You are on page 1of 15

1.

Generalidades de la fertilización

A continuación, se van a tratar temas relacionados con el aprovechamiento


agrícola, las necesidades nutritivas de las plantas, la importancia de la
fertilización en la agricultura ecológica, además se abordan temas tales como:
el análisis de suelo, análisis foliar y los principales síntomas de deficiencia de
nutrientes en las plantas.

Tema 1. Aprovechamiento agrícola

Fuente: Fotolia

El aprovechamiento agrícola se basa en la producción de las especies


vegetales, las cuales por medio de una cosecha dan productos que sirven para
la alimentación de los seres humanos. Dentro de los principales factores que
depende la producción agrícola se encuentra: el oxígeno, el agua, la
temperatura, el dióxido de carbono, los nutrientes y la luz. Cuando no se tienen
en cuenta los factores mencionados, esto conlleva a un desarrollo deficiente
del cultivo.

En la producción agrícola, son importantes las características genéticas del


material vegetal que se va utilizar en la siembra, si este material es endeble, la
producción no va hacer la mejor. En la agricultura ecológica, la fertilización se
basa en la conservación del suelo mediante el aporte de nutrientes a través de
materia orgánica, que proporciona a las plantas todos los compuestos
necesarios para alimentarse.
Necesidades nutritivas de las plantas
Las plantas están compuestas en su mayoría por agua, la cual representa un
80% de esta, mientras el 20% restante, es la materia seca que estas producen
por la absorción de los nutrientes solubles presentes en el agua que toman del
medio ambiente en el que se encuentran, es decir del suelo y el aire.

Elementos nutritivos
Las plantas para producir frutos y semillas necesitan de elementos nutritivos
que estén compuestos por sustancias químicas, estas se pueden dividir en dos
grupos:

Los no minerales.
Los minerales.

Figura 1. Composición elemental de las plantas

Fuente: FAO

Elementos minerales: estos se encuentran en el suelo y son tomados a través


de las raíces de las plantas y se dividen en dos grupos: macronutrientes y
micronutrientes. A continuación, se explica cada uno.
Macronutrientes: están divididos en principales y secundarios, estos se
necesitan en grandes cantidades y deben ser aplicados en el suelo si hay
deficiencia de estos compuestos. Dicha deficiencia ocurre cuando los terrenos
han sido muy cultivados a lo largo de los años.
“Macronutrientes principales [Nitrógeno (N), Potasio (K), Fósforo (P)]:
constituyen 5% de la materia seca.” (González. et al, 2011)
Nitrógeno: este elemento ayuda a las plantas en la formación de la clorofila y
los aminoácidos, cuando en una plantación hay buen nitrógeno estas se
desarrollan rápidamente y hay una mayor producción, además le ayuda a las
plantas para que absorban otros nutrientes.

Fósforo: este elemento juega un papel importante en la trasferencia de


energía y es esencial para el proceso de fotosíntesis y para otros procesos
químicos y fisiológicos como es: ayudar a los cultivos a que se desarrollen
las raíces, interviene en la floración y en el buen cuajamiento de los frutos, y
la buena calidad de la cosecha.

Potasio: este elemento es el que regula la turgencia de las células y las


plantas, ayuda a la cloración de los frutos e interviene en la maduración de
estos, además hace que la planta mejore su régimen hídrico aumentado su
resistencia a las heladas y sequias, este compuesto hace que estas sean
más resistentes a enfermedades.
“Macronutrientes secundarios [Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y Azufre (S)]:
representan el 2% de la materia seca.” (González. et al, 2011)
Magnesio: este elemento es muy importante en las plantas, está presente
en la clorofila y se encuentra de un 15% a 20% en las partes verdes, es decir
en las hojas. Este compuesto es el responsable de las reacciones
enzimáticas de transferencia de energía a la planta.

Calcio: este compuesto ayuda que haya división celular cuando se están
generando los tejidos, ayuda a mejorar la calidad del cultivo y la
conservación de los frutos, y reducir la acidez del suelo.

Azufre: es uno de los compuestos más importantes que hacen parte de la


estructura de la planta y el responsable del crecimiento de esta. Además,
este elemento está involucrado en la formación de la clorofila.

Micronutrientes: dentro de estos se encuentra el Cobre (Cu), Cloro (Cl), Boro


(B), Hierro (Fe), Molibdeno (Mo) y el Zinc (Zn), estos elementos representan en
pequeñas cantidades un 1% de la materia seca y son esenciales para las
plantas, además intervienen en procesos energéticos en la trasformación de un
sinnúmero de sustancias. Los micronutrientes pueden ser tóxicos en las
plantas a niveles elevados de aplicación.

Fertilización en la agricultura ecológica

La fertilidad es un proceso en el cual la tierra, es decir el suelo, proporciona las


condiciones necesarias a una planta para un buen desarrollo de esta, como:
nutrientes, calor y aire. Es así como, la fertilidad depende del contenido de
materia orgánica y de las propiedades del suelo como: la condición física,
química y biológica de esta.
La fertilización en la agricultura ecológica se basa en mantener la fertilidad de
suelo, esto se logra asegurando la presencia de organismo benéficos y de
humus, el cual incrementa la disponibilidad de nutrientes de los cuales se va a
nutrir las plantas y a la vez conservar el recurso.

Fotosíntesis

Este proceso se desarrolla en las hojas de las plantas por medio de su color
verde (clorofila), permitiéndole absolver energía del sol; mientras que con los
otros nutrientes que son tomados del suelo y llevados a las hojas, hay una
transformación de la luz en energía química.

Figura 2. Las plantas producen azúcar de la luz solar, del aire, del agua y
de los nutrientes del suelo

Fuente: FAO

Como se muestra en la figura 2, por medio de la fotosíntesis el dióxido de


carbono y el agua convierten los carbohidratos en azúcar, que es un material
importante en la síntesis de otras sustancias de origen orgánico, que son
producidas por las plantas, por esto se dice que si no existiera el proceso de
fotosíntesis no habría vida en el planeta.

Cuando hay limitaciones en el suministro de los nutrientes en una planta, el


proceso de fotosíntesis se retrasa y la planta desarrolla síntomas de carencias
de los elementos nutritivos, esto también se ve reflejado en su bajo crecimiento
y se puede asemejar como cuando en la dieta humana hacen falta nutrientes,
entonces el individuo no se desarrolla bien, esto también le sucede a las
plantas.

¿Qué ocurre cuando a las plantas les faltan nutrientes?

Fuente: Fotolia

Cuando a las plantas les faltan nutrientes, estas no se mueren, lo que sucede
es que no se desarrolla bien y al no tener un buen desarrollo, esta no tiene una
buena producción y causa pérdidas al cultivador.
Cuando una planta es carente de nutrientes presenta síntomas que se pueden
ver con facilidad como: tamaño de las raíces, color de las hojas, la cantidad de
floración y de frutos. Sin embargo, para conocer todas las características que
presentan los cultivos cuando están enfermos por carencia de nutrientes, es
necesario que el agricultor esté capacitado técnicamente y así puede identificar
con facilidad todo lo que le está pasando al cultivo, por esto también es
importante no dejar que la planta presente síntomas de desnutrición, porque
esto se puede ver reflejado como se decía anteriormente en pérdidas
económicas serias.
Una técnica muy usada para determinar este tipo de falencias en las plantas,
es el análisis foliar, con esta técnica se puede realizar un seguimiento
nutricional para saber en qué condiciones se encuentra el cultivo, dicho método
es muy usado en frutales y cultivos comerciales. Por lo tanto, la única manera
de abordar con responsabilidad este tema de la nutrición de las plantas, es
prevenir o darle al cultivo los nutrientes necesarios según el ciclo en cual este
se desarrolle.
Tema 2. Análisis de suelos

Fuente: Fotolia

Esta herramienta es muy importante porque ayuda a determinar la disposición


de los nutrientes que se encuentran en el suelo, también permite determinar las
propiedades físicas, químicas y biológicas de este.
A continuación, se mencionan las principales contribuciones que deja un
análisis de suelo en el manejo de la fertilidad de los suelos y en los cultivos:

Se determina la disponibilidad de nutrientes en el suelo y la posibilidad de


respuesta que tiene el cultivo a la fertilización.

Se pueden definir los modelos de fertilización a utilizar y la dosis de


nutrientes a aplicar en estos modelos.
Se valora la dosis de enmienda a utilizar para la corrección del suelo.

Se puede realizar un monitoreo de la fertilidad, mapeo de nutrientes para


manejo de lote, salinidad y sodicidad en los lotes regados.

Recomendaciones a tener en cuenta para realizar un análisis de suelos

1. Limpiar el lote donde va a realizar el análisis.

2. Tomar una porción de suelo calculado en la proximidad de las raíces del


cultivo que va a establecer.

3. La muestra que tomó debe ser homogénea y del mismo tipo de suelo.

4. Si en la finca hay zonas con suelos y cultivos diferentes, se toma una


muestra por cada una de ellas.

5. Las muestras se toman al azar por toda la finca y estas a su vez tendrán
varias submuestras, puede ser de 15 a 20 por hectárea.

6. Las muestras se realizan en forma de zig-zag y una vez obtenida se


mezcla bien, eliminando piedras y terrones.

7. Después se toma un Kg de muestra, se guarda en una bolsa limpia para


llevarla al laboratorio.

Análisis de tejidos vegetales

Este tipo de análisis es un complemento del análisis de suelos, ambos son


importantes para determinar el estado nutricional en el cual se encuentra el
predio.
El análisis foliar, es un muy importante porque determina el estado nutricional
en las diferentes etapas del cultivo y además es un instrumento muy útil para
lograr altos rendimientos en el cultivo, también ayuda a determinar el “hambre
oculta” de las plantas y corroborar los síntomas visuales.
Los análisis foliares se utilizan para:
Corroborar un diagnóstico a partir de síntomas visuales.
Determinar las carencias de nutrientes que están ocultas y todavía no han
producido síntomas.

Situar zonas del suelo donde hay falencias de nutrientes.


Establecer cuales nutrientes no ha tomado la planta.
Sirve para recomendar pruebas adicionales.

El método de diagnóstico visual

Fuente: Fotolia

Este método consiste en realizar una simple observación de algunas


deficiencias por nutrientes que la planta manifiesta como resultado de una baja
fertilización, por las raíces dañadas o porque se encuentran en suelos con poca
fertilidad. Este diagnóstico no permite cuantificar el signo de deficiencia que se
observó, además hay que dejar claro que a veces los síntomas que se
observan pueden ser en algunos casos por factores diferentes a los
nutricionales.

Usos del diagnóstico visual

Cuando se monitorean las prácticas de fertilización.


Cuando se quiere definir un problema nutricional.
En la obtención de análisis preliminar.

Limitaciones del diagnóstico visual


Escaso valor de la predicción: cuando se detectan los síntomas es muy
probable que existan alteraciones en el fruto, ya sea en su tamaño e incluso en
su calidad.

Especificidad limitada: a veces es complicado separar los síntomas porque


las deficiencias de nutrientes pueden ser simultáneas y los síntomas presentes
similares.

Oportunidad limitada: cuando hay desarrollo del órgano es una época


apropiada para realizar las observaciones de síntomas de deficiencia.

Dificultad de la identificación: es importante que la persona que realice el


análisis visual, tenga experiencia en el tema de la identificación de deficiencias
nutricionales para que no se confunda con otras posibles causas
como pueden ser los daños por las plagas, el clima o las enfermedades.
La evaluación visual de la tensión de nutrientes debe ser utilizada sólo como
complemento a otras técnicas de diagnóstico (análisis de suelo y planta). Los
síntomas de deficiencia de nutrientes se pueden clasificar de la siguiente
manera:

1. Pérdida de la cosecha completa en la etapa de plántula.


2. Atrofia severa de las plantas.
3. Los síntomas específicos de la hoja que aparece en distintos momentos
durante la temporada.
4. Anomalías internas tales como tejidos conductores obstruidos.
5. Retraso o madurez anormal.
6. Diferencias evidentes de rendimiento, con o sin síntomas en las hojas.
7. La mala calidad de los cultivos, incluidas las diferencias en las proteínas,
aceite o el contenido de almidón, y la calidad de almacenamiento.
8. Rendimiento, diferencias detectadas únicamente por el trabajo experimental
cuidadoso.

Los síntomas de deficiencia que se pueden observar visualmente están dados


por todos los órganos de la planta como: tallos, flores, hojas, semillas, frutos y
las raíces.

Tema 3. Principales síntomas de deficiencia de nutrientes

Clorosis
Es una coloración amarillenta del tejido de la hoja debido a la falta de clorofila.
Las posibles causas de la clorosis incluyen un mal drenaje, raíces dañadas,
raíces compactadas, alta alcalinidad y deficiencia de nutrientes en la planta.

Pueden ocurrir deficiencias de nutrientes, porque hay una cantidad insuficiente


en el suelo o porque los nutrientes no están disponibles debido a un alto pH
(suelo alcalino). Esto también se da porque los nutrientes no pueden ser
absorbidos por las raíces lesionadas o por el crecimiento deficiente de las
raíces.
La falta de hierro es uno de los nutrientes más comunes asociados con la
clorosis, también la deficiencia manganeso o zinc en la planta. La forma de
separar una deficiencia de hierro a partir de una carencia de zinc o de
manganeso se debe primero comprobar en la coloración del follaje. La clorosis
del hierro comienza en las hojas más jóvenes o terminales y luego trabaja
hacia adentro para las hojas más viejas. Sin embargo, las deficiencias de
manganeso y zinc se desarrollan en el interior o las hojas más viejas primero y
luego avanzan hacia el exterior.
Las plantas necesitan hierro para la formación de la clorofila, esta da a las
hojas su color verde y es necesario para que la planta produzca los alimentos
que necesita para su propio crecimiento. El hierro también es necesario para
muchas funciones de la enzima que gestionan el metabolismo de la planta y la
respiración.
El hierro se vuelve más insoluble con el aumento de pH, es decir, por encima
de 6.5 hasta 6.7, en la mayoría de las plantas el hierro, sólo puede absorber
con la unión de hierro libre (Fe + +) cuando el pH es de 5.0 a 6.5.
Necrosis: se manifiesta por la ausencia de hierro y las hojas se secan en el
borde y el extremo superior, luego ocurre el ennegrecimiento y posteriormente
la muerte de la raíz.
Falta de producción de frutos y semillas: cuando hay deficiencia de
nitrógeno, calcio, fósforo y potasio, hacen que las semillas y los frutos tengan
una producción escasa.
Detención del crecimiento: uno de los factores que hacen que las plantas
dejen de crecer, es cuando esta tiene deficiencia de nitrógeno, fósforo, boro,
zinc, calcio o magnesio.

Cada síntoma tiene que estar relacionado con alguna función de los nutrientes
en la planta. Un nutriente dado puede tener varias funciones, que hace que sea
difícil explicar la razón fisiológica para un síntoma de deficiencia en particular.
Por ejemplo, cuando el nitrógeno (N) es deficiente, las hojas de la mayoría de
las plantas se vuelven de color amarillo pálido verde; cuando la cantidad de
nitrógeno es limitante, la producción de clorofila se reduce y los pigmentos de
color amarillo, caroteno y las xantofilas se muestra a través de un número de
deficiencias de nutrientes producidos como: hojas pálidas verdes o amarillas,
además la deficiencia debe estar relacionada con un patrón de la hoja en
particular o ubicación en la planta.

Los síntomas de deficiencia visual aparente pueden ser causados por muchos
factores, además de un estrés nutricional específico.

Entre las precauciones en la interpretación de los síntomas de deficiencia de


nutrientes, se incluyen las siguientes:

1. El síntoma visual puede ser causada por más de un nutriente. Por ejemplo:
los síntomas de deficiencia de nitrógeno pueden identificarse; el azufre (S)
también puede ser deficiente y sus síntomas pueden no ser evidentes; la
deficiencia de vitamina B se acompaña de una coloración roja de las hojas
cerca del punto de crecimiento, cuando la planta está bien provisto de
potasio (K) y cuando el contenido de potasio (K) es bajo, produce
amarillamiento de las hojas de alfalfa.

2. Las deficiencias son relativas y la falta de un nutriente pueden estar


relacionado con una cantidad excesiva de otro. Por ejemplo, la deficiencia de
Mn puede ser inducida por la adición de grandes cantidades de Fe, a
condición de que el Mn del suelo es algo deficiente. También, a un bajo nivel
de suministro de P la planta no podrá exigir mayor cantidad de N en
comparación con P. Normal o adecuada, en otras palabras, una vez que el
primer factor limitante es eliminado, aparecerá el segundo factor limitante (la
ley de Liebig del mínimo).

3. A menudo es difícil distinguir entre los síntomas de deficiencia en el campo y


el daño por una enfermedad o un insecto, pueden parecerse a ciertas
deficiencias de micronutrientes. Por ejemplo, el daño de la hoja de la tolva se
puede confundir con la deficiencia en la alfalfa.

4. Un síntoma visual puede ser causada por más de un factor. Por ejemplo, los
azúcares de maíz se combinan con flavonas para formar antocianinas
(pigmentos de color púrpura, rojo y amarillo) y su acumulación puede ser
causada por el suministro insuficiente de P, baja temperatura del suelo,
daños por insectos a las raíces o la deficiencia de N.

Los síntomas de deficiencia de nutrientes sólo aparecen después de que el


suministro de nutrientes es muy bajo y las plantas ya no funcionan
correctamente. En tal caso, habría sido rentable haber aplicado fertilizante
mucho antes de que los síntomas surgieran. Si se observan principios de estos
síntomas, pueden ser corregidos durante la temporada de crecimiento, dado
que el objetivo es conseguir que el nutriente limitante actúe en la planta lo más
pronto posible; con algunos nutrientes y bajo algunas condiciones, esta puede
llevarse a cabo con aplicaciones foliares o apósitos secundarios.
Por lo general, el rendimiento se reduce por debajo de la cantidad que se
habría obtenido si los nutrientes adecuados habían estado disponibles al
comienzo. Sin embargo, si el problema se diagnóstica correctamente, la
deficiencia se puede corregir el año siguiente.

Deficiencia y exceso de nutrientes en las planta

Elemento / estado Síntoma

Nitrógeno (N) En la planta las hojas viejas se tornan


Deficiencia amarillas y con el tiempo se vuelven
marrones y mueren, cuando hay deficiencia
de este elemento el crecimiento de la planta
es lento, estas se atrofian y la maduración
aparece tempranamente.

Exceso La planta será de color verde oscuro y el


nuevo crecimiento será frondoso, lo cual lo
hace susceptible al ataque plagas y
enfermedades, también estas se aflojaran
con facilidad, se producirán abortos y los
frutos no cuajaran lo suficiente para dar una
buena cosecha.

Toxicidad por amonio Las plantas que se fertilizan con nitrógeno


amoniacal (NH4-N) pueden presentar
síntomas de toxicidad amoniacal, causando
agotamiento de los hidratos de carbono y
reducción del crecimiento. Los daños que
este compuesto causa es ahuecamiento
debajo de las hojas y podredumbre en la
punta de la flor. Otro ejemplo de toxicidad por
nitrógeno, es cuando se aplican abonos
orgánicos pocos compostados.

Fósforo (P) El crecimiento vegetal es lento y las hojas


Deficiencia viejas se tornan de una coloración púrpura
más que todo en la parte inferior.

Exceso El exceso de fósforo no tendrá un efecto


directo sobre la planta, pero puede mostrar
las deficiencias causadas por el zinc, el hierro
y el manganeso, también puede impedir la el
aprovechamiento de calcio en la planta,
causando deficiencia de este elemento.
Potasio (K) En las hojas viejas los bordes se ven
Deficiencia quemados, este síntoma es conocido
popularmente como chamuscado, además
causa aflojamiento de la planta y la hace muy
susceptible a enfermedades y las semillas
que se producen se ven de mala calidad.

Calcio (Ca) En las hojas las puntas se vuelven amarrones


Deficiencia y mueren, también las hojas se pegan entre
sí y en los frutos aparece podredumbre
apical.

Exceso Las plantas pueden presentar síntomas


típicos de deficiencia por magnesio y cuando
hay exceso de este, también puede haber
deficiencia potasio.

Magnesio (Mg) Las hojas más viejas se verán con síntomas


Deficiencia de clorosis, el crecimiento es lento y las
plantas pueden ser atacadas con facilidad.

Exceso Produce el desequilibrio de cationes y esto


hace que haya una deficiencia de calcio y
potasio.

Boro (B) Se da un desarrollo anormal de los puntos de


Deficiencia crecimiento en tejidos meristemáticos y de los
puntos de crecimiento apical, finalmente
quedan atrofiados y mueren.

Exceso Las puntas de las hojas se tornan marrones y


mueren.

Cloro (Cl) Las hojas jóvenes presentan clorosis y se


Deficiencia marchitan con facilidad, en trigo cuando hay
deficiencia de color las enfermedades atacan
la planta con facilidad, un ejemplo de esto es
el trigo.
Exceso Se da un amarillamiento prematuro de las
hojas inferiores, estas se caerán y la planta
se marchitara con facilidad.

Cobre (Cu) El crecimiento vegetal es lento y las plantas


Deficiencia se desarrollan poco.

Exceso Una deficiencia de hierro puede inducir a la


planta a un crecimiento lento y las raíces se
pueden atrofiar.

Manganeso (Mn) Aparece clorosis en las hojas jóvenes,


Deficiencia mientras que las demás partes de la planta
permanecen de color verde, cuando es grave
se atrofia la planta.

Exceso En las hojas viejas muestra manchas pardas


rodeadas por una zona clorótica.

Hierro (Fe) La clorosis parecerá en las hojas emergentes


Deficiencia y jóvenes con un eventual blanqueo, a
medida que va creciendo.

Exceso Aparece un broceado en las hojas pequeñas


manifestándose en manchas marrones, esto
ocurre mucho en cultivos de arroz.

Molibdeno (Mo) Los síntomas son parecidos a los causados


Deficiencia por deficiencia de nitrógeno. Las hojas más
viejas y las del medio se empiezan a
decolorar por la clorosis y en muchos casos
los márgenes de las hojas se enrrollan y la
formación de flores y el crecimiento se
encuentran restringidos.

Zinc (Zn) Las hojas superiores mostrarán clorosis,


Deficiencia estas pueden ser pequeñas y distorsionadas
en forma de roseta.
Referencias
FAO & IFA. (2002). Los fertilizantes y su uso. Recuperado de
ftp://ftp.fao.org/agl/agll/docs/fertuso.pdf
Fotolia. (2004). Árbol en las manos. Recuperado de
http://co.fotolia.com/id/42544342
Fotolia. (2004). Farmer checking his crops. Recuperado de
http://co.fotolia.com/id/51329777
Fotolia. (2004). Iron deficiency in strawberry plant, chlorosis, isolated.
Recuperado de http://co.fotolia.com/id/54493777
Fotolia. (2004). Soil. Recuperado de http://co.fotolia.com/id/40730681
González, A. Redondo, F. Arrebola, F. Casado, J. Camps M.J. Rull, P. & et, al.
(2011). Manual de conversión ecológica. Sevilla, España: Instituto de
Investigación y Formación Agraria y Pesquera.

Control del documento


Nombre Cargo Dependencia Fecha

Ángela Viviana Experta Centro Agroindustrial Noviembre


Páez Perilla temática Regional Quindío de 2013

Autor Gestora de Centro de Gestión y


Andrea Patiño Julio de
curso-Familia Desarrollo Sostenible
Villarraga 2017
agrícola Surcolombiano
Paola Andrea Guionista -
Centro Agroindustrial Diciembre
Adaptación Bobadilla Línea de
Regional Quindío de 2013
Gutiérrez producción