
padre. Es muy ansioso por conocer a mí.”Rachel se mostró inflexible.

Kerry miró suplicante a los ojos de su hija. "Por favor creeme


- usted no quiere a su encuentro. Su padre no es el hombre en la prisión de Dongguan. Su
padre es alguien más, alguien que realmente quería.”“Oh, bien, ahora me estás diciendo que
soy el hija ilegítima de algún otro tipo?”Rachel podía sentir el torrente de sangre corriendo en
su cabeza, y se sentía como si estuviera de nuevo en esa sala de dibujo horrible en
Cameron Highlands. Justo cuando las cosas estaban empezando a tener sentido para ella,
todo estaba al revés de nuevo. Rachel se volvió a Peik Lin y le dio una mirada aturdida. “¿Se
puede pedir su conductor al paso de su pie del acelerador y sólo me atropellado en este
momento? Dile que hacerlo rápido “.

368
19

La Casa Star Trek


SINGAPUR

Daisy Foo llamó Eleanor en estado de pánico, diciéndole que venir rápidamente, pero Eleanor
aún no podía dar crédito a sus ojos cuando entró en la sala de estar de la mansión de Carol Tai,
el que todo el mundo llama el “Star Trek Casa”. La hermana Gracie, la Taiwán- predicador
pentecostal con sede en Houston bautizados que había volado a petición de Carol, en círculos
alrededor del espacio espléndidamente diseñado como si estuviera en trance, destrozando todo
tipo de muebles chinos antiguos y porcelana, mientras que Carol y su marido se sentaron en
medio de la sala de el sofá de seda tejida, observando la destrucción en un sueño como dos
discípulos de la hermana Gracie de oraron sobre ellos. Lo que sigue detrás del predicador
diminutivo con el pelo gris firmemente con permanente fue una brigada llena de sirvientes,
algunos ayudando a romper los objetos Señaló con su bastón de palo de rosa, otros
frenéticamente barrer toda la basura y ponerla en bolsas de basura negras gigantes.

“ídolos falsos! objetos satánicos! Salir de esta casa de la paz,”la hermana Gracie gritó, su
voz resonó en toda la sala cavernosa. jarrones Ming inestimables fueron destruidos, Qing
rollos dinastía fueron arrancados, y oro por inmersión Buddhas se cayó al suelo como
hermana Gracie decretado cada objeto que lleva la representación de un animal o de una
cara para ser satánico. Búhos eran satánico. Las ranas eran satánico. Saltamontes eran
satánico. Las flores de loto, aunque no un animal y sin rostro, también se consideraron
satánico debido
su asociación con budista
iconografía. Pero no había ninguno más mal que el dragón diabólico. “¿Sabe por qué
tragedia ha caído sobre esta casa? ¿Sabe por qué su primer hijo, Bernardo, ha desafiado a
sus deseos y salir corriendo a Las Vegas para casarse con alguna ramera de telenovela
embarazada que pretende ser de Taiwán? Es debido a estos ídolos! Basta con mirar el
intrincadas lapislázuli lapislázuli de dragón en esta pantalla plegable imperial! Sus ojos de
rubí del mal han traspasado su hijo. Le has rodeado de símbolos del pecado todos los días
de su vida. ¿Qué espera que haga pero el pecado?”“¿Qué disparate está hablando?
Bernard no ha vivido en esta casa desde hace años,”Lorena Lim susurró. Pero Carol estaba
mirando a la hermana Gracie como si estuviera recibiendo un mensaje de Jesucristo

369
a sí mismo, y ella continuó para permitir la destrucción total de las antigüedades que
habrían hecho llorar a cualquier curador del museo. “Ha sido así durante horas.
Comenzaron en el Dato 'S estudio “, susurró la margarita. Eleanor se sobresaltó un poco
como la hermana Gracie volcó una urna funeraria Qianlong junto a ella. “Esas serpientes
en esa urna! Esas serpientes son descendientes de aquel en el Jardín del Edén,”hermana
Gracie chilló. “ Alamak, Elle, Lorena, venir a ayudar a rescatar algunas cosas de la
habitación de Carol antes de la hermana Gracie consigue allí. Si ella ve que la escultura de
marfil de Quan Yin, la diosa de la misericordia, que va a comenzar con convulsiones! Quan
Yin que ha existido desde el siglo XII, pero no tendrá ninguna esperanza de sobrevivir a
éste “, dijo Daisy furtiva. Los tres se alejó lentamente de la sala de estar y fue directo hacia
el dormitorio de Carol.

Las damas corrieron sobre envolver objetos decorativos que podrían estar en riesgo de
toallas y fundas de almohada y metiéndolos en sus bolsos y bolsas de la compra al azar.

“Esos loros jade! Coge esos loros jade!”Instruyó a la margarita. “¿Está el búfalo de agua
considerado satánico?” Preguntó Lorena, que soporta una talla de hueso delicado.

“Aiyah, no te quedes ahí el uso de poder de los ojos! ¡Toma todo! Ponga todo en el
bolso! Podemos devolver todo a Carol, una vez que llega a sus sentidos “, ladró margarita.

“Ojalá hubiera usado mi Birkin y Kelly no es mi día de hoy,” Lorena lamentó mientras
trataba de encajar el búfalo de agua en el bolso de cuero rígido.

“Está bien, mi conductor está aparcado justo fuera de la puerta de la cocina. Dame las primeras
bolsas de la compra y voy a correr a lo largo de mi coche “, dijo Eleanor. Mientras agarraba las dos
primeras bolsas de la compra de Daisy, una dama entró en el dormitorio de Carol.

Eleanor sabía que tenía que conseguir más allá del ser