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Federico Villarreal

Federico Villarreal Villarreal (Túcume, Lambayeque, 31 de agosto de 1850-Barranco, Lima, 3 de


junio de 1923) fue matemático, ingeniero, físico y políglota peruano. Decano de la Facultad de
Ciencias y Rector de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Con Godofredo García, es una
de las glorias de la matemática peruana. Realizó descubrimientos e investigaciones de gran
importancia en dicho campo. A decir del historiador Jorge Basadre, su figura «dio brillo propio a la
ciencia peruana a fines del siglo XIX y principios del XX».

Cursó su educación primaria en su pueblo natal, y la secundaria en el Colegio Nacional San José de
Lambayeque. Luego, volvió a Túcume para trabajar como cajero de una empresa despepitadora de
algodón. Al mismo tiempo estudió para profesor de primeras letras, obteniendo su título en 1870,
pudiendo así dirigir la escuela pública de Túcume y luego otras más en Lambayeque. En 1877
ingresó a la Facultad de Ciencias de la Universidad Mayor de San Marcos titulándose de bachiller
en 1879 y de licenciado en 1880. Enrolado en el ejército de reserva, luchó durante la guerra con
Chile en la batalla de Miraflores (1881). Pese a la ocupación chilena, se graduó como doctor en
Matemática, el 23 de septiembre de 1881. Inició estudios en la Universidad Nacional de Ingeniería
(UNI), llamada entonces Escuela de Ingenieros, en 1882, titulándose de ingeniero civil (1884) y de
ingeniero de minas (1886).

Ejerció la docencia en la Universidad de San Marcos, en la Escuela Militar y en la Escuela Naval en


cursos de su especialidad. Incursionó también en la política, siendo elegido Senador por
Lambayeque en 1894 y en 1912. Fue también decano de la Facultad de Ciencias de San Marcos en
varias oportunidades, así como vicerrector, llegando a ser rector de dicha casa universitaria en
1921.

Realizó investigaciones en el área de la teoría de números, álgebra, geometría, análisis


infinitesimal, mecánica, astronomía y resistencia de materiales. Además estaba interesado en la
aplicación de la tecnología de los conocimientos. Su obra maestra fue el descubrimiento de un
método para elevar un polinomio cualquiera a una potencia cualquiera.

Obras principales: Clasificación de las curvas de tercer grado (tesis doctoral), Elevación de
Polinomios, Resistencia de materiales, Efectos de la refracción sobre el disco de los astros (tesis de
licenciatura). Actualmente, una universidad nacional en Lima lleva su nombre.