You are on page 1of 6

NICOLAS LANOS (1821-1881

)

Nicolas Lanos (vers 1875)

Naissance

Nicolas Lanos naît à Dannes (Pas-de-Calais), le 18 août 1821, d’un ouvrier agricole,
François Lanos, et d’une fille de pêcheur, Marguerite Saulnier, originaire d’Etaples (Pas-
de-Calais). On ne lui connaît pas de frères ou de sœurs.

Blason de Dannes (62)
Le village compte moins de 300 âmes à l'époque de la naissance de Nicolas Lanos

Une rencontre décisive: l'Abbé Rocarne

Nicolas, dont le caractère calme et posé tranche sur celui de ses camarades de jeu le fait
très vite remarquer de l’abbé Rocarne, le desservant de la paroisse. Ce dernier s’institue
rapidement son précepteur et Nicolas ne tarde pas à révéler des dispositions peu
communes pour l’apprentissage. D’abord réticents à une occupation qu’ils considéraient
comme une perte de temps au détriment des travaux des champs, les parents de
Nicolas s’inclinèrent, avec une certaine fierté face au petit prestige local dont bénéficia
rapidement leur fils.

Réputé dans le village pour son caractère ombrageux. Eglise de Dannes (62) L’abondante correspondance. si on en croît l’abbé. de l’abbé Rocarne avec sa sœur Blandine. Cimetière de Saint-Martin-Le-Vinoux où fut inhumé l'Abbé Roncarne en 1843 . semble-t-il. de religion. API111-27) dans laquelle il s’emporte vivement contre l’ouverture à Dannes d’un débit de boisson : « ce lieu démoniaque où est appelée à croupir la fange des bassesses humaines devrait être nettoyé par le feu»). Dès que ses moyens le lui permettront. réf. Cela dépasse l’entendement » (lettre du 13 décembre 1830. L’apprentissage aux côtés de l’abbé Rocarne est une source de joie quotidienne pour nos deux compères. Il ne faut toutefois pas croire que l’abbé soit toujours commode. l’abbé Rocarne exprime des colères virulentes qui transparaissent jusque dans sa correspondance (voir par exemple. API111-34). de rudiments de grec. Ce premier enseignement constituera pour le jeune Nicolas le déclencheur d’une soif de savoir qu’il n’aura de cesse d’étancher toute sa vie. il prendra à sa charge l’édification d’une pierre tombale sur la tombe nue de son bienfaiteur inhumé en 1843 dans le village de Saint-Martin-Le-Vinoux (Isère). de géographie et bien entendu. qui résidait alors à Lille. d’histoire. heureusement préservée et aujourd’hui conservée à la bibliothèque de l’Université de Harvard (côte UD-KSG-API111 à 114). né dans la boue. nous renseigne de manière détaillée sur le caractère et les progrès de l'enfant dans l’apprentissage du latin. La prodigieuse mémoire de Nicolas simplifie bien les choses . « (…) cet enfant. a assimilé en l’espace de trois mois plus de mots latins et de grec que je n’ai pu le faire moi-même au séminaire. la lettre à sa sœur du 14 mai 1830 (réf.

Nicolas y sera déçu de l’enseignement. Evariste Galois Les parents naturels de Nicolas décèdent tous deux en 1837 à quels mois d’intervalle. Blandine. Cette famille. « recomposée » avant l’heure. Blandine et Hubert Girand procèderont quelques mois plus tard à l’adoption de Nicolas. votée en juin 1833. qui choisira toutefois de garder son patronyme. En 1841. datée de 4 (ou 9 ?) septembre 1837 (réf. également en possession de l’Université de Harvard (côte UD-KSG-APG115). sa sœur qui s’est entre temps installée à Paris à l’occasion de son mariage [16 avril 1832] avec Hubert Girand. non sans mal. les nombreuses relations de son mari –on ne parle pas encore de « réseau ». on ne peut toutefois s’empêcher de relever cette intéressante coïncidence. Faut-il y voir un lien entre cet intérêt et le fait que les incidents de juin 1832.L'arrivée à Paris (1832) Au début de l’année 1832. qui ne pourra jamais avoir d’enfant. . il possède à l’âge de 12 ans des connaissances approfondies dans de nombreux domaines que bien des bacheliers de l’époque ont a peine effleuré. ne sera d’aucune utilité pour Nicolas . date de son arrivée à Paris. François Lanos meurt écrasé par une charrette dont l’essieu s’était brisé . sous la direction du célèbre Siméon Denis Poisson. l’abbé Rocarne convainc. Peu formé au domaine des mathématiques par son mentor de Dannes. s’installe définitivement au 15 de la rue du Helder le 2 juin 1832. les circonstances du trépas de la mère ne sont pas connues –une lettres de l’abbé Rocarne à sa sœur. aux propriétés métriques des surfaces de l'espace euclidien de dimension 3 étudiées par Gauss dans les années 1820. Son sens de l’abstraction et du raisonnement spatial conduisent Nicolas en particulier à s’intéresser. trop guerrier à son goût et pas assez scientifique. Nicolas va cependant s’y révéler extrêmement doué. c’est en fini des liens de Nicolas Lanos avec le village de Dannes. entrepreneur en travaux publics. Les désillusions d'un génie Entré à Polytechnique en 1840. alors qu’éclate l’insurrection républicaine. Selon le journal de Blandine Giraud. Nicolas obtiendra de ses parents adoptifs que ses parents naturels soient inhumés à Paris. ce qui ne se fit pas sans difficultés. l’abbé Rocarne se retire à Saint-Martin-Le-Vinoux . s’occupe activement de faire fructifier cet esprit agile . La loi Guizot. les parents de Nicolas de confier leur enfant à la garde de Blandine. aient débuté le jour même des funérailles du jeune et brillant mathématicien Evariste Galois ? Probablement pas . API113-62) mentionne ce décès sans en donner une date précise.lui permettent de fournir à Nicolas les meilleurs professeurs.

Tombée en désuétude aujourd’hui. il montre une certaine répugnance pour les affaires militaires . il travaillera continument pour le gouvernement américain qui s’emploie à tracer les frontières mal définies de ce pays neuf. il s’oppose par là même aux visées du gouvernement français au Maghreb. Ces prises de positions semi- publiques lui valent un rappel à l’ordre des autorités militaires.Très rapidement. d’une façon générale. toujours militaire. MN-AM-351-4) Après la bataille d’Isly d’août 1844.et s’appuyent sur la prétendue origine moyen-orientale de cette méthode s’éteignent rapidement. Il est notamment l’inventeur du « relevage par butée » qui présente la caractéristique de fournir des relevés très précis grâce à l’application de calculs mathématiques complexes mais en l’absence de matériel sophistiqué." Il mène toutefois à l'Ecole Polytechnique de brillantes recherches qui concilient les mathématiques appliqués et la cartographie pour laquelle il invente plusieurs méthodes nouvelles de relevés. Les polémiques qui surgissent au début des années 1860 -emmenées en particulier par Emile Clapeyron. il a choisi de sacrifier toutes ces vies pour prouver aux autres son existence. Jamais les détracteurs de Nicolas Lanos ne furent en mesure de montrer que les scientifiques arabes du moyen-âge possédaient les connaissances mathématiques nécessaires à une telle invention. cette méthode pour dresser des cartes sera activement employée dans les expéditions géographiques jusque dans les années 1880. Nicolas Lanos. N’ayant rien pu faire par lui-même. il tient des propos très durs à l'endroit de l'empereur Napoléon dont la dépouille est ramenée à Paris en décembre 1840 écrivant "Cet homme dont on loue le génie militaire et qu'on a accueilli a Paris à grand renfort d'oriflammes. Réf. commence à manifester dans les cercles parisiens que fréquentent les Girand un rejet virulent de l’emploi de la force militaire comme moyen d’exercice de la diplomatie . son esprit cartésien se révolte à l’encontre de conflits armés qui n’aboutissent qu’aux sacrifices inutiles d’existences.. En désaccord avec la démarche coloniale de la France. 1865] (Musée du Conservatoire National des Arts et Métiers. Nicolas Lanos quitte alors la France pour les Etats-Unis. Les Etats-Unis . . Semi-arc de butée à plat [Manufacture du Puy en Velay.. n'a contribué qu'à couvrir l'Europe d'un champ d'un million de cadavres pour sa seule gloire (. il participe activement à la rédaction du traité de l'Oregon (1846) qui permet de définir le tracé de la frontière entre le Canada et les États-Unis à l'ouest des montagnes Rocheuses.Premiers travaux Cartographe hors pair et bénéficiant d’élogieuses recommandations auxquelles l’amitié franco-américaine de l’époque donne un grand relief.). Dans une lettre à l'Abbé Rocarne (2 février 1841 . Dès lors.réf. API114-23).

il est nommé professeur de géographie à l’université de Harvard et apporte sa contribution au monumental « Essay on Classification » de Louis Agassiz qui ne manquera pas de le remercier dans la préface de l’édition originale –curieusement. la vie politique française. En 1851. We can’t be delighted about such a war. however. Décès . sans qu’une brouille n’ait jamais souillée l’amitié mutuelle que se portaient les deux hommes. to pay the price of the blood to get rid off him. will be engaged in a conflict with other European countries. Co-fondateur de l’American Geographical Society cette même année. when a people is weak enough to choose a tyran. cette tentative sera toutefois annihilée par l’ex- sénateur du Missouri. zoologue et géologue de renommée mondiale. pour ses contemporains. l’incite à rejoindre le rang des enseignants de l’université de Harvard. he will have. il pronostique de façon prémonitoire dès 1857 la fin de l’Empire dans un conflit armé à venir avec d’autres puissances européennes : “A day will come where the French tyran. ces remerciements disparaissent dans les éditions suivantes. la French-American Railway Company . dont il adopte la nationalité en 1854. Le décès d’Hubert Girand. Il apportera une aide ponctuelle aux affaires de son père adoptif lorsqu’il créera en 1853.” (Harvard Gazette. en observateur éloigné mais toujours avisé. desesperatly looking for a second breath. avec lequel il nouera une amitié profonde et durable. Thomas Hart Benton (1782-1858) qui voyait d’un mauvais œil les tentatives d’implantation de compagnies étrangères qu’il considérait comme une tentative rampante de re-colonisation. Il s’exprime régulièrement au travers de la Harvard Gazette dans laquelle. Il ne semble pas que ces différends économiques aient terni l’admiration de Nicolas pour les Etats-Unis. a day or another. Nicolas Lanos publiera plus d’une cinquantaine d’articles de mathématiques et de géographie dans des revues spécialisées (en particulier la Geographical Review) et contribuera à des ouvrages importants tels l’« History of the State of New York » tout au long de son enseignement à Harvard. conduira sa mère à liquider les affaires de son mari et à rejoindre son fils à Boston. en décembre 1857. il commente. La frontière americano-canadienne définie par le traité de l'Orégon (1846) [source: wikipedia] Installation définitive aux Etats-Unis et l'Université de Harvard Louis Agassiz. October 13th 1857). Déplorant l’avènement du règne de Napoléon III.

figure une inscription en français rappelant le rôle de ses parents. Rien ne rappelle plus aujourd'hui son souvenir à Dannes (Pas-de-Calais) ou à Paris.Jamais marié et sans descendance connue. Il est inhumé aux côtés de sa mère (décédée en 1872) au Forest Hills Cemetery à Boston. La tombe où repose Nicolas Lanos est située sous le petit obélisque à droite de l'image Esprit éclairé et universel. fit l’objet d’une donation à l’université de Harvard. Tu m’as élevé » . Nicolas Lanos s’éteint le 7 septembre 1881 d’une embolie pulmonaire . de ses recherches. Nicolas Lanos est aujourd’hui oublié des français. Cimetière de Forest Hills (Boston). l’ensemble de ses biens.         . de sa correspondance.et sociale. le terme « élevé » pouvant d’ailleurs s’interpréter tant au sens de l’élévation intellectuelle. de l’abbé Rocarne. spirituelle –il demeura un fervent catholique toute sa vie. Sur le petit obélisque de marbre qui surplombe leurs tombes. et des Girand : « Tu m’as engendré. épris de paix. ainsi que celle de Blandine Giraud. Tu m’as instruit.