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TEMA 4.

- LA ELASTICIDAD

1.- Concepto de elasticidad: la elasticidad mide la sensibilidad de una variable respecto de otra,
normalmente de la cantidad demandada u ofrecida respecto de cada una de las diferentes
variables de las que depende tanto la demanda como la oferta.

Elasticidad precio de la demanda

Mide la variación porcentual de la cantidad demandada de un bien dividida por la variación


porcentual de su propio precio.

El signo de la elasticidad precio de la demanda es negativo, ya que la pendiente es negativa,


nosotros tomaremos el valor absoluto del resultado obtenido.

Valores de la elasticidad de la demanda

Valor Ep/Dx Variación de la Curva de demanda


Cantidad y precio
Ep=|0| ∆% Xd=0 rígida
|0|<Ep<|1| ∆% Xd <∆ Px inelástica
Ep =|1| ∆%Xd=∆Px unitaria
|1|<Ep<|∞| ∆%Xd>∆Px elástica
Ep=|∞| ∆%Px =0 Prefectamente elástica

Determinantes de la elasticidad de demanda

 Porcentaje de la renta gastada en el bien: Los bienes en los que el consumidor gasta un
porcentaje pequeño de su renta tienen una demanda más inelástica que aquellos en
los que gasta un mayor porcentaje de su renta, que tendrán una demanda más elástica.
 Sustituibilidad: los bienes de los que hay muchos sustitutivos tienen una demanda
elástica; no la tienen aquellos con pocos o ningún bien sustitutivo.
 Bienes de lujo y bienes de primera necesidad: Los bienes de primera necesidad tienen
una demanda más inelásticas, pues no podemos prescindir de su consumo. En cambio
los bienes de lujo tienen una demanda más elástica.
 El tiempo: a largo plazo, las demandas de los bienes se vuelven más elásticas, ya que
los consumidores obtienen más información sobre los bienes sustitutivos que tiene el
mercado.

Elasticidad renta de la demanda


Mide la variación porcentual en la cantidad demandada del bien dividida entre la variación
porcentual en la renta del individuo.

Valores de la elasticidad renta

Valor de la Er Tipo de bien


Er<0 Bien inferior
0<Er<1 Bien de primera necesidad
Er>1 Bien de lujo

Elasticidad cruzada de la demanda

Mide la variación porcentual en la cantidad demandada de un bien ante variaciones


porcentuales en el precio de otros bienes.

Valores de la elasticidad cruzada de demanda

Valor de Exy Relación delos bienes


Exy<0 Bienes complementarios
Exy =0 Bienes independientes
Exy>0 Bienes sustitutivos

Elasticidad precio de la oferta

Es la variación porcentual en la cantidad ofrecida dividida por variaciones porcentuales en el


precio del producto.

La elasticidad de la oferta siempre es positiva, puesto que precio y cantidad varían en la misma
dirección, esto es si aumenta el precio aumenta la cantidad ofrecida y viceversa.

Valores de la elasticidad precio de la oferta

Valor de la Ep(Ox) Variación de la Curva de oferta


Cantidad Y precio
Ep(Ox) =0 ∆%Xs=0 rígida
0<Ep(Ox)<1 ∆%Xs<∆%Px inelástica
Ep(Ox)=1 ∆%Xs=∆%Px unitaria
1<Ep(Ox)<∞ ∆%Xs>∆%Px elástica
Ep(Ox)=∞ ∆%Px=0 Perfectamente elástica

Determinantes de la elasticidad de oferta


 Productos perecederos o no perecederos: Los bienes perecederos tienen que ser
ofrecidos independientemente de su precio, ya que se estropean: por tanto su curva
de oferta será inelástica mientras que los bienes no perecederos duran más tiempo y
su curva de oferta será más elástica.

 Costes de almacenamiento: Los bienes cuyo coste de almacenamiento es elevado


tienen una curva de oferta más inelástica que aquellos cuyo almacenamiento resulta
más barato.

 Características del proceso de producción: cuando los factores de producción de que


disponen los oferentes se pueden utilizar indistintamente para producir un bien u otro,
la curva de oferta es más elástica que cuando los factores de producción no sirven para
producir distintos tipos de bienes.

 El tiempo: la elasticidad será mayor a largo que a corto plazo, Así en un primer
momento, la empresa tiene una capacidad dada y, por tanto, su oferta es constante; en
la medida en que vea que puede vender el producto a un precio mayor, irá
aumentando la producción con las instalaciones existentes y, sólo cuando observe que
el precio se ha consolidado a un nivel alto. Ampliará las instalaciones o abrirá nuevas
fábricas. Lo mismo, pero en sentido contrario, sucede si el precio baja.

Aplicaciones de la elasticidad

1.- Variación de los ingresos de los productores

Ésta esla aplicación más importante de la elasticidad precio de la demanda, ya que permite
al productor plantearse si varía o no el precio de un bien en función de que aumenten o
disminuyan sus ingresos

Precio del producto

Disminuye Aumenta

Demanda unitaria El ingreso no varía El ingreso no varía


Elasticidad
Demanda elástica El ingreso aumenta El ingreso disminuye

Demanda inelástica El ingreso disminuye El ingreso aumenta

2.- El efecto de las cosechas en la agricultura


¿Qué le interesa más al agricultor: que haga buen tiempo y tener una buena cosecha o, por
el contrario, tener una mala cosecha.

Paradójicamente, al agricultor le interesa una mala cosecha, puesto que la mayoría de las
demandas de productos agrícolas son inelásticas. De ahí que si el agricultor tiene una mala
cosecha, se provocará una disminución de la oferta y los ingresos de los productores (gasto
de los consumidores) aumentarán, ya que la disminución de la oferta provoca un aumento
del precio y, tal como se acaba de ver, un aumento del precio cuando la demanda es
inelástica provoca un aumento de los ingresos de los productores.

3.- La incidencia de los impuestos

¿En quién repercute el impuesto sobre la unidad de producto, en el consumidor o en el


productor?

 El consumidor pagará más o menos impuestos dependiendo de la elasticidad de la


curva de demanda. Si la curva de demanda es inelástica, la mayor parte del
impuesto la pagará el consumidor, puesto que proporcionalmente, la disminución
de la cantidad será menor que el aumento del precio.

 Por el contrario si la curva de demanda es elástica, la mayor parte del impuesto la


pagará el productor, ya que la disminución en la cantidad demandada será
proporcionalmente mayor que el aumento del precio.

 Si la curva de demanda tiene elasticidad unitaria, el impuesto es pagado al 50%


por el consumidor y el 50%por el productor.

 Si la curva de demanda es rígida, todo el impuesto lo soportará el consumidor.

 Si la curva de demanda es perfectamente elástica, todo el impuesto lo soporta el


productor.

Teniendo en cuenta la elasticidad de la oferta.

 Cuando más elástica sea la curva de oferta. mayor parte del impuesto paga el
consumidor.

 Cuanto más inelástica sea la curva de oferta, mayor parte del impuesto paga el
productor.

 Si la curva de oferta tiene elasticidad unitaria, el impuesto es pagado el 50%por el


consumidor y el 50% por el productor.

 Si una curva de oferta es rígida, todo el impuesto lo paga el productor

 En presencia de una curva de oferta perfectamente elástica, todo el impuesto será


pagado por el consumidor.