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NARRADO POR EL MISMO Y POR SUS AMIGOS

EI ledot. Oleo.

DAUMIER

Pr61ogo y traducci6n espanola de LEONARDO ESTARICO

LIBRERIA Y EDITORIAL ''EL A TENEO" Florida 344 - Cordoba 2099 - Buenos Aires

DAUMIERI

por LJONELLO VENTURI

No se puede discurrir sobre el arte de Daumier sin recordar el valor y la fama de sus caricaturas que absorbieron gran parte de su tiempo acumulando mas de cuatro mil, su deseo de abandonar el dibujo para dedicarse a pintar que se acentuo can el avanzar de los afios, el juicio de sus conternporaneos, a veces Ieroz, otras entusiasta, pero siempre revoltoso ante sus caricaturas y en fin, veinte afios despues de muerto el artista, la reveIaci6n en la exposici6n Universal de 1900, de un Daumier pintor, quizas el mas grande de todos, ciertamenre mas que el mismo celebre caricaturista, Algunos contemporaneos, Michelet, Balzac, Daubigny no se dejaron of us car por los prejuicios y advirtieron que Daumier estaba entre los enanos con la estatura de un Tacite, de un Miguel Angel 0 de un

1 Este magistral ensayo forma parte de "Pittori Moderni" (Ed. U) y ha sido traducido directamente del italiano por la docrora Alice Manini.

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Rafael y son rnuchos los que ahora piensan que las litograHas de Daumier no eran caricaturas; pero los que habran sido fustigados moralmente vierouen el un "salvaje alterado de sangre" y los critieos ignoraron y entendieron tarde y mal que su arte, nacido de las pasiones politicas, capaz, por primers vez despues de Miguel Angel, de surgir como un simbolo moral de Ia nacion y de la rnisma humanidad, pues supo despues liberarse de preocupaciones o pasiones y crear una forma nueva, de pintura Fecunda por una cincuentena y mas. EI error y Ia incomprension, todavia no desvanecidos, dependen de los prejuicios bastante difundidos sobre todo el arte delsiglo XIX, espeeie de caricarura y de arte monumental, sobre 10 bello y 10 feo, sabre la nobleza social y la popularidad de inspiracion, sobre las contingencias cotidianas de la realidad respecto a la eternidad del arte, sobre 10 ehlsico y 10 rornantico, sobre 10 finito y 10 infinito, sobre la forma plastica y el color,

Conviene hoy, despues de haber reconocido como es debido que los generos artisticos no son categorias de juicio, no olvidar el hecho del'origen caricarural del arte de Daurnier, que es el slntoma precioso del estado de animo oculto en el genero y de las condiciones historicas entre las cuales Ia Fantasia del artista se ha desarrollado; yes imitil sutilizar sobre si las litograffas de Daumier, son 0 nocancaturas, siendo imposible asignar al genera limites dernasiado precisos y reconociendo mas bien que una caricatura no ha de estar, indefectiblemente, provista de sentimienro c6mico, aunque se vincula, como ya se ha dicho a prop6sito de Goya, can e] concepto general de caracte-

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ristico. EI concepto de caracterfstico oculta tambien una insidia, entendido como esrudio ffsico y psicol6gico del objeto representado que es u.n modo intelectualistico de reconocer al individuo,como el consejo empirico de no perderse en 10 particular y el surgimiento unilateral, pero acertadamente orientado, de abandonarse al capricho, al juego, a aquella ligereza deespiritu sin Ia cual no se Ilega al arte, Hasta los enernigos inteligentes han cornprendido que el defecto inrelectualistico de 1.0 caracteristico no es imputable a Daumier y que su realidad poseia una intensid ad tal que arrib aba a 10 f ant astico (Goncourt). Con basrante menos inteligencia algunos criticos se han larnentado de no hallar en la obra de Daumier la"bella donna", a la que atribulan uncompromiso con el bello ideal, que, por merito esencial de Daumier, fue exclufdo del arte modemo, to mal no significa que halla fracasado ante la gratia Fernenina.

Una funcion similar a Ia de 10 caracteristico, a fin de sustraerse a la tiranfa del bello puro ha absuelto los conceptos de c6mico y de mhlinne ... Se ha negado su valor teonco y se ha desacreditado eI mito del humorismo como ley del arte rornantico; pero la funci6n bist6rica de un determinado modo de sentires otra cuestion ... Lo c6mico ha asumido eficacia polemics para despojar de autoridad a los dioses de la retorica ardstica y moral y, a traves de su voluntad de [iberacion ha abierto nuevos caminos a Ia fantasia. Naturalrnente para obtener tanto ha debido tarnbien purificarse, sea por el contraste entre dos percepciones, imagenes 0 ideas irreducibles a una sintesis (Dumont) 10 que constituye despues el aporte intelectualistico

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de 10 cornice, sea por el sentimiento de superioridad, 0 repentino orgullo, enfrentando defectos 0 debilidades ajenas (Hobbes) que constituye despues el aporte moral de 10 cemico. Pero si este contraste viene superado de 10 afectivo y si ese orgullo viene corregido par la benevolencia 0 eI arrepentimiento he aquf que 10 comico pierde su unilateralidad y se llama hwmorismo (Croce), asumiendo delicadeza poetica, 0 grotesco (Baudelaire) perdiendo eJ caracter de imitacion tendenciosa, segun el modo indicado; alga, no todo, contiene tambien el sentimiento de 10 comico, ora violento y agresivo, a veces indulgente, hasta afectuoso, resuelto en un dignisimo humorismo que suscita una sonrisa benevola, Despues de 1848 gran parte de su produccion litografica, como en pintura, es creaci6n libre, y por ende, puro grotesco si se asigna a Ia coneepcion de Baudelaire una proyeccion mas amplia, liberandola de la risa pues, en efecto, Ia pura creacion no suscita ni la risa ni el llanto por su forma mas elevada de sentir, que es la {mica forma del arte: el extasis,

En Daumier breve es el paso de 10 cornice a 10 sublime (Klossowsky). Si bien este paso estaba en eI aire, si aque- 110 que 10 comico rornantico habia teorizado como un sublime revertido (]. P. Richter), ante la obra de Daumier se sintio aparecer 10 sublime expresado en los modos mas variados: la fuerza de la naturaleza, la enormidad de 10 real. E1 Miguel Angel de la caricatura, la tragicidad 0 [a generosidad de 10 comico, -la totalidad del sentimiento en discorde concordia penetra como una potencia sobrehumana, como algo terrorifico sin terror que es 10 sublime. La necesidad de 10 sublime se explica bien cuando se

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recuerda que en el fonda de la actividad de Daumier figuran la gran revolucion frances a y la epoca napoleonica, Stendhal ha escrito que "un hombre apasionado no rie", que "la republica es contraria a la risa" y ha indicado como se aferr6 a la tradicion francesa de la risa con el orgullo de 10 "convenable" y con la condena de "peu convenable" propio de la corte de Luis XV y olvidada bajo Napole6n: afirmacion que no alcanza sentido universal, pero es justa descle el aspecto hist6rico. Conviene agregar que Daumier pertenece al pueblo, hijo de un vidriero-poeta y que no amaba mas que al pueblo (Banville) y poseia el Impetu primitive y la salud moral del pueblo.

En 1830, a los veintidos afios, Daumier poseia un alma revolucionaria de tipo sernejante a Ia que habfa madurado bajo Napole6n y que se mantuvo a la sordina bajo Ia restauraci6n pensando que se tenia derecho a una vida plena y brillante despues de la revolucion de Julio. En cambia, como describe Tocqueville, el esplritu burgues prevaleciente fue "frecuentemente deshonesto y generalmente sumiso, tfmido por temperamento, moderado en todo, excepto en Ia inclinaci6n al bienestar y a 10 mediocre". Agreguese que la clase dominante carecia de cultura artisrica, tenfa un gusto rudimentario y mezquino y alentaba el arte peor. La rebelion de Daumier, del hombre y del artista era inevitablej opuso al sentirniento mezquino, timido, mediocre, cruel por miedo, una vision de las cos as enorme, verdadera, heroic a, libre. Pero necesitaba crearse una nueva realidad, pues continuar despues de 1830 cantando a los heroes de la antiguedad como David hubiese revel ado mala fe, y, perderse en el suefio medieval y oriental como

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Delacroix significaria eludir la pasion demasiado seria del hombre. Querfa zaherir la mentira, la vileza, la crueldad del enemigo que era tam bien un desahogo polemico necesario, 10 que significaba crear una nueva realidad para eI arte, Necesitaba hallar un amigo y volcar sobre el toda la plenitud de un afecto: eso fue el pueblo.

~y no seria el pueblo mas heroico que la burguesfa aprovechadora, quien podia negarlo despues de las jornadas de Julio? En tal sentido Daumier intuye el caracter heroico del pueblo. Sobre fa polltica de Luis Felipe se puede tener una opinion diferente a la de Daumier, pero la razcn moral esta de su parte: oponia a la oportunidad politica un impetu generoso, a las sugestiones del enriquecimiento 0 a la sagacidad juridica el derecho de la libertad y de la dignidad humana; en su interior resonaba el alma del pueblo y el exito no podia fallar. Pero despues de la revoluci6n del 48 el acento incidio sabre Ia revolucion social, por 10 que el pueblo 0 sus representantes trasladaron la lucha al panfleto de clases. Por otra parte, mas de un pueblero era conservador en moral y a Daurnier Ie repugnaba el nuevo esquema moral del socialismo, Se rehel6 contra ei pero su voz no fue siempre segura y su eco result6 bastante restringido. No le restaba mas que retirarse y recogerse y as! 10 hizo renunciando al exito oratorio can ventaja para su pintura, De periodista .de genic se transform6 en artista,

En la obra de artists absoluto muestra las ventajas de sus origenes periodisticos. Y destaco que en Francia e] diario ha sustituldo al salon, desde la gran revolucion en adelante, como gula e intelectual y ha sugerido como mate-

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ria de arte la realidad inmediata, la actualidad libre de los artifices de los circulos estrechos, ha impuesto el deber de decir algo antes de saber c6mo decirlo. Fue una revoluci6n dificil porque la academia, la tradicion, el llamado ideal, la boicotearon conjuntamente, tanto que, en torno a 1840, la crttica que ingenuamente creia ver en los cuadros de los "Salones" una ejecuci6n capaz de milagros sentia la decepcion de la falta de contenido, del cuerpo sin alma, de la diversi6n ociosa (Rosenthal). adie recuerda a Daumier, el caricaturista, el periodista, que obedecla a la urgencia de la propia pasi6n y por la cual se allegaba al arte casi sin saberlo.

AI contenido nuevo era necesario la forma nueva que fue facilitada a Daumier par varias condiciones .. Todo 10 contra rio al arte del paisaje, refugio de cuantos querian sustraerse a1 rigor de la figura neoclasica, de su forma plasrica, de su abstraccion doctrinal, dedujo de 10 pintoresco del motivo una nueva conciencia de la forma pictorica. Era una forma bien destacada, realizada tambien desde siglos en la Figura hurnana, desde el renacimiento veneciano y que of red a ejemplos famosos en la pintura de Rembrandt bien conformada a las nuevas funciones, sin que faltasen ejemplos recientes en la pintura y en las aguafuertes de Goya que habia abandonado el estilo aUlleo y Iormallstico de los retratos oficiales para mejor expresar los horrares de la guerra 0 de la revoluci6n Y, en general, de las escenas populares. De Rembrandt como de Goya, Daumier extrajo un influjo benefice, Menos importante es La relaci6n entre Daumier y el movirniento rornantico del mismo Paris, consecuencia de Delacroix; a pesar de

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su grandeza, hay en Delacroix algo de incierto, de periferico, de cultural, en el asunto como en Ia realizaci6n que contrasta con 1a certeza, la centralidad, el impetu pasional de Daumier. Can razon Durantyha indicado una corriente paralela al rornanticismo, si bien distinta, basada sobre la observaci6n de 1a realidad, sujeta al rigor de 10 verdadero, cuyos primeros represent antes fueron los paisajistas, Pero el origen periodistico-caricatural del arte de Daumier le permite penetrar en Ia concepci6n de la figura humana mejor que varies paisajistas, La tecnica litografica era de reciente invenci6n cuando Daumier empez6 a usarla y contribuy6 tambien favorablemente a su forma pict6rica; el lapiz graso faciIit6 de inrnediato el contorno esfumado, 1a penumbra graduada, las negras veladuras. Ya habra sido usada dentro de la misrna tendencia algunos afios antes por Decamps y por el mismo Philipon, el primero en comprender el genic de Daumier que utilize can fines polemicos y politicos lanzandolo hacia el exito can el pretexto de la caricatura y tarnbien par 1a libertad que la caricatura exigia respecto a la forma plastica, bacia Ia gloria de su forma pictorica.

Sabre eUa Baudelaire ha dicho alga definitvo: "Su dibujo es naturalmente coloreado. Sus Iitograflas y sus dibujos sabre madera despiertan ideas de color. Su lapiz contiene mucho mas que el negro, bueno para definir los contornos. Hace adivinar el color como el pensamicnto; Iuego, es el signa de un arte superior y que todos los artistas inteligentes han visto claramente en sus obras". Aunque el proble~a de la forma pict6rica de Daumier se toma complejo par ciertas impresiones contradictorias de los criticos, Bau-

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delaire destaca que Daumier dibuja como Ingres y "quizas rnejor que Delacroix" y Fontainas observa que el colorido de Daumier tiene una sensibildad y una delicadeza desconocidas en Delacroix: y se sabe 10 que significa el diapason Delacroix 0 Ingres para la tradici6n francesa. Por otra par~ te, Duranty afirma que "el colorist a, muy destacable en Daumier ha partido del dibujante. Es coni el blanco y el negro del lapiz que ha penetrado Intirnarnente en la brillantez de la luz y las profundidades de la sombra". Pero sabemos, par obra de Baudelaire, que hasta aquel blanco y aquel negro sugieren el color. Contradicci6n que no se resuelve si no se tiene presente que el colorido, como la forma plastica, como el dibujo, son en arte modes de sentir, que se transforrnan segun el tiempo, el Iugar y los individuos ya sea en el modo de sentir el dibujo como sugeridor de color, como color sintetizado en la luz y en la sornbra, esquematizado en el blanco y en el negro; ya sea en el modo de sentir el dibujo como contomo expansive, graduado para transformar el plano en relieve. EI primer modo conduce a la forma pict6rica, el segundo a la forma plastica, EI primero es el modo de Daumier, Tambien careee de sentido decir que en Daumier el colorista ha nacido del dibujante; la verdad es que el dibujante ha realizado bien su colorido. De 10 que se desprende que Delacroix 0 Ingres no sirven como diapason ni para el dibujo ni para el color de Daurnier. Hay un contraste hist6- rico entre el color de Delacroix y el dibujo de Ingres: se trata de un contraste debido a la voluntad de los dos artistas, Can todo, a pesar de su mayor afinidad can Delacroix, Daurnier no participa en dicha controversia hist6rica.

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Can el lapiz como can la materia colorante, Daumier realiza una sfntesis de luz y de sombra que le es propia (aunque este influida par Rembrandt y Goya) y dande el esquema del colorist a sirve como antecedente y el esquema del dibujante sirve como distincion. Por no haber camprendido esto, que debiera ser elemental en la historia del modo de ver se ha susurrado malignamente que Daumier no sabia terminar sus pinturas (Goncourt) y tarnbien actuaLmente se ha deducido de la precedente falta de terminado un argumento para limitar el valor de Daumier, no tanto como artista absoluto sino mas bien como periodista de genio (Scheffer). Pear todavia, en tiernpo mas reciente se ha afirmado que Daurnier, pobre, no tuvo como aprender, "los rudimentes de la pintura" (Rim). Es ~diHcil cooducir mas lejos el absurdo del prejuicio. Si la pinrura es una ciencia que cualquier buen escolar puede aprender en dos afios como un genio cual Daumier con su agilidad, su certeza, no hubiese podido aprehender, a pesar de por 10 menos treinta afios de actividad pictorica, por no haber estudiado en una academia. Rim agrega que el grueso contorno de Daumier solo se podrla justificar por el colorido, que fuese intenso pero no de colores sornbrios. Como si existiese una regia para indicar cuando el contorno es lfcito o no y el contomo no dependiese de la coherencia del esti- 10, es decir de la personalidad del artista, Por otra parte, Rim admire que "Daumier pintor es verdaderamente el ... Se halla en sus cuadros una triste gravedad, un pensamiento rob us to, a veces una indecible amargura que no sabria retener la mayoria de esas lites que el dibuj6 para divertir a1 pueblo". Si bien la recnica al 6leo no es alga

independiente a la inspiraci6n y al temperamento del individuo creador, mucho se aprende en la escuela que se repite rnecanicamente, No es el critico quien debe ensefiar a Daumier como debe pintar. Seria mas conyeniente comprender por que Daumier ha pintado del modo que 10 ha hecho.

Como quiera sera necesario subrayar la experiencia de toda la historia de la pintura modern a, y decir que el perfecto terrriinado de la forma pict6rica no puede ser medido sabre el terminado de la forma plastica, Can la consabida suficiencia academica Gogoux afirma que "Daumier estaba lejos de poseer la precision de Gavami"; pero en esto consiste precisarnente la gloria de Daumier, en haber podido como ningtin otro de su tiempo emplear el dibujo expresivo a concreto 0 artfstico, como se quiera decir, contra la precisi6n academics 0 abstracta de los otros, Daumier ha expresado a Ia perfecci6n su alma a traves de la luz y la sombra, y en esto consiste su terminacion perfecta; rara vez ha agregado alguna precisi6n plastiea, cometiendo un error de gusto por falta de coherencia estilistica, por ejemplo en los afios de su juventud cuando el ernpefio caricaturesco era demasiado apremiante y el dibujo se endurecfa en el esfuerzo de la vol un tad 0 tambien quizas en los afios tardios, por ingenua indulgencia hacia la habilidad tecnica (como en uno de sus don Quijotes). Se trata de raras excepciones: par 10 regular en la litograffa como en la pintura el estilo de Daumier se impone particularmente por su coherencia absoluta, obtenida con un valor ejemplar, y can prescindencia de cualquier concesicn al gusto dominante, Por coherencia excluye de su obra

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cualquier distracci6n decorativa y bace participar cualquier objeto, aun el mas insignificante, en el estado de animo que expresa. "Fue el, el primero que extrajo de su indiferencia a la naturaleza y a los objetos materiales y los oblig6 a representar su papel en su comedia humana, donde, a veces, los arboles se asocian al ridicule de su propietario y donde, en medio de una escena domestica, los bronces de 1a mesa se ponen a rechinar con una rabia ir6- nica" (Banville).

Entre los varies retratos que se conservan de Daumier hay uno fotografico que representa bien su caracter (Escholier}: ojos de sabio con alma de nino; cuanto mas aguda, penetrante, firme, es su mirada, tanto mas bondadosos, simples, ingenues son los otros rasgos de Stl rostro. Sus origenes marselles y popular, la miseria sufrida durante la juventud y la humillacion padecida como dependiente de abogado son las circunstancias bajo las cuales creci6 su natural bondad. Forain implacable decfa: jOh! Daumier fue distinto a nosotros ... Era generoso", Es de destacar su negativa en perseguir a Luis Felipe en el exilic, asi 10 represent6 sobre la costa de Inglaterra, afrontando a Guizot, con una benevolencia no exenta de admiraci6n. Probablemente Duranty tenia raz6n: "Espoleado por el obstinado Philipon, Daumier se lama a la politica con una especie de furia pero creo no obstante que su instinto en el acerrto artistico y en Ia expresi6n intensa Ie irnpulsaban aiin mas que las c6leras y los odios de los partidos". A Sll bond ad, a su salud moral, a su simplicidad popular, se debe precisamente que haya pasado OIl traves del perfodo agudo del romanricisrno frances sin haber sufrido la "enfermedad del

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siglo"; nada esta mas lejos de Daumier que el "genio enfermo de genic" (dicho de Baudelaire a prop6sito de Delacroix); por el contrario a la agitacion descompuesta del bajo romanticismo opone durante toda su vida una calma grandiosa. Desde la prision en la que Fue encerrado en 1832, escribe: "Heme aqui en Pelagie, encantadora residencia en la que no todo el mundo se divierte. Pero yo me divierto aunque mis no sea que por Llevar la contra". Su inmensa labor litografica fue pagada exiguamente, si bien las dificultades materiales le acompafiaron toda la vida nadie Ie vi6 desesperarse, ni cuando mas confesaba que era duro tirar la "carreta". Triste pero no abatido, la perdida de la vista le surne en el abandono, pero parece todavfa capaz de inspirar serenidad a sus raros visitantes (Alexandre). Opuestamente a cierta moda romantica se advierte en Daumier la falta absoluta de erotisrno, de ahl un pacato sentimiento par la mujer como compafiera de la vida y como madre, 10 cual resultaba hasrante raro en el arte de su tiempo. Pues la obra de Daumier es, sobre todo, un espontaneo desmentido al mito de Hamlet, asunto y simbolo del sentirnentalismo rornantico. Ya dirija la mirada al conocimiento 0 sienta el valor moral, ya real ice una imagen artistica, una nota domina soberana, su eerteza. "Usted tiene el gesto, usted" Ie deda Ricourt en 1831, y que gesto, es decir, la capacidad de sintetizar en uu gesto un caracter humano que fue sin duda la. razon del estrepitoso exito del caricaturista, En algunos de sus personajes domina una Iuerte pasi6n que se convierte en la pasi6n unica de un acto, absorbe en sf tada Ia vida y asume una coherencia formal absoluta, "tal nariz, tal [rente, tal ojo, tal mana"

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(Baudelaire); en nombre de la pasi6n todo esta rigurosamente subordinado al acto, al gesto, al movimiento de conjunto, Muchos han sugerido el binomio Balzac-Daumier que tam bien se justifica con sus consiguientes reservas, desde el aspecto de la subordinacion del caracter al rigor de la pasi6n.

Para alcanzar dicha sintesis Daumier se vi6 obligado a trabajar de memoria, sin modelo. "Posee una memoria' privilegiada y casi divina que Ie permite prescindir del modelo" (Baudelaire). Cuando Henri Monnier concurre a 10 de Daumier para posar y obtener un retrato, ve el retrato ya terminado sobre el caballete y grita: "[Superior! Es necesario mirar y tocar", Cuando, para incluir en una compasici6n un pato Daumier concurre a 10 de Geoffroy-Dechaume este observa que no Ileva nada por 10 que Ie ofrece un album y un lapiz, Daumier responde: "[Gracias, t6. bien 10 sabes, no puedo dibujar frente a la . naturaleza!" (Escholier).

Dibujo de memoria por innata certidumbre, sintesis del caracter en el gesto, soluci6n de la forma plastica en la luz y sornbra, origen periodistico-caricaturesco de la nueva forma pict6rica, pasaje continuo de 10 c6mico a 10 sublime

_y consiguiente descubrimiento de nuevos valores espirituales, salud popular e impulso inrnediato, fe en los valores morales de la dignidad y de la libertad humana: sonestas • las fases del prisrna que se llama Daumier.

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Nacido en 1808, Honore Daumier aicanza el plene dorninio de Ia tecnica litografica, de la expresi6n visual y de

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La fund6n. Acua,ela.

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la forma pict6rica en 1832, precisamente en aquel retrato dibujado de Carlos de Lameth (Delteil, 43) can el que inicia la serie de retratos' de celebridades en Caricatuae de Philipon. En contacto con la realidad, libre de cualquier ideologfa 0 sobreentendido, Daumier realiza una obra de arte absoluta a euyo caracter y grotesco se ha aludido. Los retratos se suceden luego, todos milagrosos por hallazgos inesperados, pero ninguno alcanza el realce, el desinteres, la libertad creadora de 10 grotesco como en el de Lameth. Salido de la prisi6n, Daumier intensifica, acentua, agudiza la invectiva polltica contra Luis Felipe y los hombres de su gobierno agigantandose en el favor popular, en 1834 publica cuatro grandes litograHas, consideradas hoy como sus obras maestras. Son: 1) "EI vientre legislative" (Delteil, 131); 2) "N e vous y Ircttez pas"o tarnhien "Libert ad de prensa" (Delteil, 133); 3) "[Enfonce Lafayette! ... [Atrappe man vieux!" (Delteil, 134); 4) "Rue Transnonain, el If de abril de 1834" (Delteil, 135). Obras maestras ~en que?

EI 31 de julio de 1830 Lafayette habfa arrojado los brazos al cuello de Luis Felipe y can tal gesto hizo aceptar al vencedor de las "Trois glorieuses" una monarqufa que prometfa convertirse en la mejor de las republicas, Pero cuando a tal esperanza sucedio la mas grave de las desiluciones, Lafayette Iue considerado un reproche viviente par el rey y su muerte ocurrida el 20 de mayo de 1834 constituyo un luto nacional, tanto mas cuanto que remozaba a la monarquia. En el fonda donde se vislumbra el cortejo funebre de Lafayette, Daumier ha representado a Luis Felipe, enorme, oscuro, desmaiiado: parece que reza y

Co ntores cO llejeros. Acucre]c ,

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llora, pero se desliza una guifiada, sonrisa s~tanica d~ r~y a quien alegra la muerte del embarazoso armgo, La eficacia plastica de la jesuiteria del rey, la causticidad d~ la despiadada caricatura no podria ser mayor y son milagrosas las esfumaduras de los negros y los grises sabre el cuerpo del protagonista, la ligereza de la aparicion sobre .Ia escena del fonda. Pero no hay relacion visiva entre la Imagen y el fonda y la intencion recae sabre el protagonista con tal vivacidad que todo el resto se desvanece. Cuanto mayor es la eficacia obtenida par el litografo, cuanto mas intenso es su efecto, tanto mas sentimos el defecto en la vision de conjunto por el apremio del protagonista. Cuando mas caricatura la caricatura menos arte el arte. Como arenga de abagado la lirografia de Daumier es un portento, no como obra de arte.

Dicho caracter es Ilevado a la extrema consecuencia en la "Rue Transnonain", pues eliminado cierto residuo cornico domina la invectiva politica, El 5 de abril de 1834, durante la represi6n de una revuelta republicana en Lyon, los soldados exasperados por los tiros recibidos penetraron en la casa numero 12 de la calle T ransnonain y masacraron a todos los habitantes, hombres, mujeres y nifios, La indignacion de Daumier subi6 al colma y la representacion de la tragedia se convierte en una condena tanta mas despiadada cuanto mas objetiva. En el fonda, fa penumbra que envuelve el cadaver de la mujer sugiere el pudor de la muerte, un sentimiento humano, un desprendimiento que es arre y la expresi6n tiene lugar a traves de la luz y la sombra, as! como par la mitad del cuerpc; pero el cadaver del hombre esta descrito despiadadamente, para provocar

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horror, indignacion y protestaj Ta forma elegida para la pierna desnuda se impone a la mirada como un acento iracundo, la blancura del lienzo semeja un acento de horror. Admiramos la eficacia del rep roche, la nobleza de Ia indignacion, la precisi6n y firmeza de la representaci6n. La muchedumbre corri6 allugar donde la litagraHa estaba expuesta, el nomhre de Daumier se torn6 popular subitamente, fue la suya una batalla ganada para la civilidad. Mucho mas y algo menos que una obra de arte.

Al afio siguiente, par una ley contra la libertad de prensa, se condeno a "Caricature". EI periodo heroico de la invectiva politics habfa terminado y entre 1836 y 1848 Daumier se dedica a la caricatura de las costumbres que, salvo breves intermitencias, continuo durante toda la vida. El apremio de la pasi6n se atenua, Ia satira hiere al ladron mucho mas que al asesino, creando el tip a de Robert Macaire, alcanza a la Gens de justice, jueces y abogados, los anonada, persuade sin que pueda mirarselos sin reir y sobre todo endereza a la mezquindad, 10 obtuse, las pequefias vulgaridades de Ia burguesia de su tiempo. Y cuando Daumier se aproxima a la sociedad que ironiza, su ironia se tine de benevolencia y deviene participaci6n humana: su eomieidad se torna humorismo. Por su valor politico y social "Enfonce Lafayette" y "Rue T ransnonain" alcanzaron rapidamente Iama 10 mismo que algunas otras, "Les Cancans" de 1848 (Catal, por Delteil, 1719) y "Regrets" de 1853 (Catalogo Delteil, 2395) en cambia fueron poco estimadas, quizas por sus tenues temas, permaneciendo ineditas, casi desconocidas y rarisimas: con todo, son dos obras de arte absolutas, entre las mas bellas que Daumier

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haya conseguido. Confrontad "Enfonce Lafayette" y "Les Cancans": el equilibrio de la relacion de luz y de sombra del primero se torna equi1ibrio perfecto en el segundo; en este la imagen participa del ambiente, sin aislarse y sin pretensiones de redondez, pues la luz y la sombra 10 impiden y la forma es sumergida y recobrada en un ritmo continuo que es el ritmo de la luz y de la sombra sin que el gesto se yea forzado a reprimir una trampa inesperada pues se manifiesta con tanta mayor acierto de expresion cuanto menor es la pretendida exhibicion y la vulgaridad del asunto se transforma en paciencia human a por la miseria moral del pueblo. Tarnbien en "Regrets" el efecto de luz y de sombra es bello y equilibrado y el contraste entre el negro fuerte en el hombre y el gris evanescente de la mujer esta impregnado de un bumorisrno fino y melancolico, par IQ cual la sorpresa vulgar del acomodo burgues mueve menos a risa que a piedad y el fantasma ligero de la rnujer que se aleja es de una gracia exquisita.

Hasta 1872 continuo produciendo litograHas y aun en el 70 y 71, acosado par los acontecimientos politicos, realizo algunas obras magistrales. Recuerdo "La Republica nos llama" a proposito del 70 (Delteil, 3810), donde la linea se esfuma en la mancha pict6rica sin perder nada de su eficacia expresiva que se aserneja as! a un coro de infinitas voces. Pero en el Interin, del 48 en adelante, la actividad de pintor acentuo su dominio sabre el animo de Daumier y Ia Iitografla paso a segundo termino cumpliendo su funcion de cazadora de motivos y de proveedora de vida.

AI concurso organizado en el 48 para representar la republica, alentado por Courbet, Daumier envi6 un esbozo,

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boy en eI Louvre, pero no se decidi6 a mandar el cuadro completo. No obstante la cualidad del bosquejo se siente el paso en false pues el tema era alegorico y Daumier detestaba la alegoria (Banville). Tambien "Le Meunier

. ..,

son fil et I'ane" de 1849 (Klossowski, 5 y 6), "Oedipe et le berger" (Klossowski, 3) a "Les Buveurs" (Klossowski, 264) proximas a dicho tiernpo, no presentan eI estilo del pintor en su aspecto definitive. "Le Meunier, son fils et

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ane pue e representar astante len cua era el gus-

to de Daumier cuando se inici6 en la pintura, EI tema es tipico de las escenas de genero, pero la anecdota se destaca apenas en el fondo. El motive, a diferencia del sujeto, es la arnplitud, 10 que resplandece es 10 corp6reo y la vulgaridad de los tres aldeanos. La ligereza del movimiento, la consistencia de Ia forma, que obedece mas a la necesidad de la Iuz y de la sombra que a la realidad del cuerpo y, sl mismo tiempo, la eficacia expresiva de Ia linea que deja de ser cursiva por imperio del volumen, constituye la transposici6n sobre un plano de arte puro y tambien, de un sujeto vulgar. EI dominic de la tecnica al 6leo es, a partir de este cuadro, es decir de 1849, completo y perfecto. Respecto a sus obras posteriores esta es superficial, Precisamente por que insiste sobre el volumen reallstico, la movilidad de la luz no es libre ill absoluta. Precisamente par que est;} preocupado por la exhibici6n fisica de su imagen, ha escatimado la esfumadura espiritual, Y aun en la luz la esfumadura esta subordinada al contraste.

Frente a los antecedentes 0 a los conternporaneos refirrna indiscutiblemente desde esta obra su grandeza de pintor. Sin duda su tecnica se inspira en la de Decamps que

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DAUMIER

fue el primer macchiaiolo 1. EI valor pictorico de una mancha obscura sobre 10 clare, de un contraste nitido de oscuro y claro es, indiscotiblementecontribucion de Decamps ala pintura romantica francesa. Y par media de manchas ha pintado ciertos interiores que son autenticas obras de arte .. Pero para entender la posicion de Daumier respecro .a Decamps es oportuno observar una obra deeste ultimo "Les sonneurs" (propiedad del museo del Louvre) perteneciente a 1841. Ahf vemos que la vivacidad de Ia mancha se sob repone a un dibujo que permaneee academico .. Desde luego Decamps, salvo raras excepciones, sinria la mancha como elemento de 10 pin to resco agregado al dibujo tradicional,como tambien la forma tradicionaIen principio pict6rico absorbente en si,

EI empefio formal de Decamps fue desde luego bastante superficial y disperse; el sujeto le interesa mas. En cambio 10 que interesa a Daumier es expresar su sensibilidad en la forma artlstica 10 mas coherentemente posible, 10 cual Ie obligo a rechazar la forma plastjca traditional.

La misma observacion, con las rnodificaciones necesarias, se pueden repetir para Millet. "Le Serneur" de 1850 (propiedad del museo de Boston) es indudablemente la obra de un realista convencido que adopta la tecnica del 6Ieoen forma muy diversa a la de Daumier .. Reconocemos racil~ mente que Millet sostiene una tesis, ciertamente profesada con sinceridad, peroal fin una tesis, par 10 cual se interesa

1 Los 1,w,cchMi1loli constituyeron una escuela pict6rica que actu6 en Itatia,la que prescindia de los detalles, redueiendo 10 visivo a manchas de color ycuyas figuras mas represenrativas Iueron Fartori, Lega, Golla, etc. (N. del T.).

paR LlONELLO VENTURI

en la silueta mas queen la Iuz y en la sombraen la ilustraci6n del "tipo" proletario que en la creacionde una vision libre. La forma artistica es un medic para Millet mas que fa intencion de su pinmra y es natural que a e], como a otros oradores, convenga rnantener el ritmo tradicional que son facilrnente comprensibles por las masas: dicho ritmo en pintura la constituye el contomo academico. Se puede aSI trazar el curso inverse de la actividad d.e Da~ier y de MiIlet. EI primero, partiendo de Ia polltrca se vincula al artejel segundo, partiendo de la academia se adhiere a una oratoria social y religiosa por 10 demas apreciable.

Para entender, no obstante, el origen del estilo pict6rico de Daumier, conviene excluir a Millet, limitar bastante la eventual influeneia de la mancha de Decamps y sobre todo recurrir a las Iitograffas del mismo Daumier ...

En 1864 Daumier ejecuto en litograffa una escena teatral (Delteil, 3820) yaproximadamente por dicho tiernpo represent6 en pintura el misrno tema,"Le Drame", censervado actualmente en la galerfa Monaco. De Ia eonfrontacion me parece que queda demostrado basrante bien como Daumier hallo en la pintura su tecnica perfecta .. En Ia litograffa el detalle prevalece y algunos perfiles grotescos distraen, como el contraste de las luces y de las sombras queda supeditado a la necesidad de indicar la cabeza tam?ien la imagen. del actor es dedamato.ria y la de 1; actnz forzada .. En Ia pintura, por 10 contrario, 1a actriz que es una simple zona blanca encuentra su grandeza tragica y eI actor es una zona negra puesta en el fondo

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DAUMIER

y los espectadores se convierten en una masa fundida en la penumbra y su gesto no es el gesto de un individuo sino el de una multitud; mejorando ·Ia unidad del. [mpetu y el intenso claroscuro sobre la escena conduce el ojo de acuerdo al movimiento del drama. Es una especie de monocromo, tad as graduaciones de preciosos grises, calidas en los pardos, especialmente en 10 visible de los espectadores. De la extrema simplificaci6n de las luces y de las sombras en contrasre, de la masa compacta de la mucbedumbre, surge la certeza del motivo dramatico; del espacio profundo en Ia composicion sesgada, pero cortado y disimulado par la fantasia que 10 continua deriva la aprehensi6n de la fuerza arrebatadora de la multitud. Segun el tema aquella multitud aplaude, pero segun la pasion y el estilo de Daumier parece mas bien una multitud arnotinada.

Algunas de las expresiones mas perfectas del arte de Daumier se encuentran en sus dibujos.

"Les cavaliers" (propiedad de la col. Vollard, Pads) es una obra maestra del arte de su tiempo. Confrontandola con los frisos del Partenon que representan [a procesion panatenaica advertimos que Daumier no es solamente digno de Fidias por la belleza de su forma, sino que hay en el una riqueza de sentimiento, una complejidad espiritual, un valor heroico y monumental, tal que permite afirmar que el cristianisrno no ha transcurrido en vano. Es menester agregar que este dibujo posee una fuerza plastic a como tambien una intencion plastica excepcional en Daumier. Daumier ha ejecutado algunas obras de escultura; es posible que este dibujo haya sido realizado para una eseul-

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POR LfONELLO VENTURI

tura que no pudo sec ejecutada. La preoeupaei6n de la vision plastica Ie ha permitido, en consecueneia obtener

una calma que se trueea en solemnidad. .

EI dibujo de ''Les voleurs et l'ane" (actualmente colecci6n Ambroise Vollard, Pads) rnuestra otro aspecto en todo diferente al genio dibujistico de Daumier. La vision plastica es sustituida por la vision pictorica, la calma monumental es sustituida par el motive dramatico, La misrna cornposicion fue tratada en una litograffa de 1862 (Delteil, 3523) y en un cuadro del Museo del Louvre. La superioridad del dibujo sobre la litograHa y sobre el cuadro resulta evidence. La litografia desplaza el asno hacia el fondo para facilitar el efecto ilustrativo, pero perjudica .a la unidad plastica de la escena, En la pintura se conserva la unidad pero eJ asno es un elemento del fondo sin mucha difereneia con el terreno y los arboles, en tal forma que constituye el fondo oscuro del cual se destaca en claro el luchador. Por consiguiente el contraste de las luces y de las sombras esra bien realizado en la pintura. Subsiste todavia un residuo de tipo caricaturesco en la mueca del luchador vencido. La energia, la fuerza, el movimiento, son los motives que Daumier se propone represeotar y que representa con tanto mayor eficacia cuanto menos insiste sobre el rostro y sobre el asno, cuando mas traduce su sensacion por pocas llneas negras. Es el easo tlpico de la eoincidencia perfecta entre una forma puramente imaginativa y la expresion de una realidad conereta. En la pintura la forma imaginativa es menos pura y par cierta mayor preocupaci6n de asociacion a la realidad ella pierde la eficaeia expresiva.

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DAUMIER

Ninguna inspiracion literaria ha sido mas feeunda al arte de Daumier que la de Don Quijote. Varios elementos aproximan a.Cervantes y Daumier: el anna de 10 cornico, el entusiasmo por el ideal heroico, el habito de 10 popular. Aunque el Don Quijote de Daumier tiene bien poco elel de Cervantes. El Don Quijote de Daumier es la expresion perfecta de aquel nuevo Don Quijote que el romanticismo invent6. Se advierte en Daumier la fe en el ideal de su heroe, siente eI grotesco como si fuese sublime y sobre todo, veen el aventurero,el martir del ideal, Luego, un ernpefio, una seriedad rnaravillosa. Y quien mas que n05- otros podemos entender todo 10 que Daumier debe a Goya, como el creador de 10 sublime popular, al iniciador en pintura del estilo romantico de Don Quijote aunque al mismo tiempo padamos entender como Ia concepcion romantica de Don Quijote ha sido realizada par Daumier en forma perfecta y personal sino tambien can que energia de imaginacion se allega viva y presente a nuestro espfritu cual la de Cervantes. Y podemos ann agregar que al tratar 10 sublime popular Daumier se ha desprendido de la realidad natural mucho mas que Goya, ha trascendido hacia un estilo pict6rico mas puro y mas coherente,

Entre las muchas representaciones que Daumier ha dado de Don Quijote 5610 escogere cuatro. EI cuadro de Ia coleccion Payson de New York es quizas uno de los mas terminados de Daumier. La intensidad de Ia expresion esta impresa en forma particular mientras el cuadro conserva la frescura del esbozo (ahora Tate Gallery, Londres) par 10 dernas perfecta y que no admite ningun agregada. EI cuadro terminado da una impresi6n de nitidez, de

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POR J.lONELLO E TURI

precision, de solidez, La imagen de apariencia real subraya por contraste el aspecto irreal del motive, En carnbio el esbozo presenta imagenes que son fantasmas y se armonizan con el motive irreal. Se trata par 10 tanto de dos cuadros, independientes, de intenciones y caracter diverso.

En varias circunstancias he seiialado la superioridad de los bosquejos sabre los cuadros terminados de Constable, de Delacroix, de Corot. Daumier ha superado esta dificultad, Ha sabido detenerse a tiempo 0, 10 que es 10 mismo, ha conservadoel entusiasmo creador hasta en Ia linea extrema de 10 terrninado.

Por eso conquist6 infinitas posibilidades par el uso de simples manchas expresivas, Cierta Figura reproduce un cuadra no terminado de Daumier (Col. Remarque, New York) donde no se necesitan piernas para andar, ni boca para expresarse y en Ia que bastan algunas manchas para revelar una grandiosidad cornica de insuperable eficacia.

Para decorar el estudio de Daubigny en Auvers en 1868 Daumier pinto una gran acuarela, con la escena de Don Quijote y la mula rnuerta, actualmente perteneciente al baron apole6n Gourgaud de Paris. La rapida ejecucion ha perrnitido a Daumier concentrar la expresi6n del motivo. En 10 alto, detras del armaz6n inerte de la mula rnuerta, mientras el redondo Sancho se prolonga en la forma de la propia mula se yergue Don Quijote con la lanza dirigida hacia el cielo. Unos pocos trazos gruesos, unas pocas pinceladas de lila vinoso, los grises aznles y los pardos bastan para sugerir la elevada soledad del heroe, Cierta forma humans parece ocultarse en la abstraccion del dibujo pero ella posee tal intensidad, tal ansia de vida que expresan,

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DAUMIER

lejos de cualquier asociacion con las formas conocidas, un mundo de fantasia, de libertad, de aspiraci6n ideal, de dignidad heroica que, ciertamente, constiruye el mas bello que Don Quijote haya podido sonar, apoteosis del heroe elevado de 10 comico a 10 sublime.

Daurnier ha asignado caracter romantico y dramatico a otros dos motives: los ernigrantes y las eseenas judiciales,

En "Les emigrants" de Ia colecci6n Van Horne de Montreal, la expresion tragica asume por una rigurosa unidad una fuerza sublime mas fuerte que en todas las otras escenas de genero. As! vernos en la lejana fila incierta los hombres y los caballos, caidos y fatigados, bajo la tormenta pr6xima; siguen las nubes y basta Ia tierra parece que hiciera 10 mismo. El acierto, la unidad, 10 ineluctable del motive dan la impresi6n que todo debe continuar indefinidamente. Ni siquiera un horizonte precise. En ese camino desesperante, un solo vacio, el del cielo,

Se ha perdido la cuenta de las veces que Daumier ha representado "Les gens de justicie" en litograHa y a Ia acuarela. La hipocresia, la suficiencia, la venalidad, el cinismo de sus "gens de justicie" son rumiadas par la cultura general como caricaturas irrefutables. Con los mismos motivos ha pintado tarnbien cuadros al 6leo. Pero su misma vision pict6rica ha sido influenciada por el habito de la caricatura, 10 mismo que su repulsion contra aquellos que le mortificaron en su juventud le impidio alejarse de 1a realidad, tan necesaria al arte. Alguna vez este alejamiento es alcanzado y la obra magistral aparece, sabre todo en "Le pardon" de la coleccion Jacob Goldschmidt, ahara probablemente en New York. La libertad creadora de

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POR LIONELLO VE WRI

Daurnier alcanza su Zenith. La abolicion del detalle conduce al abandono de las lineas del rostra. Los rostros son manchas claras no obstante perfecta mente capaces de expresion simplemente par su relacion can 10 oscuro. ASl la eficacia expresiva del rostro y de la mano del abogado que hace un llamamiento a la misericordia del crucifijo es de una potencia excepcional, Se comprende en aquella mancha como la sugesti6n puede ser mas eficaz que la representacion. Cristo aparece en la penumbra, distante, separado de la feroz realidad que la mancha blanca revela. Hay sin embargo una relacion de intensidad de luz 10 suficienternente capaz de evocar todo un mundo de justicia divina lejana y de realidad humana proxima. Ese mundo no es evocado por la asociaci6n directa con la realidad, sino par sugestion de relaciones de luz, es decir, por los medios inherentes al arte. La conrnoci6n que se desprende no es, pues, oratoria, sino libre, puramente humana, de arte puro. A pesar de los contrastes de las luces el cuadro entero se mantiene en Ia penumbra, las relaciones de colores no son solo armonizadas con una sensibilidad extrema, sino tambien emergen precisas dentro del velo de la penumbra. EI fondo es gris hierro, los blancos son pardos, eI pupitre del abogado es verde, las vestimentas negras, la carta y la carpeta son blancas rosadas, las carnes del abogado son r6seas; las del juez, grises; las del gendarme, pardas. EI Crucifijo es de un oscuro violaceo, Ciertamente esta es una de las obras rnaestras de Daumier en el genera de la pintura.

EI pasaje gradual del acento lineal de la caricatura al efecto de luz y de sombra pictorico se desarrolla lenta-

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DAUMIER

mente y es paralelo, sea al abanclono de la forma grafica tradicional para obtener la nueva forma pictorica, sea al desprendimiento de un suefio rornanrico para impregnar de poesia la realidad cotidiana.

"Le Wagon de troisieme classe" que actualmente pertenece a 1a colecci6n Murray ad Aberdeen es mucho mas pictorico, menos afectado de grotesco popular, mas sintetico que el otro ejernplar de la coleccion Havemeyer transferido al Metropolitan Museum de New York. Indudablemente en la obra de mayor madurez pictorica, muchas finezas, indicaciones psicologicas y tambien cierta gracia han desaparecido. Pero el volumen de las figuras y la sintesis de luces y de sombras salen ganando. Sobre todo el ejemplar reproducido en una fuga de la realidad y de las contingencias de tipo y clase, una ausencia de cualquier tesis, una naturaleza mayor y por IQ. tanto una poesia mas difusa.

"La laveuse" del Museo del Louvre, como una sombra recogida, humilde, inclinada bajo el peso y el trabajo se aproxima a nosotros lentamente y se aleja de 1a gran luz que inunda el parapeto y las casas en medio del humo. Los colores pr6ximos son oscuros, neutros y Irios: el vestido de la mujer es pardo con cierta media Iuz verdegris, el vestido de la chicuela es azul y la cofia es negra, el parapeto cercano es pardo verdoso; pero mas alla del hurno verduzco azulado la luz es amarillo clare con transparencias rosadas, 1a sombra del pecho es rosa-pardo y el cielo esta tefiido de sanguina. Tambien monumental aun en su miseria, la imagen de la mujer asume una dignidad heroica exenta de tesis social, no como 10 hubiese heche

POR LIONELLO VENTURI

Millet, sino expresada can recogimiento, con humildad, can simpatia humana y Ilena de una vena dramatics que acentua la lejana luz solar, calida y resplandeciente.

Cierto 6leo es un detalle de "Types de la vielle comedie" perteneciente a una coleccion americana. Se trata de nn cuadro pintado para representar los efectos pict6ricos bajo el pretexto de una cabeza, Y el detalle muestra bien que son el volurnen, Ia luz y la sombra, el toque, la construcci6n, el contraste y las esfumaduras en el arte de Daumier, La absoluta libertad del efecto pictorico se manifiesta can esa certidumbre tan de Daurnier y que constituye la intima vitalidad de la imagen.

"Les fauteils d'orchestre" de Ia colecci6n Chester Dale de New York (E. U. de A.) es casi monocroma. El fonda es oscuro y las figuras son mas claras, como las carnes y los ornamentos de la mujer; pero el claro es absorbido par la oscuridad atrnosferica, como en Rembrandt, y la luz se desliza y huye asustada. Pero de aquel claro sornbrio nace una gracia increlble, no s610 del rostra de la mujer, sino tambien del viejo en alto de la izquierda. Es una gracia o belleza moral que se justifica en la atenei6n, por la participaci6n espiritual en la escena. Basta est a atencion para que la humanidad se purifique de cierta vulgaridad y emerja en un instante de actividad espiritual. Par ello esta escena no es un trozo de cr6nica, sino un monumento humano, no es una escena de genero sino un canto Iirico. Modulando sus grises Daumier ha hecho la paz can la burguesia y siente la gracia.

"Les Curieux devant l'eralage" ahara en la colecci6n Staub-Terlinden de Maennedorf, es un momenta de la

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curiosidad artlstica que interrurnpe la vida cotidiana de la calle, es una pauta apresurada a fin de gustar una estampa y luego proseguir la marcha. EI negro del hombre de sombrero de copa, el rosa granate de la nina, la sombra verde y azul de la ensefia resaltan sobre la luz que acaricia el pardo de la pared, el gris azul de Ia viejecita, el blanco rosado de la hermosa que se aleja, Luego, por contraste, o por fusi6n aquella luz es una luz verdaderarnente espiritual, y el min uta de Ia ingenua leticia en Ia pobre vida cotidiana.

"La lecture" perteneciente a una colecci6n particular de Londres nos transporta a un mundo mas refinado y mas cultivado no par ella rnenos expresivo, sincero, inmediato, simplemente humano, Cualquier modelo se transforms en el estiio de Daumier, en actitudes universalmente humanas, que participan al mismo riernpo de la franqueza popular y de Ia fineza aristocratica,

"Les Joeurs d'echecs" ahara en el Petit Palais es tambien un prodigio de atenci6n. La concepci6n expresiva de Ia imagen revela la seriedad moral de Daumier: algunas luces, algunas esfumaduras en Ia penumbra vibran de atenci6n. EI tono como siempre sornbrfo: el fonda es pardo negrusco; el jugador de frente tiene vesrido negro y cabello castano; el jugador de espalda tiene vestido y cabelIos grises y pardas las carries; la mesa es verde y el tablero pardo y negro.

"Le Peintre devant son tableau" ahora en la colecci6n Jules Strauss de Pads, revela un poco mas de libertad como toque luminoso, sin atenuar por ello Ja energia can que la imagen es bien plantada en el suelo, ni la atenci6n

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lSi pudiera cazor Ia II "via I. LiJagrafia.

POR L10_ ELLO VE TURt

del pintor hacia la obra que es el aspecto constante de la "certezza" de Daumier. Ademas de la certeza, la seriedad moral, la atencion son aspectos variados de la capacidad de inventar 9U motive en el mismo memento en que crea su Imagen.

Cada artista crea su motive conjuntarnente a su forma, pero el mismo motivo es creado variando un tema tradicional. Son raros los genies que transportan la creaci6n de los motivos de un modo esrrictamente nuevo respecto a la tradicion inmediata, par 10 que es logico suponer que la materia de su arte sea un producto de la forma como esta de aquella. Giorgione es uno de esos y Daurnier otro, Respecto a la pintura rornantica dedicada a los temas clasicos, la historia 0 las Ieyendas medievales, Daumier parece que prefiri6 pintar: lavanderas, curiosos de estampas, jugadores, viajeros, gente de teatro, Luego, bien visto, es s610 el quien tiene un motive para pintar agitandose en una zona cultural, transitoria como toda la cultura. EI popular Daumier por su salud y sinceridad, por la fuerza de su pasi6n, pasa de un brinco a 10 universal humano que es siempre actual al mismo tiempo que eterno, vida de cronica y de poesia.

A Manet, joven discipulo en el estudio de Couture, el maestro despectivamente le dice: "Vous ne serez jamais que Ie Daumier de votre temps", olvidando que este abria las puertas de la gloria. Cezanne y Van Gogh se inspiraron respetuosarnente en Daumier. Pero desde alH a la influencia personal, toda la pintura moderna debe a Daumier el paso mas diffcil y decisive en Ia conquista de la libertad pictorica, es decir fa elecci6n de los motivos actuales y

DAUMIER

eternos al mismo tiernpo, y la adopci6n para la Figura humana de una decisi6n mas eierta que la notada en Corot, de la forma piet6rica que hasta entonees habfa sido una espeeialidad del paisaje,

En un dia de desaliento con respecto a la produeei6n cotidiana de caricaturas Daumier decfa: "Hace treinta afios que creo haeer siernpre la ultima" (Escholier). Par la pintura se alej6 de la caricatura que el publico de entonees ya no gustaba por 10 que alrededor de 1860 a 1863 fue exdufdo del Charivari. Significaba la miseria y al mismo tiempo la libertad de pintar; pero luego reincorporado al Charivari, Daumier se apart6 eada vez mas, alejandose de Parfs haeia Valmandois, dande fue alcanzado por la ceguera y por la muerte (1879). En la soledad que los afios y el cambia de costumbres le impusieron pint6 para sf y para la posteridad. 8i en la juventud penetro en la vida como ningun otro pintor de su tiernpo, en la vejez sustrajo su labor de artista a las exigencias de la vida, hasta sufrir la incomprensi6n de todos. Hay un ritrno paralela en eI pasaje de Daumier de la caricatura a la pintura, del exito a1 aislamiento, de la lucha a la paz, de 1a vida al arte. Duro y penoso fue el sacrificio del hombre: tanto mas resplandece hoy la gloria del artista.

(Lionello Venturi: Pitton Model'ni).

DAUMIER

par

CARLOS BAUDELAIRE

Deseo hablar ahara de uno de los hombres mas importantes, no dire unicarnente de la caricature, sino tambien del arte moderno, de un hombre que todas las mananas diverti6 a la poblacion parisiense, satisfizo diariarnenre los requerimientos de la alegria publica y Ie proporciono el sustento. EI burgues, el hombre de negocios, el bribon, la mujer, den y a menudo sigusn jlos ingrates! sin mirar el nombre, Hasta ahora solo los artistas han cornprendido cuanto hay de serio en e] fonda y que es, verdaderarnenre, materia de estudio, Se adivina quese trara de Daumier.

Los comienzos de Honore Daumier DO fueron muy mezquinos; dibuj6 porque sentia la necesidad de dibujar, vocacion ineludible. Coloco en seguida algunos croquis en un diarillocreado por William Duckett; despues Aquiles Ricourt, que entonees se dedicaba al comercio de estarnpas, Ie compro algunos otros. La revolucion de 1830 produjo, corn a todas las revoluciones, una Iiebre caricatural, Fue

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DAUMIER

ciertamente una bella epoca para los caricaturisras. En esta guerra encarnizada contra el gobiemo y, particularmente contra e1 rey, todo era corazon, todo era fuego. Es verdaderarnente curiosa contemplar hoy dia esa vasta serie de bufonerias hist6ricas Hamada La Caricature, grandes archives c6rnicos al que todos los artistas de algun valor aportaron su contingente. Es una algarabia, una Babel, una prodigiosa cornedia satanica, tan pronto bufa, tan pronto sangrienta, por la que desfilan ridiculizadas, ataviadas con los ropajes mas variados y grotescos, todas las honorabilidades politicas. Entre todos esos grandes hombres de Ia naciente monarquia, [cuantos nombres olvidados! Esta fantastic a epopeya estaba dominada, coronada par la piramidal y olimpica Pera de Iunesta memoria. Se recuerda que Philipon, quien a cada instante tenia conflictos con la justicia real, queriendo probar una vez ante el tribunal que nada era mas inocente que esta irritante y desdichada pera, dibuj6 en la misrna audiencia una serie de croquis de los cuales el primero representaba exactamente la Figura Teal mientras que los restantes, alejandose de mas en mas del tipo primitive, arribaban indefectiblemente al termino fatal: la pera, "[Ved! deda ~que relaci6n encontrais entre este ultimo croquis y el primero?" Si se hicieran experiencias analogas con las cabezas de Jesus y la de Apolo, imagine que podrian esrablecerse ciertas semejanzas con la de un sapo. Esto no prueba absolutamente nada. El slmbolo se encontro por una analogia complaciente, Con esta especie de jerga plastica, cualquiera era duefio de decir 0 de hacer comprender al pueblo cuanto deseaba. Por 10 tanto, alrededor de esra pera tiranica y

EI mercado. Dibujo acoarelodo.

POR CARLOS BAUDELAIRE

maldita se congreg6 la gran banda de los patriotas chillones. Lo cierto es que se hizo gala de un encarnizamiento y de una union rnaravillosos a los cuales Ja justicia respondia con tal obstinaci6n que aun hoy asornbra que una guerra tan furiosa baya podido continuar tantos aiios.

Creo haber dicho oportunarnente: bufoneria sangrienta.

En efecto, estos dibujos estan repletos de sangre y de furor. Matanzas, detenciones, arrestos, persecuciones, corridas policiales, todos estos episodios de los primeros tiempos del gobierno de 1830 reaparecen a cada instante; juzguese:

La Iibertad joven y bella, amodorrada en una desdichada somnolencia, cubierta con su gorro frigio, ni piensa en el riesgo que [a amenaza. U« hombre avanza hacia ella con precauci6n, Ileno de males deseos. Tiene el aspecto pesado de los hombres del mercado 0 de los opulentos propietarios. Su cabeza piriforme esta sobrecubierta con un mech6n de pelo muy prominente y flanqueada de largas p atill as. Se ve al monstruo de espaldas y el placer de adivinar su nombre agrega aun mas interes a la estampa. Avanza hacia la joven. Se apresta a violarla.

-tH abeu hecho uuestras plegarias esta neche, senora?

Se trata de Otelo-Feljpe que ahoga a la inocente Libertad, a pesar de su resistencia y de sus gritos.

Por una casa mas que sospechosa pasa una jovenzuela con un pequefio gorro frigio que luce con Ia inocente coqueterla de una griseta democratica. Los senores Un tal y Un tal (caras conocidas -ministros seguramente; de los mas honorables) desempeiian aqui un singular oficio. Rodean a la pobre nifia, Ie dicen al aida zalamerias 0 sucie-

DAUMIER

clades y la empujan dulcemente hacia el estrecho carredor. Detras de la puerta se adivina al Hombre. Su perfil se esfuma peroes bierrel, He ahf su mechen de pelo y sus patillas. Espera jesta impacientel

Seconduce a la Libertad bacia una corte prebostal 0 cualquier otro tribunal gotico: inrnensa galeria de retratos con trajes arrtiguos,

La Libertad es arrastrada a la camara de los tormentos.

Van a quemar sus delicados tobillos, a inundar su vientre con torrentes de agua 0 a eumplir con ella cualquier otra abominachin. Es facil reconocer esos atletas de brazos desnudes, de robustas formas, harnhrientos de torturas. Son los senores Un tal, Un tal y Un tal, las bestias negras de la opinion.

En todosesos dibujos, en su mayoria ejecutadoscon una seriedad y una eonciencia adrnirables, el rey representa siempre un papei de ogro, de asesino, de Gargannia insaciable, peor todavia algunas veces, Desde Ia revolucion de febrero no he visto una sola caricatura cuya ferocidad no me recordase los tiernpos de los grandes furores pollticos, pues todos los pleitos politicos alineados en el con- . junto, fuera de la granelecci6n presidencial, no ofrecen mas que casas palidas aI lado de los productos de la epoca

a que termino de aludir. Estabamos demasiado cerca de las desdichadas matanzas de Ruan. Enel primer plano, un cadaver acribillado de balas yace en una parihuela; detras del mismo, los personajes de la ciudadcon sus uniformes, bien peinados, bien ernperifollados, los bigotes en garfiose inflados de orgullo; debe haber y hay alii dandies burgueses que concurren a man tar guardia 0 a reprirnir los motines

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POR CARLOS BAUDELAIRE

- con un ramo de violetas en el ojal de sus tiinicas; en fin, una gua'T'dia burguesa ideal, como decia el mas celebre de nuestros demagogos. De rodillas ante la parihuela, envuelto en su toga de juez, la boca abierta, mostrando como un tiburon la doble hilera de sus dientes tall ados como sierras, F. C. pasea lentamente sus ufias sabre Ia carne del cadaver que rasgufia can placer. -jAh, el normandol dice, [se hace el muerto para no responder a la justicial

Can identico furor, la Caricature hacia Ia guerra a1 gobierno. Daumier desernpefio un papel preponderante en esta permanente escararnuza, Se habfa inventado una rnanera de subvenir las multas que abrumaban al Charivari, consistente en publicar dibujos suplementarios, cuya venta se dedicaba al pago de estos gastos, A prop6sito de la lamentable matanza de la calle Transnonain, Daumier se revelo verdaderamente gran artista; el dibujo se ha vuelto muy raro pues fue secuestrado y destrufdo. No es precisamente caricatura, sino historia de la trivial y terrible realidad, En una pobre y triste habitaci6n, la tradicional habitacion proletaria, con los muebles banales e indispensables, el cuerpo desnudo de un obrero, en carnisa, can su gorro de algodon, yace a 10 largo, de espaldas, las piernas y los brazos destrozados. En la habiracion hubo, sin duda, una gran lucha y un gran alboroto pues las sillas han quedado patas arriba y dadas vueltas la mesa de luz y la taza de noche .. Con el peso de su cuerpo el padre aplasta el cadaver de su hijito entre la espalda yel mum. En este cuartucho frio solo reinan el silentio y Ia muerte ..

Fue en esta epoca cuando Daumier inicio una galeria satirica de retratos de personajes politicos .. Hubieron de ser

DAUMIER

POR CARLOS BAUDELAIRE

dos, una de cuerpoentero, la otra de bustos, Supongo que esta fue posterior y no contenia mas que pares de Francia. El artista demostr6 una inteligencia maravillosa en el retrato, cargando y exagerando los rasgos originales, manteniendose sinceramente afecto a 10 natural, por 10 cual estos trozos pueden servir de modele a todos los retra tistas, T 0- das las pobrezas de esplritu, todas las ridiculeces, todas las manias de la inteligencia, todos los vicios del corazon se leen y perciben c1aramente en esos rostros animalizados y, aI mismo tiempo todo esta dibujado y destacado can grandeza, Daumier Iue sirnultaneamente flexible como un artista y exacto como Lavater. Ademas, las obras de esta data difieren rnuchisimo de las ejecutadas aetualmente, carecen de esa facilidad de improvisaci6n, de la soltura y Iigereza de l.apiz que adquiriria mas tarde. Algunas veces es un poco pesado, rararnente, pero siernpre es muy fino, muy concienzudo y muy severo.

Recuerdo nitidamente un bello dibujo perteneciente a dicba manera: La llbertad de prensa. En medio de sus instrumentos emancipadores, de su material de impresion, un ohrero tipografo, con el tradicional bonete de papel sobre Ja oreja, recogidas las mangas de su camisa, bien plantado, apoyado sabre sus grandes pies, aprieta los dos pufios y frunce el cefio, En el fondo el eterno Felipe y sus sargeutos municipales no parecen muy decididos a iniciar la pelea.

uestro artista ha heebo cosas muy diversas. Voy a describir algunas de las planchas mas asombrosas, tomadas de los generos mas diversos. Analisare de inmediato el valor filos6fieo y artlstico de este hombre singular y, al final,

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antes de separarrne de el, dare la list a de las diferentes series y categorias de su obra 0, por 10 rnenos, de las mejores, pues actualmente su producci6n es laberinrica, una selva de abundancia inextricable.

El Ultilf/1,o baiio, caricatura seria y lamentable. Sobre el parapeto de un muelle, de pie e inclinado, formando un angulo agudo con la base, de la que se destaca como una estatua que ha perdido su equilibria, un hombre se deja caer, rigido, en el rio. Indudablemente estaba bien decidido, sus brazos se cruzan tranquilarnente, tiene una piedra grande atada al cuello con una cuerda. Ha Jurado no librarse, No se trata del suicidio de un poeta que espera ser alvado a fin de que se hable de el, iBasta ver SlI lamentable y raida levita que deja escapar todos los huesos! [Y la corbata torcida y aplastada como una serpienre, y la manzana de Adan huesuda y puntigudal Decididamente asusta ver a este pobre diablo desaparecer bajo las aguas del espectaculo de Ia civilizacion. En el fondo, del otro lado del rio, un burgees contemplative, regordete, se entrega a las inocentes delicias de la pesca,

Figuraos un rincon muy apartado de una barriada desconocida y poco transitada, aplastada bajo un sol de plomo. Un hombre de aspecto funerario un sepulturero 0 un medico, trinca y bebe cuartillos debajo de unos arbolillos secas, sobre lin mont/in de latas polvorientas, en tete a tete Con un repugnante esqueleto. Indudablemente, estos dos vanidosos personajes formulan una apuesta hornicida.

Daumier ha proyectado su talento sobre mil regiones diferentes. Eneargado de ilustrar una publicacion medico-

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poetica, La Nemesis medicate, bastante mala, hizo dibujos maravillosos. no de elias, referente al colera representa una plaza publica inundada, acribillada de luz y calor. El cieIo parisiense fiel a su habito ironice ante las grandes calarnidades publicae y las conmociones politicas, es esplendido; es blanco, incandescente de ardor. Las sombras son negras y nitidas. Un cadaver yacente atraviesa el umbral. Una mujer regresa precipitadamente tapandose la boca y la nariz, La plaza esta desierta y ardiente, mas desolada que una plaza popular cuando un rnctin la deja solitaria, En el fondo se perfilan tristemente dos 0 tres carrozas funebres arrastradas por c6micos jamelgos y, en medio de este forum de desolaci6n, un pobre perro desorientado, sin. objeto ni pensamiento, flaco hasta los huesos, olfatea el arido pavimento, la cola apretada entre las paras,

H nos ahora en un presidio. Un senor muy docto traje negro y corbata blanca, un filantropo, un enderezador de entuertos, aparece sentado extaticarnente entre dos forzados de espantosos rostros, esnipidos como cretinos, feroces como dos bulldogs, harapientos como mendigos. Uno de ellos se jacta de haber asesinado a su padre, violado a su hermana y cometido otras acciones resonantes. -jAh, mi amigo! iQue rica organizaci6n posee usted! exclama extasiado el sabio,

Estas rnuestras bastan para dernostrar la seriedad del pensamiento de Daumier y cuan directamente ataca su tema. Hojead su obra y vereis desfilar ante vuestros ojos, en su realidad Iantastica y Fascinante todas las monstruosidades vivientes de una gran ciudad. Bien conoce Daumier los tesoros de espantos, de groserias, de 10 siniestro y de 10

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bufo que encierra. El cadaver vivo y hambriento, eI cadaver gordo y repleto las rniserias ridfculas del matrimonio, todas las bestialidades, todos los orgullos todos los entusiasrnos, todas las desesperaciones del burgues, nada falta. N adie como el ha conacido y gustado al burgues (a la manera de los artistas ), ese ultimo vestigio de la Edad Media, esa ruina g6tica de la vida tan dura, ese tipo a Ia vez tan banal y excentrico, Daumier ha convivido Intimamente con el, 10 ha espiado noche y dla, conoci6 los misterios de su alcoba, se ali6 a su mujer y a sus hijos, sabe Ia forma de su nariz y Ia construccion de su cabeza, sabe que Espiritu infunde vida a Ia casa desde 10 alto hasta 10 bajo.

Seria imposible hacer el analisis complete de Ia obra de Daumier; voy a dar algunos de los titulos de sus principales series, sin mayores apreciaciones y comentarios. En todas abundan fragmentos maravillosos.

Robert Macaire, Cost1bm.bres conyugales, Tipos parisienses, Perfiles y s:il1M:tas, los Baiiistas, las Baiiistas, los remeros pari.rienses, los baios azules, Pastorales, Historia anti-gua, Los buenos burgueses, Gentes de la [usticia, La 10rnada del senor Coquelet, Los filantropos del dia, Act1"alidades, Todo lo que se quiera y Los reprcsentanies representados. Agregad a todo esto las dos galerfas de retratos de las que os he hablado.

Debo hacer dos observaciones importantes a prop6sito de estas dos series, Robert M acaire y la Historia antigua. Robert Macaire significa la inauguraci6n decisiva de la caricatura de costumbres. La gran guerra politica se habra calmado algo. La persistencia de las persecuciones, la acti-

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tud del gobierno afianzado y una cierta laxitud, natural al espiriru humane, habian vertido mucha agua sabre todo ese fuego. Se imponia alga nuevo. El panfleto dej6 sitio a Ia comedia. La Satire M e11;ippee cedi6 terreno a Moliere y la gran epopeya de Robert M acasre contada par Daumier en forma brillante, sucedi6 a las coleras revolucionarias y a los dibujos alusivos, La caricatura torno, desde entonces, un aspecto nuevo, dej6 de ser especialmente politica para convertirse en la satira general de los ciudadanos,

La hsstoria aontigua me parece tarnbien irnportante, pues equivale a recitar Ia mejor parafrasis del celebre verso: dQuiel1, nos librara de los griegos y de los romanos? Daumier fustig6 brutalmente la antiguedad, la Ialsa antigiiedad, Ie escupi6 encima aunque nadie sintio mejor a los grandes antiguos: eI ardiente AquiJes, el prudente Ulises, la juiciosa Penelope, Telernaco, ese gran pazguato, la bella Elena que perdi6 a Troya y, en fin, todos esos que se nos aparecen con su risible fealdad recordando los viejos esqueletos de los actores cornices tomando un poco de tabaco entre bastidores. Era una blasfemia que result6 rnuy divertida y de cierta utilidad. Recuerclo que un poeta amigo, Iirico y pagano, estaba muy indignado. Llamaba a esto un sacrilegio y hablaba de la bella Elena como otros hablan de Ia virgen Maria. Pero aqueUos que no observan un gran respeto por el Olimpo y la Tragedia fueron, naturalmente, inducidos a regocijarse.

Para terminar, Daumier impuls6 su arte tan lejos, que ha realizado un arte serio; es un gran caricaturista. Para apreciarlo dignamente es imprescindible analizarlo desde el

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punta de vista del artist a y desde el punto de vista moral. Como artista, 10 que distingue a Daumier es la certidumbre. Dibuja como los grandes maestros. Su dibujo es abundante, facil, de continua improvisaci6n, sin caer en 10 civic. Su memoria privilegiada y casi divina le perrnite retener el modelo. Todas esas figuras tan bien aplornadas estan siempre dotadas de un verdadero movimiento. Posee un talento de observacion tan justo que no encontramos una sola cabeza que no jure can el cuerpo que la sostiene, Tal nariz, tal Irente, tal ojo, tal pie, tal mana. Es la logica del sabio transportada a un arte ligero, flexible, que tiene en contra suyo la movilidad misma de la vida.

En cuanto a 10 moral. Daumier se vincula can Moliere.

Como el, va rectamente al objeto. La idea surge de inmediato. Se la mira y se la comprende. Las leyendas inscriptas debajo de los dibujos para poco sirven y padrfa prescindirse de elIas. Su comicidad es par asi decirlo involuntaria. El artista no insiste, se diria mas bien que la idea fluye. Es imponente la amplitud de su caricatura, sin rencor ni veneno. En toda su obra se percibe un fonda de honestidad y de bonhornia. Observad bien este rasgo; frecuentemente se niega a tratar ciertos motives satlricos muy bellos y muy violentos pues los mismos, decia el, sobrepasan los Ilmites de 10 c6mico y podrian herir Ia conciencia del genera humano. Pinta 10 que ve y obtiene este resultado. Como ama apasionadamente y muy simplemente la naturaleza, dificilmente se elevara a 10 cornice absolute. Evita todo aquello que para el publico frances no resulta de una percepci6n clara e inmediata.

Aun una palabra. Lo que integra el caracter ponderable

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de Daurnier y Ie convierte en un artista especialmente emparentado a la ilustre familia de los maestros es la sencillez con que dibuja, Sus litografias y sus xilografias despiertan ideas de color. Su lapiz contiene algo mas que el negro, s610 buena para delimitar los contornos, Deja adivinar el color como el pensarniento; iuego, es el signa de un arte superior y que todos los artistas inteligentes han advertido claramente en su obra.

(Charles Baudelaire, Curiosites esthetiques).