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Los procesos químicos se clasifican de dos maneras:

1. Procesos intermitentes (batch)


2. Procesos continuos
También se presenta el régimen transitorio.
Existe durante el arranque de un proceso industrial y en los cambios subsecuentes en las
condiciones de operación del proceso.
Ej.: indique que ocurre en el procesamiento de la soya mostrado en el siguiente diagrama de
flujo.

El diagrama de flujo mostrado indica que: Diez mil kilogramos de soya, cuya composición es 82%
en torta y 18% en aceite, se muelen y se prensan para obtener parte del aceite. La torta
resultante, con composición 94% en torta y 6% en aceite, se somete a extracción con hexano
resultando un residuo que contiene el 99,5% de torta y 0,5% de aceite y una mezcla hexano –
aceite la cual se destila para separar el aceite del hexano.

PROCESOS DE SEPARACIÓN
Frecuentemente en la industria es necesario separar los componentes de una mezcla en
fracciones individuales los que pueden diferenciarse entre sí por el tamaño de las partículas, por
su estado y por su composición química.

Los métodos para separar los componentes de las mezclas son 2 tipos:
1. Separación por difusión:
Este equipo de operaciones se basa en la transferencia de material desde su fase
homogénea a otra, utilizando diferencias de presión de vapor o de solubilidad.
La fuerza impulsadora de la transferencia es una diferencia o gradiente de
concentración de la misma forma que una diferencia o un gradiente de temperatura,
constituye la fuerza pulsora de la transferencia de calor.
a) Destilación: Es separar mediante vaporización una mezcla liquida de sustancias
miscibles y volátiles en sus componentes individuales o en algunos casos en
grupo de componentes.
Ejemplo:
 Alcohol y agua
 El aire liquido en nitrógeno, oxígeno y argón
 Un crudo de petróleo en gasolina, diésel, aceites y lubricantes.

I) Tamizado: separación de partículas que se basa solamente en la diferencia de


tamaño. En el tamizado industrial se vierten los sólidos sobre una superficie
perforada o tamiz.
II) Filtración: es la separación de partículas sólidas contenidas en un fluido, pasando a
través de un medio filtrante sobre el que se depositan los sólidos.

La filtración industrial va desde el simple colado hasta separaciones más


complejas.
El fluido puede ser un líquido o un gas, las partículas sólidas pueden ser gruesas o
finas, rígidas o flexibles, redondas o alargadas, etc.

III) Sedimentación por gravedad: separación de solidos contenidos en gases o


líquidos.
EJ: las partículas de polvo pueden retirarse de los gases por una gran variedad de
métodos, está la cámara de sedimentación por gravedad en la que por uno de sus
extremos entra aire cargado de polvo y por otro sale aire clarificado, en ausencia
de corrientes de aire, las partículas sedimentan al fondo por gravedad.

3. separación por métodos especiales

Se basan en las diferencias entre la facilidad de mojado o en las propiedades eléctricas o


magnéticas de las sustancias.