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Guatemala

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República de Guatemala

Bandera Escudo

Lema: Libre, Crezca, Fecundo1


Guatemala, el país de la eterna primavera
¡A vencer o a morir llamará!
¡Guatemala, tu nombre inmortal!

Himno: Himno Nacional de Guatemala

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Capital Ciudad de Guatemala


(y ciudad más
poblada)

14°37′22″N90°31′53″OCoordenadas:
14°37′22″N 90°31′53″O (mapa)
Idioma oficial Español1
• Hablados Lenguas de Guatemala

Gentilicio Guatemalteco

Forma de gobierno República presidencialista


• Presidente Jimmy Morales
• Vicepresidente Jafeth Cabrera Franco

Órgano legislativo Congreso de la República de Guatemala

Independencia del Imperio español


• Firma del acta 15 de septiembre de 1821
• Primera
constitución 11 de octubre de 1825

Superficie Puesto 106.º


• Total 108 889 22 km²
• Agua (%) 0,4 %

Fronteras 1687 km. Son 956 km. al noroeste con


México y 203.38 km. al sureste con
Honduras y El Salvador.3

Línea de costa 400 km

Punto más alto Volcán Tajumulco

Población total Puesto 66.º


• Censo 17 358 245 est4 hab. (2018)
• Densidad 152.6 hab./km²

PIB (PPA) Puesto 77.º


• Total (2016) US$ 132 339 millones5
• Per cápita US$ 79375

PIB (nominal) Puesto 74.º


• Total (2016) US$ 68.389 millones5
• Per cápita US$ 4101

IDH (2016) 0,6406 (125.º) – Medio

Moneda Quetzal (Q, GTQ )

Huso horario GMT-6


• En verano No aplica

Código ISO 320 / GTM / GT

Dominio internet .gt

Prefijo telefónico +502

Prefijo radiofónico TGA-TGZ, TDA-TDZ

Código del COI GUA

Membresía[mostrar]

1. ↑ Artículo 143.- Idioma oficial. El idioma oficial de Guatemala

es el español. Las lenguas vernáculas, forman parte


del patrimonio cultural de la Nación.

2. ↑ Sumando 11 030 km² de Belice, la superficie total del territorio

guatelmateco alcanzaría los 119 919 km².

3. ↑ Según la proyección del Instituto Nacional de Estadística de

Guatemala (INE).

[editar datos en Wikidata]

Guatemala (en náhuatl: Quauhtlemallan, ‘lugar de muchos árboles’) 7 — ?

oficialmente, República de Guatemala— es un Estado soberano situado en América Central,


en su extremo noroccidental, con una amplia cultura autóctona producto de la herencia mayay
la influencia castellana durante la época colonial.8
A pesar de su relativamente pequeña extensión territorial, Guatemala tiene una gran variedad
climática, producto de su relieve montañoso que va desde el nivel del mar hasta los 4220
metros sobre ese nivel.9 Esto propicia que en el país existan ecosistemas tan variados que
van desde los manglares de los humedales del Pacífico hasta los bosques nublados de alta
montaña. Limita al oeste y al norte con México, al este con Belice, el golfo de Honduras (mar
Caribe) y la República de Honduras, al sureste con El Salvador, y al sur con el océano
Pacífico. El país posee una superficie de 108 889 km².2 Su capital es la Ciudad de Guatemala,
llamada oficialmente «Nueva Guatemala de la Asunción». El idioma oficial es el español,
aunque existen veintitrés idiomas mayas, los idiomas xinca y garífuna, este último hablado por
la población afrodescendiente en el departamento caribeño de Izabal.8
El territorio donde actualmente se ubica Guatemala, forma parte de Mesoamérica y en él se
desarrollaron, junto a los países limítrofes, la cultura Maya y la Olmeca. Tras la conquista de
América, Guatemala pasó a formar parte del Virreinato de Nueva España en calidad
de Capitanía General. Tras su independencia de España en 1821 formándose ese mismo año
en el Reino de Guatemala, lo que hoy es Guatemala pasó a formar parte del Primer Imperio
Mexicano así como también de la República Federal de Centro América; no siendo hasta el
año 1847 cuando fue establecida la actual república y cuando el país empezó a abrirse con
los países vecinos y estableciendo relaciones diplomáticas con algunas potencias del mundo.
Tras el triunfo de una reforma liberalen 1871 se establecieron una serie de regímenes
dictatoriales y pocos democráticos hasta 1944, año en el que sucedió la Revolución de
Guatemala de 1944. Dicha revolución perduró hasta el año 1954, año en el que
un movimiento de liberación nacionalretomó el poder del país y precipitó al país a una guerra
civil que comenzó en 1960 y terminó en 1996.
Ya en el Siglo XXI, Guatemala contó con una política económica relativamente estable que lo
posiciona actualmente como la novena economía en Latinoamérica.10 No obstante, los niveles
de pobreza y desigualdad de ingresos siguen siendo altos 11 incluso más que cuando se
firmaron los acuerdos de paz en 1996 1213

Índice
[ocultar]

 1Historia

o 1.1Colonia española

o 1.2Independencia de Centroamérica

o 1.3Reforma y gobiernos liberales

o 1.4Gobierno liberal del licenciado Manuel Estrada Cabrera

o 1.5Gobierno liberal del general Jorge Ubico

o 1.6Gobiernos revolucionarios

o 1.7Gobiernos contrarrevolucionarios

o 1.8Gobiernos militares

o 1.9Retorno a la democracia

o 1.10Siglo XXI

o 1.11Gobierno de Otto Pérez Molina

o 1.12Gobierno de transición de Alejandro Maldonado Aguirre

o 1.13Gobierno de Jimmy Morales

 2Guatemaltecos célebres

 3Geografía

o 3.1Recursos naturales

o 3.2Geología
o 3.3Volcanes

o 3.4Orografía

o 3.5Hidrografía

 3.5.1Vertiente del océano Pacífico

 3.5.2Vertiente del mar Caribe (océano Atlántico)

 3.5.3Vertiente del golfo de México

 3.5.4El agua subterránea

o 3.6Clima

 3.6.1El fenómeno de «El Niño» y el cambio climático

o 3.7Recursos

 3.7.1Sistema Nacional de Áreas Protegidas

 4Gobierno y política

o 4.1Organismo ejecutivo

o 4.2Organismo legislativo

o 4.3Organismo judicial

o 4.4Derechos humanos

 5Organización político-administrativa

o 5.1Departamentos

o 5.2Regiones

 5.2.1Franja Transversal del Norte

 6Economía

o 6.1Agricultura, ganadería y pesca

o 6.2Minería
o 6.3Industria

o 6.4Turismo

o 6.5Comercio exterior

 6.5.1Colonia española

 6.5.2Línea férrea

 6.5.3Carretera al Atlántico

 6.5.4Comercio exterior en la actualidad

 6.5.5Comercio exterior con los Estados Unidos de América

 6.5.6Intercambio comercial con otros países

o 6.6Petróleo

 7Patrimonio y turismo

o 7.1Transporte

o 7.2Antigua Guatemala

o 7.3Sitios arqueológicos mayas

 8Guatemala en el contexto internacional

 9Demografía

o 9.1Algunas inmigraciones en la República de Guatemala

 9.1.1Colonia española

 9.1.2Presencia inglesa

 9.1.3Colonización belga de 1844

 9.1.4Colonia alemana

 9.1.5Presencia estadounidense

o 9.2Población rural
o 9.3Religión

 9.3.1Cristianismo católico y evangélico

 9.3.2Ortodoxia

 9.3.3Nuestra Señora del Rosario, Patrona de la ciudad de Guatemala

 9.3.4Sincretismo religioso y religión maya

 9.3.5Otras religiones

o 9.4Idiomas

o 9.5Edad ternaria

o 9.6Tasas

o 9.7Razón de sexos

o 9.8Nacimientos y muertes

o 9.9Alfabetismo

o 9.10Evolución demográfica

 10Cultura

o 10.1Fiestas y días de asueto oficiales

o 10.2Música

 10.2.1Compositores

 10.2.2Intérpretes

o 10.3Danza clásica

o 10.4Pintura

o 10.5Inventos

o 10.6Educación

o 10.7Literatura
Historia de Guatemala
o 10.8Periodismo 1524-Presente
 11Servicios básicos
 Historia precolombina de Guatemala

o 11.1Agua potable
y saneamiento  Mesoamérica

o 11.2Sistema de
 Cultura Maya
salud

 12Deportes  Conquista de Guatemala

 13Véase también  Capitulaciones de Tezulutlán

 14Notas y referencias
 Guatemala Colonial

o 14.1Notas
 Conquista del Petén

o 14.2Referencias
 Independencia de Centroamérica
o 14.3Bibliografía
 República Federal de Centro América
 15Lectura recomendada
 Guerra Civil Centroamericana
 16Enlaces externos

Historia[editar]  Estado liberal de Guatemala (1829-1840)

Artículo principal: Historia de


Guatemala  Gobierno conservador de los 30 años
Véanse
también: Anexo:Guatemaltecos, R  Fundación de la República de Guatemala (1847)
eligión en
Guatemala e Inmigración en
Guatemala.  Tratado Wyke-Aycinena (límites con Belice)

Guatemala está situada dentro


del área geográfica conocida  Reforma Liberal
como Mesoamérica. Dentro de
sus límites territoriales se
desarrollaron varias culturas.  Tratado Herrera-Mariscal (límites con México)
Entre ellas la Civilización
Maya que fue notable por lograr  Exposición Centroamericana
un complejo desarrollo social.
Sobresalió en varias disciplinas
científicas tales como la  Gobierno de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920)
arquitectura, la escritura, un
avanzado cálculo del tiempo por
medio de las matemáticas y la  Gobierno de Jorge Ubico (1931-1944)
astronomía. El calendario
 Revolución de octubre 1944

 Contrarrevolución liberacionista de 1954


maya que según los historiadores, era más preciso que el calendario gregoriano que
utilizamos hoy en día. Eran cazadores, agricultores, practicaban la pesca, domesticaban
animales como pavos y patos; se trasportaban en canoas para navegar por los ríos y para
viajar a las islas cercanas. También destacaron en la pintura, la escultura, la orfebrería y
la metalurgia del cobre, tejían el algodón y la fibra de agave, desarrollaron el más completo
sistema de escritura en América prehispánica, entre los deportes que practicaban se destaca
el juego de pelota, el cual más que un juego era una ceremonia.
En 1523 los conquistadores españoles llegaron por el oeste, provenientes de México, bajo el
mando del capitán Pedro de Alvarado, con la intención de explorar y colonizar los territorios de
la actual Guatemala. Se enfrentaron primero con los k'iches, y luego se aliaron brevemente
con los kaqchikeles, fundando su primer asentamiento el 25 de julio de 1524 en las cercanías
de Iximché(Tecpán), capital de los kaqchikeles, villa que recibió por nombre Santiago de los
Caballeros de Guatemala en honor al apóstol mayor.
El 22 de noviembre de 1527 esta ciudad fue trasladada al Valle de Almolonga —ubicada en el
moderno barrio de San Miguel Escobar en Ciudad Vieja, Sacatepéquez—, debido al constante
asedio que sufría por los ataques de los nativos.
Las órdenes regulares de sacerdotes dominicos se establecen en 1529, mientras que
los franciscanos lo hacen en 1530 y los mercedarios en 1536.14 Entre 1530 y 1531 el
capitán Alonso de Ávila accidentalmente en su ruta de Ciudad Real hacia Acalán descubrió la
laguna y peñol de Lacam-Tún. Los habitantes de esta zona que comerciaban con los pueblos
previamente conquistados por los españoles evitaron un enfrentamiento directo utilizando la
selva como refugio. Fueron varios los intentos infructuosos por conquistar a los lacandones:
desde Nueva España lo intentó Juan Enríquez de Guzmán; desde la Península de Yucatán lo
intentó Francisco de Montejo; desde Guatemala Pedro de Alvarado con el capitán Francisco
Gil Zapata y desde Chiapa Pedro Solórzano.15 Entonces los dominicos intentaron realizar una
conversión pacífica en las «Tierras de Guerra» de Tezulutlán.
El segundo emplazamiento de la capital en el Valle de Almolonga (hoy el barrio de San Miguel
Escobar en Ciudad Vieja, Sacatepéquez), fue destruida en la madrugada del 11 de septiembre
de 1541 por un alud de lodo y piedras que provino de la cima del Volcán de Agua o Volcán
Hunahpú, como lo conocían los indígenas guatemaltecos sepultando a la entonces capital de
la región y enterrando a la ciudad con la mayoría de sus habitantes. Entre ellos estuvo la
gobernadora doña Beatriz de la Cueva, viuda de Pedro de Alvarado. Esto obligó a que la
ciudad fuera de nuevo trasladada al cercano Valle de Panchoy, unos 6 kilómetros aguas abajo,
en donde actualmente se encuentra la ciudad de Antigua Guatemala.
En 1543 fue creada la Audiencia y Cancillería Real de Santiago de Guatemala, conocida
simplemente como Real Audiencia de Guatemala, que inicialmente se estableció en otra
ciudad «por orden del Consejo de Indias de 13 de septiembre de 1543, se manda a la
Audiencia residir en la villa de Valladolid de Comayagua».16 Luego, el 16 de mayo de 1544, la
Real Audiencia se trasladó a Gracias a Dios en Honduras, y se mantuvo allí hasta 1549.17 Por
Reales Cédulas de 25 de octubre de 1548 y 1 de junio de 1549 se concedió el traslado de la
Real Audiencia a su sede definitiva, estableciéndose en la ciudad de Santiago de Guatemala,
siendo el más alto tribunal de la Corona española en la Capitanía General de Guatemala, para
el moderno territorio de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica y el
estado mexicano de Chiapas.
En 1609, a la Capitanía General de Guatemala también se le empieza a denominar Reino de
Guatemala, debido a que el capitán general que ejercía el mando militar, era
el gobernador civil (policía y hacienda) en el conjunto del territorio, y también era el presidente
de la Audiencia y Cancillería Real de Santiago de Guatemala, y se centralizan todos esos
poderes como si fuese un reino.
Cronología de la conquista de Guatemalaocultar
Departamento
moderno
Fecha Evento
(o estado
mexicano)
1521 Conquista de Tenochtitlán México
Aliados de los españoles exploran
1522 Soconusco y reciben a delegaciones Chiapas, México
de los quichés y cakchiqueles18
Pedro de Alvarado llega en
1523 Chiapas, México
Soconusco
Retalhuleu,
febrero- Suchitepéquez,
marzo de Los españoles derrotan a los quichés Quetzaltenango,
1524 Totonicapán y El
Quiché
8 de febrero Batalla de Zapotitlán, victoria
Suchitepéquez
de 1524 española sobre los quichés18
12 de Primera batalla de Quetzaltenango
febrero de resulta en la muerte del legendario Quetzaltenango
1524 comandante k'iche Tecún Uman18
18 de
febrero de Segunda batalla de Quetzaltenango Quetzaltenango
1524
Los españoles bajo el mando de
marzo de Pedro de Alvarado
El Quiché
1524 arrasan Q'umarkaj, la capital de los
quichés18
14 de abril Los españoles entran en Iximché y
Chimaltenango
de 1524 se alían con los cakchiqueles
Los españoles derrotan a los
18 de abril
zutuhiles en una batalla en las orillas Sololá
de 1524
del lago de Atitlán18
Pedro de Alvarado derrota
9 de mayo los pipiles de Panacal o
Escuintla
de 1524 Panacaltepeque cerca de
Izcuintepeque
26 de mayo Pedro de Alvarado derrota los xincas
Santa Rosa
de 1524 de Atiquipaque18
27 de julio Iximché es declarada la primera
Chimaltenango
de 1524 capital colonial de Guatemala
Los cakchiqueles abandonan
28 de agosto
Iximché y rompen la alianza con los Chimaltenango
de 1524
españoles
Cronología de la conquista de Guatemalaocultar
Departamento
moderno
Fecha Evento
(o estado
mexicano)
7 de
Los españoles declaran la guerra a
septiembre Chimaltenango
los cakchiqueles18
de 1524
La capital poqomam cae a Pedro de
1525 Guatemala
Alvarado18
13 de marzo Hernán Cortés llega al lago Petén
Petén
de 1525 Itzá
Zaculeu, la capital del pueblo mam,
octubre de se rinde a Gonzalo de Alvarado y
Huehuetenango
1525 Contreras después de un asedio
prolongado
El pueblo chajomá se rebela contra
1526 Guatemala
los españoles
Capitanes españoles enviados por
1526 Alvarado logran Chiquimula
conquistar Chiquimula18
9 de febrero Desertores españoles queman
Chimaltenango
de 1526 Iximché18
Creación de Écija en el Valle De
14 de
Écija, San Carlos Sija por Bernal
diciembre Huehuetenango
Díaz del Castillo y
de 1526
los Conquistadores españoles18
Los españoles abandonan su capital
1527 Chimaltenango
en Tecpán Guatemala18
San Mateo Ixtatán es encomendado
1529 Huehuetengo
a Gonzalo de Ovalle
septiembre Los españoles son derrotados
El Quiché
de 1529 en Uspantán
abril de
Rebelión en Chiquimula reprimida Chiquimula
1530
9 de mayo Los cakchiqueles se rinden a los
Sacatepéquez
de 1530 españoles18
diciembre Los ixiles y uspantecos se rinden a
El Quiché
de 153018 los españoles
1543 Fundación de Cobán Alta Verapaz
Primeras reducciones de los
1549 Huehuetenango
pueblos chuj y kanjobal
1555 Los mayas de las tierras bajas matan Alta Verapaz
Cronología de la conquista de Guatemalaocultar
Departamento
moderno
Fecha Evento
(o estado
mexicano)
a Francisco de Vico
Reducción de Topiltepeque y de los
1560 Alta Verapaz
choles del Lacandón18
Colonia española[editar]
Artículo principal: Capitanía General de Guatemala

Véase también: Iglesia católica en Guatemala

El 31 de enero de 1676 por Real Cédula de Carlos II se fundó la Real y Pontificia Universidad
de San Carlos Borromeo,19 la tercera universidad fundada en América, donde estudiaron
muchas figuras importantes del país, entre ellos Fray Francisco Ximénez, descubridor del
manuscrito Popol Vuh —y quien además lo tradujo al castellano adaptándolo a la religión
católica20— y el doctor José Felipe Flores, eminente protomédico de Guatemala y médico
personal del Rey de España. En el arte del siglo XVII sobresalen el maestro pintor Pedro de
Liendo y el maestro escultor Quirio Cataño.
En Santiago de los Caballeros estaría ubicada la capital del Reino de Guatemala, hasta su
traslado en 1775 al Valle de la Ermita, actual ubicación de la capital. El rey Felipe II de
España y Portugal le otorgó el título de «Muy noble y muy leal Ciudad de Santiago de los
Caballeros de Goathemala». Durante la dominación española, que duró casi 300 años,
Guatemala fue una región de carácter estratégico (Capitanía General del Reino de
Guatemala), formando parte del Virreinato de la Nueva España. La Capitanía General de
Guatemala se extendía desde la región de Chiapas (en la actualidad perteneciente a México)
hasta la actual Costa Rica. Sus divisiones políticas variarían con frecuencia, lo mismo que las
fronteras entre las diversas provincias. A mediados del siglo XVII, el reino en su conjunto tenía
treinta y dos provincias, de las cuales doce estaban en el moderno territorio de la República
de Guatemala: el valle de Guatemala, donde se encontraba la ciudad de Santiago de los
Caballeros de Guatemala, sede de la Real Audiencia; las Alcaldías Mayores
de Amatique, Suchitepéquez y Verapaz, los Corregimientos
de Acasaguastlán, Atitlán, Chiquimula, Escuintla, Guazacapán, Quetzaltenango, Sololá (Tecpá
n-Atitlán) y Totonicapán.
A finales del siglo XVIII, cuando el reformismo ilustrado de los Borbones implantó el régimen de
Intendencias en algunas regiones del Imperio Español, el número de provincias de la
Capitanía General de Guatemala se redujo a 15, de las cuales 9 estaban en el actual territorio
de Guatemala: las Alcaldías Mayores
de Chimaltenango, Escuintla, Sacatepéquez, Sololá, Suchitepéquez, Totonicapán y Verapaz, y
los Corregimientos de Chiquimula y Quetzaltenango. Al promulgarse en 1812 la Constitución
de Cádiz, el reino de Guatemala desapareció como unidad, y fue sustituido por dos provincias,
sin subordinación entre sí: la Provincia de Guatemala, que comprendía el territorio
de Chiapas, El Salvador, Guatemala y Honduras, y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. En
1821, durante el Trienio Liberal en España entró de nuevo en vigencia dicha Constitución,
segregándose de la Provincia de Guatemala las Provincias de Comayagua
(Honduras), Chiapas y El Salvador.
En 1810 José de Bustamante y Guerra es nombrado Capitán General de Guatemala, en una
época de gran actividad independentista; desarrolla una política reformista de corte ilustrado,
pero ante la revolución de Miguel Hidalgo y Costilla y José María Morelos en México preparó
tropas en Guatemala y creó el "cuerpo de voluntarios de Fernando VII" y desde su puesto se
enfrentó a los constitucionalistas locales, reprimiendo duramente a los insurgentes; se opuso a
la constitución liberal de 1812. Desde el 28 de octubre de 1813, y después de la elección del
rector de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo,21 se habían celebrado en la
celda prioral del Convento de Belén varias juntas organizadas por fray Juan Nepomuceno de
la Concepción. Los que allí se reunían juraban mantener en secreto lo tratado, sin embargo,
es probable que leyeran una proclama de José María Morelos y discutieran la posibilidad de
destituir al Capitán General de Guatemala José de Bustamante y Guerra.21 En noviembre
hubo otra reunión en casa de Cayetano y Mariano Bedoya, hermanos menores de
doña Dolores Bedoya de Molina, y cuñados de Pedro Molina Mazariegos.22
El 21 de diciembre de 1813, Bustamante y Guerra, al estar enterado de que en el Convento de
Belén se reunían sediciosos para intentar una sublevación, dictó un auto para que el capitán
Antonio Villar y su ayudante, Francisco Cáscara, apresaran a los religiosos de ese
monasterio.23 El Capitán General se percató de la conjura por medio del teniente Yúdice, a
quien se habrían sumado José de la Llana y Mariano Sánchez. 22 Asimismo, Bustamante
comisionó a su sobrino el carmelita fray Manuel de la Madre de Dios en la casa de correos,
para que abriese toda correspondencia que cayera en sus manos.23 Bustamante y Guerra
después denunció a su sucesor nombrado Juan Antonio de Tornos, Intendente de Honduras,
por supuestas tendencias liberales y así logró su confirmación en su puesto por Fernando
VII en 1814. Fue destituido en agosto de 1817 y volvió a España en 1819. 22
Independencia de Centroamérica[editar]
Artículo principal: Independencia de Centroamérica

Bandera de Guatemala cerca del Palacio Nacional en el día de la Independencia.

Coronel Florencio De León, Último Comandante en Jefe del Batallón Sijeño, en su Casa de 


habitación en Écija, San Carlos Sija, Valle De Écija.

En 1820, Atanasio Tzul, ante el interés de su pueblo por acabar con los impuestos
eclesiásticos y el tributo, unió fuerzas con Lucas Aguilar y con el Alcalde Mayor de
Totonicapán, Narciso Mallol. Juntos lucharon en contra del poder de la colonia española,
manejada por el Capitán General del Reino de Guatemala, el Arzobispo de Guatemala Ramón
Casaus y Torres, la élite ladina local y los caciques de Totonicapán, quienes tenían privilegios
con respecto al resto de la población indígena debido a su apoyo a la conquista europea. Los
tributos reales habían sido suprimidos en 1811 por las cortes de Cádiz, pero fueron impuestos
de nuevo por el rey Fernando VII. Tzul fue azotado durante nueve días24 y encarcelado más
tarde en Quetzaltenango, después de que el movimiento sufriera una represión a manos de
alrededor de mil milicianos, Criollos, entre los que estuvo la Milicia de Écija, Batallón
Sijeño, San Carlos Sija del Valle De Écija.25 El 25 de enero de 1821, él y otros dirigentes
solicitaron la gracia del indulto, el cual les fue concedido el 1.° de marzo de 1821, después de
una manifestación de individuos totonicapenses.24
Firma del Acta de Independencia de Centroamérica, 15 de septiembre de 1821, pintura de Luis Vergara
Ahumada.

En México, la revolución obtuvo un completo triunfo y a través del Plan de Iguala declaró su
independencia total del Imperio español el 24 de febrero de 1821. Esta noticia desconcertó a
las autoridades españolas de Guatemala y a la vez sirvió de estímulo a la causa
independentista. El 9 de marzo, presionado por los liberales independentistas, el capitán
general dejó el puesto para que fuese ocupado por el subinspector del ejército Gabino Gaínza.
Gaínza era un hombre de una edad muy avanzada, de carácter débil y voluble. Bajo su
mando, Centroamérica experimentó una agitación social de niveles intolerables que obligó a la
diputación provincial a solicitar a Gaínza una reunión para discutir el difícil tema de la
independencia. El capitán general Gaínza, entonces, atendiendo este llamado, reunió una
junta de notables compuesta por el arzobispo, los diputados, los altos cargos militares, los
prelados de las órdenes religiosas, y empleados de hacienda. En aquella memorable reunión,
presidida por el mismo Gaínza, los criollos presentes manifestaron su opinión con
libertad. José Cecilio del Valletomó la palabra y en un largo discurso, demostró la necesidad y
la justicia de la independencia, pero manifestando que, para proclamarla, primero debía oírse
el voto de la Provincias.
Tras un breve período de incertidumbre política, el 5 de enero de 1822, las provincias
centroamericanas fueron anexadas al Imperio Mexicano, una idea de Agustín de Iturbide para
contrarrestar la expansión estadounidense. El Imperio Mexicano quería ser una monarquía
que desembocase en una unión de lo que fueron habitantes del Virreinato de Nueva
España bajo una bandera única, católica y poderosa. Sin embargo un año más tarde, el
imperio se colapsó y militares republicanos instauraron una democracia y un estado mexicano;
Guatemala y sus provincias se separaron de él, declarando de nuevo su independencia y
pasando a formar las Provincias Unidas del Centro de América en julio de 1823.
El día 12 de abril de 1829, tras tratar de mantenerse en el poder tras pactar con el presidente
de la Federación Centroamericana, Manuel José Arce y Fagoaga, los conservadores en
Guatemala, liderados por Mariano de Aycinena y Piñol, firmaron un Convenio de Capitulación
con el general liberal hondureño Francisco Morazán, quien había logrado que el resto de
provincias centroamericanas se rebelaran contra el poder conservador de Guatemala.
Aycinena fue enviado a prisión junto con sus compañeros de gobierno; Morazán, por su parte,
anuló el documento el 20 del mismo mes, pues su principal objetivo era eliminar el poder de
los criollos conservadores y la jerarquía de la Iglesia Católicaen Guatemala, a quienes los
criollos liberales detestaban por haber estado bajo su dominio durante la colonia española. 26
En los combates participó como soldado Rafael Carrera, quien tenía apenas quince años y
cuya familia sufrió numerosas vejaciones a manos de las tropas de Morazán; 27 también
participaron el poeta y militar José Batres Montúfar y el oficial Miguel García Granados,
quienes fueron hechos prisioneros por las tropas liberales.28
Mapa de Guatemala en 1839. Obsérvese las fronteras no delimitadas con México en Yucatán y Chiapas,
y que Belice todavía era un asentamiento inglés.29

Para 1837, en el Estado de Guatemala se inicia una lucha armada contra quien gobernaba el
Estado de Guatemala, liberal al igual que Francisco Morazán, el doctor José Mariano Gálvez.
Empujados por las reformas liberales y la propaganda conservadora, movimientos insurgentes
se iniciaron en las montañas de Guatemala y Rafael Carrera y Turcios fue el máximo dirigente
de las mismas; entre las tropas sublevadas se encontraban numerosos indígenas 28 que
lucharon durante dos años para conseguir la secesión guatemalteca de la federación. Los
alzados empezaron por asaltar las poblaciones, sin dar oportunidad de tener encuentros con
las tropas del gobierno y propagaban la idea de los enemigos de Gálvez, que consistía en
acusarlo del envenenamiento de las aguas fluviales para propagar el cólera morbus a la
población. Ahora bien, el gobierno no era el culpable de tal envenenamiento: el crecimiento
poblacional y la poca capacidad de la estructura sanitaria de la ciudad contribuyeron a la
propagación de la enfermedad. Esta acusación favoreció a los objetivos de Carrera, poniendo
a una gran parte de la población en contra de Mariano Gálvez y los liberales; dentro de los
mismos liberales empezaron a atacar a Gálvez: José Francisco Barrundia y María Josefa
García Granados llegaron incluso a publicar periódicos satíricos en su contra.30
El área de Los Altos estaba poblada mayoritariamente por indígenas, quienes habían
mantenido sus tradiciones ancestrales y sus tierras en el frío altiplano del oeste
guatemalteco.31 Durante toda la época colonial habían existido revueltas en contra del
gobierno español.31 Después de la independencia, los mestizos y criollos locales favorecieron
al partido liberal, en tanto que la mayoría indígena era partidaria de la Iglesia Católica y, por
ende, conservadora.31 Durante la administración del gobierno del Dr. Mariano Gálvez, Los
Altos desaprobaron los cambios introducidos por el jefe del gobierno, pero los líderes de la
región no fueron conservadores, sino liberales que se oponían a Gálvez. 32 Por su parte, los
criollos y ladinos de Los Altos tenían un gran resentimiento contra los comerciantes de
la Ciudad de Guatemala —los miembros del Clan Aycinena—, quienes monopolizaban el
comercio y se oponían rotundamente a la construcción de un puerto en el Pacífico y de una
carretera que le sirviera a Los Altos para comerciar con países extranjeros directamente. 32
Al caer el gobierno de Gálvez, los representantes criollos de Los Altos aprovecharon para
separarse del Estado de Guatemala el 2 de febrero de 1838. El gobernador Valenzuela no
pudo hacer nada al respecto, y el congreso de la Federación Centroamericana reconoció al
Sexto Estado el 5 de junio de 1838 con una junta de gobierno provisional compuesta por
Marcelo Molina Mata, José M. Gálvez y José A. Aguilar, mientras que el general
mexicano Agustín Guzmán —antiguo oficial del ejército de Vicente Filísola que se había
radicado en Quetzaltenango— quedó al mando del ejército del Estado.32 La bandera de Los
Altos era una modificación de la de las Provincias Unidas del Centro de América, con escudo
en el centro mostrando un volcán al fondo y un quetzalresplandeciente —un ave local que
representaba la libertad— delante.
El 18 de marzo de 1840, siendo el líder liberal Morazán el jefe de Estado de El Salvador, este
invadió a Guatemala con 1500 soldados para eliminar de una vez por todas la amenaza
conservadora para Centroamérica que en Guatemala tenía su principal baluarte. Morazán se
apoderó fácilmente de la capital, ya que Carrera fingió una retirada. Cuando los invasores
celebraban e iniciaban el saqueo de la ciudad, Carrera los atacó con 400 soldados y piezas de
artillería y contrasitió la plaza, habiendo triunfado y recuperado la ciudad al día siguiente, 19
de marzo. El desastre fue tal, que Morazán tuvo que huir de Guatemala con sus más
allegados gritando «¡Que viva Carrera!» para salvar la vida, mientras sus soldados quedaron
en la ciudad, a merced de las tropas de Carrera.33 Poco después, Rafael Carrera, al enterarse
que Los Altos se había vuelto a declarar independiente pensando que Morazán lo había
derrotado, dirigió sus fuerzas contra tal Estado y lo reincorporó al Estado de Guatemala
en 1840.34

General Rafael Carrera y Turcios, Presidente Vitalicio de Guatemala. Museo Nacional de Historia de
Guatemala

Estando ya en el poder, Rafael Carrera iniciaría la construcción de un régimen conservador,


revirtiendo las reformas liberales hechas anteriormente. Durante su gobierno, los aristócratas
conservadores y el Clero Mayor recuperaron el poder que habían perdido. Los liberales, por
su parte, lo acusaban de ser un militar analfabeto, y decían que firmaba con el nombre
«Racaraca». Para los conservadores, fue más conocido como «Caudillo Adorado de los
Pueblos».28

Primer Escudo de la República de Guatemala


Vigente de 1847 al 31 de mayo de 1858

Segundo Escudo de la República de Guatemala


Vigente del 31 de mayo de 1858 al 17 de agosto de 1871
Carrera fue nombrado presidente vitalicio en 1854 y gobernó Guatemala hasta su muerte,
ocurrida el Jueves Santo 14 de abril de 1865.35 El gobierno de Carrera estuvo influenciado por
la guerra en Yucatán hasta cierto punto; la inconformidad del pueblo maya era patente desde
antes de la independencia de México. Las condiciones de vasallaje en que se encontraban los
indígenas mayas que habían sido conquistados en el siglo XVI y su enorme superioridad
numérica en la península de Yucatán mantenían a la región en un estado permanente de
tensión social. La Guerra de Castas surgió en Yucatán debido, en parte, a las precarias
condiciones de vida de los indígenas mayas en la península: solamente los criollos y
algunos mestizos eran yucatecos con plenos derechos y, en general, ellos solían ocupar la
parte superior de la escala social y económica, por lo que los mayas, pertenecientes a la clase
depauperada, no se sentían parte de ellos, eran simplemente mayas, foráneos en su propio
territorio, en la tierra de sus antepasados.36
En 1854 se estableció el Concordato con la Santa Sede, el cual había sido suscrito en 1852
por el cardenal Jacobo Antonelli, secretario de Estado de la Santa Sede, y Fernando
Lorenzana, ministro plenipotenciario de Guatemala ante la Santa Sede. Por medio de este
tratado, el cual fue diseñado por el líder del Clan Aycinena, Juan José de Aycinena y Piñol,37
Guatemala otorgaba la educación del pueblo guatemalteco a las órdenes regulares de la
Iglesia católica.38 El concordato mantenía la relación estrecha entre Iglesia y Estado y estuvo
vigente hasta la caída del gobierno conservador del mariscal Vicente Cerna y Cerna.38
Reforma y gobiernos liberales[editar]
Artículos principales: Reforma Liberal, Miguel García Granados, Justo Rufino Barrios, Manuel
Lisandro Barillas Bercián y José María Reyna Barrios.

Justo Rufino Barrios


Líder la Reforma Liberal y Presidente de Guatemala de 1873 a 1885.
Museo Nacional de Historia de Guatemala

Pago a jornaleros en Santa Rosa en 1890 de acuerdo al Reglamento de Jornalerosinstituido por Barrios.

A la muerte del general Carrera en 1865, fue sucedido por el Mariscal Vicente Cerna y Cerna,
quien no promovió ninguna renovación en el país. Esta circunstancia fue aprovechada por los
liberales, quienes se habían refugiado en el territorio de los Altos (actualmente
Quetzaltenango), y que liderados por Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios, quienes
tras recibir ayuda de pertrechos de guerra de México (a cambio de reconocer la federación del
Estado de Chiapas a México, los territorios de la zona sur del Estado de Campeche y
Soconusco como parte de Chiapas) invadieron Guatemala bajo el lema de la Reforma Liberal
de 1871. Miguel García Granados fue presidente provisional tras el derrocamiento de Cerna,
gobernando hasta el 4 de junio de 1873. Su gobierno puso en marcha nuevamente las
reformas anticonservadoras, decretando entre otras cosas la libertad de prensa y la libertad de
cultos, la supresión de los diezmos y de las órdenes religiosas y expulsando a los jesuitas,
además de impulsar la educación laica.
Dos factores económicos importantes ocurrieron en este período: se introdujo la producción a
gran escala del café. Esto obedeció a que los terratenientes liberales de occidente fueron los
principales promotores de la Revolución; y, a fin de recompensar a los militares que
colaboraron con la revolución, se expropiaron las tierras de indios, extensiones de tierra donde
los indígenas guatemaltecos vivían desde la época colonial. Asimismo, se instituyeron las
rotaciones de los indígenas entre las propiedades de los nuevos terratenientes. 39
Barrios, mientras tanto, ocupó importantes cargos militares, sucediendo a García Granados
como Presidente de Guatemala. Durante su gestión continuó la política iniciada en la anterior
presidencia, emprendiendo un vasto programa de reformas que abarcaron, entre otros
aspectos, a la Iglesia, la economía y la educación. Fundó el Banco Hipotecario, el llamado
hospital de Oriente, la Escuela Politécnica y mandó construir el Cementerio General de
Guatemala y la Penitenciaría Central de Guatemala. Además, durante su presidencia, en
Guatemala se tendieron las primeras líneas telegráficas y ferroviarias, firmándose el contrato
para la construcción del ferrocarril del Sur. En el orden administrativo y legal, se promulgaron
el Código Penal, el Militar y el Código Fiscal. Asimismo fueron creados los departamentos
de Retalhuleu y Baja Verapaz y se estableció la educación pública gratuita, a través de
escuelas en todo el país, suprimiéndose paralelamente las hermandades y órdenes religiosas.
Barrios también promulgó la Constitución de 1879 y, al año siguiente, fue reelegido Presidente
para un mandato de seis años.
Asimismo, se decreta el Reglamento de Jornaleros, legislación laboral que colocó a la
población indígena prácticamente a la disposición de los intereses de los nuevos latifundistas
cafetaleros, y los tradicionales conservadores.40 Como resultado de este reglamento, hubo un
notable aumento de las exportaciones, y se activó el intercambio con los países capitalistas;
tanto los antiguos conservadores aristócratas como los nuevos terratenientes cafetaleros se
vieron beneficiados con estas medidas.40 Ahora bien, sí hubo un terrateniente conservador que
fue atacado y despojado de los privilegios que había gozado durante el gobierno de los 30
años: la Iglesia Católica. Los liberales cafetaleros se vieron obligados a atacar a la Iglesia por
el poder que tenía y por la fuerte oposición que hacía a compartir el poder con los liberales. 40
Por otro lado, Barrios persiguió enconadamente a la oposición, obligando a huir a muchos
guatemaltecos al exilio de las tierras guatemaltecas. Su gobierno se caracterizó por el saqueo
de las arcas nacionales, fortuna que fue disfrutada por su viuda en Nueva York, después de la
muerte del general.41 Barrios también fue objeto de críticas tras la firma, en 1882, del Tratado
Herrera-Mariscal de límites con México, mediante el cual Guatemala renunciaba a toda
pretensión sobre la región de Soconusco y a sus créditos contra México, sin recibir
compensación alguna por ello para el país: había recibido armas mexicanas durante la
revolución de 1871 que utilizó para derrocar a Cerna, pero nada más.
A principios de la década de 1880, el presidente guatemalteco intentó restablecer
las Provincias Unidas de Centroamérica y, en principio, contó con el apoyo de El
Salvador y Honduras, pero el presidente salvadoreño Rafael Zaldívar decidió luego abandonar
la unión, con el respaldo de México. El presidente mexicano, Porfirio Díaz, temía las reformas
liberales de Barrios y la competencia de un Estado fuerte en América Central, donde el plan
de Barrios había dado sus frutos, por lo que el gobierno mexicano propicio y apoyo la
desmembración de Centro América en pequeñas naciones en las que los Estados Unidos
Mexicanos podía influir y mantener sus intereses geopolíticos. También los Estados Unidos se
opusieron a la unión. Barrios emprendió entonces una campaña militar para restablecer por la
fuerza la unidad centroamericana, obteniendo el respaldo del Presidente de Honduras Luis
Bográn, pero Costa Rica, El Salvador y Nicaragua se aliaron para oponerse a sus
pretensiones. Para poner en práctica sus planes, Barrios invadió El Salvador en marzo de
1885, mientras tropas de Costa Rica y Nicaragua se aprestaban a enfrentarse con las
de Honduras. Sin embargo, la intentona de Barrios terminó súbitamente, ya que el Presidente
guatemalteco murió en la batalla de Chalchuapa, poco después de que sus tropas invadieran
territorio salvadoreño.42
A la muerte de Barrios, y a raíz de la renuncia del presidente provisional Alejandro M.
Sinibaldi, la Asamblea Nacional declara que el segundo designado a la presidencia de la
República asumiera el poder. La persona señalada era el general Manuel Lisandro Barillas
Bercián quien llegó en el instante del sepelio del general Justo Rufino Barrios y exigió que le
fuera entregado el poder, aduciendo que un número regular de tropa venía con él e indicando
que estaba acantonada a inmediaciones de la ciudad. Antes de que Barillas se valiera de
aquel ardid para presionar por la entrada inmediatamente de la presidencia, ocupaba el
puesto de jefe de político de Quetzaltenango. La tropa de la cual hablaba no existía y así
marchó al Palacio de Gobierno para asumir la primera magistratura de la Nación. 42 Lo
enmarcado dentro de la ley era que Barillas convocara a elecciones en un tiempo posterior,
aspecto que obvió para quedarse en el poder imponiendo un gobierno dictatorial.
Durante los gobiernos liberales se inició la colonización alemana de la Verapaz; los alemanes
se organizaron en una comunidad muy unida y solidaria. Realizaban sus actividades sociales
en el Club Alemán o Deutsche Verein, en Cobán, fundado en 1888. En sus inicios, este grupo
solo estaba compuesto por socios germanos. El lugar fue remodelado y equipado para dar un
ambiente agradable, donde los alemanes se sintieran como en su país. Contaba con una
biblioteca, con libros y revistas donados por quienes viajaban a Alemania. A día de hoy, donde
antes estaba este club, ahora se encuentra la Sociedad de Beneficencia. Los alemanes
formaron su propio mundo en Alta Verapaz gracias a generosas concesiones otorgadas por
los presidentes liberales Manuel Lisandro Barillas Bercián, José María Reina Barrios y Manuel
Estrada Cabrera.41 Por el creciente número de niños alemanes verapacenses, se formó una
escuela alemana para que la educación académica fuera más fiel al Deutschtum
(alemanización).
El principal proyecto de Reyna Barrios fue la construcción de un ferrocarril interoceánico que
fuera atractivo para inversionistas extranjeros, y para promocionarlo, realizó la Exposición
Centroamericana en 1897. Desafortunadamente, el ferrocarril no pudo terminarse a tiempo y
la exposición fue un fracaso, que dejó a Guatemala con una gran deuda externa,
principalmente con bancos ingleses, y que a partir de entonces se llamó la «deuda inglesa». A
fin de solucionar los problemas del país, quiso extender su gobierno, pidiendo a la Asamblea
que modificara la Constitución de 1879 para tal efecto. Debido al descontento popular
causado por la inflación imperante (debido a la realización de la Exposición Centroamericana,
a los proyectos de embellecimiento y a la entrada de Brasil al mercado del café) se produce
la Revolución quetzalteca de 1897 la cual fue sofocada y saldada con el fusilamiento de
destacados ciudadanos quetzaltecos, entre ellos el alcalde primero de Quetzaltenango,
Sinforoso Aguilar y el filántropo Juan Aparicio, hijo.
En 1898, José María Reina Barrios fue asesinado por un ciudadano británico de origen suizo
llamado Edgar Zollinger (quien había sido empleado y amigo de Aparicio) y quien fue abatido
por la policía sin dar tiempo para que dijera cual fue la causa que lo motivó a perpetrar el
magnicidio. El primer designado a la Presidencia, licenciado Manuel Estrada Cabrera, tras un
hábil juego político se hizo con el poder.4344
Gobierno liberal del licenciado Manuel Estrada Cabrera [editar]
Artículos principales: Gobierno de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920), United Fruit
Company y Semana Trágica de 1920.
Licenciado Manuel Estrada Cabrera, Presidente de Guatemala de 1898 a 1920.

El licenciado Manuel Estrada Cabrera (conocido como «don Manuel»; o simplemente como
«Cabrera» por sus detractores) gobernó Guatemala de 1898 a 1920. Gracias a las
concesiones otorgadas a extranjeros, para 1901 la United Fruit Company (UFCO) comenzó a
volverse la fuerza económica principal en Guatemala, tanto política como económica.
El gobierno se subordinaba a menudo a intereses de la Compañía (una de las principales de
Centroamérica). La UFCO llegó a controlar más del 40% de la tierra cultivable del país y de
otros países centroamericanos, así como también las instalaciones de los puertos
(especialmente Puerto Barrios). Se debe recordar que la política económica norteamericana
en ese momento estaba dirigida hacia el Canal de Panamá: con el canal en construcción
desde 1903, su principal fin era asegurarse de una atmósfera pacífica y estable en toda la
región centroamericana sin intervención de potencias europeas. Por esta razón hubo un
incremento en las operaciones de empresas norteamericanas en Centroamérica, entre los que
se incluyó el crecimiento exponencial de las operaciones de la United Fruit Company.45
Además, Estrada Cabrera también tenía otro motivo para acercarse a los Estados Unidos: el
principal era que podía pedirle ayuda militar en caso de que Inglaterra enviara una flota militar
para reclamar el pago de la deuda que Guatemala tenía con los bancos ingleses, y que se
incrementó después del gobierno de Barrios y, especialmente, tras el fracaso de la Exposición
Centroamericana de 1897;45 y esto encajaba perfectamente con la política norteamericana del
«Gran Garrote» de las «Guerras bananeras» que impulsaba el presidente Theodore
Roosevelt para mantener la paz la región y utilizar los recursos de la misma.
Otro de los países que intento influir en la política de Guatemala durante el gobierno de
Estrada Cabrera fue México, que estaba gobernado por el general Porfirio Díaz y que estaba
preocupado por la creciente presencia norteamericana, la cual se había incrementado desde
la guerra con España por Cuba en 1898 y luego con la ayuda militar durante la Separación de
Panamá de Colombia que les permitió a los norteamericanos construir el Canal de Panamá.
Díaz y el resto de presidentes de la región veían con preocupación como Estrada Cabrera se
había plegado a los intereses norteamericanos45
La Guerra del Totoposte en 1903 provocó escasez de maíz en el país y el trabajo de los
obreros guatemaltecos fue contratado por el gobierno con muy baja remuneración. 46 Al
finalizar este primer período de gobierno, el cambio con respecto al dólar estadounidense
estaba en $12 por US$1.47
A pesar de sufrir varios atentados en su contra, Manuel Estrada Cabrera gobernó con puño de
hierro hasta 1920, año en que fue derrocado por la revolución dirigida por el Partido Unionista,
liderado por los miembros del partido conservador.48
A la caída de Estrada Cabrera, la Asamblea Nacional seleccionó como presidente interino
a Carlos Herrera Luna, quien luego fue declarado presidente constitucional. El presidente
interino Carlos Herrera y Luna heredó un desorden fiscal, monetario y bancario, con inflación
galopante; se opuso a ratificar varios contratos con compañías norteamericanas que había
firmado Estrada Cabrera y que Herrera consideraba lesivos para el país.
En cuanto a la educación, el gobierno de Herrera disolvió la «Universidad Estrada Cabrera»,
que había sido fundada en 1918 y la sustituyó con las escuelas Facultad de la Universidad
Nacional, a la que le otorgó autonomía para elección de autoridades. Pero en ese entonces
apenas había trescientos estudiantes en toda la universidad, y el analfabetismo en el país era
del 93 %, debido principalmente a la «Reglamento de Jornaleros» que había instituido Justo
Rufino Barrios y que obligaba a los jornaleros indígenas a trabajar en las fincas, sin darles
tiempo para su educación.
Herrera fue derrocado en diciembre de 1921, por el general José María Orellana, quien ratificó
todos estos contratos; este golpe de estado sería parte de una serie de abusos cometidos en
América Latina por parte de la United Fruit Company.4950 Los gobiernos de Orellana y Chacón
emprendieron una reforma educativa, otorgando becas en el extranjero a egresados de
la Escuela Normal para Varones y otras escuelas de maestros del país. Orellana murió en el
ejercicio del poder bajo circunstancias sospechosas en 1926 y fue sustituido por su
vicepresidente, Lázaro Chacón González.
Gobierno liberal del general Jorge Ubico[editar]
Artículos principales: Jorge Ubico Castañeda y United Fruit Company.

Tras la muerte de José María Orellana, y después de participar en las elecciones de 1926, en
que perdió contra el también liberal Lázaro Chacón González, el general Jorge Ubico
Castañeda se retiró a la vida privada; pero con la inestabilidad que se dio tras la renuncia del
general Chacón a finales de 1930, por enfermedad, y la crisis económica que existía en el
país debido a la Gran Depresión originada por la quiebra de la Bolsa de Valores de Nueva
York en 1929, se involucró nuevamente en el tinglado político. En diciembre de 1930, el
presidente interino Baudilio Palma fue derrocado y asesinado en un golpe militar por el
general Manuel María Orellana Contreras -primo del general José María Orellana-, pero el
gobierno no fue reconocido por el presidente de los Estados Unidos, país que para entonces
ya tenía fuertes inversiones en Guatemala. La Asamblea Nacional Legislativa designó a José
María Reina Andrade, quien había sido ministro de Gobernación durante buena parte del
gobierno de Estrada Cabrera, y inmediatamente convocó a elecciones, a las cuales se
presentó Ubico Castañeda como candidato único.51
General Jorge Ubico Castañeda, presidente de Guatemala de 1931 a 1944.

Por ese entonces, eran numerosos los países que se inclinaban por gobiernos autoritarios; de
esta manera, una vez en el poder, Ubico Castañeda asumió poderes dictatoriales y métodos
de espionaje y represión similares a los de Barrios y Estrada Cabrera, y mantuvo una
Asamblea legislativa títere obediente a sus mandatos. Inteligente, dinámico y temperamental,
tenía obsesión por controlar hasta el más mínimo detalle de la vida de Guatemala, 52 siendo
uno de sus principales objetivos el de lograr una reorganización de la administración pública,
para lo que nombró a varios allegados suyos, los llamados «Ubiquistas», en posiciones claves
del gobierno.53 Su gobierno se caracterizó por un esfuerzo por estabilizar las finanzas del
estado, reduciendo el gasto público: demostró ser un administrador muy capaz al reducir los
sueldos de los empleados públicos en un 40% para contrarrestar el déficit del gobierno; 52,
fomentó la producción del café durante la Depresión de 1929por medio de la «ley de
vagancia» y la «ley de vialidad» y también por las acciones de una policía y poder judicial
implacables en contra del delito, de la corrupción y de cualquier tipo de oposición al régimen. 52
Finalmente, completó la centralización del poder al eliminar a los alcaldes popularmente
electos por intendentes que eran nombrados por el propio presidente. Gracias a la mano de
obra casi gratuita disponible por sus leyes, es significativo su impulso a la construcción de
obra pública, especialmente carreteras, en beneficio de la actividad cafetalera, dominada por
inmigrantes alemanes en la Verapaz (en donde había sido Jefe Político) y por terratenientes
guatemaltecos en el resto del país. Para la construcción de carreteras empleó trabajo forzado
de indígenas, vigilados por el cuerpo de ingenieros del ejército. Por medio del decreto 1995 de
1934 canceló las deudas impagables que los jornaleros tenían con los hacendados. Pero para
contrarrestar una potencial escasez de mano de obra para las fincas, promulgó el Decreto
1996: «La Ley de Vagancia», la cual obligaba a todo campesino que no tuviera un mínimo de
tierras a trabajar cierta cantidad de días al año de servicio de un hacendado; si esto no se
podía comprobar, el jornalero debía trabajar gratuitamente en los caminos.
Como muchos gobernantes de América Latina, extendió su mandato y se convirtió en el
caudillo del país. No le fue difícil reelegirse: el pueblo que podía votar (prácticamente los
habitantes de la ciudad capital y varias cabeceras departamentales) estaba agradecido con su
administración por la mejoría en las condiciones de vida. 54 Aunque era admirador de los
gobiernos dictatoriales de Benito Mussolini, Francisco Franco y Adolfo Hitler, mantuvo
relaciones cordiales con los Estados Unidos y puede decirse que su administración se
mantuvo gracias al monopolio bananero de la «frutera» (la United Fruit Company). Conforme
avanzaron los sucesos de la Segunda Guerra Mundial, la política norteamericana y sus
compromisos con la «frutera» lo obligaron no solamente a declarar la guerra a las naciones
del Eje -Alemania, Italia y Japón- sino a permitir el establecimiento de bases norteamericanas
en Guatemala.a Entre los beneficios que recibió del gobierno norteamericano a cambio de su
alianza en la guerra hubo armamento moderno para el ejército y entrenamiento en la Escuela
Politécnica por militares norteamericanos.
Ubico reprimió fuertemente a la delincuencia con la denominada Ley de Fuga, por medio de la
cual los acusados de delitos graves eran ejecutados extrajudicialmente por orden presidencial.
También combatió la corrupción en el Estado con la creación de la contraloría General de
Cuentas de la Nación y el Tribunal de Cuentas. Con esto, las cárceles se convirtieron en
elemento disuasor para el robo del erario público. Obligó a la asamblea legislativa a decretar
una donación de doscientos mil dólares de la época para su persona por sus contribuciones a
la patria. Finalmente, en su enfoque económico de incrementar la producción del país a
cualquier costo, eximió a los caficultores y a las empresas bananeras de responsabilidad
criminal por maltrato a sus mozos y jornaleros.
En 1944, después de más de 12 años de férrea dictadura, su gobierno empezó a denotar
claros signos de debilidad. Se multiplicaron las manifestaciones de la población en su contra,
exigiendo su renuncia. Estas manifestaciones fueron dirigidas principalmente por maestros y
por estudiantes de la Universidad Nacional. El 25 de junio de 1944, durante el transcurso de
una de estas manifestaciones resultó muerta la profesora María Chinchilla, lo que aunado al
«memorando de los 311» y a las presiones populares, dieron lugar a la renuncia del general
Ubico, y el 1 de julio de 1944 aceptó formalmente renunciar a su cargo: Ubico dejó en el poder
a un triunvirato militar conformado por los generales Federico Ponce Vaides, Buenaventura
Pineda y Sandoval Ariza, a quienes sacó del ostracismo en que los mantuvo durante su
gobierno y luego partió hacia el exilio político en Nueva Orleans, donde estaba la sede de
la United Fruit Company.55
Es importante destacar que con el pago de la «Deuda Inglesa» que hiciera el general Ubico
Castañeda al final de su gestión, los gobiernos revolucionarios tuvieron una base económica
sólida para realizar sus proyectos.56
Gobiernos revolucionarios[editar]
Artículos principales: Revolución de 1944, Juan José Arévalo Bermejo y Jacobo Árbenz Guzmán.

El general Ponce Vaides solamente estuvo al mando durante 110 días y continuó con la forma
de gobernar represiva de su antecesor, dando instrucciones a la policía para atacar a sus
adversarios.57 En aquellos días el periódico El Imparcial publicó fuertes editoriales contra las
intenciones de Federico Ponce Vaides de perpetuarse en el poder. A consecuencia de estos
acontecimientos, el primero de octubre fue asesinado el director de El Imparcial, el periodista
Alejandro Córdova, frente a su residencia en la ciudad capital. El crimen aceleró los
preparativos del movimiento cívico militar del 20 de octubre de 1944. Días después, Ponce
Vaides y el director de la Policía Nacional, coronel Moisés Evaristo Orozco, fueron acusados
como autores intelectuales del asesinato. Todos estos acontecimientos terminaron de
encender las pasiones reprimidas por varios años. Fue el 20 de octubre de 1944 cuando
ocurrió un levantamiento popular, en el que participaron abogados, maestros, obreros,
estudiantes universitarios y una parte del Ejército. La lucha se estableció entre la otra parte del
Ejército y la policía que eran leales al general Ponce. Después de estos sucesos se difundió la
noticia de que Ponce Vaides había solicitado asilo político en México y el gobierno había sido
tomado por un triunvirato compuesto por un civil y dos militares: el civil Jorge Toriello Garrido,
el mayor Francisco Javier Arana y el capitán Jacobo Arbenz Guzmán.
Las principales funciones del gobierno de transición fueron derogar los decretos que había
realizado la administración anterior. Convocó una Asamblea Nacional Constituyente que
produjo una nueva Carta Magna. Quedó instituida la Junta Revolucionaria del 20 de octubre
de 1944, con el propósito de garantizar a los guatemaltecos un marco constitucional para
llevar a Guatemala a una democracia representativa.
El gobierno del primer presidente electo democráticamente en la historia de Guatemala, Juan
José Arévalo, se distinguió por sus numerosas realizaciones educativas y de beneficio para la
mayoría de las capas más pobres de la población, de la clase media y de los intelectuales
más consecuentes. Sin embargo, se enfrentó a numerosos obstáculos. El presidente Arévalo
Bermejo inició su gobierno en 1945, y de acuerdo a los historiadores liberales 58 desde el
principio utilizó un lenguaje a veces disociador, que empezó a polarizar a la sociedad
guatemalteca, causando entre los terratenientes la sensación de que solo era el gobernante
de una parte de los guatemaltecos. Por otra parte, en el libro autobiográfico Despacho
Presidencial de Arévalo, relata que su gobierno se inició con sanciones a la oposición -cada
vez que se sospechaba un complot en contra del gobierno, se restringían las libertades civiles,
los sospechosos eran apresados y luego enviados al exilio-, intervencionismo económico del
Estado -con la emisión de la Ley de Emergencia Económica- y un decidido apoyo a un
movimiento sindicalista recién surgido. Así entonces, las fuerzas de oposición al gobierno
arevalista -revolucionarios moderados y terratenients o «ubiquistas»- poco a poco fueron
marginadas y empezaron a temer la implementación de un socialismo en el país.59 Por otra
parte, es importante destacar que el presidente Arévalo tomó posesión con poder limitado,
restringido por los militares, que estaban acaudillados por el Teniente Coronel Arana. 60
El frente de lucha del gobierno arevalista fue preponderantemente urbano y, a diferencia de su
sucesor, no enfrentó los problemas de la tenencia de la tierra y el trabajo agrícola, a pesar de
que la mayoría de la población era rural e indígena, salvo en lo relacionado con los
trabajadores de la agricultura tecnificada norteamericana aposentada en las vastas y fértiles
regiones de Bananera y Tiquisate. Por otra parte, el régimen revolucionario, impulsado y
dirigido por miembros de las capas medias directa e indirectamente, fortaleció las posiciones
de aquellas y las acrecentó; es decir, que optó por favorecer a los sectores de la población
urbana y ladina que conforman lo que algunos sociólogos llaman «las instancias morales de la
sociedad», o sea, la universidad, los centros de enseñanza secundaria (que duplicó en los
primeros 6 años), los tribunales, la burocracia (principalmente la militar), la prensa, las iglesias,
los intelectuales, los profesores y los profesionales universitarios, a los que se englobó a
través de la colegiación obligatoria.61 Por su parte, el sector terrateniente se organizó a través
de las asociaciones de agricultores, comerciantes, industriales, banqueros, aseguradores y
especuladores financieros, etc.61
Los precios del café, principal producto agrícola que exportaban los guatemaltecos, ya que el
banano era negocio exclusivo de los norteamericanos, alcanzaron los precios que habían
perdido en 1930. Y, aunque la beneficiada en primer término fue la élite cafetalera, hubo una
derrama suficiente para abrir nuevos negocios o ampliar los ya existentes en los rangos
sociales intermedios de la capital y de algunas cabeceras departamentales. Asimismo, durante
el gobierno de Arévalo hubo considerable expansión de las clases medias urbanas y ladinas
del país, a las que hasta el sindicalismo recién organizado favoreció, puesto que muchos de
los nuevos dirigentes y diputados obreros salieron de sus distintas capas. 61
En cuanto a la prensa y la oposición, el gobierno atacó a los periódicos El Imparcial y La
Hora cuando publicaron información que atacaba directamente las políticas del gobierno; a
diferencia de los gobiernos de sus antecesores, Arévalo no utilizó la Penitenciaría Central para
encerrar y torturar a sus enemigos políticos. La costumbre fue obligar a salir al exilio a cuantos
se opusieran al gobierno.62
Entre las reformas que se pusieron en marcha desde la caída del gobierno de Ponce Vaides y
que se trataron de consolidar con la Constitución de 1945, la reestructuración del Ejército tuvo
gran trascendencia: la suspensión del generalato, decretada desde los primeros momentos
del triunfo del movimiento revolucionario, simbolizó esta transformación, que se completó con
una inquietud por modernizar, profesionalizar e institucionalizar el Ejército. Por primera vez en
la historia del país una Constitución concedió todo un capítulo y 13 artículos al tema del
Ejército, asentando un modelo que sería retomado en las Constituciones posteriores. La
norma constitucional estableció una reorganización del Ejército que resultó compleja y no
siempre operativa: buscaba confirmar la autonomía funcional que por primera vez se le
confería. Creó el Consejo Superior de la Defensa Nacional, órgano de consulta y colegiado,
constituido por 15 miembros, algunos por elección y dentro de los cuales no se incluía al
presidente de la República, a pesar de considerársele comandante en jefe del Ejército. 63
Entre ambos líderes se generaron no pocas rivalidades durante los diez años de vigencia de
la Constitución de 1945, como las que opusieron al mayor Francisco Javier Arana, líder de la
derecha hasta su asesinato en 1949, con el coronel Jacobo Arbenz Guzmán, líder de la
izquierda. Por otra parte, algunas interpretaciones han insistido en que fueron precisamente el
estatus jurídico y la estructura organizativa que la Constitución de 1945 reconoció al Ejército
los factores que determinaron que la oficialidad entrara de lleno en el juego político. En este
sentido, las votaciones para integrar el Consejo Superior de la Defensa Nacional y el propio
carácter de este órgano, impulsaban la discusión para la toma de decisiones sobre la política
militar que debía adoptar el Ejército de Guatemala y lo convertían en un estamento
deliberativo.63
El coronel Jacobo Arbenz Guzmán llegó al poder después de ganar las elecciones que se
desarrollaron en la República de Guatemala en el año de 1950. Fue apoyado por los partidos
Renovación Nacional y Acción Revolucionaria de la Capital y el partido Integración Nacional
de Quetzaltenango. Los obreros, campesinos, maestros y estudiantes le dieron todo su
respaldo, ganando el proceso electoral. Cuando inició su gobierno, los guatemaltecos
parecían condenados a no prosperar. En 1950, el 76% de los habitantes poseían menos del
10 % de las tierras; mientras que un 2.2 %, el 70 %. La United Fruit Company era dueña de
más del 50 % de las tierras cultivables del país, de las que únicamente cultivaba el 2.6 %; y
los campesinos tenían sueldos miserables. Por otra parte, desde el gobierno de Manuel
Estrada Cabrera existían monopolios norteamericanos de empresas subsidiarias de la UFCO
y que se dedicaban al transporte de carga por ferrocarril y vapores, los que salían de Puerto
Barrios, Izabal, puerto controlado por la frutera. Asimismo, controlaban la generación de la
electricidad, los teléfonos y telégrafos del país. Estas empresas no pagaban ningún tipo de
impuesto por el uso de los recursos nacionales, gracias a las generosas concesiones
otorgadas por Estrada Cabrera, y ratificadas por los gobiernos de José María Orellana y Jorge
Ubico.64
Arbenz era de tinte izquierdista nacionalista y atacó los monopolios norteamericanos de frente
desde el inicio de su gobierno.64 Numerosos autores liberales indican que fue comunista,
porque aparte de atacar los intereses estadounidenses hubo otros factores: (a) los miembros
de su círculo privado eran dirigentes del Partido Guatemalteco del Trabajo(PGT), que era el
partido comunista de Guatemala, (b) la propaganda de la CIA lo acusaba de «títere de
Moscú», (c) el ambiente macartista que se vivía en los Estados Unidosdespués de la Segunda
Guerra Mundial, (d) la labor del personero anticomunista del Departamento de Estado, John
Peurifoy, quien fue nombrado como embajador de EE.UU. en Guatemala entre noviembre de
1953 y julio de 1954, y coordinó el apoyo de la CIA al movimiento de Castillo Armas, y (e) tras
su salida de Guatemala, Arbenz se exiló en Checoslovaquia, la Unión Soviética, China y
Cuba, todos ellos países comunistas, ya que ningún otro país se atrevía a recibirlo. 64
Sobre la base de su plan de gobierno, realizó (o intentó realizar) lo siguiente: promulgó
el Decreto 900 para una Reforma Agraria que generó importantes temores entre los grandes
propietarios, así como en determinados sectores medios urbanos y rurales, pues al sentir
amenazados sus intereses se unieron a la campaña que identificaba los cambios sociales con
una orientación político-ideológica del régimen hacia el comunismo.63; inició la construcción de
la carretera al Atlánticob para competir contra el monopolio del ferrocarril, que estaba
controlado por la frutera mediante su empresa International Railways of Central
America (IRCA); inició la construcción del puerto «Santo Tomás de Castilla» en donde se
encontraba el puerto Matías de Gálvez, para competir con Puerto Barrios, puerto controlado
por la UFCO mediante su Great White Fleet; e inició los estudios para la planta de generación
«Jurún Marinalá», para competir con la empresa eléctrica en manos de norteamericanos. 64
Los directivos de la United Fruit Company (UFCO) habían trabajado intensamente en los
círculos del gobierno de Harry S. Truman y del general Dwight Eisenhower para hacerles creer
que el coronel Arbenz intentaba alinear a Guatemala al Bloque Soviético. Lo que ocurría era
que la UFCO se veía amenazada en sus intereses económicos por la reforma agraria de
Arbenz, que le quitaba importantes cantidades de tierras ociosas, y el nuevo Código de
Trabajo de Guatemala, que ya no le permitía utilizar las fuerzas militares guatemaltecas
para contrarrestar las demandas de sus trabajadores.65 Como la mayor terrateniente y patrona
de Guatemala, el Decreto 900 resultó en la expropiación del 40% de sus terrenos. 65 Los
oficiales del gobierno norteamericano tenían pocas pruebas del crecimiento de la amenaza
comunista en Guatemala, 66 pero sí una fuerte relación con los personeros de la UFCO,
demostrando la fuerte influencia que los intereses corporativos tenían sobre la política exterior
norteamericana:67
Tras la cancelación de la Operación PBFORTUNE, la CIA, organizó la Operación
PBSUCCESS, que consistía en el entrenamiento y financiación de un ejército rebelde
paramilitar (Movimiento de Liberación Nacional -o MLN). Este Movimiento ingresó por la
República de Honduras, se atrincheró en Esquipulas y dio el Golpe de Estado de
1954 derrocando al coronel Árbenz, quien tuvo que salir a un tortuoso exilio que lo llevó a
Checoslovaquia, la Unión Soviética, Uruguay, Cuba, Suiza y México. c Consumado el golpe,
asumió la Jefatura de Estado el Coronel Carlos Castillo Armas.
Gobiernos contrarrevolucionarios[editar]
Artículos principales: Carlos Castillo Armas, Miguel Ydígoras Fuentes, Enrique Peralta
Azurdia y Julio César Méndez Montenegro.
El 10 de octubre de 1954, la junta militar convocó un plebiscito en el que Castillo Armas
obtuvo el 99.9% del voto favorable. El resultado casi unánime refleja la ausencia de
alternativas, pues en el plebiscito se preguntó a la población si lo aceptaba o no como
presidente de la República. El voto fue público y obligatorio, mientras que el escrutinio fue
secreto. Y el acto se produjo en un clima de terror que afectó a los partidarios de Arbenz y los
sectores de la oposición de izquierda en general. De esta manera Castillo Armas se convirtió
en presidente de la República para el período que habría de concluir el 15 de marzo de 1960,
según lo fijó la Asamblea Nacional Constituyente, que fue elegida al mismo tiempo. 63
De los proyectos arbencistas, Castillo Armas solo derogó la reforma agraria inmediatamente
después de tomar el poder, pero tuvo que finalizar la carretera al Atlántico, bajo la dirección
del Ingeniero Juan Luis Lizarralde, Ministro de Obras Públicas, por la importancia que tenía
para la economía del país; la carretera se terminó en 1959, y tras su finalización ocurrió lo que
Árbenz había esperado: el ferrocarril de la UFCO no pudo competir contra el transporte
vehicular en camiones. Asimismo, y por la misma razón, continuó con los trabajos de
planificación del puerto de Santo Tomás y de la hidroeléctrica Jurún Marinalá, la cual fue
terminada e inaugurada en 1970. El puerto se construyó después del terremoto de 1976, pero
para entonces ya había quebrado la United Fruit Company y su sucesora, Chiquita Brands
International ya no tenía el mismo poder e influencia en el gobierno de los Estados Unidos.
El régimen de Castillo Armas nombró una nueva Corte Suprema de Justicia e inició un período
de intensa persecución política en contra de dirigentes, intelectuales y sospechosos
comunistas en general. Se anularon los derechos adquiridos durante la revolución de 1944, en
especial los concedidos por la Reforma Agraria. El cuerpo de leyes anticomunistas se
completó más adelante, cuando el artículo 6 transitorio de la Constitución de 1956, facultó al
jefe del Ejecutivo para expatriar o impedir el ingreso al país, por cinco años, a los comunistas
que se habían asilado o exiliado de Guatemala por razones políticas. 63
Castillo Armas fue asesinado en 1957; tras su muerte hubo un período de transición. Fue
llamado el Lic. Luis Arturo González López a ser Presidente de la República en forma interina,
quien gobernó menos de tres meses; luego llegó al Gobierno el coronel Guillermo Flores
Avendaño, quien estuvo gobernando durante cinco meses y convocó elecciones. En las
elecciones resultó triunfador el general e ingeniero Miguel Ydígoras Fuentes, quien asumió la
Primera Magistratura, el 2 de marzo de 1958. Ydígoras Fuentes mostró durante su mandato
una democracia aparente, sin llegar a los extremos de gobiernos revolucionarios, pero inició
una cultura de corrupción que se ha mantenido incrustada en el gobierno desde entonces.
Durante su gobierno Miguel Ydígoras Fuentes, anterior Ministro de Fomento en el gobierno
de Jorge Ubico Castañeda y detractor de las políticas de gobierno de Arévalo y de Arbenz,
prestó el departamento de Retalhuleu en Guatemala para que se entrenaran los activistas
cubanos que intentaron la fallida Invasión de Bahía de Cochinos en 1961 en contra del
gobierno comunista de Fidel Castrod
En respuesta a su gobierno cada vez más autocrático, un grupo de oficiales militares de
menor rango, entre los que estaba Marco Antonio Yon Sosa, se rebeló, intentando derrocarlo
en 1960. Cuando fracasaron, varios huyeron y establecieron lazos estrechos con Cuba. Este
grupo se convertiría en el núcleo de las fuerzas armadas de insurgencia que lucharían contra
los gobiernos militares durante los 36 años siguientes. Sus cuatro grupos principales
guerrilleros de izquierda realizaron sabotajes económicos y ataques armados contra los
miembros de las fuerzas de seguridad estatal.
El gobierno de Miguel Ydígoras Fuentes terminó el 30 de marzo de 1963 tras el golpe de
estado del coronel Enrique Peralta Azurdia: el Dr. Juan José Arévalo regresó a Guatemala el
29 de marzo de ese año, después de que el gobierno del general Miguel Ydígoras
Fuentes sugiriera que se le permitiría participar nuevamente en las elecciones presidencias. Al
día siguiente, el gobierno fue derrocado por el golpe de estado dirigido por el entonces
ministro de la Defensa, coronel Peralta Azurdia, aduciendo que la corrupción del gobierno era
intolerable. El Dr. Arévalo salió nuevamente al exilio. 68
Poco tiempo después hubo elecciones democráticas y resultó electo Presidente el
licenciado Julio César Méndez Montenegro en 1966. Como vicepresidente fue electo el
reconocido periodista Clemente Marroquín Rojas. Aunque en un principio parecía haberse
conseguido una democracia transparente, el ejército, que tuteló el gobierno, lanzó una fuerte
campaña contra la insurgencia que rompió en gran parte el movimiento guerrillero en el campo
y comenzó el conflicto civil que habría de causar centenares de miles de víctimas. Durante su
gobierno se estableció el celeste como el color de la Bandera Nacional y se restableció, en
1967, el decreto 2795 promulgado por el gobierno del general Jorge Ubico Castañeda que
otorgó a las fincas cafetaleras y a las empresas bananeras el permiso para castigar a los
colonos jornaleros: «Estarán exentos de responsabilidad criminal los propietarios de
fincas...».69
Su gobierno fue controlado por los militares;70 e incluso hubo persistentes rumores de que el
licenciado Méndez Montenegro era únicamente un presidente títere, y que el alto mando del
ejército lo mantenía alcoholizado en los dispensarios de licor que se encontraban en las
cercanías del Palacio Nacional.[cita requerida] Nombró como ministro de Relaciones Exteriores de
Guatemala71 al embajador de Guatemala ante las Naciones Unidas, Emilio Arenales Catalán;
Arenales, a su vez, fue nombrado como presidente de la Vigésimo Tercera Asamblea General
de las Naciones Unidas.71
Durante su gobierno se discutió la posibilidad de ceder las minas de níquel en El
Estor, Izabal a una empresa canadiense, pero la concesión no se concretó. e Por otra parte, la
concesión del ferrocarril para la International Railways of Central America (IRCA), que se inició
en 1904 durante el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera,4950 llegó a su término
durante su gobierno. La empresa, que había tenido pérdidas sustanciales después de la
construcción de la carretera al Atlántico durante los gobiernos de Jacobo Arbenz
Guzmán y Carlos Castillo Armas, creó ex profeso un estado de insolvencia para que pasara a
propiedad del Estado de Guatemala, hecho que se ejecutó al margen del procedimiento
administrativo público, lo que permitió a la IRCA evitar la responsabilidad por el pasivo
dejado.72
Al asumir la presidencia el Ejército de Guatemala, quien era el que en realidad tenía el poder,
no le permitió ningún margen de acción, y los intentos por reducir la violencia tanto de la
extrema derecha y de la extrema izquierda no fueron suficientes. De hecho, durante su
gobierno la violencia política se incrementó: la guerrilla se había fortalecido, lo que llevó al
ejército a implementar una importante campaña contrainsurgente, sobre todo en el oriente del
país y en la Ciudad de Guatemala. Un hecho que conmovió a la sociedad guatemalteca
durante este gobierno, fue el secuestro, tortura y asesinato de la Miss Guatemala de
1958, Rogelia Cruz Martínez quien se había unido a la guerrilla izquierdistadespués de las
jornadas estudiantiles de 1962. Fue raptada en diciembre de 1967 por las fuerzas
gubernamentales, y encontrada muerta el 11 de enero de 1968 cerca de un puente cerca
de Escuintla, con terribles señales de tortura. El PGT se vengó atacando a un grupo de
personal militar de EE.UU., matando a dos e hiriendo a un tercero. [cita requerida]
El 8 de junio de 1968 la guerrilla guatemalteca asesinó al embajador de Estados Unidos en
Guatemala John Gordon Mein, siendo el primer embajador de EE. UU. en ser asesinado
mientras servía a su país en el extranjero. Como represalia, el Ejército de Guatemala asesinó
a varios dirigentes de las Fuerzas Armadas Rebeldes. Aparentemente, las Fuerzas Armadas
Rebeldes (FAR) intentaron secuestrarlo, pero lo mataron cuando intento huir.
Ante el avance de la guerrilla, el Ejército de Guatemala tomó medidas drásticas para
aplastarla. Las operaciones contra la subversión en el Oriente del país fueron efectivas: se
destruyeron sus depósitos de armas, sus líneas de comunicación y abastecimiento.
Desde ese entonces hasta adentrada la década de 1970 la actividad de la guerrilla
guatemalteca fue casi nula, limitándose a actos de sabotaje aislados y de poca trascendencia.
Entre estos últimos el 27 de febrero de 1970 fue secuestrado el ministro de Relaciones
Exteriores, Alberto Fuentes Mohr y el 16 de marzo el agregado laboral de la Embajada de
Estados Unidos, Sean Holly. Las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR) reivindicaron la autoría de
ambos delitos.
La Hidroeléctrica Jurún Marinalá se inició y concluyó en el período del presidente Julio César
Méndez Montenegro; fue un proyecto iniciado por el gobierno del coronel Jacobo Arbenz
Guzmán antes de su derrocamiento en 1954.73 Asimismo, durante su gobierno se construyó la
colonia «Primero de Julio» en la periferia de la Ciudad de Guatemala y además, se creó la
estación de televisión de acceso público con la creación de Televisora Nacional de Guatemala,
Canal 8 que era la sucesora de TGW-Canal 8, la cual había sido cerrada en 1965.
En 1967, el escritor guatemalteco Miguel Ángel Asturias obtuvo el Premio Nóbel de Literatura
y el gobierno de Méndez Montenegro mandó a elaborar un busto del escritor en su honor. El
27 de febrero de 1970 fue secuestrado el ministro de Relaciones Exteriores, Alberto Fuentes
Mohr y el 16 de marzo el agregado laboral de la Embajada de Estados Unidos, Sean Holly. La
Fuerza Armadas Rebeldes (FAR) reivindicaron la autoría de ambos delitos.
Gobiernos militares[editar]
Artículos principales: Guerra Civil de Guatemala, Franja Transversal del Norte, Carlos Arana
Osorio, Kjell Eugenio Laugerud García y Fernando Romeo Lucas García.
Franja Transversal del Norte: región limitada, al norte, por una línea imaginaria entre el Vértice de
Santiago en Huehuetenango y Puerto Modesto Méndez en Izabaly, al sur, por La Mesilla en
Huehuetenango y el Lago de Izabal. Comprende, de oeste a este, parte de los departamentos de
Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz e Izabal. Tiene una superficie aproximada de 15 750 kilómetros
cuadrados. En la región existen proyectos para explotar la riqueza de las tierras de la zona y la creación
de una importante red vial para facilitar las explotaciones petroleras y mineras, que fueron fuente de
serios enfrentamientos entre el Ejército de Guatemala y el Ejército Guerrillero de los Pobresdurante
la Guerra Civil de Guatemala, especialmente en Panzós, Chisec y en las selvas del Ixcán entre 1976 y
1982.

El coronel Carlos Manuel Arana Osorio (1970-1974), del partido de extrema


derecha, Movimiento de Liberación Nacional, fue el primero de una larga serie de jefes de
gobierno militares, que con la excusa de detener la acción insurgente emprendieron sendas
campañas contraterroristas. En 1970 dos nuevos grupos guerrilleros patrocinados por la Unión
Soviética y Fidel Castro, el EGP y la ORPA, intensificaron la insurgencia contra los gobiernos
militares. El General Arana estaba casado con la señora Alida España, quien fue su asesora
en cuestiones de seguridad contrainsurgente.f
La razón por la que fue elegido como candidato del partido fue por ser un
ferviente anticomunista y por sus notables triunfos contra la guerrilla en el oriente
guatemalteco. Durante su gobierno, para contrarrestar a la insurgencia, proliferaronn los
grupos paramilitares de extrema derechainiciándose un clima de mucha inseguridad y
violencia. Grupos como el Ejército Secreto Anticomunista (ESA), la Nueva Organización
Anticomunista (NOA), el Consejo Anticomunista de Guatemala (CADEG), el Comité de
Represión Antiguerrillera (CRAG), La Mano Blanca y Movimiento de Acción Nacionalista
Organizado (MANO) empiezan a cometer todo tipo de acciones en contra de cualquier
persona considerada como sospechosa.74
Tras permitir que los ejecutivos de empresas mineras prácticamente reescribieran la ley de
Minería de Guatemala, el gobierno otorgó una concesión por 40 años para la explotación del
níquel a la empresa Explotaciones y Exploraciones Mineras de Izabal, S.A. (EXMIBAL),
subsidiaria de la compaña canadiense International Nickel Company (INCO). 75 Durante el
gobierno de Julio César Méndez Montenegro se discutió la posibilidad de ceder las minas de
níquel en Izabal, pero tan pronto como el general Carlos Arana Osorio inició su gestión el 1º
de julio de 1970, reabrió el caso de EXMIBAL y empezó a trabajar para cederle la concesión.
Numerosos sectores sociales se opusieron a la misma, ya que argumentaban que resultaría
muy onerosa para el país. Uno de los principales opositores fue la Comisión que
la Universidad de San Carlos creó para analizar el asunto; entre los miembros de la comisión
estaba el licenciado Oscar Adolfo Mijangos López, para entonces diputado en el Congreso y
respetado intelectual guatemalteco.76 Mijangos López se opuso rotundamente a las
condiciones de la concesión que propuso el Gobierno a EXMIBAL; el 13 de febrero de 1971
fue asesinado por desconocidos cuando salía de su oficina en la 4a. avenida de la zona 1 de
la Ciudad de Guatemala.76g El 8 de mayo de 1971 el gobierno de Arana Osorio finalmente
otorgó la concesión a EXMIBAL76; cubría 385 kilómetros cuadrados en el área de El Estor, con
una inversión inicial de US$228 millones. La mina, construida en las montañas de los
indígenas Q'eqchi incluía un complejo residencial de setecientas casas, numerosas oficinas,
un hospital, un pequeño centro comercial, escuela, un campo de golf y un gran área de
procesamiento industrial.75

Destrucción en Patzicía tras el terremoto del 4 de febrero.

En 1974, el general Kjell Lauguerud García derrotó al general Efraín Ríos Montt en unas
elecciones presidenciales fraudulentas. Durante su gobierno se produjo el terremoto de 1976;
la zona más afectada por el terremoto cubría alrededor de 30000 km², con una población de
2.5 millones de personas. Cerca de 23000 personas fallecieron y 77000 resultaron
gravemente heridas. Aproximadamente 258000 casas fueron destruidas, dejando a cerca de
1.2 millones de personas sin hogar. El 40% de la infraestructura hospitalaria nacional fue
destruida, mientras que otros centros de salud también sufrieron daños sustanciales. La
Ciudad de Guatemala era un caos, miles de personas estaban sepultadas entre los
escombros, muchas muertas o heridas de gravedad. A medida que se recuperaban los
cuerpos la magnitud del desastre quedaba al descubierto; las autoridades organizaron la
excavación de tumbas colectivas. Muchos puentes, torres de alta tensión, postes de luz y
de teléfonos, carreteras colapsaron o se destruyeron y los rieles de las líneas de los
ferrocarriles se retorcieron. Varios departamentos del país fueron afectados por el
sismo: Chimaltenango, Chiquimula, El Petén, Guatemala, Izabal y Sacatepéquez al igual que
muchos pueblos y ciudades; las instalaciones portuarias de Puerto Barrios, cabecera del
departamento de Izabal, quedaron destruidas. El departamento de Chimaltenango fue el más
afectado pues registró casi 14000 muertos y muchos pueblos como San Martín
Jilotepeque quedaron en ruinas.
Tras las elecciones presidenciales del 5 de marzo de 1978, los resultados de los comicios
originaron protestas, violencia y denuncias de fraude. El Congreso practicó la elección de
segundo grado el día 13 de aquel mes, desestimando las pruebas de la victoria del exjefe de
estado, coronel Enrique Peralta Azurdia, y candidato del Movimiento de Liberación
Nacional (MLN). La tendencia a la abstención electoral se acentuó con un 63.5% de no
votantes, resultando en el binomio electoral menos votado en la historia del país, prueba de la
poca legitimidad del modelo militar y del régimen político. 77 El 1º de julio de 1978, el
general Romeo Lucas García asumió el poder y de inmediato su gobierno emprendió la
construcción de obras faraónicas de infraestructura como la Planta Hidroeléctrica
Chixoy y Hospital General San Juan de Dios, y además continuó trabajando en la Franja
Transversal del Norte, en donde tanto él como miembros de la cúpula militar, políticos y
empresarios tenían fuertes intereses económicos debido a la riqueza en petróleo, minerales y
maderas preciosas en la región.h
Mientras tanto, en Nicaragua, tras el asesinato de Pedro Joaquín Chamorro Cardenal el 10 de
enero de 1978, se desató un gran malestar en el país y en marzo de 1979 las diferentes
facciones del comunista grupo guerrillero Frente Sandinista de Liberación Nacional firmaron el
acuerdo de unidad; luego, en junio hicieron el llamamiento a la «Ofensiva Final» y convocaron
a una huelga general. Tras intensos combates, los Estados Unidos se vieron obligados a
pedirle la renuncia a Anastasio Somoza Debayle, quien abandonó el país el martes 17 de julio
de 1979. Los sandinistas entraron en Managua el 19 de julio de 1979 poniendo fin a la etapa
dictatorial somocista asumiendo las responsabilidades de gobierno. Este triunfo significó una
nueva esperanza para los combatientes guerrilleros de Guatemala y El Salvador, que veían
ahora cómo podían obtener recursos logísticos y militares no solamente de Cuba, sino que
también de Nicaragua; por esta razón, durante el gobierno de Lucas García se produjo una
intensificación del movimiento guerrillero guatemalteco.
El jueves 31 de enero de 1980, la guerra civil de Guatemala atrajo la atención mundial con la
quema de la Embajada de España, en la que 37 personas fueron quemadas vivas, entre ellas
varios ciudadanos españoles, el exvicepresidente Eduardo Cáceres Lehnhoff, el excanciller y
miembro de la Corte Internacional de La Haya Adolfo Molina Orantes, líderes estudiantiles de
la Universidad de San Carlos, campesinos y militantes del Ejército Guerrillero de los Pobres.78
La movilización en forma de protesta por parte de un grupo de indígenas hacia la Ciudad de
Guatemala, para llamar la atención del mundo sobre los abusos de terratenientes y militares
en El Quiché, (región en la que operaba el grupo más fuerte de la guerrilla guatemalteca, el
Ejército Guerrillero de los Pobres), fue el preludio del caso de la quema de la Embajada de
España.79
Con el triunfo sandinista en Nicaragua en 1979, los hechos de la Embajada de España y la
huelga de los cañeros de la Costa Sur, (ambas promovidas por activistas del CUC), se llegó a
la cúspide del clima de agitación política y social de la época. Durante la manifestación del 1º
de mayo de 1980 se llamó a «instaurar un Gobierno revolucionario, democrático, y popular» y
a «derrocar al régimen luquista», consignas que fueron secundadas por los grupos
insurgentes, similar a la Ofensiva Final que había solicitado el Frente Sandinista de Liberación
Nacional en Nicaragua a mediados de 1979.80i
Después de estos acontecimientos, en el mes de junio, sucedió la desaparición forzada de 27
miembros de la Central Nacional de Trabajadores (CNT). En agosto también fueron
secuestradas de la finca de retiró Emaús 17 personas entre sindicalistas y estudiantes
universitarios miembros de la Escuela de Orientación Sindical. Estos hechos de represión
marcaron el punto álgido de la represión contra el sindicalismo, que finalmente quedó
destruido.81
Por su parte, la guerrilla intensificó sus ataques. El 5 de septiembre de 1980 se dío un ataque
terrorista del Ejército Guerrillero de los Pobres frente al Palacio Nacional con la intención de
disuadir al pueblo guatemalteco de asistir a una manifestación de apoyo al gobierno del
general Lucas García que estaba planificada para el domingo 7 de septiembre en el Parque
Central. En ese ataque murieron seis adultos y un niño a causa de la explosión de dos
bombas ubicadas en un vehículo.8283
Las organizaciones guerrilleras justificaban estas acciones argumentando que afectaban, por
un lado, los intereses económicos del Estado y de los sectores productivos, y por el otro, que
vulneraban al Ejército; el EGP decía que destruir infraestructura siempre tenía una explicación
en relación a la guerra que se estaba viviendo y en relación al momento táctico para que el
Ejército no pasara y para que no siguiera con su barbarie, para cortarle el avance y la
retirada. 84 Y cuando volaban torres de suministro eléctrico, decían que lo hacían para cortar la
energía que llegaba a los cuarteles del Ejército, aunque afectaran al resto de la población,
creando descontento entre el pueblo. Después, esos sabotajes se generalizaron para
provocar un descontrol total en todo el país e ir preparando condiciones para pasar a un
período casi de pre-insurrección.85
El gobierno concentró entonces sus esfuerzos en aniquilar al enemigo interno, limitándose no
solamente a combatir a la guerrilla sino atacando sistemáticamente al movimiento social y a la
población en las áreas de fuerte presencia guerrillera, principalmente las más alejadas de la
ciudad de Guatemala,86 donde dicha presencia era más fuerte. En el Gobierno de Lucas
García la estrategia contrainsurgente se concentró en eliminar al movimiento social tanto
urbano como rural, el cual había crecido sensiblemente durante los años previos, así como
combatir a la guerrilla.86
El ataque de la guerrilla contra objetivos financieros, comerciales y agrícolas se incrementó,
ya que los grupos guerrilleros consideraban a esas instituciones como
«reaccionariosburgueses» y «millonarios explotadores» que colabaran con el «gobierno
genocida» de Lucas García.87
Para contrarrestar el auge de la ofensiva guerrilla tras el triunfo de la Revolución Sandinista en
Nicaragua en 1979, el gobierno de Lucas García inició la ofensiva de Tierra Arrasada en la
región en donde operaba el Ejército Guerrillero de los Pobres, en el área de Chajul, Nebaj e
Ixcán en Quiché, para eliminar la base social de dicho grupo guerrillero. Como parte de esta
ofensiva, se dieron intensos ataques a poblaciones civiles que resultaron en masacres que
fueron registradas por el informe de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico .88j Después
de octubre de 1981 hay más testimonios de masacres y se caracterizan por un patrón más
indiscriminado, lo que sugiere que después de esa fecha las masacres fueron más
importantes, estaban planificadas con mayor premeditación y llevaron a cabo una destrucción
más global de las comunidades, en congruencia con la gran ofensiva desarrollada por el
Ejército a partir de Chimaltenango hacia grandes áreas del Altiplano. Una de cada seis
masacres se realizó en un día importante para la comunidad; ya fuera en día de mercado, de
fiesta, o de reuniones de carácter religioso, los ataques en días señalados trataban de
aprovechar la concentración de población para desarrollar de manera más masiva sus
acciones y en algunos casos tenían un claro significado simbólico. Este aspecto, junto con la
concentración de la población, y el control de la situación mostrado por el Ejército, muestra
que los ataques fueron planificados.88 Ahora bien, con el inicio de las Patrullas de Autodefensa
Civil por parte del Ejército, se produjeron también masacres por parte de los guerrilleros,
quienes atacaban a los patrulleros por sorpresa, y los mataban basándose en listas que
llevaban para el efecto.88
De esta cuenta, ningún sector fue más afectado por la violencia durante los años de la Guerra
civil de Guatemala que la población campesina, pues quedó entre los fuegos del Ejército y de
la guerrilla izquierdista; la guerra dejó en el campo un saldo de muertes y destrucción sin
precedentes, generando entre otras reacciones la fuga masiva de miles de campesinos
guatemaltecos. En el período 1981-82, en el que más de cuatrocientos pueblos y aldeas
fueron arrasadas y miles de guatemaltecos asesinados, la reacción de los sobrevivientes
atrapados entre dos fuegosk fue huir, o ponerse bajo el control del Ejército forzados a
participar en las patrullas de autodefensa civil (PAC) o reubicados en las «aldeas modelo», en
donde fueron concentrados. Unas cincuenta mil personas totalmente desposeídas se
escaparon a zonas selváticas del departamento del Quichél pasando esos años escondidos
del mundo exterior y fuera de control gubernamental formando mínimos grupos urbanos que
luego formaron las Comunidades de Población en Resistencia(CPR).89
El 23 de marzo de 1982 Lucas García fue depuesto por un golpe de estado liderado por
oficiales jóvenes del Ejército de Guatemala.
En las primeras comunicaciones90, se indicó que el golpe de Estado militar fue dirigido por un
grupo de «oficiales jóvenes» del Ejército de Guatemala, cuyo objetivo sería «acabar con la
corrupción». Los sublevados tomaron el control de la Ciudad de Guatemala y lograron que el
general Lucas García se rindiera a los militares que horas antes habían rodeado el Palacio
Nacional.90
Tras la salida de Lucas García, los jefes de los sublevados pidieron la comparecencia en el
palacio del general Ríos Montt y del candidato a la vicepresidencia por el partido
fascista Movimiento de Liberación Nacional en las pasadas elecciones, Lionel Sisniega
Otero.m
Una vez montada la junta de gobierno, conformado por el general Ríos Montt, el coronel
Horacio Maldonado Shaad y el coronel Francisco Gordillo, ésta anunció que convocaría
nuevas elecciones, pero no precisó la fecha. La Junta, anunció, elaborará un «plan de trabajo
que será presentado al pueblo lo antes posible».91 La Junta de Gobierno disolvió el Congreso
y abolió la Constitución tras el triunfo del golpe. En un llamamiento difundido a través de la
radio y la televisión, los golpistas pidieron «comprensión internacional», y afirmaron que los
militares que gobernaban a Guatemala hasta el 23 de marzo de 1982 habían propiciado una
imagen del país en el extranjero que no correspondía a las verdaderas características del
pueblo. Aseguraron también que eran democráticos y que respetaban «los derechos humanos
de todos los guatemaltecos».91
En junio de 1983, el Departamento de Defensa de Estados Unidos recibió un mensaje de su
oficina de inteligencia en Guatemala, en el que se le explicaba que se esperaba un golpe de
estado en contra de Ríos Montt, que podría ocurrir entre el 30 de junio -día del Ejército- y el 2
de agosto -día de la conmemoración del levantamiento de los cadetes contra
los liberacionistas-. Según el comunicado estadounidense, el Ministro de la Defensa, Oscar
Humberto Mejía Víctores sería reemplazado por un militar afín a los alzados, quien después
del derrocamiento de Ríos Montt convocaría elecciones para formar una asamblea nacional
constituyente en un plazo de sesenta día después de que ocurriera el golpe. 92 La nueva
asamblea constituyente sería el congreso interino, en lo que se convocaría a elecciones
generales, que los estadounidenses consideraban sería en cuestión de tres años después del
derrocamiento de Ríos Montt. Las razones por las que Ríos Montt sería derrocado fueron
listadas en el comunicado estadounidense:93

 El general Ríos Montt era una figura pública muy popular que agradaba a la prensa
guatemalteca, pero la gente se había desilusionado de él. Sus últimos mensajes
presidenciales dominicales eran prácticamente sermones evangélicos en los que decía su
recordada frase «¡Usted Papá, Usted Mamá!» utilizando numerosas variaciones sobre el
tema familiar, expresadas con creciente frenesí hasta que terminaban los mensajes. 94

 Había más corrupción ahora que la que había habido en los gobiernos anteriores.

 Una persona guatemalteca que actuaba como agente de la CIA reportó que oficiales
del gobierno le pedían hasta el 20% en comisiones por las compras que le hacían.

 El mismo agente informó que había altos funcionarios del gobierno de Ríos Montt que
habían borrado la frase República de Guatemala en las órdenes de compra del gobierno,
y la habían sustituido por la Nueva Guatemala, que se refería a los cristianos evangélicos
en el poder con Ríos Montt y que molestaban sobremanera a la mayoría católica del
país.93

 Se contaba también que Ríos Montt había ganado las elecciones de 1974, en que
resultó triunfador fraudulentamente el general Kjell Eugenio Laugerud García; sin
embargo, Ríos Montt aceptó la derrota a cambio de ser nombrado agregado militar en
España y de recibir pagos secretos de seis mil dólares mensuales cuando se encontraba
en ese país.93
 Se decía también que el general había estado malversando fondos del estado para
apoyar a su iglesia evangélica.

 Por último, se decía que los veintidós oficiales que habían fraguado el golpe de estado
del 23 de marzo de 1982 y la esposa de Ríos Montt lo apoyaban en el gobierno.
Ríos Montt fue derrocado el 8 de agosto de 1983 por un golpe de Estado ejecutado por el
general Mejía Víctores, su ministro de Defensa quien en efecto inició la transición hacia los
regímenes democráticos en el país.
El General Mejía Víctores permitió un control de la democracia en Guatemala, comenzando
con una elección el 1 de julio de 1984 para una Asamblea Constituyente para redactar una
constitución democrática. El 30 de mayo de 1985, después de 9 meses de debate, la
Asamblea Constituyente terminó de redactar una nueva constitución, que entró en vigor
inmediatamente. Vinicio Cerezo, un político civil y el candidato a presidente del partido
Democracia Cristiana, ganó las primeras elecciones celebradas bajo la nueva constitución con
casi el 70% del voto, y tomó posesión del cargo el 14 de enero de 1986.
Retorno a la democracia[editar]
Artículos principales: Marco Vinicio Cerezo Arévalo y Jorge Serrano Elías.

Después de su toma de posesión, en enero de 1986, el Presidente Vinicio Cerezo anunció que
sus prioridades serían terminar con la violencia política y establecer el gobierno de ley. Las
reformas incluyeron nuevas leyes de habeas corpus y amparo (protección ordenada por
tribunal), la creación de un comité legislativo de derechos humanos, y el establecimiento
en 1987 de la Oficina del Procurador de Derechos Humanos. La Corte Suprema también
emprendió una serie de reformas para luchar contra la corrupción y mejorar la eficacia de
sistema legal. En 1979, la moneda guatemalteca, el quetzal se cotizaba a un dólar
estadounidense; pero para finales del 1985 el tipo de cambio era de Q1.47 por dólar, en 1987
era de Q2.53 y ya para 1990 había caído a Q5.57 por dólar; este fenómeno impactó
desigualmente a la sociedad: por un lado, para los productores de artículos cada modificación
del tipo de cambio es rápidamente transferida al consumidor, mediante la revaluación de los
precios; por el otro, la gran mayoría trabajadora de la población no tiene un mecanismo similar
de compensación y la devaluación resulta en una erosión constante de sus ingresos. 95 Estos
cambios estuvieron basados en el enfoque económico neoliberal que indica que al jerarquizar
la satisfacción de las necesidades, racionando la utilización de sus escasos recursos, se
genera una libertad de elección para los consumidores; sin embargo, el resultado fue la
limitación de la capacidad adquisitiva de los mismos.95
Con la elección de Cerezo, los militares se alejaron del gobierno y regresaron al papel más
tradicional de proporcionar seguridad interna, específicamente luchando contra insurgentes
armados. Los primeros 2 años de la administración de Cerezo se caracterizaron por una
economía estable y una disminución marcada en la violencia política. El personal militar
insatisfecho hizo dos intentos de golpe en mayo de 1988 y mayo de 1989, pero el mando
militar apoyó el orden constitucional. El gobierno fue fuertemente criticado por su falta de
voluntad para investigar o perseguir casos de violaciones de derechos humanos.
Los últimos dos años del gobierno de Cerezo también fueron marcados por una economía en
declive, huelgas, marchas de protesta y acusaciones de corrupción extendida. La incapacidad
del gobierno de tratar con muchos de los problemas nacionales -como mortalidad infantil,
analfabetismo, salud y asistencia social deficientes, y niveles crecientes de violencia-
contribuyó al descontento popular.
El 11 de noviembre de 1990 se celebraron elecciones parlamentarias y presidenciales y fue
electo el ingeniero Jorge Serrano Elías quien asumió la presidencia el 14 de enero de 1991,
completando así la primera transición de un gobierno civil electo democráticamente a otro en
la historia del país. Como su partido, el Movimiento de Acción Solidaria (MAS) ganó solo 18 de
los 116 asientos del Congreso, Serrano firmó una débil alianza con los Demócratas Cristianos
y la Unión del Centro Nacional (UCN).
El 25 de mayo de 1993 Serrano disolvió ilegalmente el Congreso y la Corte Suprema y trató
de restringir las libertades civiles, según afirmaba para luchar contra la corrupción.
El autogolpe fracasó debido a protestas unificadas y fuertes por parte de la mayoría de la
sociedad guatemalteca y la presión internacional, por lo que el ejército, en cumplimiento a las
decisiones del Tribunal de Constitucionalidad, que decretó en contra el intento de golpe, lo
quitaron del poder. Serrano huyó del país dos semanas después de este autogolpe, que se
llamó coloquialmente «el Serranazo».
El 6 de junio de 1993, el Congreso, de acuerdo con la constitución de 1985, eligió al
Procurador de Derechos Humanos, Ramiro de León Carpio, para completar el período
presidencial de Serrano Elías. De León no era un miembro de ningún partido político y carecía
de una base política, pero gozaba de un fuerte apoyo popular; lanzó una ambiciosa campaña
anticorrupción para “purificar” el Congreso y la Corte Suprema, exigiendo las renuncias de
todos los miembros de ambos cuerpos.
A pesar de la resistencia considerable del Congreso, la presión presidencial y popular condujo
a un acuerdo en noviembre de 1993 entre la administración y el Congreso, intermediado por
la Iglesia Católica. Este paquete de reformas constitucionales fue aprobado por el referendo
popular el 30 de enero de 1994. En agosto de 1994, un nuevo Congreso fue electo para
completar el período no vencido. Estaba controlado por los partidos Frente Republicano
Guatemalteco (FRG) encabezado por el exgeneral Ríos Montt, y el centro-derechista Partido
de Avanzada Nacional (PAN).
Bajo el gobierno de De León el proceso de paz, ahora con la participación de las Naciones
Unidas, tomó nueva vida. El gobierno y la URNG firmaron acuerdos sobre derechos humanos
(marzo de 1994), el restablecimiento de personas desplazadas (junio de 1994),
esclarecimiento histórico (junio de 1994), y derechos indígenas (marzo de 1995). También
hicieron un progreso significativo sobre un acuerdo socio-económico y agrario.
En las elecciones presidenciales del 7 de enero de 1996 Álvaro Arzú Irigoyen del PAN derrotó
a Alfonso Portillo del FRG solamente por un 2% de los votos. Arzú ganó debido a su fuerza en
la Ciudad de Guatemala, donde había servido antes como alcalde, además del área
circundante urbana. Portillo ganó en todos los departamentos rurales excepto Petén. Bajo la
administración de Arzú, se concluyeron las negociaciones y, el 29 de diciembre de 1996, el
gobierno firmó los Acuerdos de Paz, que terminaban un conflicto de 36 años. Durante este
gobierno se vendieron las instituciones estatales a capital privado logrando así una
privatización, lo que ocasionó que entidades tales como Guatel y Empresa Eléctrica pasaran a
manos de entidades privadas.
Siglo XXI[editar]
Artículos principales: Alfonso Portillo, Álvaro Arzú, Óscar Berger Perdomo y Álvaro Colom.

Guatemala tuvo elecciones presidenciales, legislativas, y municipales el 7 de noviembre de


1999, y un desempate de elección presidencial el 26 de diciembre. En la primera ronda el
FRG ganó 63 de 113 asientos legislativos, mientras el PAN ganó 37. La Alianza Nueva Nación
(ANN) ganó 9 asientos legislativos, y tres partidos minoritarios ganaron los restantes cuatro.
En el desempate del 26 de diciembre, Alfonso Portillo del FRG ganó el 68% de los votos
contra 32% de Óscar Berger del (PAN). Portillo ganó en 22 departamentos y en la Ciudad de
Guatemala, que era considerada la fortaleza del PAN.
Portillo fue criticado durante la campaña por su relación con el presidente del FRG, el ex-
General Ríos Montt, el presidente de facto de Guatemala en 1982-83; sin embargo, el
impresionante triunfo electoral de Portillo, con dos terceras partes del voto en la segunda
ronda, manifestaba un clamor del pueblo por un mandato que realizara su programa de
reforma. El presidente Portillo prometió mantener lazos fuertes con los Estados Unidos,
aumentar la cooperación con México, y participar activamente en el proceso de integración en
América Central y el Hemisferio Occidental. Juró apoyar la liberalización continua de la
economía, aumentar la inversión en capital humano e infraestructuras, establecer un banco
central independiente, e incrementar los ingresos por la imposición de recaudaciones fiscales
más estrictas, en vez de aumentar impuestos. Portillo también prometió seguir el proceso de
paz, designar a un ministro de defensa civil, reformar las fuerzas armadas, sustituir el servicio
de seguridad militar presidencial por uno civil, y reforzar la protección de los derechos
humanos. Designó un gabinete pluralista, incluso contando con miembros indígenas y otros no
afiliados al FRG, el partido gobernante.
El progreso en la realización de la agenda de reforma de Portillo fue lento durante su primer
año en función. Por consiguiente, el apoyo público al gobierno se hundió casi a niveles récord
a principios de 2001. Aunque la administración avanzara sobre tales cuestiones como la toma
de la responsabilidad estatal en casos pasados de derechos humanos y apoyar los derechos
humanos en foros internacionales, dejó de mostrar avances significativos en el combate a la
impunidad en casos pasados de derechos humanos, reformas militares, un pacto fiscal para
ayudar a financiar la realización de paz, y la legislación para aumentar la participación política.
Portillo se convirtió en el gobernante más detestado para el poder económico formal de
Guatemala en el siglo XXI ya que se enfrentó directamente a dicho grupo y de una manera que
reflejaba más bien una satisfacción propia que un objetivo político.96 Por ejemplo, Portillo hizo
abrir los contingentes de importación de carne de pollo, de harina, de azúcar y de otros
productos para combatir el alza de precios en los productos de consumo básico, los cuales
eran controlados por grupos monopolísticos en Guatemala. Además de los discursos
desafiantes que pronunciaba y que le granjeaban enemistades con los empresarios
guatmaltecos, al debilitar el combate al narcotráfico y mostrarse hosco frente a representantes
diplomáticos de Estados Unidos cultivó una animadversión que más temprano que tarde se
volvió en contra suya.96
Los monopolios a los que Portillo se enfrentó fueron los de la cerveza -que había sido hasta
entonces monopolio de la familia Castillo-, cemento -monopolio guatemalteco de la familia
Novella-, pollo -monopolio de la familia Gutiérrez- y azúcar, importando azúcar de Cuba y
Brasil a menor precio que la producida en Guatemala por los ingenios de la familia Herrera. 97
Portillo leyó las conclusiones de una investigación de la Comisión Presidencial de Derechos
Humanos (COPREDEH), establecida en julio de 1991 por el entonces presidente Jorge
Antonio Serrano Elías, y en la que admitió la responsabilidad del Estado concretamente en
dos masacres cometidas por el Ejército en 1982, rigiendo a la sazón el Gobierno de facto
de Efraín Ríos Montt: la de las villas Plan de Sánchez, en el departamento central de Baja
Verapaz, y Dos Erres, en Petén, al norte, donde fueron asesinados a quemarropa noventa y
doscientos civiles respectivamente, así como en ocho crímenes políticos producidos hasta
1990.98
La resolución del crimen del obispo Gerardi Conedera, ocurrido durante los últimos meses del
gobierno del presidente Álvaro Arzú Irigoyen se llevó a cabo gracias únicamente al empeño de
unos magistrados apoyados desde la sociedad civil. En marzo de 2001 se inició el juicio, el
cual estuvo precedido de homicidios de testigos de la acusación y de amenazas de muerte
contra juristas asignados al caso. Sobreponiéndose a estas brutales intimidaciones, el juicio
siguió su curso y el 7 de junio de 2001 el Tribunal Tercero de Sentencia de Guatemala
condenó a treinta años de prisión a tres de los encausados: el coronel retirado Byron Disrael
Lima Estrada, antiguo director de la Inteligencia Militar, su hijo, el capitán Byron Lima Oliva, y
el ex sargento José Obdulio Villanueva, miembro del servicio de escoltas del Estado Mayor
Presidencial -EMP-.
El 6 de junio de 2003 el Registro de Ciudadanos rechazó inscribir la candidatura del
general Efraín Ríos Montt, negativa que fue sostenida por sendos pronunciamientos del TSE,
el 16 de junio, y de la CSJ, el 5 de julio. Entonces, el damnificado reclamó ante la Corte de
Constitucionalidad -CC-, suprema magistratura judicial del país, la cual resolvió a su favor el
14 de julio revocando el fallo de la CSJ y ordenando el registro de la postulación. Todo pudo
haber terminado aquí, pero el 18 de julio el partido opositor Unidad Nacional de la Esperanza
(UNE) solicitó amparo a la CSJ en contra del fallo de la CC, a lo que aquella accedió dos días
después, dejando la candidatura en suspenso.98 El 21 de julio, Ríos Montt, irritado, advirtió de
posibles «actos de violencia» si la CSJ no le dejaba presentarse a las elecciones al tiempo
que elevaba un recurso de queja a la CC.98 Los días 24 y 25 de julio cientos de furibundos
eferregistas, muchos encapuchados, sembraron el caos en la Ciudad de Guatemala, atacando
con bombas incendiarias medios de comunicación, apaleando periodistas, levantando
barricadas en arterias principales y sitiando el Palacio de Justicia y las zonas 9 y 10, que
nunca habían sido afectadas por este tipo de disturbios. La pasividad fue manifiesta de la
Policía Nacional Civil y Portillo resolvió sacar al Ejército para imponer el orden aunque fue
duramente criticado por no hacerlo antes, a pesar de que no respondió como lo habrían hecho
los gobiernos militares de las décadas de 1970 y 1980. 98 Ríos Montt obtuvo lo que quería: el
30 de julio, tras presentar un nuevo recurso de ampliación y aclaración, obtuvo de la CC las
órdenes a la CSJ de dejar sin efecto el amparo otorgado a la UNE y al TSE de proceder sin
demora a inscribir la candidatura.98
En 2004 tomó el cargo de presidente el licenciado Óscar Berger Perdomo. El país se ve
sumido en pobreza, corrupción y crimen sin medida denunciado por la ONU. Se inicia la
ampliación del Aeropuerto La Aurora, que alcanzó por primera vez certificación A; y se
remodelaron los aeropuertos Mundo Maya (Internacional), San José (Internacional, como
alterno de La Aurora), Quetzaltenango, Puerto Barrios, Coatepeque y Huehuetenango.
Durante su gobierno también revitalizó buena parte de la infraestructura vial, incluyendo la
ampliación de la CA-9 en su primera fase, carretera a Antigua Guatemala; se inició la
ampliación de la carretera de los Altos, la ampliación de la carretera a El Salvador desde el
cruce a Santa Elena Barillas hasta Barberena y recapeo de la ruta al Atlántico.
Nada más inaugurarse, la administración del presidente Berger persiguió a la plana mayor del
gobierno de Alfonso Portillo de manera implacable, señalada de haber promovido actos
corruptos;99 el mismo expresidente Portillo, tras perder su inmunidad como diputado del
Parlamento Centroamericano, escapó de Guatemala y se refugió en México; el ex
vicepresidente Juan Francisco Reyes pasó varios meses en la cárcel sindicado de
intencionalidad de fraude contra el Estado y el ex ministro de Finanzas Públicas, Eduardo
Weymann, fue encarcelado por firmar –cuando ya no era funcionario- unas actas que
sustentaban una supuesta reunión de la Superintendencia de Administración Tributaria en la
cual se habría decidido la transferencia de unos 30 millones de quetzales que fueron robados
del erario.99 Esta persecución levantó una alta expectativa según la cual el gobierno
desmantelaría la estructura corrupta del Estado pero como esa reforma no se emprendió, al
cabo de pocos meses el nivel de aceptación del mandatario entre el público se desplomó. 99
El huracán Stan azotó a Guatemala como vientos huracanados de categoría I en los primeros
días de octubre de 2005 y causó daños y pérdidas al país por unos mil millones de dólares,
según un estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). De
acuerdo al informe, el huracán afectó directamente a catorce de los veintidós departamentos
de Guatemala; además, provocó seiscientos setenta muertos, ochocientos cincuenta
desaparecidos y tres millones y medio de damnificados.100
Pero fueron varios crímenes de alto impacto los que marcaron el gobierno de Berger: el 7 de
septiembre de 2006 ocurrió un robo de ocho millones de dólares en el Aeropuerto
Internacional La Aurora;101 el 25 de septiembre de ese mismo año, las fuerzas de seguridad
comandadas por la plana mayor del Ministerio de Gobernación, tomaron las instalaciones del
penal de Pavón, tras lo cual resultaron muertos siete reclusos de los mil seiscientos cincuenta
y un reos que vivían en la prisión.102103
El 12 de diciembre de 2006, las Naciones Unidas y el Gobierno de Guatemala firmaron el
Acuerdo relativo a la creación de una Comisión Internacional contra la Impunidad en
Guatemala (CICIG), el cual, tras la aprobación de la Corte de Constitucionalidad en mayo de
2007, fue ratificado posteriormente por el Congreso de la República el 1º de agosto de 2007.
Surgió así la CICIG como un órgano independiente de carácter internacional, cuya finalidad es
apoyar al Ministerio Público, la Policía Nacional Civil y a otras instituciones del Estado tanto en
la investigación de los delitos cometidos por integrantes de los cuerpos ilegales de seguridad y
aparatos clandestinos de seguridad, como en general en las acciones que tiendan al
desmantelamiento de estos grupos.104
Pero poco después, en febrero de 2007 fueron brutalmente asesinados tres diputados
salvadoreños del Parlamento Centroamericano -PARLACEN-, quienes acababan de llegar a
Guatemala procedentes de El Salvador. Por el hecho se capturó a cuatro policías
guatemaltecos, quienes fueron enviados a la cárcel de máxima seguridad del país -El
Boquerón- y a pesar de ello fueron asesinados dentro de la prisión. En ese momento, las
autoridades guatemaltecas acusaron a pandilleros como los responsables del múltiple
homicidio de los agentes; sin embargo, hubo presos que aseguraron que hubo una especie de
operativo que incluyó vehículos, en los cuales los asesinos ingresaron al recinto y
directamente se dirigieron a donde estaban recluidos los policías para darles muerte. 105
El 4 de noviembre de 2007 fue electo presidente el ingeniero Colom quien asumió el cargo el
14 de enero de 2008 y en agosto de 2010, cinco suboficiales de la Guardia Civilespañola y
tres inspectores del Cuerpo Nacional de Policía españoles desarticularon en Guatemala la
antigua cúpula de Gobernación del gobierno de Óscar Berger, a quienes se acusó de
asesinatos, secuestros y blanqueo de dinero.106 Guatemala había ordenado la busca
internacional y captura e ingreso en prisión de, al menos, dieciocho altos funcionarios de la
Policía Nacional Civil (PNC) y del ex ministro de Gobernación, Carlos Vielmann, el ex director
general de la PNC, Erwin Sperisen, al subjefe, Javier Figueroa, y al ex jefe de la División de
Investigación de la Policía Nacional, Soto Diéguez.106 Las pesquisas de los investigadores
españoles apuntaban a la posibilidad de que alguno de los agentes guatemaltecos habría
intervenido en la ejecución de cientos de personas.106
Colom finalizó su gestión en enero de 2012. Varias de sus acciones fueron criticadas por la
población. Entre ellas se encuentra la falta de acciones referentes a seguridad nacional,
corrupción, la creación de un plan de ayuda social para familias de bajo nivel económico con
fines electorales y por último el divorcio de su entonces esposa Sandra Torres para que ella
pudiera aspirar a la candidatura presidencial (según se estableció después de debates
judiciales, la esposa de un presidente no podía ser candidata a la presidencia).
El 11 de noviembre de 2011, el general retirado Otto Pérez Molina ganó las elecciones contra
Manuel Baldizón en la segunda vuelta de las Elecciones generales de Guatemala de 2011. En
abril y mayo de 2015, la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala descubrió
graves casos de corrupción realizados por altos funcionarios del gobierno de Pérez Molina, los
que obligaron a renuncia a la vicepresidente Roxana Baldetti y a varios de los miembros de su
gabinete. Los casos más graves son el de una red de contrabadocontrolada por las máximas
autoridades de la Superintendencia de Administración Tributaria de Guatemala y otro en el
que la junta directiva del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social otorgó un contrato a una
empresa que no cumplía los requisitos mínimos para prestar el servicio que se licitaba.
Gobierno de Otto Pérez Molina[editar]
Véanse también: Caso de La Línea en Guatemala, Otto Pérez Molina, Roxana
Baldetti y Alejandro Maldonado Aguirre.
Manifestación del 30 de mayo de 2015, exigiendo la renuncia del presidente Otto Pérez

Al llegar al poder, el gobierno de Pérez Molina privatizó la Empresa Portuaria Quetzal


en Escuintla el miércoles de la primera Semana Santaque pasaron como gobernantes.
Después, la vicepresidente Roxana Baldetti colocó a Claudia Méndez Asencio como
intendente de Aduanas en la Superintendencia de Administración Tributaria de
Guatemala (SAT). Conforme avanzaba su gobierno, Pérez Molina intervino de facto la SAT y
colocó a militares en las aduanas, aduciendo que era para aumentar la recaudación y frenar el
contrabando.107 Posteriormente, el Gobierno de Pérez Molina quiso privatizar la recaudación
en las aduanas contratando a una empresa argentina, pero la oposición ciudadana los
frenó.107
Cuando el PP tomó las riendas del gobierno, en 2012, la presencia de Baldetti Elías reafirmó
el papel de poder del general retirado Luis Francisco Ortega Menaldon en Guatemala, dada la
cercanía entre ambos y que se consolidó durante el gobierno de Jorge Serrano Elías.108
Considerado como el heredero del liderazgo en la corriente militar conocida como la
«Cofradía», Ortega Menaldo operaría tras bambalinas los hilos de la política nacional, algo
que no ha sido demostrado pero que se rumora persistentemente en el país. 108 Así pues, las
dos figuras emblemáticas en el actual gobierno —Pérez Molina y Baldetti Elías— resultarían
de la alianza entre las dos principales corrientes militares surgidas durante la Guerra Civil de
Guatemala: el «Sindicato» y la «Cofradía». Pero la aparición de Luis Mendizábal —propietario
de la Boutique Emilio, en donde se reunían los miembros de la Línea— según la investigación
de la CICIG, confirmó cómo la tercera corriente del ejército también se posicionó dentro del
gobierno: la del general retirado Marco Tulio Espinosa Contreras, un general de la Fuerza
Aérea, quien se posicionó durante el gobierno de Alvaro Arzú para desplazar a las otras dos
durante el período que duró esa administración. Por su parte, el comerciante y miembro de la
comunidad de inteligencia Luis Mendizábal es una figura que aparece en momentos
coyunturales de la historia de Guatemala desde el Gobierno de Fernando Romeo Lucas
García.108
El gobierno del Partido Patriota ha pasado por una constante crisis de recaudación fiscal
desde 2012, caracterizada por el incumplimiento de las metas de recaudación acordadas
entre la SAT y el gobierno. La recaudación en las aduanas bajó en 2013 de Q 15,8 millardos a
Q 15,3 millardos, y se desaceleró en 2014; lo mismo sucedió con el Impuesto al Valor
Agregado (IVA) sobre las importaciones. Las brechas fiscales en estos años ascienden a unos
Q 7 mil millones, que han sido suplidos mediante la emisión de bonos del tesoro y la
contratación de préstamos, incrementando la deuda pública. La crisis financiera llevó al
gobierno a contemplar la creación de nuevos impuestos a la telefonía, cemento y actividades
mineras para financiar el presupuesto 2015, de los cuales el primero fue suspendido
provisionalmente por la Corte de Constitucionalidad.109
En septiembre de 2014 el capitán retirado Byron Lima Oliva, quien estaba en prisión desde
hacía quince años en la cárcel de Pavoncito, condenado por el asesinato del obispo Juan
José Gerardi, fue capturado cuando la Comisión Internacional contra la Impunidad en
Guatemala (CICIG) descubrió que controlaba dicha prisión y que tenía prácticamente el
control del sistema penitenciario de Guatemala.110 Las investigaciones demostraron que Lima
Oliva entraba y salía a su antojo en vehículos blindados y con escolta; cuando fue capturado y
llevado a la torre de tribunales para declarar junto con el director de presidios —Edgar Josué
Camargo— y otros capturados dijo una y otra vez que era amigo del presidente Otto Pérez
Molina. La CICIG informó que Lima Oliva habría creado un imperio de varios millones de
dólares por dedicarse al control de la prisión y cobrar hasta doce mil dólares por la venta de
traslados de prisión.110 No era la primera vez que lo capturaban por estar involucrado en actos
ilícitos: en febrero de 2013 fue capturado fuera de la cárcel cuando iba en un vehículo
blindado y con escolta.110
En abril de 2015, en el gobierno guatemalteco se discutía solicitar a la Organización de las
Naciones Unidas una prórroga de dos años al mandato de la CICIG.111 El 16 de abril, un caso
de corrupción en las aduanas de Guatemala fue descubierto por la Comisión Internacional
contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) en 2015. La investigación de la CICIG involucró a
varios altos funcionarios del Gobierno del general retirado Otto Pérez Molina, incluyendo el
secretario privado de la vicepresidencia, el capitán retirado Juan Carlos Monzón. 112 Monzón se
encontraba en Seúl, Corea del Sur, acompañando a la vicepresidente, Roxana Baldetti, a
quien le fue conferido un doctorado honoris causa en esa ciudad por su trabajo social, cuando
se enteró de los cargos contra él y emprendió la fuga. El 9 de mayo de ese año Baldetti Elías
presentó su renuncia al cargo, y tras varios días de cambios y elecciones en el congreso, el
magistrado de la Corte de Constitucionalidad de Guatemala Alejandro Maldonado Aguirre fue
designado como el décimo cuarto vicepresidente de Guatemala.
El 21 de agosto de 2015 la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala y el
Ministerio Público giraron una orden de captura contra la ex vicepresidente Roxana Baldetti y
una solicitud de antejuicio contra el presidente Pérez Molina por los delitos de cohecho pasivo,
asociación ilícita y caso especial de defraudación aduanera.113 En la conferencia de prensa
que ambas entidades dieron ese mismo día, informaron que evidencias obtenidas durante los
operativos del 16 de abril demostraron que Juan Carlos Monzón -ex secretario privado de la
ex vicepresidente- no era el líder de la red de defraudación aduanera llamada «La Línea»,
sino que lo habrían sido el presidente y la ex vicepresidente; es más, sugirieron que ambos
habrían estado involucrados en la red desde antes de ser electos como gobernantes. 114
El 2 de septiembre de 2015 renunció a la Presidencia de la República después de ser
desaforado por el Congreso un día antes,115 y el 3 de septiembre se presentó a la Torre de
Tribunales para enfrentar su primera audiencia por el caso de La Línea.116117
Gobierno de transición de Alejandro Maldonado Aguirre [editar]
Artículo principal: Alejandro Maldonado Aguirre

El 3 de septiembre, el licenciado Alejandro Maldonado Aguirre, vicepresidente de Guatemala,


fue juramentado como el nuevo presidente de la República tras la renuncia de Pérez Molina.
Maldonado Aguirre, de 79 años, se convirtió en el primer ciudadano en servir como
vicepresidente y presidente de Guatemala en el mismo período sin haber sido electo —
anteriormente el licenciado Ramiro de León Carpio había sido designado presidente en 1993,
pero el no había servido como vicepresidente—.118
Gobierno de Jimmy Morales[editar]
Jimmy Morales Cabrera.

Se convirtió en el quincuagésimo presidente de Guatemala, el 14 de enero de 2016, relevando


a Alejandro Maldonado Aguirre. El 25 de octubre de 2015 fue electo presidente de Guatemala
en la segunda vuelta electoral de 2015, favorecido por el ambiente político que se originó
luego de los casos de corrupción que descubrió la Comisión Internacional Contra la Impunidad
en Guatemala a partir de abril de ese año.119

Guatemaltecos célebres[editar]
Artículo principal: Anexo:Guatemaltecos

Un listado de guatemaltecos célebres se encuentra en Anexo:Guatemaltecos.

Geografía[editar]

Imagen satelital de la República de Guatemala.

Artículo principal: Geografía de Guatemala

Su geografía física es en gran parte montañosa. Posee suaves playas en su litoral del Pacífico
y planicies bajas al norte del país. Es atravesada en su parte central por la Cordillera de los
Cuchumatanes y parte de la Sierra Madre del Sur.
Se encuentra en el puesto número 107 en la lista de extensión territorial por países. A pesar
de ser un país pequeño en tamaño Guatemala es excepcional en términos de diversidad
biológica en comparación a otros países y regiones
Con siete biomas, Guatemala se sitúa en el primer lugar de Centroamérica en cuanto a
diversidad ecorregional, con catorce ecorregiones y en segundo lugar en el número total de
especies descritas, que incluyen mamíferos, reptiles, anfibios, aves y plantas, superado
únicamente por Costa Rica. En términos de especies endémicas Guatemala ocupa el primer
lugar en relación a Centroamérica ya que más del 13% de las especies de mamíferos, reptiles,
anfibios, aves y plantas son endémicas. Este rasgo es particularmente notorio para la flora, ya
que más del 15% de las especies que existen en el país son consideradas endémicas.
Guatemala alberga más de 9000 especies de plantas y animales vertebrados y tiene la mayor
diversidad de salamandras apulmonadas (familia Plethodonitiadae), en el mundo, con 41
especies, de las cuales 19 son endémicas. Aproximadamente el 20% de la avifauna de
Guatemala está compuesta por especies migratorias.
Guatemala tiene siete sitios Ramsar, humedales de importancia internacional. Pero según el
Inventario Nacional de Humedales, hay 252 sitios de humedales, entre lagos, lagunas, ríos,
pantanos, etc.
Existen 192 especies de mamíferos nativos, 486 especies de aves (370 especies se
reproducen en el país y presencia adicional de 116 especies) La diversidad de anfibios,
Guatemala presenta la diversidad de salamandras sin pulmones más alta del mundo. Según
Villar, las especies de anfibios en Guatemala se agrupan en nueve familias y 27 géneros,
siendo la más numerosa la familia de los anuros (sapos y ranas) con 83.
El continente americano ha sido considerado como el centro de origen de una serie de
importantes plantas cultivadas. El centro de origen de muchas de estas plantas cultivadas se
encuentra en la región compartida entre México y Guatemala. Este país es considerado como
uno de los centros de origen por Nikolai I. Vavilov, quien mediante el análisis del origen y la
fuente de variación genética de las plantas cultivadas, consideró a Guatemala como uno de
los centros de diversidad genética más ricos del mundo.
También la diversidad cultural (exclusivamente humana) debe considerarse como parte de la
biodiversidad. Al igual que la diversidad genética o de especies, algunos atributos de las
culturas. La diversidad cultural se manifiesta por la pluralidad del lenguaje, de las creencias
religiosas, de las prácticas del manejo de la tierra, en el arte, en la música, en la estructura
social, en la selección de los cultivos, en la dieta. Estos grupos nativos poseen conocimientos
importantes respecto a usos y propiedades de especies; diversidad de recursos genéticos y
las técnicas de manejo.
Y con 25 grupos socio-lingüísticos, la biodiversidad de Guatemala va más allá de la flora y
fauna; sus paisajes y sus raíces culturales y tradiciones son un gran atractivo para el turismo.
Su diversidad ecológica la posiciona como una de las áreas de mayor atractivo turístico en la
región. Su topografía hace que posea una variedad de paisajes y climas distintos, por ende
tiene una gran riqueza de flora y fauna.
Aproximadamente dos terceras partes del territorio de Guatemala están formadas por
montañas, muchas de ellas de origen volcánico. Las tierras altas comprenden dos cordilleras
paralelas, la Sierra de los Cuchumatanes y el sistema de la Sierra Madre, continuación de
la Sierra Madre de Chiapas, que atraviesa Guatemala del noroeste al sureste.
La vertiente septentrional, la región de Petén, comprende desde zonas de pastoreo hasta
selvas altas (bosques húmedos tropicales) y está poco poblada.
En la estrecha vertiente del Pacífico, muy húmeda y fértil en su parte central, se localiza la
mayor densidad de población. Una importante cadena de volcanes corre paralela a la costa
del Pacífico, aunque la mayor parte permanecen inactivos; no obstante, se han registrado
erupciones importantes del Tacaná (4030 msnm), en la frontera con México. También están el
volcán de Pacaya en el Municipio de San Vicente Pacaya del Departamento de Escuintla, el
Volcán de Fuego en el Departamento de Sacatepequez, y el Volcán Santiaguito, que nació a
inicios del siglo XX y es visitado por vulcanólogos para estudiar su crecimiento.

Cadena volcánica de Guatemala a su paso por el altiplano guatemalteco.

La cumbre más elevada del país es el volcán Tajumulco (4220 msnm); destacan también el
Tacaná (4030 msnm) entre la frontera de Guatemala-México, el Santa María (3772 msnm), el
Agua (3766 msnm), el Fuego (3763 msnm), el volcán Atitlán (3537 msnm), situado junto al
bellísimo lago de su mismo nombre, y el volcán de Pacaya (2552 msnm) situado junto al lago
de Amatitlán, en el Departamento de Guatemala. Los terremotos son frecuentes en las
cercanías del cinturón volcánico del sur, donde han sido destruidos numerosos poblados. En
el litoral atlántico, principal salida comercial en este océano, se encuentra el mayor lago del
país, el Izabal.

Ríos de Lava son visibles en distintos puntos del país.

Los ríos de Guatemala de mayor longitud son: río Motagua desde el Departamento del Quiché
hasta la frontera con Honduras en el Departamento de Izabal; el río Usumacinta nace en el
Departamento de Huehuetenango como río Chixoy o Negro y luego se convierte en el río
Usumacinta en el Departamento de Alta Verapaz y del Petén; luego de bordear todo el
Departamento del Petén desemboca en el Golfo de México. También están el río Polochic,
el río Dulce y el río Sarstún.
Excepto por las áreas costeras del océano Pacífico, Guatemala es en su mayoría montañosa,
con un clima cálido tropical, más templado en el altiplano. La mayoría de las ciudades
principales están situadas en la parte sur del país; las ciudades principales son la
capital Ciudad de Guatemala, Quetzaltenango y Escuintla. El gran Lago de Izabal está situado
cerca de la costa Caribeña.
Recursos naturales[editar]
El suelo, muy fértil, es el recurso más importante de Guatemala, que es básicamente un país
forestal. Algunos de los minerales con que cuenta el país, aunque no todos suficientemente
explotados, son hierro, petróleo, níquel, plomo, zinc y cromita; se han descubierto depósitos
de uranio y mercurio. En el altiplano del departamento de San Marcos, desde el año 2006 se
explota el oro. La región de Petén proporciona especies arbóreas maderables y medicinales,
como árbol del hule, chicozapote (Manilkara zapota), ébano (Diospyros ebenum), caoba,
palorosa y otros; la madera y sus productos se utilizan tanto para el consumo local como para
la exportación, así también se explota en menor grado petróleo.
Geología[editar]
Guatemala se encuentra ubicada sobre una porción terrestre geológicamente muy activa y
una muestra de ello es su actual actividad volcánica. Lo que hoy es América del Sur estaba
unida a África hace aproximadamente 160 millones de años. Al final del período Jurásico,
hace aproximadamente 130 millones de años, se mostraba desplazamiento de una parte del
antiguo continente hacia el Este, iniciándose así la separación de lo que hoy es América del
Sur. Asimismo, fueron surgiendo pequeñas islas, las denominadas Proto-Antillas, que con el
tiempo se desplazaron al noreste, formando las Antillas. Hace 100 millones de años, África
estaba completamente separada de América del Sur.

Guatemala se encuentra en medio de la placa norteamericana, placa de Cocos y placa del Caribe.

Al final del Período Cretácico, hace aproximadamente 80 millones de años, algunas áreas
terrestres de América Central septentrional empezaron a emerger, básicamente por actividad
volcánica y por el choque de las placas tectónicas, constituyendo el núcleo de América Central
que incluye los altiplanos de Chiapas, el centro y parte montañosa del sur de
Guatemala, Honduras, El Salvador y el norte de Nicaragua. De acuerdo a Dengo (1969), el
relieve del norte de Centroamérica se incrementó por emanaciones de material volcánico de
las fisuras entre las placas tectónicas. Lentamente, en términos de millones de años,
Centroamérica fue emergiendo. Hace unos 60 millones de años América del Norte, incluyendo
América Central septentrional, se encontraba separada de América del Sur por un área
marina, la cual ha sido denominada por algunos geólogos como el canal centroamericano.
En lo relacionado a la estructura e historia geológica, América Central septentrional es parte
del subcontinente norteamericano. Más tarde fue surgiendo el arco que forma el sur
de Nicaragua y Costa Rica, también por actividad volcánica. Las montañas frecuentemente
son formadas cuando dos placas tectónicas chocan una contra la otra. Los Andes y los
Cuchumatanes están siendo lentamente elevados en respuesta al movimiento de la placa del
pacífico hacia el este.
El sur actual de Centroamérica (sur de Nicaragua, Costa Rica y Panamá) se originó de un
promontorio submarino en el que se fueron formando una serie de islas volcánicas muy
similares a las islas menores, como consecuencia del empuje de la corteza del Caribe hacia el
Pacífico. El archipiélago centroamericano siguió emergiendo para formar el resto de
Centroamérica, lo cual ocurrió totalmente hace aproximadamente dos millones de años,
cuando finalmente se unieron Centro y Sudamérica al «emerger» una pequeña área que
estaba sumergida, y hoy es Panamá.
La aparición del Archipiélago mesoamericano y luego la conformación de la masa
centroamericana permitió la migración de vegetales y animales del norte al sur y del sur al
norte. Ello explica el por qué Centroamérica tiene una flora y fauna muy diversa, que proviene
tanto del sur como del norte.
En general, el relieve centroamericano se fue incrementando en el curso de varios millones de
años por emanaciones de material volcánico de las fisuras entre las placas tectónicas. Ello
explica el origen volcánico de la mayoría de los suelos de la plataforma central de Guatemala
y Centroamérica, y el poco desarrollo de los suelos de las partes planas del oeste Atlántico, tal
como las regiones del Petén, Belice y Yucatán; es decir, los suelos de la plataforma central
tienen varias decenas de millones de años de formación, en los que han actuado la flora y el
tiempo. Los suelos del departamento de Petén, muchos de ellos kársticos, tienen pocos
millones de años de desarrollo y ello explica por qué son poco profundos; las rocas de la parte
sur del Petén son predominantemente piedras calizas marinas del Mioceno, de hace
aproximadamente 10 millones de años.
El territorio de Guatemala está situado sobre tres placas tectónicas, o partes de ellas: el
bloque Maya de la Placa de América del Norte, el Bloque Chortís de la Placa del Caribe y la
parte norte de la Placa del Coco o de Cocos; las dos primeras son continentales y la tercera
oceánica. La placa de Cocos colisiona con la Placa de América del Norte, desplazándose por
debajo de, provocando el fenómeno denominado "subducción", lo que provoca actividad
volcánica en la planicie costera del océano Pacífico. Por su parte, las placas del Caribe y de
Norteamérica colisionan, formando cadenas montañosas en el área de la Sierra de las Minas,
tomando como punto de partida la falla del río Motagua en el valle del mismo nombre.
Volcanes[editar]
La cumbre más elevada del país es el volcán Tajumulco (4220 msnm); destacan también
el Tacaná(4092 msnm) entre la frontera de Guatemala-México, el Santa María (3772 msnm),
el Volcán de Agua -3766 msnm-, el Volcán de Fuego -3763 msnm-, el volcán Atitlán (3537
msnm), situado junto al lago de su mismo nombre, y el volcán de Pacaya (2552 msnm) situado
junto al lago de Amatitlán, en el departamento de Guatemala, que es uno de los volcanes más
activos del mundo.
En Guatemala se han identificado la sorprendente cantidad de 324 focos eruptivos. La mayor
parte de estos son pequeños conos cineríticos y de lava en la parte sudoriental del país. La
mayor cantidad se encuentra en el Departamento de Jutiapa con 181 focos eruptivos, le
siguen: Santa Rosa con 42; Jalapa con 31; Chiquimula con 27; Guatemala con 13;
Quezaltenango con 11; Sololá con 7; Escuintla con cuatro; San Marcos y Totonicapán con dos;
y Chimaltenango, Sacatepéquez, El Progreso, y Zacapa con un volcán cada uno. Once
volcanes están clasificados como «activos» en el «Catálogo de los Volcanes Activos del
Mundo»,120121122123124 y tres de: Santiaguito, Fuego y Pacaya han registrado erupciones en los
últimos diez años.
Orografía[editar]
Orografía de Guatemala.

Guatemala es un país ubicado en la región subtropical del hemisferio norte con un relieve
marcadamente montañoso en casi el 60 % de su superficie. Las diferentes zonas ecológicas
varían desde el nivel del mar hasta aproximadamente 4000 msnm, con precipitación pluvial
que varía de una zona a otra desde los 400 hasta aproximadamente 4000 mm anuales.
La sierra de los Cuchumatanes y la Sierra Madre se adentran en Guatemala. La Sierra Madre
atraviesa el país de oeste a este, corre paralela al Pacífico y se prolonga hacia Honduras por
el Cerro Oscuro. La sierra de los Cuchumatanes, más al norte, se extiende hasta el norte
del río Chixoy o Negro, donde se divide en dos grupos: los Cuchumatanes al oeste y la sierra
de Chamáal este.
Guatemala es uno de los países más volcánicos del mundo. Destacan los
de Tajumulco (4220 msnm), el pico más alto de América Central, volcán de Fuego (3763
msnm), el de Santa María (3772 msnm), el volcán de Agua (3763 msnm), el volcán San Pedro,
el Tolimán, a orillas del lago de Atitlán.
Debido a sus múltiples plegamientos orográficos, Guatemala está sometida a
constantes sismos y erupciones volcánicas. Una de las mayores tragedias que ha conocido la
historia de este país se produjo con el terremoto de 1976, que ocurrió en la madrugada del 4
de febrero, cuando a las 3:01:43 hora local, Guatemala despertó sobresaltada por un fuerte
sismo. El sismo, con una intensidad de 7,6° en la escala de Richter, duró 39 segundos y fue
seguido de varias réplicas.
La falla de Motagua, que atraviesa el territorio guatemalteco de este a oeste, fue la que
provocó el terremoto de 1976. El epicentro se localizó a 150 kilómetros al noroeste de la
ciudad de Guatemala, cerca de Gualán, en el Departamento de Zacapa y el hipocentro, a 5
kilómetros de profundidad. Causó aproximadamente veintitrés mil muertos, setenta y seis mil
heridos y dejó a más de un millón de personas sin hogar.
Hidrografía[editar]
Artículo principal: Hidrografía de Guatemala

Véanse también: Lagos de Guatemala y Ríos de Guatemala.


Río Cahabón, uno de los más importantes del país, a su paso por el Monumento Natural de Semuc
Champey en el departamento de Alta Verapaz.

Los sistemas montañosos determinan dos grandes regiones hidrográficas, la de los ríos que
desembocan en el océano Pacífico, y los que lo hacen en el Atlántico, que a su vez se dividen
en dos vertientes: la del Caribe, por el golfo de Honduras, y la del golfo de México,
atravesando Yucatán. Los ríos que desembocan en el golfo de Honduras son extensos y
profundos, propios para la navegación y la pesca; entre los más importantes están el río
Motagua o río Grande, y el río Dulce, desagüe natural del Lago de Izabal; asimismo se
encuentran los ríos que no son propios de navegación y que igualmente desembocan en el
océano Atlántico, como son el río Polochic y río Sarstún (frontera entre Guatemala y Belice).
De la cuenca hidrográfica del golfo de México sobresalen el río La Pasión y el Chixoy o Negro,
río en el cual se ubica la Hidroeléctrica Chixoy que provee el 30% de la electricidad consumida
por los guatemaltecos, y donde se ha planificado la construcción de la Hidroeléctrica
Xalalá que está ahora en licitación. Todos estos son afluentes del Usumacinta, el río más largo
y caudaloso de Centroamérica, y frontera natural entre Guatemala y México en el
departamento de El Petén. Los ríos de la cuenca hidrográfica del Pacífico se caracterizan por
ser cortos, de curso rápido e impetuoso; dentro de los ríos fronterizos están el río
Suchiate (frontera natural entre México y Guatemala, a la altura del departamento de San
Marcos), y el río Paz (frontera natural entre el Salvador y Guatemala, a la altura del
departamento de Jutiapa).
El territorio cuenta con numerosos lagos y lagunas, muchos de origen volcánico, como el
espléndido lago de Atitlán, y el Amatitlán, con manantiales de aguas sulfurosas a altas
temperaturas. De origen fluvial destacamos el lago Petén Itzá, que tiene varias islas, y en una
de ellas se asienta la isla de la ciudad de Flores, y el lago de Izabal, el más grande de
Guatemala, que desemboca en el golfo de Honduras a través del río Dulce.
El litoral costero de Guatemala tiene una extensión de 402 km. Las costas del mar Caribe,
estimadas en ciento cuarenta y ocho kilómetro, están comprendidas en el golfo de Honduras,
donde se encuentra la bahía de Amatique. El litoral costero del Pacífico es la costa más
extensa, con doscientos ciencuenta y cuatro kilómetros.125
La variabilidad del país en diferentes pisos altitudinales conduce a la variabilidad de climas,
fisiografía y suelos, los cuales constituyen factores importantes en la diversidad
de hábitats y ecosistemas y por ello en el tipo y variación de vegetación y fauna; ello explica la
diversidad de cultivos que pueden producirse y las diferentes formas biológicas susceptibles
de ser aprovechadas.
Vertiente del océano Pacífico[editar]
Los ríos de esta vertiente son cortos (110 km en promedio), se originan a una altura media de
3.000 msnm y presentan pendientes fuertes en las partes altas de las cuencas (> de 32%),
cambiando bruscamente a pendientes mínimas en la planicie costera, lo que genera grandes
zonas susceptibles de inundación en la parte baja al producirse crecidas instantáneas de gran
magnitud y corta duración. Asimismo estos ríos, durante el período lluvioso y al sucederse
erupciones volcánicas en los volcanes activos en el límite norte de la vertiente, pueden
acarrear lahares que provocan inestabilidad de los cauces e inundaciones en las partes bajas.
La vertiente del Pacífico, en Guatemala, ocupa el 25% del país.
El rango de las precipitaciones se encuentra entre los 1500 a 4500 mm anuales, en el sector
oeste-este de la vertiente, siendo inferiores en el sector este y mayores hacia el oeste;
mientras que el rango para el sector norte-sur de la vertiente se encuentra entre 700 a 1.500
mm anuales, siendo inferiores los valores en la parte costera y aumentando conforme las
elevaciones. A partir de estas informaciones se estima un volumen de escorrentía de 25.500
millones de m³/año.
Los ríos son: Coatán (nace en Guatemala y entra en México), Suchiate (sirve de frontera con
México), Naranjo, Ocosito, Samalá, Sisican, Nahualate, Madre
Vieja, Coyolate, Acome, Achiguate, María Linda, Paso Hondo, Los Esclavos, Paz y Ostua-
Guija (nacen en Guatemala y entran a El Salvador) y Olopa, que sirve de frontera con El
Salvador.
Vertiente del mar Caribe (océano Atlántico)[editar]
En esta vertiente la longitud de los ríos es mucho mayor e incluye el río más largo del país, el
río Motagua con 486,5 km de longitud. Las pendientes son más suaves y su desarrollo es
menos brusco, ya que en la parte montañosa los ríos corren sobre grandes barrancas y
cañones. Las crecidas son de mayor duración y los tiempos de propagación son también
mayores. Los caudales son más constantes durante todo el año. La vertiente del mar Caribe
ocupa aproximadamente 35% del país. Por las condiciones para la navegación, esta vertiente
contiene los principales ríos navegables, como el Sarstún, el Polochic y el del lago de Izabal,
el río Dulce.
Respecto a la precipitación, esta vertiente en su sector sur contiene las zonas semiáridas del
país donde las precipitaciones para algunas zonas de Zacapa, Chiquimula y El Progreso
presentan valores de precipitación menores a 500 mm/año, en contraste con el sector centro-
este en el departamento de Izabal donde el rango anual de precipitaciones se encuentra entre
los 1500 a 4000 mm y el sector centro-norte mantiene un rango de precipitación anual entre
los 1000 a 2500. A partir de las precipitaciones presentadas, el volumen de escorrentía se
estima en 31.900 m³/año.
Los ríos son: Zacapa; Motagua; Dulce; Polochic; Cahabón; Sarstún; Mopán, Hondo; Moho;
y Temash.
Vertiente del golfo de México[editar]
El río Usumacinta, en la frontera entre México y Guatemala.

Al igual que los ríos de la Vertiente del Caribe, los ríos de esta vertiente poseen grandes
longitudes, encontrándose los ríos más caudalosos del país como lo son el Usumacinta,
Chixoy y La Pasión. Las crecidas son de larga duración, los cauces son relativamente
estables y los recorridos más sinuosos, dado que las pendientes son relativamente suaves en
comparación a las otras vertientes. Esta vertiente es la más grande en Guatemala y ocupa
aproximadamente el 40% del país.
Para esta vertiente la precipitación anual para el sector norte, comprendido entre el norte de
Alta Verapaz y el límite norte de Petén, se encuentra entre los 1.000 a 2.500 mm; mientras
que el sector centro-oeste varía entre 600 mm en las cumbres montañosas de
Huehuetenango, Totonicapán,. Quiché y Baja Verapaz, y alcanza los 5,550 mm anuales en
regiones al norte de Huehuetenango, Quiché y Alta Verapaz principalmente; por lo que el
volumen de escorrentía se estima en 43,300 millones de m³/año.
Existe una consistencia en la ocurrencia de inundaciones basados en la pendiente del área
afectada, ya que un 82,4% de los eventos ocurren en áreas con pendientes menores al 8%.
La vertiente del Pacífico presenta la mayor ocurrencia de eventos (60%), seguido por la
vertiente del Mar Caribe con un 36% y el 4% restante ocurre en la vertiente del Golfo de
México). La mayor cantidad de inundaciones ocurren en la segunda mitad del invierno (el
65,6% entre los meses de agosto y noviembre), siendo las cuencas más afectadas las del Río
María Linda, Río Motagua, Río Achiguate y Río Coyolate.
Los ríos son: Cuilco; Seleguá; Nentón; Pojom; Ixcán; Xaclbal; Salinas; La
Pasión; Usumacinta y San Pedro.
El agua subterránea[editar]
El agua proveniente de pozos y fuentes constituye un recurso esencial y a la vez grande de
suministro de agua para el consumo. El agua proveniente de pozos y vertientes se usa para
propósitos agrícolas, industriales, públicos y privados. Sin embargo, la disponibilidad de agua
subterránea es altamente variable. El continuo acceso a esta y el desarrollo de suministros de
agua subterránea confiables y seguros son asuntos importantes que involucran al gobierno de
Guatemala así como también a muchas organizaciones internacionales y privadas.
El agua subterránea es generalmente abundante en acuíferos sedimentarios a través de las
planicies, valles y tierras bajas del país. Sin embargo, en las áreas montañosas la
disponibilidad de agua varía considerablemente de localmente abundante a inadecuada para
su uso. Los dos acuíferos más productivos son el aluvial de la planicie costera del Pacífico y el
cárstico de piedra caliza que se extiende por debajo de la Sierra de los Cuchumatanes, Sierra
de Chama y las tierras bajas de Petén. Otros acuíferos más pequeños son importantes
localmente.
Las montañas de Guatemala tienen muchos tipos de acuíferos, incluyendo acuíferos cársticos
y de piedra caliza fracturados; acuíferos volcánicos piroclásticos y con depósitos de lava,
permeables sedimentarios, ígneos y metamórficos. Las planicies aluviales, valles y tierras
bajas constituyen el 50% del país pero contienen aproximadamente el 70% de las reservas de
agua subterránea disponibles.
Las áreas aluviales constituyen aproximadamente el 20% del país y contienen
aproximadamente el 40% de las reservas de agua subterránea disponible. Las áreas que
contienen acuíferos cársticos y de piedra caliza fracturada constituyen aproximadamente el
30% del país y se estima que contienen el 30% de las reservas subterráneas disponibles. Las
áreas que contienen acuíferos formados de depósitos volcánicos piroclásticos y flujos de lava
constituyen el 20% del país y contienen aproximadamente el 20% de las reservas de agua
subterránea disponibles. Los acuíferos que poseen una permeabilidad pobre constituyen
aproximadamente el 30% del país y más o menos 10% de las reservas de agua subterránea
disponibles.126
Clima[editar]
Existe gran diversidad de climas en Guatemala. El clima en la meseta central es bastante
templado, con una media de 15 °C en todo el año. El clima de las regiones costeras es de
características más tropicales; la costa atlántica es más húmeda que la del Pacífico, con una
temperatura cuya media o promedio anual es de 28,3 °C. La estación de lluvias se presenta
entre mayo y noviembre. Las precipitaciones anuales de la zona norte oscilan entre los 1.525
mm y los 2.540 mm; la ciudad de Guatemala (Guatemala City), en las montañas del sur, recibe
cerca de 1.320 mm de promedio anual.
Las áreas varían en su clima, elevación y paisaje, por lo cual hay contrastes acusados entre
las zonas bajas con un clima tropical, cálido y húmedo, y las regiones altas, picos y valles.127
El clima es cálido y húmedo en la costa Pacífica, y las zonas bajas de Petén (aunque en este
último puede ser cálido y seco),127 mientras que en las tierras altas y en el área de
Cuchumatanes el clima es de frío de montaña y es árido y cálido en las zonas más orientales.
El fenómeno de «El Niño» y el cambio climático[editar]
Uno de los eventos climáticos de mayor impacto en Guatemala es el Fenómeno de El Niño,
con importantes implicaciones en el clima, que se ha reflejado en la variación de los
regímenes de lluvia. Bajo eventos severos se ha registrado una disminución importante en los
acumulados de lluvia en el inicio de la época lluviosa.
También se han registrado nevadas inusuales en las cumbres más altas del país. Guatemala
por estar ubicada en la zona tropical del planeta no registra este fenómeno, pero en la última
década ha registrado nevadas más frecuentes e intensas en algunos picos del país. La última
gran nevada sobre Guatemala cayó en el volcán Tajumulco el 19 de diciembre de 2009,
acumulándose alrededor de 20 cm de nieve en la cumbre de dicho volcán.
El fenómeno se ha asociado a mayor incidencia de frentes fríos, aumento del número de
huracanes en el Pacífico mientras que disminuyen en el Atlántico, Caribe y Golfo de México,
tal como se ha venido observando en los últimos años. Estas condiciones atmosféricas
causan inundaciones importantes en las cuencas de los ríos, principalmente los
correspondientes a la vertiente del Pacífico las que se ven agravadas por la alta vulnerabilidad
de muchas zonas pobladas establecidas en áreas de alto riesgo, como márgenes de ríos y
laderas propensas a deslizamientos.
En relación a las condiciones que traiga el cambio climático se considera que los impactos
serán muy fuertes en todos los aspectos de la vida nacional, a menos que haya mejoras
sustanciales en las condiciones socioeconómicas. Guatemala es un país altamente
vulnerable. Las condiciones sociales del país (índice alto de pobreza, inequidad y exclusión
social) hacen que gran parte de la población sufra fácilmente ante situaciones de tensión
política, económica y natural, incluyendo los fenómenos climáticos.

 Clima predominante: Clima Tropical.

 Clima en las llanuras: Excesivamente cálidas durante el verano.

 Clima de las mesetas: Gozan de condiciones climáticas más moderadas.

 En la ciudad capital las temperaturas máximas llegan hasta 27 °C y las mínimas


descienden hasta los 5 °C.
Recursos[editar]

 Recursos naturales:

 minería abierta

 madera

 Pesca comercial

 Manilkara zapota

 energía hidráulica

 Uso de la tierra:

 Tierra de cultivos: 12%

 Cultivos permanentes: 5%

 Pastizales permanentes: 24%

 Bosques: 54%

 Otros: 5%
(Datos de 1993)

 Tierra irrigada: 1,250 km2


(Datos de 1993)

Sistema Nacional de Áreas Protegidas[editar]


Artículo principal: Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas
El Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SIGAP) es el conjunto de todas las áreas
protegidas del país y las entidades que las administran. Fue creado en 1989 para lograr los
objetivos de conservación, rehabilitación y protección de la diversidad biológica y los recursos
naturales del país.o
Las áreas protegidas, en Guatemala, para su óptima administración y manejo se clasifican en:
parques nacionales, reservas biológicas, biotopos, reservas de la biósfera, áreas de uso
múltiple, manantiales, reservas forestales, refugios de vida silvestre, monumentos naturales,
monumentos culturales, rutas y vías escénicas, parques históricos, parques regionales, áreas
recreativas naturales, reservas naturales privadas y otras que se establezcan en el futuro con
fines similares. El Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas, fue creado dentro de la Ley de
Áreas Protegidas independientemente de la entidad, persona individual o jurídica que las
administre.
El 32.09% del territorio nacional se encuentra bajo el régimen de área protegida con un total
de 243 áreas protegidas nacionales, municipales y privadas, que ocupan un área de 3,
493,939.33 hectáreas.

Gobierno y política[editar]
Artículo principal: Gobierno y Política de Guatemala

La actual política de Guatemala está regida por la Constitución Política de la República de


Guatemala de 1985 y reformada en 1993 en la que se establece a Guatemala como
un Estado libre, independiente y soberano. Su sistema de gobierno es republicano,
democrático, representativo y organizado.
Organismo ejecutivo[editar]
Artículos principales: Organismo Ejecutivo, Presidente de Guatemala, Vicepresidente de
Guatemala y Consejo de Ministros de Guatemala.
Este organismo o poder es ejercido por el Presidente de la República de Guatemala,
el Vicepresidente de la República de Guatemala y el Consejo de Ministros y por la demás
entidades públicas correspondientes a este organismo. El Presidente y el Vicepresidente son
elegidos por un período improrrogable de cuatro años por medio del sufragio universal y
secreto. El Presidente de la República es el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de
Guatemala y las Fuerzas Públicas. El actual Presidente de la República de Guatemala es el
Licenciado Jimmy Morales y el actual Vicepresidente de la República de Guatemala es el
Doctor Jafeth Cabrera Franco.
Organismo legislativo[editar]
Artículos principales: Organismo Legislativo (Guatemala) y Congreso de la República de
Guatemala.
Este organismo o poder está ejercido por el Congreso de la República de Guatemala, el cual
consta de un hemiciclo formado por 158 diputados de los diferentes distritos electorales para
un período de gestión de cuatro años pudiendo ser reelectos mediante el sufragio universal y
secreto. Su función primordial es representar al pueblo, además tiene la potestad legislativa,
es decir está a cargo de crear, derogar o modificar las leyes.
Sus períodos o sesiones ordinarias comenzarán el 14 de enero al 15 de mayo y del 1 de
agosto al 30 de noviembre de cada año, sin necesidad de convocatoria, así también podrá
hacerlo en reuniones extraordinarias cuando sea de principal importancia. El actual Presidente
del Congreso de la República de Guatemala es Jimmy morales.
Organismo judicial[editar]
Palacio de Justicia, sede de la Corte Suprema de Justicia.

Artículo principal: Organismo Judicial de Guatemala

Véanse también: Corte Suprema de Justicia de Guatemala, Corte de Constitucionalidad de


Guatemala, Sistema de Justicia en Guatemala, Pluralismo jurídico en
Guatemala y Recopilación de Leyes de la República de Guatemala.
Este organismo es ejercido por la Corte Suprema de Justicia de la República de Guatemala la
cual está conformada por 13 magistrados electos por el Congreso de la República para un
período de gestión de cinco años. La función de dicho organismo está establecida en la ley,
que establece que la Corte Suprema de Justicia podrá administrar la justicia conforme lo dicte
la Constitución y las demás leyes. El actual Presidente del Organismo Judicial y la Corte
Suprema de Justicia es el Lic. José Arturo Sierra González, Magistrado Vocal XI. Su sede se
encuentra en el Palacio de Justicia en la Zona 4 de la Ciudad de Guatemala.
El máximo tribunal en materia constitucional es la Corte de Constitucionalidad formada por 5
magistrados, los cuales velan porque se cumpla la Constitución Política de la República de
Guatemala. Actualmente el Organismo Judicial encabeza el Sistema de Justicia en
Guatemala.
Derechos humanos[editar]
Véase también: Requisitos de visado para ciudadanos guatemaltecos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la


Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos
Humanos(HRC), Guatemala ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos128

Tratados internacionales
Guate
mala

CESCR129 CCPR130 CER CE CEDAW133 CAT134 CRC135 MW CRPD137


D131 D132 C136

CES CES CC CCP CCP CED CEDA CA CA CR CR CR CR CRP


C-
R- C-
CR- R- T- OP D-
CR PR OP2 AW W-OP T C OP PD
OP OP1 OP - OP
-DP -SC
AC

Pertene
ncia

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin información, ha accedido a firmar y
ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los
órganos competentes.

Organización político-administrativa[editar]
Guatemala está organizada en ocho regiones, veintidós departamentos y trescientos treinta y
siete municipios:
Departamentos[editar]
Artículo principal: Departamentos de Guatemala

Los Departamentos de Guatemala son:


Departamentos de Guatemala
Ár Pobl
Ciuda
Pobl Ban M Depart ea ació
Ár Esc Muni ISO: Cabe d más
ació der ap ament (k % n
ea
n udo cipios GT139 cera pobla
a a o m² (hab.
da
) )138
01 09 Petén 14 35 85 32,9 638 296 GT-PE Flores San
4 3 Benito
05 02 Huehueten 32 7400 6,80 1 143 88 GT-HU Huehuete Huehuete
ango 7 nango nango
04 05 Quiché 21 8378 7,69 953 027 GT-QC Santa
Cruz del
Quiché
03 03 Alta 17 8686 7,98 1 112 78 GT-AV Cobán Cobán
Verapaz 1
02 14 Izabal 5 9038 8,30 413 399 GT-IZ Puerto Puerto
Barrios Barrios
07 04 San 30 3791 3,48 1 019 71 GT-SM San
Marcos 9 Marcos
17 06 Quetzalten 24 1953 1,79 789 358 GT-QZ Quetzalte
ango nango
21 11 Totonicapá 8 1061 0,97 476 369 GT-TO Totonica
n pán
Departamentos de Guatemala
Ár Pobl
Ciuda
Pobl Ban M Depart ea ació
Ár Esc Muni ISO: Cabe d más
ació der ap ament (k % n
ea
n udo cipios GT139 cera pobla
a a o m² (hab.
da
) )138
20 12 Sololá 19 1061 0,97 437 145 GT-SO Sololá

16 08 Chimalten 16 1979 1,82 666 938 GT-CM Chimalte Chimalte


ango nango nango
22 20 Sacatepéq 16 465 0,43 248 019 GT-SA Antigua
uez Guatema
la
14 01 Guatemala 17 2126 1,95 2 541 58 GT-GU Ciudad Ciudad
1 de de
Guatema Guatemal
la a
09 19 Baja 8 3124 2,87 270 521 GT-BV Salamá Salamá
Verapaz
18 22 ND El 8 1922 1,76 158 092 GT-PR Guastato Sanarate
Progreso ya
15 17 Jalapa 7 2063 1,89 318 420 GT-JA Jalapa

11 21 Zacapa 11 2690 2,47 221 646 GT-ZA Zacapa

13 15 Chiquimul 11 2376 2,18 370 891 GT-CQ Chiquim Chiquim


a ula ula
19 18 ND Retalhuleu 9 1856 1,70 304 168 GT-RE Retalhule
u
12 10 Suchitepéq 21 2510 2,31 516 467 GT-SU Mazaten
uez ango
06 07 Escuintla 13 4386 4,03 701 016 GT-ES Escuintla Escuintla

10 16 Santa Rosa 14 2995 2,75 346 590 GT-SR Cuilapa

08 13 Jutiapa 17 3216 2,95 436 076 GT-JU Jutiapa Jutiapa

Regiones[editar]
Franja Transversal del Norte[editar]
Artículo principal: Franja Transversal del Norte

La Franja Transversal del Norte (FTN) es una región de Guatemala limitada, al norte, por una
línea imaginaria entre el Vértice de Santiago en Huehuetenango y Santo Tomás de
Castilla en Izabal y, al sur, por La Mesilla en Huehuetenango y el Lago de Izabal. Comprende,
de oeste a este, parte de los departamentos de Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaze
Izabal. Tiene una superficie aproximada de quince mil setecientos cincuenta kilómetros
cuadrados.140 En la región existen proyectos para explotar la riqueza de las tierras de la zona y
la creación de una importante red vial para facilitar las explotaciones petroleras y mineras.
Durante la Guerra Civil de Guatemala, fue el escenario de la mayoría de las masacres y
combates más graves que ocurrieron en el conflicto.
Economía[editar]
Artículo principal: Economía de Guatemala

Almolonga la principal huerta de Guatemala provee de hortalizas a los Estados


Unidos, Canadá, Europa, toda Centroamérica y Japón.

La economía de Guatemala es la décima nivel latinoamericano y la primera en América


Central. El sector más grande en la economía guatemalteca es la agricultura, siendo
Guatemala el mayor exportador de cardamomo a nivel mundial, el quinto exportador de azúcar
y el séptimo productor de café. El sector del turismo es el segundo generador de divisas para
el país, la industria es una importante rama de la economía guatemalteca y el sector de
servicios que año tras año cobra mayor importancia, por lo que convierte la típica economía
guatemalteca basada en la agricultura en una economía basada en la prestación de servicios.
Los sectores que más aportes generan al PIB en Guatemala son:
Agricultura, ganadería y pesca[editar]
El sector agrícola conforma un cuarto del PIB, dos tercios de las exportaciones, y la mitad de
la fuerza laboral. Los productos agrícolas principales son café, caña de azúcar, bananos
y plátanos. También se cultiva tabaco, algodón, maíz, frutas y todo tipo de hortalizas. El país
destaca por el cultivo de productos agrícolas no tradicionales como brócoli, arveja china, col
de bruselas, ajonjolí, espárragos y chile, que en su mayor parte se destinan al comercio
exterior. Guatemala cuenta con ganadería, básicamente para consumo interno y un pequeño
porcentaje para exportación a Honduras y El Salvador. La pesca es importante principalmente
en la costa sur, los principales productos de exportación son los camarones, langostas y
calamares. Los departamentos de Escuintla y Retalhuleu son los más importantes para la
pesca.
Por su aridez, el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de Baja
Verapaz, Zacapa, El Progreso, Jalapa, Chiquimula, Jutiapa y Santa Rosa, es muy vulnerable a
las sequías, no cuenta con seguridad alimentaria además de tener un alto grado de pobreza
extrema.141
Minería[editar]
En Guatemala existen grandes cantidades de níquel, cuya extracción fue otorgada en
concesión a la compañía extranjera Exploraciones y Explotaciones Mineras de Izabal,
S.A.durante el gobierno del general Carlos Manuel Arana Osorio se destina mayoritariamente
a la exportación.
Existen también en el país grandes minas de oro y plata así como de jade y cobre. La mina
más grande del país es de oro y fue otorgada en concesión a la compañía
Canadiense Goldcorp, la cual se dedica a la explotación de oro para la exportación.
Industria[editar]
La manufactura y la construcción conforman un quinto del PIB (Producto Interno Bruto). Las
principales industrias son: transformación de alimentos, ensamblado de vehículos, aparatos
eléctricos, pinturas, farmacéuticas, bebidas alcohólicas y no alcohólicas, editoriales y textiles,
entre otras. La Ley de Propiedad Industrial vela por los derechos de la propiedad intelectual
sobre patentes de invención y signos distintivos, lo que contempla la denominación de origen
y la marca de certificación. Las principales industrias del país son de capital extranjero como
American British Tabaco, Menarini, Laprin, Unipharm, Ambev. Existen muchas otras de capital
mixto como Toyota, Hino, Mabe, General Electric, y empresas guatemaltecas como Kern´s,
Cervecería Centroamericana, Cementos Progreso, etc.
Turismo[editar]
El turismo se convirtió en uno de los motores principales de la economía, una industria que
reportó más de $1800 millones en el año 2008. Guatemala recibe alrededor de dos millones
de turistas anualmente.
En los últimos años se ha originado la visita de muchos cruceros que tocan puertos marítimos
importantes de Guatemala, lo que conlleva la visita de más turistas al país.
En su territorio se encuentran fascinantes enclaves arqueológicos mayas (Tikal en el Petén,
Quiriguá en Izabal, Iximché en Tecpán Chimaltenango, y en la Ciudad de Guatemala). Como
destinos de belleza natural se encuentra el lago de Atitlán y Semuc Champey. Como turismo
histórico se encuentra la ciudad colonial de Antigua Guatemala, que es Patrimonio Cultural
reconocido por la UNESCO.
Comercio exterior[editar]
Colonia española[editar]

Castillo de San Fernando de Omoa. Único puerto en el Atlántico durante la Colonia Española (1524-
1821).

Durante la colonia española (1524-1821), el único puerto en la costa del Atlántico cercano a lo
que actualmente es Guatemala era el Puerto de Omoa, en la actual Honduras, a donde
llegaban todos los productos proveniente de Europa, y de donde salían las exportaciones de
añil y grana hacia el Viejo Continente; para llegar a la provincia de Guatemala, se utilizaban
naves pequeñas, que llevaban los productos que dicha provincia necesitaba o exportaba. Ya
en Guatemala, los pequeños barcos entraban por el Río Motagua, el cual era navegable hasta
el lugar conocido como Gualán, en la actual Zacapa;p luego, los productos eran transportados
en embarcaciones ligeras llamadas piraguas hacia el pueblo de Tocoy Tzimaq en el actual
departamento de El Progreso para finalmente ser transportados a la Ciudad de
Guatemala en yuntas. A lo largo de ese camino fluvial, se iban formando pequeñas
poblaciones a orillas del río, en donde se iban radicando pobladores que poco a poco iban
estableciéndose tierra adentro.142
Línea férrea[editar]
Mapa de los ramales ferroviarios en Guatemala y El Salvador, los cuales eran propiedad de la IRCA, la
subsidiaria de la UFCO que controlaba el ferrocarril en ambos países, mientras el único puerto en el
Atlántico era controlado por la Great White Fleet, marina mercante también propiedad de la UFCO.

El presidente general Justo Rufino Barrios pensó unir la capital con la costa del Atlántico por
medio de un ferrocarril, en igual forma como se había hecho con la costa del Pacífico, por lo
que el 4 de agosto de 1883 emitió un decreto «excitando el patriotismo de los guatemaltecos»,
a efecto de que con sus propios recursos se construyera el Ferrocarril del Norte como una
empresa nacional. Para tal efecto, se imponía una suscripción anual y obligatoria de cuatro
pesos durante diez años, que debían pagar todas las personas que devengaban más de ocho
pesos mensuales, con derecho a ser accionistas y así llevar a cabo la obra con fondos de los
propios guatemaltecos. Cuando el General Justo Rufino Barrios murió en 1885, los trabajos
del ferrocarril se suspendieron; para entonces solamente se habían tendido 32 kilómetros de
rieles. Varios años después, el Presidente José María Reina Barrios se empeñó en el proyecto
y el 19 de julio de 1895 emitió el decreto No. 513, publicado ese mismo día en el diario oficial,
en que se ordenaba la fundación de la ciudad de Puerto Barrios. El General Reyna Barrios
colocó la primera piedra y declaró inaugurados los trabajos del ferrocarril.
Para administrar la construcción del ferrocarril, el gobierno de Reina Barrios contrató a
Feliciano García143 quien desde muy joven había mostrado habilidad para el manejo de
negocios públicos y quien había sido secretario privado del general Justo Rufino
Barrios cuando fue presidente de Guatemala. El ingeniero a cargo del tendido de la línea
férrea fue Sylvanus Miller.143 Debido al colapso de la economía guatemalteca luego de la caída
del precio del café y de la plata y el fracaso de la Exposición Centroamericana en 1897, la
construcción del ferrocarril quedó detenida -la línea estaba concluida desde Puerto Barrios
hasta el rancho de San Agustín y faltaban 90 millas de difícil terreno montañoso para llegar a
la Ciudad de Guatemala- y no se concluyó sino hasta en 1908, por el presidente Manuel
Estrada Cabrera.144
En 1904, aprovechando la disponibilidad pro-norteamericana del presidente Manuel Estrada
Cabrera, socios de Minor Keith,r empezaron a ganar control de varios ramales de ferrocarril en
Guatemala y en El Salvador, gracias a generosas concesiones de los presidentes de ambos
países; en ese mismo año, se incorporó la compañía International Railways of Central
American (IRCA) se incorporó en el estado de Nueva Jersey, cuando los diferentes ramales
ferroviarios continuaron funcionando independientemente.144
El reporte anual de actividades de 1912, describe la consolidación de los diferentes ramales
como sigue: «El ferrocarril guatemalteco asumió el control de los los ramales Centra,
Occidental y el de Ocós en 1912, cuando la fuerza laboral de las oficinas generales y de la
estación y talleres de Zacapa y la ciudad de Guatemala se consolidaron en los edificios de la
Compañía Ferroviaria Central en Guatemala; la unión de todo esto recibió el nombre de
International Railways of Central America (IRCA). A partir de ese momento, los trenes de
Guatemala se conocieron como:

 Ferrocarill del Distrito del Atlántico

 Ferrocarril del Distrito del Pacífico: los antiguos ferrocarriles Central, Occidental,
Panamericano y de Ocós

 Ferrocarril Panamericano (en construcción por la Compañía Ferrocarrilera Central») 144


El reporte anual también reportó la construcción de la línea entre La Unión y San Miguel en El
Salvador y menciona que el director de la IRCA was William C. Van Horne, quien ya había
ganado cierta reputación en el Canadian Pacific Railroad. 144
Keith tenía la idea de construir un ferrocarril panamericano que atravesara todas las
repúblicas centroamericanas, y que se conectara a México con Panamá y eventualmente con
la América del Sur. En estos momentos la construcción del Canal de Panamá estaba bastante
avanzada, y los intereses norteamericanos en la región crecían. La IRCA impulsó la
construcción de líneas férreas a lo largo de la costa del Pacífico, conectando con las líneas ya
existentes, y proporcionando la conexión con México en Tecún Umán, en Guatemala. s Los
mapas de este período muestran que había proyectos para conectar la línea Central de
Guatemala desde Santa María en Guatemala a Santa Ana en El Salvador, en donde se
conectaría con las línea férreas salvadoreñas; esta línea hubiera dado a El Salvador acceso
directo a las líneas mexicanas, pero nunca se construyó. IRCA solo llegó a El Salvador por
Zacapa, pero esta línea pasaba por muchas montañas y hacía impráctico cualquier intento de
ferrocarril comercial con México.144
La conexión entre Zacapa y San Salvador se completó hasta en 1929; conectaba a las líneas
que la IRCA ya tenía en ambos países, llegando hasta La Unión, desde donde se podía pasar
a Nicaragua por medio de un ferry en el Golfo de Fonseca. Por su parte, la ruta directa de El
Salvador a Puerto Barrios en el Atlántico justificaba lo caro de la construcción entre las
montañas. Con este ramal en El Salvador, la IRCA había creado un imperio de carriles con
línea angosta que se extendía desde México hasta el Golfo de Fonseca, y desde el Atlántico
hasta el Pacífico, un sistema de más de 800 millas de línea férrea. Incluso, en 1930, la United
Press reportó que con este ramal ya concluido, la travesía en tren más larga sin transbordos
en Norteamérica iba desde Hudson Bay en Canadá hasta La Unión en El Salvador, un viaje de
poco más de cinco mil millas.144
Hasta el gobierno del coronel Jacobo Arbenz Guzmán (1951-1954), el principal medio de
transporte en Guatemala era el ferrocarril, el cual era administrado por la International
Railways of Central America (IRCA). El último año que IRCA reportó una ganancia fue en
1957. En 1959, la carretera al Atlántico desde la Ciudad de Guatemala hasta Puerto Barios fue
inaugurada, lo que dio como resultado que los camiones hicieran que el tren redujera sus
taricas, además de que perdió mucha clientela. Y en 1964, debido a un huracán y a
enfermedades de los árboles, cerró su extensa operación en Tiquisate, dejando a la IRCA sin
el 10% de sus ganancias.144
Carretera al Atlántico[editar]
Para transporte menor, no se utilizaba el ferrocarril, sino que se utilizaba todavía la
navegación por el Motagua y el camino de terracería que actualmente es la Carretera al
Atlántico Jacobo Arbenz, y que entonces se denominada "Carretera del Golfo"; esta sencilla
carretera de terracería iba de la Ciudad de Guatemala hasta Los Amates en Izabal y fue
originalmente construida durante el gobierno del general Jorge Ubico Castañeda (1931-1944),
empleando para ello la mano de obra gratuita de los jornaleros de la región por medio de
la ley de vialidad y de la ley de vagancia,t las cuales obligaban a los jornaleros que no poseían
tierras a cumplir cierto número de jornales en la fincas cafetaleras del país, y si no podían
demostrarlo, entonces tenían que trabajar gratuitamente en la construcción de carreteras. La
carretera se construyó sin maquinaria pesada, y utilizando únicamente palas y piochas. 142
La carretera al Atlántico fue un proyecto emprendido por el gobierno del coronel Jacobo
Arbenz Guzmán, a fin de competir con el monopolio ferroviario de la IRCA. Tras su
derrocamiento su sucesor, el coronel Carlos Castillo Armas, por la gran importancia comercial
que tenía la carretera, tuvo que continuar con el proyecto, a pesar de haber acusado a Arbenz
de comunista por emprenderlo. Finalmente, una vez construida la carretera en 1958, la
conveniencia económica fue evidente, y el monopolio ferroviario dejó de ser rentable. 144
Comercio exterior en la actualidad[editar]

Exportaciones a Importaciones de

Porcentaj Porcentaj
País País
e e

Estados Estados
41,2% 34,3%
Unidos Unidos

El Salvador 12,1% México 8,6%

Honduras 9% Unión Europea 8%

México 7% El Salvador 4,1%

Unión Europea 5% Costa Rica 3,4%

Nicaragua 7,2% Nicaragua 4,3%

Resto mundo 25% Resto mundo 42%


Representación gráfica de los productos de exportación del país en 28 categorías codificadas por color.

Principales productos de exportación:145 azúcar, banano, café, cardamomo y petróleo.146


El valor total de las exportaciones era de US$8 mil 839.8 millones a principio de diciembre de
2010 (unos US$808.3 millones más que el año pasado,y un pronóstico de US$10 mil 500
millones para el 2011 de acuerdo a un reporte al 11 de diciembre del Banguat).
Los cinco principales productos de exportación representan el 26.5% del total de
exportaciones del país, que ascendió a US$ 1,516.6 millones. El crecimiento del valor total de
las exportaciones guatemaltecas aumentó en un 20.1% debido a los altos ingresos por el
aumento del precio del café, petróleo y cardamomo en los mercados mundiales. Sin embargo,
el precio y volumen de las ventas de azúcar disminuyó considerablemente.
Principales productos de importación: materias primas, materiales de
construcción, combustibles, bienes de consumo, bienes de capital.
El valor CIF de las importaciones ascendió al monto de US$ 7,482.1 millones, mayor en US$
1,082.6 millones equivalente al 16.9% respecto al registrado durante el primer semestre de
2007. El ritmo de crecimiento que tuvieron las importaciones en esta primera mitad de 2008
fue mayor al 12.7% (durante igual período de 2007). Este aumento se atribuye al alza en la
factura petrolera.
A nivel de los bienes de consumo, cuyo monto (US$ 1,795.5 millones) absorbió el 24.0% de
las importaciones totales, aumentó 5.6% en comparación con el 15.8% del año anterior. En
gran parte, esta desaceleración se debió a la disminución en la importación de bienes de
consumo duradero (-6.7%). Con respecto a las importaciones de combustibles y lubricantes,
su valor CIF fue de US$ 1,592.8 millones, mayor en US$ 510.5 millones (47.2%) al monto en
que se situaron a igual fecha del año anterior.
Comercio exterior con los Estados Unidos de América[editar]
Durante los primeros seis meses de 2008, el 41.2% de las exportaciones de Guatemala se
destinaron al mercado de los Estados Unidos de América, mientras que 36.3% de las
importaciones tuvo su origen en el mismo país. El valor de las exportaciones fue de US$
1,646.3 millones mayor en 7.5% a las realizadas a junio de 2007, en tanto que las
importaciones que ascendieron a US$ 2712.4 millones resultaron mayores en 24.5%. Como
resultado de lo anterior la balanza comercial con dicho país fue deficitaria en US$ 1,066.1
millones, con un incremento de US$ 419.0 millones (64.8%) en relación al primer semestre de
2007.
Las remesas son la principal fuente de ingresos en moneda extranjera de Guatemala, y
llegaron a US$4300 millones en 2008, superando al café, el azúcar y otras exportaciones.
Aproximadamente 1,35 millones de ciudadanos guatemaltecos, o 10% de la población, viven
en EE.UU. Unos tres millones y medio de personas que viven en Guatemala dependen de
estas remesas, según el Instituto Centroamericano de Estudio Sociales y Desarrollo de
Guatemala.
Intercambio comercial con otros países[editar]
Al mes de junio de 2009, se encontraban en pleno funcionamiento los tratados de libre
comercio suscritos con Centroamérica, México, República Dominicana, Taiwán, Panamá,
Colombia y los Estados Unidos de América.
La cobertura de estos tratados abarcó el 78.2% de las exportaciones y 57.5% de las
importaciones. Excepto el comercio con Estados Unidos, el monto de las exportaciones
realizadas durante el primer semestre con los otros socios comerciales se situó en US$
1480.9 millones mayor en 23.2% al registrado en igual período de 2007.
Por su parte, el valor de las importaciones fue de US$ 1,583.9 millones con un aumento de
24.0% sobre el año anterior. El resultado consolidado de la balanza comercial fue negativo en
US$ 103.0 millones.
Centroamérica. Como resultado de exportaciones por US$ 1,158.0 millones e importaciones
por US$ 795.0 millones, el intercambio comercial de Guatemala con los demás países de la
región centroamericana durante los primeros seis meses del presente año, se tradujo en un
superávit de US$ 363.0 millones, mayor en 22.7% al obtenido en igual período del año
anterior. Con El Salvador, Honduras y Nicaragua la balanza comercial, en su orden, fue
favorable en US$ 127.3, US$ 173.3 y US$ 117.7 millones, respectivamente, mientras que con
Costa Rica el saldo fue negativo en US$ 55.4 millones.
México. Con un monto de US$ 251.0 millones las exportaciones a México se incrementaron
en 25.2% respecto al primer semestre del año precedente. Los principales productos
exportados fueron metales preciosos (US$ 68.3 millones); grasas y aceites comestibles US$
46.6 millones; caucho natural (US$ 35.6 millones); materiales textiles (US$ 14.5 millones);
camarón y langosta (US$ 16.9 millones); preparados a base de cereal US$ 5.7 millones; y,
bebidas alcohólicas US$ 5.2 millones. Por su parte, las importaciones que sumaron US$ 720.3
millones con un aumento de 28.8%, generaron un saldo negativo de US$ 469.3 millones.
República Dominicana. Durante el semestre se realizaron exportaciones por valor de US$
60.6 millones, mayor en 35.3% a las de igual período del año anterior. Dentro de una variedad
de productos vendidos destacaron: detergentes y jabones US$ 10.0 millones; vidrio y sus
manufacturas US$ 8.4 millones; insecticidas US$ 3.0 millones; y, preparados de cereales US$
4.9 millones. Las importaciones fueron de US$ 12.3 millones y, por lo tanto, se registró un
superávit comercial de US$ 48.3 millones.
Taiwán. Las exportaciones efectuadas a la isla fueron del orden de los US$ 11.3 millones con
una disminución de 5.3% en relación a las del primer semestre de 2007. Los principales
productos exportados fueron: desperdicios y desechos de metales US$ 4.6 millones; café US$
2.3 millones; azúcar US$ 2.1 millones; y, tabaco en rama US$ 1.4 millones. A la vez, las
importaciones cuyo monto aumentó 15.4% se situaron en US$ 56.3 millones. La balanza
comercial cerró con un saldo negativo de US$ 45.0 millones.
Petróleo[editar]

Reservas petroleras de Guatemala.147

Durante el gobierno de Jorge Ubico (1931-1944) las empresas norteamericanas de


explotación petrolera hacen su entrada en Guatemalau pero tras la Revolución de 1944 y la
elección de Juan José Arévalo como presidente (1945-1951) la ley sobre actividad petrolera
fue modificada en 1947 y en 1949, imponiendo que el petróleo fuera explotado por empresas
con capital mayoritario guatemalteco; este cambio generó descontento de las multinacionales
petroleras que abandonaron el país.148
Tras el golpe de estado de 1954 apoyado por la CIA y el secretario de Estado
estadounidense John Foster Dulles, las empresas petroleras estadounidenses «aconsejaron»
al nuevo gobierno de Carlos Castillo Armas la elaboración de una nueva legislación petrolera,
que favorecería a las transnacionales petroleras a nivel de impuestos y de garantías de
inversión. De esta forma, la empresa Basic Resources comenzó sus primeras explotaciones
de petróleo en Guatemala, y luego inició la explotación comercial de los pozos, enviando las
primeras exportaciones a los Estados Unidos.148
La ley de 1975 del gobierno militar de Kjell Eugenio Laugerud (1974-1978) tenía una visión
nacionalista de la explotación de recursos petroleros y garantizaba importantes beneficios
económicos para el Estado y para la cúpula militar, (entre los que están Carlos Arana
Osorio, Kjell Eugenio Laugerud y Fernando Romeo Lucas García) que ya era propietaria de
grandes extensiones de tierra en Petén y en la Franja Transversal del Norte, en donde Basic
Resources había entontrado grandes reservas de petróleo. 148149
Tras el golpe de estado de 1982, el gobierno militar de facto de Efraín Ríos Montt (1982-1983)
elaboró el decreto-ley sobre hidrocarburos, adoptado en 1983, el propiciaría la atracción de
inversiones extranjeras y se inscribió dentro de la primera oleada de ajustes estructurales
impuestos por el Fondo Monetario Internacional (FMI) a cambio de cualquier ayuda
presupuestaria.148
El contrato de concesión n°2-85 se refiere al «campo Xan» (con 47 pozos perforados), cuya
exploración inició al principio de los años 50. Este contrato está inicialmente vinculado a la
empresa Basic Resources, fundada en los años 60 por John D. Park, uno de los abogados
que participó en la elaboración del Código del Petróleo tras el golpe de estado de 1954. Basic
Resources comenzó a explorar los posibles yacimientos petroleros en Guatemala durante los
70 e inició su explotación comercial en 1980, en medio de la Guerra Civil de Guatemala. En
años 70, que Basic Resources se asoció a un consorcio llamado “Operación Conjunta”,
dirigido por la empresa pública francesa Elf Aquitaine.150
Para 1993, Basic Resources ya tenía establecida una refinería en La Libertad, y un oleoducto
hasta los pozos Xan en la Laguna del Tigre.150
Basic Resources firmó el 13 de agosto de 1985 el contrato 2-85 con el Ministerio de Energía y
Minas (MEM), por una duración de 25 años.
Basic Resources también está ligada a personalidades de la derecha neoliberal guatemalteca,
como Manuel Ayau, repetidas veces director de Basic Resources, y uno de los principales
pensadores del neoliberalismo radical y fundador de la universidad privada Francisco
Marroquín. Otras personalidades políticas o pertenecientes a las élites de Guatemala han
tenido puestos de responsabilidad en Basic Resources:

 Enrique Novella Camacho, que fue presidente de Cementos Progreso, fue director de
Basic Resources

 Julio Matheu Duchez quien fue vicepresidente de la empresa en 1980, y luego Ministro
de Economía del gobierno de la junta militar y luego del jefe de Estado Efraín Ríos Montt,
que gobernó Guatemala del 23 de marzo de 1982 y agosto de 1983

 Vernon Walters fungió como consejero de Basic Resources entre 1980 y 1981,
después de haber sido subdirector de la CIA. 151
A partir de los años 90 y con la promulgación de leyes sobre áreas protegidas civil comienza a
organizarse para denunciar los impactos negativos de la explotación petrolera en la Laguna
del Tigre.
La explotación de Basic Resources en esta zona ha sido duramente criticada por sus
consecuencias ambientales, que no logra ocultar a pesar de la implantación de supuestos
proyectos de conservación del medio ambiente. Finalmente, al final de los años 90 la empresa
Basic Resources es comprada por la compañía estadounidense Union Pacific, y vendida de
nuevo en 2001, por 102,5 millones de dólares a una sociedad privada francesa, Perenco. 152
Para 2013, la empresa Citation Resources, quien posee el 60% de la compañía Latin
American Resources Ltd. que opera en Guatemala,153 reportó lo siguiente acerca de sus
campos petroleros de Atzam Oil, localizado en las selvas de Ixcán:

 Produciendo actualmente; se han definido oportunidades para perforar y hay una gran
posibilidad de aumentar la exploración.

 Infraestructura operaciones y equipo ya instalados.

 Más de setenta y siete mil acres para explorar en el block 1-2005 dentro de la zona de
Petén Sur en Guatemala.

 La producción en Atzam 4 se inició en junio de 2013, y Atzam 5 en octubre de 2013.

 Ya existen negociaciones para vender el 100% del producto.

 Equipo de superficie fue actualizado en el último trimestre de 2013.

 La producción en 2013 era de aproximadamente ochocientos barriles diarios. 154


El manejo del área es así:

 De acuerdo a la Constitución de Guatemala, el Estado de ese país centroamericano es


el propietario de todos los recursos naturales que hay en el subsuelo, mientras que los
dueños de las propiedades en la superficie controlan la superficie y los derechos de
acceso al terreno.155

 Guatemala tiene un ambiente favorable para inversión petrolera:

 Ganancia básica de 20%, la cual aumenta con la calidad del petróleo extraído

 31% de impuestos corporativos

 Las empresas pueden recuperar el 100% del los gastos de capital. 155
El petróleo extraído del área es de alta calidad, con 32°-38°API, localizado a poca profundidad
-de 800 a 1300 metros- y los pozos están localizados a menos de veinte kilómetros de
Rubelsanto, el campo petrolero original en el área. 156

Patrimonio y turismo[editar]
Véanse también: Aeropuerto Internacional La Aurora y Aeropuerto Internacional Mundo Maya.

El turismo en Guatemala ha crecido de forma gradual tras el final de la guerra civil. Se ha


convertido en un destino muy atractivo debido a las abundantes y muy variadas bellezas
naturales como sus extensas playas de arena blanca y de arena oscura, arrecifes de coral,
una abundante flora y fauna, así como bellezas arqueológicas, su historia colonial, además
toda su cultura expresada en sus costumbres y gastronomías típicas. Existe un marcado
interés de la comunidad internacional por lugares arqueológicos mayas como la ciudad
de Tikal.
Guatemala es muy visitada por sus sitios arqueológicos, ciudades prehispánicas, así como
centros turísticos-religiosos como la Basílica de Esquipulas en la Ciudad de Esquipulas y
también las playas en el Pacífico y el Atlántico de Guatemala. Otros destino turístico son
los parques nacionales y las demás zonas protegidas como la reserva de la biosfera maya.

 Algunos destinos turísticos de Guatemala




En relación al Patrimonio Cultural Inmaterial, Guatemala posee varias declaratorias protegidas


por el Estado, entre las que se pueden mencionar: la Huelga de Dolores de la Universidad de
San Carlos de Guatemala, según Acuerdo Ministerial 275-2010, el Convite del 8 de diciembre
del Municipio de Chichicastenango, según Acuerdo 347-2010 y la Cofradía de San Marcos
Evangelista, según Acuerdo Ministerial 532-2010.
Transporte[editar]
Los distintos medios de transporte que hay en el país son los siguientes:

 Ferrovías, que tienen una trocha de 0,914 m y una extensión de ochocientos ochenta y
cuatro kilómetros, de los cuales ciento dos kolómetros son de propiedad privada y el resto
está en desuso.

 Carreteras pavimentadas de tres mil seiscientos diecisés kilómetros que incluyen


ciento cuarenta kilómetros de vías rápidas, y sin pavimentar de 9.484 (estimación a 1996)
lo que da 13.100 km en total. Según la Cámara Guatemalteca de la Construcción, para
2008 hay seis mil cuatrociencos nuevos kilómetros pavimentados.

 Vías fluviales, que tienen una extensión de doscientos sesenta kilómetros navegables,
a los que se agregan setecientos treinta kilómetros que son navegables durante la
estación de aguas altas.

 Oleoductos de doscientos setenta y cinco kilómetros de extensión.

 Puertos en Champerico, Puerto Barrios, Puerto Quetzal, Puerto San José, Santo
Tomás de Castilla. Según datos de 1999 carece de marina mercante.

 Cuatrocientos sesenta y siete Aeropuertos -según estimación de 1999- clasificados en


esta forma:
11 aeropuertos con pistas pavimentadas:

 2.438 a 3.047 m: 3

 1.524 a 2.437 m: 1

 914 a 1.523 m: 5

 menos de 914 m: 2
466 Aeropuertos sin pistas pavimentadas:
 2.438 a 3.047 m: 1

 1.524 a 2.437 m: 9

 914 a 1.523 m: 124

 menos de 914 m: 332


Cuenta con dos aeropuertos internacionales:

 Aeropuerto Internacional La Aurora: el más grande del país. Presta servicio a la


Ciudad de Guatemala

 Aeropuerto Internacional Mundo Maya: el segundo más grande del país. Presta el
servicio al área central de Petén.
Antigua Guatemala[editar]

San Francisco

Palacio

Ayuntamiento

Catedral

Universidad

Santo Domingo

La Merced

Capuchinas
La Recolección
Ubicación de monumentos coloniales en la Antigua Guatemala
La Semana Santa en Antigua Guatemala es la conmemoración de la pasión y muerte
de Cristo a través de las procesiones que realizan las hermandades de las parroquias
de la ciudad durante el periodo comprendido entre el Sábado de Ramos y el Domingo
de Resurrección. A lo largo de esos días, las procesiones realizan su recorrido por las
calles de Antigua Guatemala, y se han convertido en uno de los atractivos turísticos
más importantes de Guatemala. Los desfiles procesionales de la Semana Santa,
transforman la ciudad durante ese periodo y son el resultado de la evolución durante
siglos de las formas, modos y maneras de las hermandades, las cuales cuentan entre
sus miembros a personas de todas las clases sociales. El período de grandes
procesiones comienza el Primer Jueves de Cuaresma y continúa con procesiones tan
representativas como la de San Bartolomé Becerra el quinto viernes de cuaresma.
Desde esa fecha hasta el Viernes Santo las procesiones se ejecutan durante toda la
cuaresma y en especial durante la Semana Santa.

Procesiones tradicionales de Semana Santa en Antiguamostrar

Antes de ser nombrada Monumento Nacional por el gobierno de Jorge Ubico el 30 de


marzo de 1944 las ruinas provocadas por el terremoto de 1773 estuvieron
virtualmente abandonadas. Las siguiente imágenes muestran el destrozo que provocó
el abandono, y la destrucción adicional provocada por los terremotos de 1917-18 y el
de 1976. En el caso de otras ruinas, como Nuestra Señora del Carmen y las de la
Compañía de Jesús, éstas habían soportado los terremotos de 1773, pero el
abandono y los terremotos posteriores las arruinaron por completo. En el caso
particular de la Iglesia de San Francisco, ésta soportó bien los terremotos de 1773 y
de 1917 y fue reconstruida en 1967 cuando los franciscanos retornaron a Guatemala,
lo que la protegió de los efectos del terremoto de 1976. En cuanto a la iglesia de La
Merced, ésta era prácticamente nueva en 1773, y ha soportado todos los sismos
desde entonces; la iglesia no fue abandonada en 1776, pero sí en 1829 cuando los
mercedarios fueron expulsados del territorio centroamericano por el general Francisco
Morazán junto con el resto de las órdenes regulares y los miembros del partido
conservador y del Clan Aycinena.157

La Recolección
1875

Convento de La Merced
1884

La Recolección
1900

Compañía de Jesús
1898
Sitios arqueológicos mayas[editar]
Artículos principales: Cuenca del Mirador, Cultura maya y Tikal.
El Mirador

Tikal

Uaxactún

Piedras Negras

Aguateca

Nakbé
Principales sitios arquelógicos Mayasen Petén
La Cuenca del Mirador tiene un área de 2169 km² que se encuentra al norte
de Tikal, Petén, y alberga, entre otros sitios, a El Mirador —la ciudad más grande de
la civilización maya—, y a Tintal —la segunda ciudad más grande.v. Además
está Nakbé —la ciudad maya más antigua en las tierras bajas de la península de
Yucatán—, y por lo menos veintiséis sitios más que se desarrollaron en el Preclásico,
entre 1500 a. C. y el 300. En ese lugar se asentó el primer estado Político organizado
en el continente americano, el Reino de Kan —una especie de Camelot maya—, al
mismo tiempo que los Olmecas iniciaban su desarrollo y quienes hasta antes del
descubrimiento de éstas ciudades, eran considerados como la Cultura madre de
Mesoamérica. Hay pruebas concluyentes de que los Mayas del Mirador, desarrollaron
un sistema de escritura, matemático, agrícola y astronómico que hicieron de
los mayas, la cultura más desarrollada y sofisticada, aproximadamente mil años antes
de lo que se creía y aceptaba hasta la década de 1980.158
Tikal es uno de los mayores centros urbanos de la civilización maya precolombina.
Está situado en municipio de Flores en el departamento de Petén, en el territorio
actual de la República de Guatemala y forma parte del Parque Nacional Tikal que fue
declarado Patrimonio de la Humanidad por Unesco en 1979.159 Según
los glífos encontrados en el yacimiento su nombre maya habría sido «Yax Mutul».160
Tikal fue la capital de un estado beligerante que se convirtió en uno de los reinos más
poderosos de los antiguos mayas.161162 Aunque la arquitectura monumental del sitio se
remonta hasta el siglo IV a. C., Tikal alcanzó su apogeo durante el Período Clásico,
entre el 200 y el 900 d. C. Durante este tiempo, la ciudad dominó gran parte de la
región maya en el ámbito político, económico y militar, y mantenía vínculos con otras
regiones a lo largo de Mesoamérica, incluso con la gran metrópoli de Teotihuacanen el
lejano Valle de México.163 Después del Clásico Tardío no se construyeron
monumentos mayores, algunos palacios de la élite fueron quemados y la población
gradualmente decayó hasta que el sitio fue abandonado a finales del siglo X. Con una
larga lista de gobernantes dinásticos, el descubrimiento de muchas de sus respectivas
tumbas y el estudio de sus monumentos, templos y palacios, Tikal es probablemente
la mejor comprendida de las grandes ciudades mayas de las tierras bajas de
Mesoamérica.164
Templo del Gran Jaguar de Tikal

Por su parte, Uaxactún fue habitada desde el Período Preclásico


medio cerca 900 a. C. y todo el Clásico, teniendo su máximo esplendor del 500 d.C. al
900 d.C. La inscripción más temprana es en 328 d.C. en la Estela 9 y la última el 899
d.C. en la Estela 12. Esto indica que fue la ciudad con la ocupación más larga
del Petén. Fue considerada por mucho tiempo como la más antigua, hasta que el
hallazgo de Nakbé y El Mirador, al noroeste, demostró que estas ciudades
correspondían al período Preclásico Temprano (1000 a.C. - 200 a.C.). Al igual que
muchas otras ciudades del Clásico, Uaxactún fue abandonada en el inicio del X,
siendo cubierta por la jungla, hasta su descubrimiento a inicios del XX, en 1916,
por Sylvanus Morley durante el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera. Fue
en Uaxactún en donde se sentaron las bases para la investigación de la Civilización
Maya y donde se inició un estudio detenido del sitio, llevado a cabo principalmente,
pero no exclusivamente por la Carnegie Institution de Washington. De hecho las
excavaciones iniciadas por John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood,165 hicieron a
la Cultura Maya popular y conocida en todo el mundo.166167

Guatemala en el contexto internacional[editar]


La economía de Guatemala se basa en la generación de energía, la industria
petrolera y textil, así como el sector turístico, que en los últimos años se ha
desarrollado vertiginosamente, gracias a concesiones a empresas trasnacionales.
Considerando los indicadores socioeconómicos, se puede destacar la evolución de
su Producto Interior Brutoque se ha incrementado un 143% en el período
comprendido entre 2000 y 2011. Para este mismo período, el incremento de la
población es considerable — un 31.4%, manteniendo una tasa de fertilidad de 3.8
niños por mujer. Por el contrario, existe una gran brecha digital en el país, ya que el
porcentaje de población que accede a internet, el 21%, sigue siendo muy bajo. 168
Guatemala en el contexto internacionalmostrar

Demografía[editar]
Artículo principal: Demografía de Guatemala

La población de Guatemala es de 15.773.517 habitantes,199 de los cuales el 40.8%


está entre los 0 y 14 años, el 55.5% está entre los 15 y 64 años y el 3.6% de los 65 en
adelante. Es el país más poblado de Centroamérica.
La división etnográfica es la siguiente:200

 Mestizos : 41.0%

 Indígenas : 39.3%

 Blancos : 18.5%

 Negros : 1.0 %

 Asiáticos : 0.2%
Algunas inmigraciones en la República de Guatemala[editar]
Artículo principal: Inmigración en Guatemala

Colonia española[editar]
Artículo principal: Iglesia católica en Guatemala

La corona española se enfocó en la catequización de los indígenas. Las


congregaciones fundadas por los misioneros reales en el Nuevo Mundo fueron
llamadas «doctrinas de indios» o simplemente «doctrinas». Originalmente, los frailes
tenían únicamente una misión temporal: enseñarle la fe católica a los indígenas, para
luego dar paso a parroquias seculares como las establecidas en España; con este fin,
los frailes debían haber enseñado los evangelios y el idioma español a los nativos. Ya
cuando los indígenas estuvieran catequizados y hablaran español, podrían empezar a
vivir en parroquias y a contribuir con el diezmo, como hacían los peninsulares. 201.
Pero este plan nunca se llevó a cabo, principalmente porque la corona perdió el
control de las órdenes regulares tan pronto como los miembros de éstas se
embarbacaron para América. Protegidos por sus privilegios apostólicos para ayudar a
la conversión de los indígenas, los misionares solamente atendieron a la autoridad de
sus priores y provinciales, y no a la de las autoridades españolas ni a las de los
obispos. Los provinciales de las órdenes, a su vez, únicamente rendían cuentas a los
líderes de su orden y no a la corona. Una vez habían establecido una doctrina,
protegían sus intereses en ella, incluso en contra de los intereses del rey y de esta
forma las doctrinas pasaron a ser pueblos de indios que se quedaron establecidos
para todo el resto de la colonia.
Las doctrinas fueron fundadas a discresión de los frailes, ya que tenían libertad
completa para establecer comunidades para catequizar a los indígenas, con la
esperanza de que estas comunidades pasaran con el tiempo a la jurisdicción de una
parroquia secular a la que se le pagaría el diezmo. En realidad, lo que ocurrió fue que
las doctrinas crecieron sin control y nunca pasaron al control de parroquias 201 La
administración colectiva por parte del grupo de frailes eran la característica más
importante de las doctrinas ya que garantizaba la continuación del sistema de la
comunidad en caso falleciese uno de los dirigentes.202
Las autoridades coloniales establecieron en Guatemala escalones o estadíos por
raza;203 los miembros de categorías inferiores tenían prohibido reivindicar los
priviegios de los que estaban en categorías superiores, convirtiéndose en rol y
posición social de personas y pueblos.204
Estructura social durante
la colonia españolaocultar
Ubicac
Descrip
ión Grupo
ción
social
Colonos
y
Españ virreyes
1
ol venidos
de Espa
ña
Hijo de
Mestiz
2 español
o
e india
Hijo de
Castiz español
3
o y
mestiza
Hijo de
4 Cholo mestizo
e india
Hijo de
Torna
5 español
Atrás
y albina
Hijo de
indio y
6 Lobo una
Torna
Atrás
7 Zamba Hijo de
igo lobo y
mujer
indígena
Hijo de
Camb
8 zambaig
ujo
o e india
Hijo de
Coyot
9 cambujo
e
y mulata
Hio de
Chami un indio
10
zo y un
coyote
Hijo de
Coyot
mestizo
e
11 y una
mestiz
mujer
o
chamiza
Hijo de
coyote
Ahí te
12 mestizo
estás
y una
mulata
Tribus
originari
13 Indio
as de la
región
Las personas que estaban en las partes bajas de la jerarquía se le daba la
oportunidad de acceder a escalones más altos y por ende, todos buscaban mejores
relaciones matrimoniales, sociales y culturales; los habitantes de la colonia estuvieron
en una constante lucha para acercarse y asemejarse a los rasgos del grupo
dominante de entonces: los españoles y criollos.205
Presencia inglesa[editar]
Véase también: Tratado Wyke-Aycinena

El área que ocupa Belice en la península de Yucatán nunca fue ocupada por España
o Guatemala, aunque España efectuó algunas expediciones exploratorias en el
siglo XVI que le sirvieron de base para luego reclamar el área como suya;206
Guatemala simplemente heredó ese argumento para reclamar el territorio, pese a que
nunca envió expediciones al área luego de la independencia debido a las guerras que
se produjeron en Centroamérica entre 1821 y 1860.206 Por su parte, los ingleses
habían establecido pequeños asentamiento desde mediados del siglo XVII,
principalmente para bases de bucaneros y luego para explotación maderera; los
asentamientos nunca fueron reconocidos como colonias británicas aunque estaban de
alguna forma regidos por el gobierno inglés en Jamaica.206. En el siglo XVIII Belice se
convirtió en el principal punto de contrabando en Centro América aunque luego los
ingleses reconocieron la soberanía española de la región por medio de los tratados de
1783 y de 1786, a cambio de que se terminaran las hostilidades con España y que los
españoles autorizaran a los súbditos de la corona británica a explotar las maderas
preciosas que había en Belice.206
Tras la independencia de la región centroamericana de la corona española en 1821,
Belice se convirtió en la punta de lanza de la penetración comercial británica en el
istmo centroamericano; casas comerciales inglesas se establecieron en Belice e
iniciaron unas prósperas rutas comerciales con los puertos caribeños de Guatemala,
Honduras y Nicaragua.206
Los liberales tomaron el poder en Guatemala en 1829 tras vencer y expulsar a los
miembros del Clan Aycinena y el clero regular de la Iglesia Católica e iniciaron un
reclamo formal pero infructuoso sobre la región beliceña;207 esto, a pesar de que por
otra parte, Francisco Morazán -entonces presidente de la Federación
Centroamericana- en lo personal inició tratos comerciales con los ingleses, en
especial el comercio de caoba. En Guatemala, el gobernador Mariano Gálvez entregó
varias concesiones territoriales a ciudadanos ingleses, entre ellos la mejor hacienda
de la Verapaz, Hacienda de San Jerónimo; estos tratos británicos fueron
aprovechados por los curas párrocos en Guatemala -ya que el clero secularno había
sido expulsado por no tener propiedades ni poder político- para acusar a los liberales
de herejía e iniciar una revolución campesina contra los herejes liberales y a favor de
la verdadera religión.w208 Cuando llegó Rafael Carrera al poder en 1840 luego del
triunfo de la revolución, no solamente no continuó con los reclamos sobre el territorio
beliceño, sino que estableció un consulado guatemalteco en la región para velar por
los intereses de Guatemala en ese importante punto comercial. 206 El comercio
beliceño fue preponderante en la región hasta 1855, en que los colombianos
construyeron un ferrocarril transoceánico en Panamá en 1855, permitiendo que el
comercio fluyera más eficientemente en los puertos del Pacífico guatemalteco; a partir
de este momento, Belice empezó a declinar en importancia.206
Para 1845, Rafael Carrera se hallaba sólidamente en el poder, e inició negociaciones
con la corona británica. Cerca del pueblo de Salmá se encontraba el antiguo convento
abandonado tras la expulsión de los dominicos en 1829, el cual finalmente fue
vendido a un inglés de apellido Bennett gracias a la intervención del ministro inglés
ante el gobernador Gálvez.209 Bennett la bautizó como Hacienda de San Jerónimo, y
pronto estuvo rodeada de plantaciones de caña de azúcar y de café, las que se
mantenían gracias al remozamiento del antiguo sistema de irrigación; Bennett
sustituyó los viñedos de los dominicos por plantaciones de caña de azúcar y el vino
fue sustituido por el "Puro de San Gerónimo" un aguardiente que se hizo famoso en
toda la República.210
A fin de poder expulsar al filibustero estadounidense William Walker definitivamente
de Centroamérica, el presidente Rafael Carrera se vio obligado a solicitar armas a
Inglaterra, la que a cambio lo forzó a definir los límites con Belice. El 30 de abril de
1859 se celebró la convención entre los representantes de Gran Bretaña y Guatemala
para definir los límites con Belice, tras la cual se emitió un decreto en el que
Guatemala se vio favorecida en el artículo séptimo, que estipula que Inglaterra abriría
por su cuenta una vía de comunicación terrestre de la ciudad de Belice hasta la
ciudad de Guatemala. La carretera jamás se construyó porque los conservadores no
se pusieron de acuerdo con los beliceños en la ubicación exacta de la misma y luego,
cuando los liberales tomaron el poder en 1871 declararon nulo el tratado porque no se
había construido la carretera.
Colonización belga de 1844[editar]
Véase también: Rafael Carrera

La colonización se inició con la expedición del barco enviado por el monarca Leopoldo
I de Bélgica en 1842.211 Cuando los belgas observaron las riquezas naturales que
poseía la región de Izabal, decidieron establecerse en Santo Tomas de Castilla varios
colonos para construir infraestructura en la región; el gobierno les dio la región a
perpetuidad a cambio de que la compañía pagara dieciséis mil pesos cada año al
gobierno de Guatemala.212
En 1844, el distrito de Santo Tomás de Castilla fue colonizado por la Comunidad de la
Unión, patrocinada por la Compañía Belga de Colonización; 213 el gobierno del Estado
de Guatemala, había concedido el distrito de Santo Tomás a dicha compañía por
medio del decreto de la Asamblea Constituyente de Guatemala el 4 de mayo de
1843214. Los colonos tenían que convertirse al catolicismo y convertirse en ciudadanos
guatemaltecos, pero tenían el privilegio de tener su propio gobierno.211
Sin embargo, para 1850, la colonia ya había fracasado debido a lo inhóspito de la
región y los colonos belgas se habían dispersado al interior de la República de
Guatemala.215
Colonia alemana[editar]
Artículo principal: Inmigración alemana en Guatemala

Véanse también: Cobán, Justo Rufino Barrios y Manuel Estrada Cabrera.

En la segunda mitad del siglo XIX, el presidente Justo Rufino Barrios (1835-1885)
comenzó la adjudicación de tierras de la Verapaz a agricultores alemanes. 216; los
alemanes establecieron una colonia en Alta Verapaz gracias a generosas concesiones
otorgadas también por los presidentes liberales Manuel Lisandro Barillas
Bercián, José María Reyna Barrios y Manuel Estrada Cabrera.41 La inmigración
alemana en Guatemala empezó con Rodolfo Dieseldorff, en 1863; tras él vinieron
grupos de inmigrantes alemanes eran en su mayoría jóvenes que aprendieron el
idioma Q'eqchi, y varios de ellos se mezclaron con algunas mujeres indígenas.
En Cobán, se centró una gran comunidad de alemanes que llegaron a dominar las
tierras del cultivo del café, donde a sus trabajadores pagaban con monedas acuñadas
por cada propietario, además que sólo podían comprar en la despensa de la finca, con
lo cual el patrono obtenía una segura ganancia extra.217
El Decreto 170 (o Decreto de Redención de Censos) facilitó la expropiación de las
tierras a los indígenas en favor de los alemanes, al propiciar la venta en pública
subasta de las tierras comunales.216 Desde esta época, la principal actividad
económica fue la agroexportadora, especialmente de café, banano y cardamomo.218
La propiedad comunal, dedicada a cultivos de subsistencia y que había sido
conservada por el gobierno del general Rafael Carrera, se convirtió en propiedad
privada dirigida al cultivo y comercialización a gran escala de productos agrarios. Por
tanto, las características fundamentales del sistema productivo, fueron desde esa
época la acumulación de la propiedad en pocas manos,219 y una especie de
«servidumbre de finca», basada en la explotación de los «mozos colonos» x220
Los alemanes se organizaron en una comunidad muy unida y solidaria, realizando
actividades sociales en el Club Alemán o Deutsche Verein, en Cobán, fundado en
1888. En sus inicios, este grupo solo estaba compuesto por socios germanos. El lugar
fue remodelado y equipado para dar un ambiente agradable, donde los alemanes se
sintieran como en su país. Contaba con una biblioteca, con libros y revistas donados
por quienes viajaban a Alemania.
Por el creciente número de niños alemanes verapacenses, se formó una escuela
alemana para que la educación académica fuera más fiel al Deutschtum
(alemanización). En 1935, Juan Schlatermund fue el encargado del comité para la
fundación del Colegio Alemán o Deutsche Schule en Cobán. Para los niños que vivían
en fincas lejanas se instaló, en 1936, dormitorios y comedor. En el primer año hubo 12
estudiantes, el siguiente fueron 30. Julio Justin fue el primer director. El
establecimiento educativo alcanzó a tener 60 estudiantes antes de que lo clausuraran
en 1941. Años después, algunas fincas tenían sus escuelas, donde estudiaban los
hijos de los alemanes -patronos- con los hijos de los k'eqchíes -trabajadores-. A los
alemanes se les permitió la doble nacionalidad, los hijos de alemanes podían ser
guatemaltecos por nacer y vivir allí sin perder el ser alemanes por parte de sus
padres.
La influencia alemena perduró en Cobán y Verapaz: descendencia, comercio,
producción de café y cardamomo, además de infraestructura y sistemas de
agricultura. Existe un gran número de apellidos que los alemanes heredaron a sus
hijos y debido al mestizaje con la población maya-q'eqchi', muchos apellidos han
quedado en personas q'eqchi'es.
Presencia estadounidense[editar]
Artículos principales: United Fruit Company y Manuel Estrada Cabrera.

El 31 de agosto de 1901 el presidente Manuel Estrada Cabrera concedió a «The


Central American Improvement Comp.» la explotación, conservación y terminación de
la línea férrea del norte. En enero de 1904, Minor C. Keith de Nueva York -quien era el
propietario de la United Fruit Company y William C. Van Horn de Montreal adquirieron
esta concesión, la cual quedó en su poder durante noventa y nueve años, luego de los
cuales pasaría a poder del Estado de Guatemala. Es importante destacar que la
política económica norteamericana en ese momento era conocida como el «Gran
Garrote de las Guerras bananeras del presidente estadounidense Teddy Roosevelt» y
estaba dirigida hacia el Canal de Panamá: con el canal en construcción, su principal
fin era asegurarse de una atmósfera pacífica y estable en toda la región
centroamericana. Por esta razón hubo un incremento en las operaciones de empresas
norteamericanas en Centroamérica, entre los que se incluyó el crecimiento
exponencial de las operaciones de la United Fruit Company en Guatemala. Estas
operaciones fueron frecuentemente reforzadas por los marines de los Estados
Unidos.221 De esta forma, se empezó a incrementar la población y la injerencia
económica y política estadounidense en Guatemala, especialmente en la región de
Izabal.
Población rural[editar]
La población se divide casi a partes iguales entre la población rural y la urbana,
aunque la urbanización se acelera en el país:222

Població
Añ Personas n
o (aprox) urbana
(%)
201 14 361 6
46,66
0 66
201 14 713 7
47,39
1 63
201 15 073 3
48,56
2 75
201 15 438 3
49,84
3 84
201 15 806 6 50,77
4 75
201 16 176 1
51,39
5 33
Religión[editar]

Religión en Guatemala

Religión Porcentaje

Católicos   45 %

Evangélicos y Pentecosteses   42 %

No religioso   11 %

Otras religiones   2%

Fuente: PRODATOS 2015.223

Artículo principal: Religión en Guatemala

Guatemala no tiene religión oficial, ya que la Constitución Política de 1985 declara


que el país es un estado laico; este cambio en la religión oficial del país se produjo
inicialmente en 1829, pero tras la recuperación del poder por los conservadores en
1838, se mantuvo a la religión católica como la predominante en el país e incluso se
estableció un Concordato con la Santa Sede.224 Tras las Reforma Liberal en 1871 se
produjo el cambio radical en la religión guatemalteca, y en la Constitución de 1879 se
estableció que el país fuera un estado laico,225 lo que se mantuvo en las
constituciones de 1945, 1956,226 1963 y 1985.
El país tampoco cuenta con un censo oficial acerca de la afiliación religiosa, aunque
las estadísticas señalan que la religión cristiana predomina en el territorio, alcanzando
entre un ochenta y siete227 y un ochenta y ocho por ciento.228 Contrastando con lo
anterior, Guatemala -junto a Costa Rica- también sería uno de los países menos
religiosos de Centroamérica; reunidos los agnósticos (0.93 %), ateos (0.84 %) y no
religiosos entre todos oscilarían entre un 9 % de la población.227 Otras creencias como
las religiones étnicas (0.84 %), espiritistas (0.21 %) y demás alcanzarían juntas hasta
un tres por ciento de guatemaltecos.
Un estudio publicado por PROLADES, revela el crecimiento de la religión evangélica
posterior a la Guerra civil, de los cuales en 1884-1940, 1978, 1980, 1982, 1986, 1991,
2001 y el 2006 son censos y el resto estudios de opinión pública del CID-Gallup:
Evolución religiosa en Guatemala
(crecimiento evangélico)229230
% % %
A % %
Cat Evan Nin
ñ Sec Otr
ólic gélico gun
o tas os
os s o
18
82
97 0.4 0.1
- 2% 0.5
% % %
19
40
0.8 0.7
19 78.4 17.98 2.2
% %
78 % % %

1.2 1.1
19 75.8 19.1 2.8
% %
80 % % %

1.4 1.1
19 72 22.34 3.2
% %
82 % % %

1.9
19 62.9 30 % 1% 4.2
%
86 % %

1.9 1.5
19 63.6 21 % 12
% %
91 % %

1.9 1.5
19 64.9 20.6 11.1
% %
92 % % %

1.5
19 60.7 23.6 2% 11.2
%
95 % % %

2.1 1.7
19 64.2 22 % 10
% %
96 % %

1.6
19 65 18.3 2% 13.1
%
98 % % %

20 55.6 25.27 3 % 2 % 14.2


01 % % %
2.5 1.6
20 55.3 30.7 9.9
% %
06 % % %

20 47 36.7 2 % 1 % 13.3
10 % % %
1.3
20 47 38.2 2% 11.6
%
12 % % %

Esto no siempre fue así. Durante la época de la Colonia Española el poder económico
y político de las órdenes del Clero regular de la Iglesia Católica, entonces religión
oficial del Imperio Español era considerable, al punto que el Arzobispo de Guatemala
era una de las tres principales autoridades del Reino de Guatemala junto con el
presidente de la Real Audiencia, representante de la Corona Española y el
Ayuntamiento, representantes de los criollos guatemaltecos. Estos tres poderes se
mantenían constantes pugnas pues los criollos consideraban que los representantes
de la corona estaban usurpando un poder que por derecho les correspondía a ellos,
como descendientes directos de los conquistadores.40 En las capitales del reino de
Guatemala llegó a haber veinticuatro iglesias de las diferentes órdenes, sin contar las
parroquias y ermitas de los alrededores.
El poder de la iglesia católica empezó a disminuir cuando el rey de España promulgó
las reformas borbónicas en 1765 para disminuir el poder la de los religiosos en el
Imperio, y luego expulsó a los jesuitas de todos los territorios del Imperio en 1767.
Tras la independencia del Reino de Guatemala, se formaron dos partidos en la región:

1. Conservador: conformado por los criollos de la provincia de Guatemala, que


eran los más poderosos durante la colonia por tratar comercialmente con
España, y las órdenes del Clero Regular que todavía permanecían en
Guatemala y que eran grandes terratenientes.;40 el grupo conservador estaba
dirigido por el denominado «Clan Aycinena».157

2. Liberal: conformado por los criollos del resto de provincias en el reino,


quienes eran vistos despectivamente por los criollos guatemaltecos por
dedicarses a las labores de encomienda y agricultura.40
Las luchas que se libraron entre liberales y conservadores se extendieron hasta 1840,
luego de que se hubieran impuesto los liberales en toda la Federación
Centroamericana y hubieran atacado los intereses económicos de las órdenes
regulares por medio de expropiaciones de sus haciendas, ingenios, molinos y
monasterios. En Guatemala, los conservadores encontraron un adalid en el
general Rafael Carrera, quien expulsó al líder liberal Francisco Morazán de
Guatemala, restituyó sus posesiones a las órdenes regulares, fundó la República de
Guatemala en 1847 e implementó un régimen que tardó hasta 1871. Durante este
tiempo, el poder de las órdenes regulares en Guatemala fue considerable, e incluso
retornaron los jesuitas a Guatemala. La unión centroamericana que pretendían los
liberales tuvo que esperar hasta que muriera Carrera para seguir con sus intentos de
integración, ya que el general guatemalteco nunca pudo ser derrotado. 28
Cuando llegaron los liberales al poder nuevamente en 1871 al mando de los
generales Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios, volvieron a atacar a sus
rivales conservadores de las órdenes del clero regular, esta vez expulsándolas
definitivamente, convirtiendo los monasterios en edificios públicos, expropiando sus
haciendas y empresas para distribuirlas entre los líderes liberales y otorgando libertad
de cultos. A pesar de esto, y de los continuos roces entre los arzobispos
guatemaltecos y el gobierno del país, la religión católica continuó siendo mayoritaria
en Guatemala debido a que las parroquias e iglesias pasaron a manos del Clero
secular que mantuvo la religiosidad en los guatemaltecos, aunque precariamente. 2839
Esta situación se mantuvo hasta 1954, cuando el entonces arzobispo Mariano Rossell
y Arellano se alió con el Movimiento de Liberación Nacional en su lucha mercenaria
para derrocar al gobierno socialista de Jacobo Arbenz Guzmán.231 Rosell y Arellano,
siguiendo los lineamientos macartistas que imperaban en los Estados Unidos en ese
entonces, acusó al gobierno de ser comunista y ateo e incluso mandó a constuir una
réplica del Cristo Negro de Esquipulas, la cual fue llevada en peregrinación por toda
Guatemala para rogar por el fin del comunismo en el país. Trar el derrocamiento de
Arbenz, la iglesia católica obtuvo considerables beneficios en la Constitución que fue
aprobada en 1956:

 Recuperó la capacidad jurídica de la Iglesia Católica para tener propiedades

 Declaró la educación religiosa de interés público

 Consiguió que el Estado contribuyera al sostenimiento de la educación religiosa

 Declaró la independencia académica de las universidades privadas respecto de


la Universidad de San Carlos de Guatemala.
Con estos beneficios, hubo un auge en el catolicismo en el país, con construcciones
de fastuosos católicos privados como el Liceo Guatemala de los maristas y el Liceo
Javier de los jesuitasy También se creó la Universidad Rafael Landívar de los jesuitas
en 1961.
Pero para entonces, la influencia católica en la población guatemalteca había
disminuido considerablemente, y se inició el auge de las iglesias protestantes. Estas
se han mantenido constantemente en ascenso, a pesar de visitas de peregrinación del
papa Juan Pablo II, quien visitó Guatemala en tres oportunidades.
Cristianismo católico y evangélico[editar]
Los feligreses cristianos se encuentran divididos en dos grandes
grupos: católicos y evangélicos. El porcentaje entre estos dos grupos varía
dependiendo la fuente de las encuestas; según datos del XXI Censo de Guatemala de
2002 el cristianismo más profesado era el católico; por su parte los datos oficiales
recientes de la Iglesia Católica y la asociación Ayuda para la Iglesia necesitada, el
cristianismo predominante se reúne al agrupar a las diferentes confesiones
protestantes, siendo la denominación con mayor número de miembros la
iglesia pentecostés y pentecostal.232233234 Finalmete en los últimos años las encuestas
han posicionado a los cristianos católicos y evangélicos en porcentajes cercanos,
aunque discrepando en porcentaje en relación a las demás denominaciones
cristianas, según datos del año 2012 habría entre 55 y 50 por ciento de cristianos
católicos, y entre 35 y 40 por ciento de cristianos protestantes evangélicos; mientras
que en otras encuestas publicadas en el año 2014 la diferencia no sería tan dispar,
quedando con 45 por ciento los cristianos católicos y 41 por ciento los cristianos
evangélicos.
Actualmente pese a que en general el catolicismo es el cristianismo predominante en
el país, existen excepciones donde ha dejado de serlo debido a múltiples factores
como la pobreza, la delincuencia, marginación, entre otros problemas. Sin embargo
en la mayoría de áreas del territorio guatemalteco aún se viven fuertemente las
tradiciones católicas, éstas están muy arraigadas en la población. Los departamentos
con más porcentaje de católicos según varios estudios son Alta Verapaz, Baja
Verapaz, Chiquimula, Sacatepéquezy Santa Rosa.
La religiosidad popular católica en Guatemala se vive con particular fervor en los
tiempos litúrgicos de Cuaresma y Semana Santa, la tradición viste de singular mística
y devoción la Pasión de Cristo y los dolores de su madre la Virgen María. En muchas
partes del país se viste de lila y morado y el paso de solemnes cortejos procesionales
sobre coloridas alfombras son el centro de atención, mientras se escuchan marchas
fúnebres interpretada por bandas en vivo que acompañan a las procesiones. 235
Las iglesias evangélicas tienen un fuerte crecimiento e inclusive empiezan a ejercer
presión en el ámbito político del país236 llegando a ser mayoría en varios sectores del
país. Los departamentos con más adeptos al protestantismo son: Izabal, Zacapa, San
Marcos, Huehuetenango y Retalhuleu.
Ortodoxia[editar]
En el territorio del país están presentes varias ramas de la Iglesia ortodoxa. La más
numerosa es la Iglesia católica ortodoxa de Guatemala (ICOG) de 527 000 fieles, 237238
teniendo 1 monasterio y 334 templos en Guatemala y el sur de México, 12 sacerdotes,
250 ministros laicos, 14 seminaristas y 380 catequizadores, perteneciendo
administrativamente al Patriarcado de Constantinopla. La Iglesia ortodoxa de
Antioquía también tiene en Guatemala239 un monasterio con orfanato240 cerca de la
capital y una parroquia.241
Nuestra Señora del Rosario, Patrona de la ciudad de Guatemala[editar]
La talla de la Nuestra Señora del Rosario, fue mandada a esculpir por el dominico Fr.
Lope de Montoya y bendecida en 1592, esta ha sido venerada en Guatemala por más
de cuatro siglos. En el año 1969 el Papa Pablo VI en Bula Papal, elevo el Templo de
Santo Domingo a la dignidad de Basílica Pontificia de Nuestra Señora del Rosario.
Sincretismo religioso y religión maya[editar]
La práctica religiosa de los indígenas de origen maya guatemaltecos z fue politeista,
quiere decir que adoraban a muchos o varios dioses. Los conquistadores españoles
pretendieron acabar con esto con el llamado "proceso de evangelización", sin
embargo algunos indígenas no abandonaron del todo sus prácticas religiosas, así
mismo los misioneros no condenaron toda manifestación cultural nativa, o al menos
no lo hicieron con lo que consideraron bueno de las mismas, dando como resultado la
supervivencia de algunas prácticas ancestrales "mayas" pero con un nuevo sentir
plenamente cristiano a la vista de los evangelizadores. Así se fusionaron elementos
de estas dos religiones creando un sincretismo religioso, 242 es difícil discernir quiénes
tomaron esto como paganismo escondido bajo apariencia cristiana y quienes lo
vivieron como inculturación del evangelio.
Un ejemplo de la inculturación del cristianismo por parte de los misioneros son
las Danzas y bailes étnicos de Guatemala que fueron creadas por los frailes
dominicos, para auxiliarse en la catequización de los indios en la época de la
conquista. No solamente los indígenas usan elementos de la Iglesia Católica; en
Guatemala los elementos mayas son usados por devotos católicos durante
procesiones o las elaboraciones de altares. Durante la Semana Santa para la
elaboración de los altares se usa el maíz y otros frutos que son comunes en la
ceremonias y rituales que elaboran los sacerdotes indígenas.242 Esta mezcla se da en
la mayoría de municipios del occidente guatemalteco; Chichicastenango en Quiché es
el municipio más representativo.243
Aparte de los que viven el sincretismo como una inculturación cristiana está otro grupo
con el interés de rescatar el sentir pagano de las prácticas mayas; este grupo retoma
el sincretismo desde una visión politeista en lo que llaman la "religión maya",
separándose irremediablemente del cristianismo. En la parte más controvertida de
este neopaganismo se encuentra el culto a Rilaj Maam -El Gran Abuelo- llamado
Maximón, o «san Simón» a quien proclaman como el «santo» de las prostitutas,
narcotraficantes, comerciantes y borrachos.244 La Iglesia católica condena
abiertamente este culto considerándolo idolatría y satanismo enmascarado. 245
Otras religiones[editar]
En Guatemala existen también pequeñas comunidades de judíos (aproximadamente
1200 practicantes)246 que tienen sus propias sinagogas, musulmanes (también
1200)247 con dos mezquitas en el país.248
Idiomas[editar]
Artículo principal: Lenguas de Guatemala

El español es el idioma oficial, aunque es utilizado como segundo idioma por algunos
grupos étnicos en el interior de la república. Existen veintiún idiomas
mayenses distintos, que son hablados en las áreas rurales y un idioma amerindio no-
maya, el xinca, hablado en el sur-oriente del país así como un idioma arahuaco,
el garífuna, hablado en la costa del Atlántico (Izabal).
Aunque el idioma oficial es el español, este no es universalmente comprendido entre
la población indígena. Sin embargo, los Acuerdos de Paz firmados en diciembre
de 1996aseguran la traducción de algunos documentos oficiales y los materiales de
votación a varias lenguas indígenas.
El decreto número 19-2003 promulgó la Ley de Idiomas Nacionales, en concordancia
con el artículo 143 de la Constitución política de la República, y reconoce a los
veintitrés Idiomas vernáculos guatemaltecos como "idiomas nacionales" con lo cual se
autorizó la utilización de los idiomas en las actividades públicas y en la prestación de
servicios de educación, salud y de naturaleza jurídica, entre otros, en cualquiera de
los veinticuatro idiomas que se hablan en el país (incluyendo al Español). 249
Establecida en 1990 por el decreto N° 65-90, la Academia de Lenguas Mayas de
Guatemala (ALMG) es responsable de regular el uso, la escritura y la promoción de
los idiomas mayas que tienen representación poblacional en Guatemala, así como
promover la cultura maya guatemalteca. La Academia de Lenguas Mayas de
Guatemala ofrece consultas al gobierno guatemalteco en aspecto lingüístico de los
servicios públicos.
Los acuerdos de paz de diciembre de 1996 incorporaron la traducción de documentos
oficiales y materiales de voto a varios idiomas indígenas y demandaron la provisión de
intérpretes en casos legales para los no hispanohablantes. El acuerdo también
demandó educación bilingüe en español y en idiomas indígenas, pero en la práctica
los únicos bilingües son los indígenas, puesto que el sistema educativo les obliga a
aprender el español mientras que la población hispanohablante no aprende el idioma
propio del territorio en el que reside. Es común para los guatemaltecos indígenas
aprender a hablar entre dos y cinco de las otras lenguas nacionales, incluyendo el
español.
En Guatemala también se habla alemán en algunos lugares de Zacapa, Santa
Rosa y Baja Verapaz; los alemanes llegaron a Guatemala por la apertura del
presidente Justo Rufino Barrios en 1885 mediante las leyes de parcelización. Varias
compañías deslindadoras llegaron y detrás de ellas, varias olas de inmigrantes se
establecieron entre la frontera mexicana y guatemalteca. Ellos le dieron mayor empuje
al cultivo del café; los alemanes provenían del sur y algunos del occidente de
Alemania. En el siglo XIX y principios del XX, tuvieron lugar otras migraciones hacia
Guatemala; destacando los italianos, españoles, alemanes, franceses, libaneses y
japoneses. Todos han contribuido a enriquecer la cultura guatemalteca con su
gastronomía, sus empresas, sus ideas, etc.250
Guatemala es el cuarto país de Latinoamérica donde más se habla inglés. Aunque en
Guatemala solo el 5% de la población habla ese idioma, la empresa de origen sueco
Education First, coloca al país en el 4° lugar de Latinoamérica en el conocimiento de
este idioma. El estudio establece el Índice de Nivel de inglés (EPI), y ubica a los
guatemaltecos en el lugar 27, con una calificación de 47.80 (Nivel Bajo), solo
superada en la región por Argentina, que se colocó en el 16, con 54.49; México 51.48
(Nivel Medio) y Costa Rica 49.15 (Nivel Bajo). El director para México y
Centroamérica de Education First, Benigno Alfaro, precisó que más abajo aparecen El
Salvador, 28; Brasil en el 31, República Dominicana en el 33; Perú, Chile, Ecuador y
Venezuela en los sitios 35, 36, 37 y 38, mientras que Panamá y Colombia se colocan
en el 40 y 41. 251
El francés también es un idioma importante en el país, principalmente en Antigua
Guatemala, Sololá, Ciudad de Guatemala y Quetzaltenango donde se encuentra la
comunidad francesa en Guatemala así como escuelas, instituciones y otros
establecimientos de idioma francés, como la Alianza Francesa o el Liceo Francés Julio
Verne. Otros idiomas que también son de importancia en Guatemala son
el italiano, chino, árabe, entre otros idiomas.
Edad ternaria[editar]
Para el año 2000, existía un total de 7 003 337 hombres y 7 358 328 mujeres de los
cuáles se dividen por edades según la siguiente estadística:252

Edad Total Porcentaje Hombres Mujeres

5 878 67 3 027 30
0-14 41.2 % 2 851 373
7 4

7 772 02 3 682 85
15-64 54.4 % 4 089 170
4 4

65-
620 965 4.4 % 293 177 327 788
adelante

Tasas[editar]
Según la estadística nacional de población del año 2000, la tasa de crecimiento de
población es de 2,63 % por año. La siguiente estadística muestra las diferentes
razones del crecimiento de la población nacional.

Tasa Porcentaje Personas (aprox)

Nacimiento 35.05 % 1000

Fallecimiento 6.92 % 1000

Migración -1.89 % 1000


Razón de sexos[editar]
En Guatemala existe una población superior del sexo femenino con una cantidad de
7,358,328 mujeres, mientras que del sexo masculino hay una cantidad de 7,003,337
hombres según la estadística realizada en el año 2000.

 Al nacer: 1.05 masculino/femenino

 Menos de 15 años: 1.04 masculino/femenino

 15-64 años: 1 masculino/femenino

 65 años y más: 0.88 masculino/femenino

 Total de la población: 1.01 masculino/femenino


Nacimientos y muertes[editar]

 Tasa de Mortalidad infantil: 47,03 muertes/1000 nacimientos vivos (est. 2000).

 Esperanza de vida al nacer: total de población: 66,18 años. masculino 63,53 años.
femenino 68,96 años (est. 2000).

 Total de Tasa de fertilidad: 4,66 nacidos/mujer (est. 2000).


Alfabetismo[editar]
Definición: en Guatemala la población mayor de 15 años que puede leer y escribir es
parte del alfabetismo, el alfabetismo es la manera en que las personas pueden leer,
escribir, pensar y describir sus ideas. En Guatemala existe una población total de:
79,6 %. Masculina: 80,5 %. Femenina: 78,6 % que son personas que pueden leer y
escribir [cita requerida], tomando en cuenta todas las demás personas que aún son
analfabetas y estas entran en otro rango diferente al alfabetismo.
Evolución demográfica[editar]
La población guatemalteca ha sufrido un gran crecimiento demográfíco desde el
siglo XX. Basándose en los censos históricos, esta es la evolución de la población
guatemalteca:

Año Habitantes Hab. Mayas

2 000 000 estimado


1492
s

1778 355 000 248 500


1795 769 503

1880 1 224 602 844 000

1893 1 364 678 883 228

1921 2 004 900 1 299 927

1938 2 400 000

1940 3 283 209 1 820 872

1973 5 160 221

1981 6 054 227

1994 8 331 874

2002 11 237 196 2 123 457

2008 13 654 321

2010 15 361 667

Gráfica de evolución demográfica de Guatemala entre 1492 y


Además se estima que entre 5 y 6 millones de personas guatemaltecas viven
en México, EE. UU. y Canadá.
Se estima que en el futuro la población de la tercera edad vaya creciendo, es decir
que experimentará un paulatino envejecimiento.

Año Población total Población mayor de 60

2000 11 385 300 602 200

2025 19 816 200 1 360 700

2050 26 912 700 3 877 500

Cultura[editar]
Artículo principal: Cultura de Guatemala

Las actuales culturas de Guatemala reúnen en sí, numerosas influencias provenientes


de las mayas, españolas, afrocaribeñas, mexicanas y en menor medida
estadounidenses, así como también del resto de América. Las influencias de los
indígenas y de los colonos españoles aún pueden ser vistas por toda Guatemala. Los
tejidos "típicos" y algunas vestimentas tradicionales se elaboran de forma tradicional
maya, sin embargo, la transculturización ha tenido su influencia en las prendas de
vestir, principalmente en la población indígena joven. También pueden encontrarse
importantes sitios arqueológicos con ruinas mayas y algunos otros aún sin descubrir.
Fiestas y días de asueto oficiales[editar]
Fiestas y días de asueto oficialesmostrar
En Guatemala, por su tradición religiosa, se celebra en cada uno de sus municipios la
Fiesta Titular o Fiesta Patronal. Esta toma lugar en la semana de veneración del
Santo o Santa Patrona de cada municipio y auge en el día particular con asueto para
ese día, realizándose celebraciones especiales. Para la Ciudad de Guatemala por
ejemplo es el 15 de agosto en honor a la Virgen de la Asunción.
La Semana Santa en Guatemala es una festividad de un gran valor artístico, además
del fervor religioso. Las procesiones de mayor tamaño se realizan en Antigua
Guatemala y en la Ciudad de Guatemala. En estas, además de la belleza de las
andas, los pobladores se organizan para hacer alfombras las cuales son el mayor
atractivo de esta celebración debido a sus detalles artísticos que son característicos
de Guatemala y a su vez, atraen a turistas quienes observan la detallada elaboración
de estas. Las alfombras son hechas de aserrín, frutas, flores y distintos materiales,
que son toda una expresión de fe y color. En Huehuetenango y en otras poblaciones
del país llama la atención la representación de la Pasión de Cristo en vivo.
Música[editar]
Artículo principal: Música de Guatemala

Véase también: Cultura de Guatemala

La música en la vida de los mayas y de las etnias indígenas que


habitaban Mesoamérica a inicios del siglo XVI está documentada en vestigios
arqueológicos como vasos policromados y otros artefactos cerámicos.
Compositores[editar]

El maestro compositor Rafael Álvarez Ovalle en 1897. Fotografía de La Ilustración


Guatemalteca.255

A partir de la presencia de los españoles en 1524 se introduce la música


litúrgica europea como parte de la religión católica. Se traen libros manuscritos
de canto litúrgico gregoriano para la música de las horas canónicas que estructuran el
tiempo. Los principales compositores de la época del Renacimiento en Guatemala
son Hernando Franco, Pedro Bermúdez y Gaspar Fernández.
El siglo XVII introduce el barroco con la práctica del villancico en idiomas vernáculos y
el acompañamiento instrumental de violines y bajo continuo, este último a cargo
de vihuela, arpa, clavecín, órgano y los instrumentos del bajo como el violón y
el bajón.
En el siglo XVIII el barroco musical guatemalteco llega a un notable florecimiento con la
música de Manuel José de Quirós y Rafael Antonio Castellanos, cuyos discípulos y
oficiales de capilla Pedro Nolasco Estrada Aristondo y Vicente Sáenz llevan esa
herencia hasta el siglo XIX. El primer compositor en abordar las formas grandes
instrumentales, no solamente en Guatemala sino en toda América, es José Eulalio
Samayoa, autor de música sacra, piezas instrumentales como tocatas y divertimentos,
así como diversas sinfonías. Entre los compositores que siguen esa escuela
destacaron Benedicto Sáenz hijo, José Escolástico Andrino e Indalecio Castro.
A finales del siglo XIX se fortalece el sistema de las bandas militares con protagonistas
como Emilio Dressner, Germán Alcántara, Fabián Rodríguez y Rafael Álvarez Ovalle.
Se desarrolla la música pianística con virtuosos como Luis Felipe Arias y Herculano
Alvarado, formados en Italia, quienes a su vez formaron a Alfredo Wyld y Rafael
Vásquez, entre muchos otros pianistas compositores. La marimba es ampliada
gracias al invento de Julián Paniagua Martínez y Sebastián Hurtado
en Quetzaltenango, convirtiéndose en el instrumento cromático capaz de tocar sin
limitaciones la música ligera de la época, hasta entonces limitada al piano. La
exploración de la música autóctona es abordada por Jesús Castillo y su
hermano Ricardo Castillo.
En el siglo XX se distinguieron los siguientes compositores:

 Wotzbelí Aguilar: compositor. Era hijo de Trinidad Solórzano y del licenciado


Porfirio Aguilar.256

 Rafael Álvarez Ovalle (1858-


1946): compositor, flautista, guitarrista, pianista y violinista. Autor de la música
del Himno Nacional de Guatemala.257

 Domingo Bethancourt Mazariegos (1906-1980): marimbista y compositor.257

 José Castañeda: director de orquesta que se formó en París. Cuando regresó a


Guatemala fundó la Orquesta Ars Nova, integrada por profesionales y aficionados.
A instancias del presidente Jorge Ubico, esta orquesta fue convertida en la
agrupación oficial del Estado, debiendo tomar el nombre de Orquesta Progresista
(1936). Su cooperación con Miguel Ángel Asturias (Premio Nobel de
Literatura 1967) resultó en obras escénicas como «Emulo Lipolidón» e «Imágenes
de Nacimiento».258

 Jesús Castillo: músico y compositor. Recopiló música de los indígenas en varias


regiones de Guatemala. Entre sus obras originales basadas en la música
autóctona sobresale la ópera Quiché Vinak (1917-1925), que fue estrenada en
1924 en el Teatro Abril de la Ciudad de Guatemala.259

 Rafael Juárez Castellanos (1913-2000): compositor y director de bandas de


Guatemala.257

 Dieter Lehnhoff: compositor, director de orquesta, y musicólogo. Escribió la


historia de los músicos guatemaltecos y es miembro de la Academia de Geografía
e Historia de Guatemala y de la Academia Guatemalteca de la Lengua.257

 Paco Pérez (Francisco Pérez Muñoz; 1917-1951): cantante, compositor y


guitarrista; es el autor de Luna de Xelajú, considerada por muchos como el
segundo Himno Nacional de Guatemala.260
 Jorge Sarmientos (1931-2012): músico, compositor y director de orquesta,
catalogado como el más destacado en la historia del país.260

 Mariano Valverde (1884-1956): músico marimbista y compositor. Fue director de


la Marimba Maderas de mi Tierra, considerada la mejor agrupación de su tipo en
el mundo.261
Intérpretes[editar]
El advenimiento de la radio y la televisión fomentó la canción romántica
latinoamericana de corte sentimental, con diversos representantes como Elizabeth de
Guatemala, Gustavo Adolfo Palma, Juan de Dios Quezada y Tanya Zea ganadora del
segundo lugar en el festival OTI 1974. Igualmente se observa actividad de músicos
pop como:

 Ricardo Arjona (1964- ): cantautor y músico.262

 Shery (1985- ): cantante y compositora de música pop latino.263

 Otros: cantantes jóvenes han surgido en el medio guatemalteco, como el ganador


de la segunda edición de Latin American Idol Carlos Peña, Fabiola Rodas y Gaby
Moreno, que ha triunfado en Los Ángeles como cantante de blues y jazz.
El movimiento de rock fue iniciado en 1969 por grupos como Plástico Pesado, Apple
Pie, Caballo Loco y otras, de las cuales descienden bandas populares como Alux
Nahual y más tarde el denominado "movimiento de los noventas" que contaba entre
otras con: Bohemia Suburbana, La Tona, Ricardo Andrade, Viernes Verde, Radio
Viejo, Extinción, Razones de Cambio, Influenza, Planeta Panamericana, Legión, y
bandas más recientes como Viento en Contra, Malacates Trébol Shop, El tambor de la
tribu, Gangster, El Clubo, Kayland, entre otras. En el jazz sobresalió el grupo
Terracota, que desarrolló un estilo musical orientado hacia la inclusión de elementos
folklóricos de raigambre Maya, así como el grupo de Bob Porter, el Fantasma
Sandoval y grandes bandas como, Fernando Pèrez y su Latin Jazz Band, Jazz Train
Express.
Danza clásica[editar]
El principal grupo de danza clásica guatemalteco, el Ballet Nacional de Guatemala,
fue establecido en julio de 1948. Entre 1950 y 1980, cuando lo integraron grandes
figuras que le dieron gran impulso. En los años de la Guerra Fría se cerró porque se
pensó que sus directores, de nacionalidad rusa, podían ser agentes del comunismo
internacional. Fue reabierto en 1955 bajo la dirección de Fabiola Perdomo.
De 1962 a 1974 el maestro Antonio Crespo estuvo al frente del Ballet. En esta etapa,
surgió una generación de bailarines de calidad. Entre ellos, Christa Mertins, Brenda
Arévalo, Ana Elsy Aragón, Richard Devaux, Sonia Juárez, Miguel Cuevas y Gladys
García. La Escuela Nacional de Danza y Coreografía constituye la principal fuente del
Ballet Guatemala. De la Escuela llegó Mayra Rodríguez, quien inició a bailar desde
muy joven, siendo descubierta por Antonio Crespo cosechó varios frutos en el Ballet.
El Ballet Guatemala fue reconocido como Patrimonio Cultural del país, en marzo
de 1992.
Pintura[editar]
Guatemala posee muchos pintores que han destacado desde tiempos coloniales, con
el arte Sacro pasando por el Modernismo, y actualmente destacan el Primitivismo y
el Arte Abstracto. Algunos pintores destacados son:
 Carlos Valenti

 Carlos Mérida

 Cesar Izquierdo

 Elmar Rojas

 Erwin Guillermo

 Zipacná de León

 Roberto González Goyri

 Ramón Ávila

 Francisco Cabrera

 Arturo Martínez

 Dagoberto Vásquez

 Manolo Gallardo

 Marco Augusto Quiroa

 Efraín Recinos

 Ramón Banús

 Arnoldo Ramírez Amaya


Inventos[editar]
Entre los inventores sobresale el Dr. Federico Lehnhoff (1871-1932), quien a partir
de 1909 desarrolló el café soluble. Patentado a nivel internacional, el invento tuvo
mucho éxito, ganando su primera medalla de oro en la Exposición Universal de Gante,
Bruselas, en 1913. La Primera Guerra Mundial puso fin a la fabricación del producto
impulsada por la empresa Société du Café Soluble "Belna" en París. Posteriormente,
el Dr. Federico Lehnhoff desarrolló la sulfa Sulfarsenol que sirvió de base para
numerosos antibióticos. Julián Paniagua Martínez y Sebastián Hurtado inventaron y
desarrollaron la marimba cromática en Quetzaltenango en 1894. Otro inventor ha sido
el Dr. Ricardo Bressani Castignoli (1926-), quien desarrolló productos nutricionales,
entre ellos la Incaparina. El quetzalteco Miguel Ángel Castroconde sobresale por ser
el constructor del primer y único avión hecho en Centroamérica. Comenzó el proyecto
con su hijo que lleva el mismo nombre, es una pequeña nave que tuvo su primer vuelo
en mayo de 2003. El nombre del avión es "Quetzaltenango 1" en honor a su pueblo
natal.
Educación[editar]
Instituciones de la
Universidad de San Carlos de Guatemala

 Facultades
Artículos
principales: Universidades
de Guatemala e Historia  Agronomía
de la educación en
Guatemala.  Ciencias Económicas
El gobierno controla un número
de escuelas primarias y
 Derecho
secundarias. Estas escuelas son
gratuitas aunque el costo de
uniformes, libros, provisiones y el  Ingeniería
transporte los hace menos
accesibles a los segmentos más
pobres de la sociedad. El país  Medicina
tiene un total de
15 universidades legalmente  Veterinaria y Zootecnia
autorizadas para funcionar y
otorgar títulos y diplomas en toda
la República de Guatemala que  Escuelas
son:
 Ciencias de la Comunicación
 Una universidad pública
y autónoma; la Universidad
de San Carlos de  Personalidades
Guatemala, que figura como
la más importante por tener
un largo historial académico  Alumnos y profesores célebres
y de compromiso con el
desarrollo de país y la  Emeritissimum de la Universidad
situación socioeconómica de
sus habitantes.

 14 universidades privadas:

 Universidad Rafael Landívar: institución católica jesuita fundada en 1961.

 Universidad del Valle de Guatemala: institución financiada por el gobierno


norteamericano fundada en 1966.

 Universidad Mariano Gálvez de Guatemala

 Universidad Francisco Marroquín: fundada por intelectuales liberales como los


doctores Manuel Ayau y Eduardo Suger en 1971.

 Universidad Rural de Guatemala

 Universidad del Istmo

 Universidad Panamericana

 Universidad Mesoamericana
 Universidad Galileo: originalmente la Facultad de Ingeniería de Sistemas de
la Universidad Francisco Marroquín.

 Universidad San Pablo de Guatemala

 Universidad InterNaciones

 Universidad de Occidente

 Universidad Da Vinci de Guatemala

 Universidad Regional de Guatemala


Literatura[editar]
Artículo principal: Literatura de Guatemala

Para información detallada sobre la literatura guatemalteca véase: Literatura de


Guatemala.
Periodismo[editar]
Guatemala cuenta con seis diarios de circulación nacional; cinco noticiarios
nacionales de televisión abierta y cinco noticiarios nacionales de televisión por cable.
Entre los noticiarios de radio más conocidos están Patrullaje Informativo de Radio
Sonora, A Primera Hora de Emisoras Unidas y El Independiente de Radio Nuevo
Mundo. El espectro radiofónico está dominado por seis corporaciones: Emisoras
Unidas de Guatemala, Central de Radios, Grupo Radial El Tajín, grupo Radios
Rumbos, Radio Grupo Allius y Radio Corporación Nacoinal que concentran, en
usufructo, la mayoría de las frecuencias radiales otorgadas por el Estado. 264
En cuanto a la prensa escrita, Prensa Libre y Nuestro Diario -originalmente parte de la
misma corporación pero posteriormente separados- dominan el mercado; los otros
periódicos, Siglo 21, ElPeriódico, Diario La Hora y Al Día tienen una circulación
limitada, mientras que el Diario de Centro América es el Diario Oficial.265
Por su parte, los noticiarios de televisión abierta son Noti7, Telediario, Telecentro
Trece y TN23Noticias y el de cable es Hechos Guatemala,A las 8:45 de Canal
Antigua, VEA CANAL, El Noticiero de Guatevision. De acuerdo con el artículo 35 de la
Constitución Política de la República, en Guatemala es libre la emisión del
pensamiento.
Ahora bien, la estructura de propiedad de los medios de comunicación tiende a
reproducir la desigualdad social del país, ya que estos se encuentran fuertemente
concentrados: una docena de familias dominan los medios electrónicos, controlando
todas las emisoras de televisión y casi todas las de radio, dos grupos de negocios
constituidos por nuevas familias controlan todos los periódicos de la nación y el 99 %
de la circulación.266 Los medios más influyentes son, en orden de relevancia: la
televisión, la radio y la prensa escrita. En el caso de la televisión, Guatemala es un
caso excepcional en el que una persona de origen mexicano es propietario de los
cuatro canales privados de VHF existentes;Radio y Televisión de
Guatemala deRemigio Ángel González parte del grupo Albavisión no tiene
competencia con VHF pues los canales del Congreso (canal 9) y de la Academia de
Lenguas Mayas (canal 5) tienen una frecuencia asignada pero no transmiten. El caso
de González es resultado de que las concesiones que utiliza son resultado de
decisiones políticas; además es propietario de una de las principales cadenas radiales
del país, lo que le permite no solamente influir en la construcción de las preferencias
políticas, sino que todos los políticos llegar a acuerdos con él para promover sus
candidaturas.264
Los grupos de Emisoras Unidas y de Radio Corporación Nacional tienen fuertes
vínculos con la política: el grupo de Emisoras Unidas posee el canal de cable Canal
Antigua, el diario de circulación gratuita Publinews y la revista semanal Contrapoder.
Uno de sus propiertarios, Érick Archivla, fue -entre enero de 2012 y mayo de 2015 -
ministro de Energía y Minas, pero tuvo que renunciar luego de que se iniciaron las
pesquisas de CICIG por el Caso de La Línea.265
Algunos de los periodistas reconocidos en la historia de Guatemala son:
Periódico Periodistas mostrarNotas

Servicios básicos[editar]
Agua potable y saneamiento[editar]
Cerca de tres millones de guatemaltecos carecen de servicios públicos (datos
del 2009) de agua potable y aproximadamente seis millones de saneamiento. En el
área rural, la cobertura de agua potable es del 60,7 % y de saneamiento del 40,5 %.
Las zonas rurales con mayor déficit de cobertura son aquellas con alta población
indígena. Por otra parte, se estima que solo el 15 % del agua que se distribuye en el
país puede considerarse potable y que solo el 5 % de los sistemas de alcantarillado
existentes posee algún tipo de tratamiento del agua residual.
Sistema de salud[editar]
En Guatemala, el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) es el ente
rector de la salud. El sistema de salud se brinda a través del sector público, el Instituto
Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS) y el sistema privado.

México México
Océano Pacífico Océano Pacífico

Deportes[editar]

 Selección de fútbol de Guatemala

 Selección femenina de fútbol de Guatemala

 Selección de fútbol sala de Guatemala

 Liga Nacional de Fútbol de Guatemala

 Selección de baloncesto de Guatemala

 Guatemala en los Juegos Olímpicos

 Selección Nacional de Waterpolo

 Selección Nacional de Football Americano

Véase también[editar]
 Portal:Guatemala. Contenido relacionado con Guatemala.

 Guatemaltecos

 República bananera

 Comunicaciones en Guatemala

 Constitución Política de la República de Guatemala

 Cultura de Guatemala

 Deporte en Guatemala

 Diferendo territorial entre Guatemala y Belice

 Fuerzas Armadas de Guatemala


 Festival Internacional de Poesía de Quetzaltenango

 Gastronomía de Guatemala

 Hidrografía de Guatemala

 Literatura de Guatemala

 Música de Guatemala

 Política de Guatemala

 Relaciones exteriores de Guatemala

 Transmetro de la Ciudad de Guatemala

 Listado de zonas de vida Holdridge en Guatemala

 Revolución de 1944 en Guatemala

 Revolución Liberal de 1871

 United Fruit Company

 Universidades de Guatemala

Notas y referencias[editar]
Notas[editar]

1. Volver arriba↑ Hubo tres bases en el país: El Aeropuerto «La Aurora» en la Ciudad de
Guatemala, en el Puerto de San José en la costa del Pacífico, y en Puerto Barrios en
el Caribe.

2. Volver arriba↑ La cual lleva su nombre desde 2012, por decreto del presidente Alvaro
Colom.

3. Volver arriba↑ Arbenz murió electrocutado en su tina cuando su radio cayó en ella
mientras tomaba un baño en 1971.

4. Volver arriba↑ La Invasión de la Bahía de Cochinos fue patrocinada por el gobierno


de John F. Kennedy y contaba con el apoyo logístico del generalísimo Rafael
Leonidas Trujillo de la República Dominicana. Fracasó cuando Kennedy decidió retirar
el apoyo de la Marina norteamericana en el último momento.

5. Volver arriba↑ La concesión fue finalmente otorgada a la EXMIBAL por el gobierno


siguiente, el del general Carlos Arana Osorio.

6. Volver arriba↑ Por sus acciones militares, principalmente en el Oriente de Guatemala


se le conoció como «El Chacal de Oriente».
7. Volver arriba↑ Mijangos López no creía fueran a atentar contra su vida, ya que se
encontraba en silla de ruedas desde 1958.

8. Volver arriba↑ El mismo Lucas García poseía grandes territorios en la región,


específicamente en Alta Verapaz y había sido director de la FTN en 1977, justo antes
de ser electo presidente.

9. Volver arriba↑ En esa ocasión fueron secuestrados 32 participantes cerca del Parque
Centenario. Los cadáveres de 28 de ellos aparecieron torturados días después.

10. Volver arriba↑ Para la descripción de masacre, el informe definió los asesinatos
colectivos asociados a destrucción comunitaria; la mayoría de las masacres
registradas corresponden al Departamento de Quiché; le siguen Alta Verapaz (63),
Huehuetenango (42), Baja Verapaz (16) Petén (10) y Chimaltenango (9), pero también
aparecen en otros departamentos. Los datos sobre las fuerzas responsables revelan
la importancia de las masacres como parte de la política contrainsurgente.

11. Volver arriba↑ Entre las fuerzas del ejército y las de elementos guerrilleros de
la URNG

12. Volver arriba↑ Unos en la Sierra Ixil, y otras en el Ixcán, fronterizo con México

13. Volver arriba↑ El candidato presidencial del MLN era Mario «el Mico» Sanvodal
Alarcón, quien era el hombre fuerte del partido y de los gobiernos militares anteriores;
sin embargo, padecía de cáncer en la garganta y no podía hablar con claridad, por lo
que se llamó a Lionel Sisniega Otero en su lugar.

14. Volver arriba↑ A Ortega Menaldo se le considera heredero del general y


expresidente Carlos Manuel Arana Osorio quien era su suegro y lo catapultó en las
esferas de la inteligencia militar en la década de 1970. Ortega Menaldo, con el rango
de capitán, se formó en el Centro Regional de Telecomunicaciones, mejor conocido
como La Regional, durante el gobierno de Arana (1970-1974). En 1980, tomó el
mando del recién creado Departamento de Seguridad e Investigaciones Especiales
del Ministerio de Finanzas, que se convirtió en otro frente de «batalla»
contrainsurgente, pero al mismo tiempo sentó las bases de las redes de contrabando.
Con el gobierno de Cerezo (1986-1990), el entonces ministro de la Defensa, Héctor
Gramajo, lo nombró jefe de la Dirección de Inteligencia Militar en 1987, mientras que
el general Manuel Callejas —considerado el jefe de La Cofradía— asumió como jefe
de Estado Mayor de la Defensa. En ellos, Gramajo se apoyó para contrarrestar la
influencia la línea dura del Ejército (Oficiales de La Montaña) aliada al partido de
extrema derecha MLN y contener los intentos de golpe de Estado gestados en ese
período de gobierno. Con el apoyo de la CIA, Ortega Menaldo fundó la Escuela de
Inteligencia Militar en 1987, estuvo en la nómina de la CIA y trabajó estrechamente
con la DEA.108

15. Volver arriba↑ Esto se encuentra reglamentado por la Ley de Áreas Protegidas
(Decreto 4-89 del Congreso de la República de Guatemala).

16. Volver arriba↑ En ese tiempo, construyeron un pequeño puerto, el cual estaba situado
en el actual barrio de La Barca.

17. Volver arriba↑ El cual pasó a llamarse Morazán el 15 de diciembre de 1887 cuando el
gobierno liberal de Manuel Lisandro Barillas cambió el nombre oficial a Morazán en
honor al caudillo liberal Francisco Morazán
18. Volver arriba↑ Propietario de la United Fruit Company y quien ya había construido
algunas líneas férreas en Centro América,

19. Volver arriba↑ La conexión con México involucraba no sólo un cambio de rieles, sino
que también un viaje en ferry por el río Suchiate; y no fue sino hasta que los Estados
Unidos entraron a la Segunda Guerra Mundial en 1941, que la amenaza de un posible
ataque japonés a las costa del Pacífico centroamericano forzó a la construcción de un
puente entre México y Guatemala.

20. Volver arriba↑ Emitidas durante el gobierno del general Ubico Castañeda para
incrementar la producción cafetalera y contrarrestar así los efectos de la crisis
económica causada por la quiebra de la Bolsa de Valores de Nueva York en 1929.

21. Volver arriba↑ entre ellas la Standard Oil of New Jersey, propiedad de la
familia Rockefeller.

22. Volver arriba↑ Ambas ciudades son más grandes que Tikal, la superpotencia del
período Clásico Maya.

23. Volver arriba↑ A los curas párrocos no se les expulsó, pero sí fueron debilitados
cuando el gobierno de Gálvez prohibió el diezmo obligatorio.

24. Volver arriba↑ De acuerdo a los izquierdistas guatemaltecos, éste es sólo


un eufemismo para «esclavos indígenas».

25. Volver arriba↑ El Liceo Javier fue construido con una generosa donación de una
descendiente del general Justo Rufino Barrios, quien la concedió com resarcimiento
por la expulsión de los jesuitas durante el gobierno del general Barrios.

26. Volver arriba↑ El término maya es utilizado para referirse a un indígena guatemalteco
que es descendiente de los mayas y/o que tiene como lengua materna una de las
21 lenguas mayenses habladas en Guatemala.

Referencias[editar]

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Enlaces externos