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Como caen las civilizaciones: Una teoría del colapso Catabólico

Por John Michael Greer,

colapso catabólico, un ciclo auto reforzado de contracción en el que se convierte una buena
parte del capital en desperdicios. Ejemplos de colapso deben tenerse en cuenta y sugieren la
existencia de paralelismos entre procesos de sucesión ecologica tanto en ecosistemas no
humanos como en fenómenos de colapso en sociedades humanas.

Introducción

El colapso de las sociedades complejas es un tema de perenne estudio académico y fascinación


popular que, a dia de hoy, permanece pobremente entendido. Tainter (1988) ,revisando los
intentos previos para explicar la muerte de civilizaciones, hizo apreciar el hecho de que casi
todas las explicaciones propuestas para el colapso fracasaban en lo tocante a describir
adecuadamente sus mecanismos causales .

Tainter (1988) propuso una teoria general del colapso según la cual las sociedades complejas
se vienen abajo cuando la creciente complejidad conduce a retornos marginales
decrecientes,.

Esta teoría tiene importantes fortalezas pero falla a la hora de dar cuenta de otros factores,
especialmente de las dimensiones temporales del proceso.
Reemplazando un insosteniblemente alto nivel de complejidad por un menor nivel de la misma
,nivel que es autosostenible.
Así, durante el colapso del poder romano cada una de las crisis, dentro d ela seri de estas que
se fueron sucediendo, conducía a la perdida de complejidad social y al establecimiento de una
estabilidad temporal a un nivelde complejidad menor. Cada uno de esos niveles resultó ser
insostenible a su vez y fue seguido por una posterior crisis y por una nueva reducción de
complejidad.(Gibbon 1776-88; Tainter, 1988; Grant, 1990.

Así ,en Gran Bretaña, con antelación a su inclusión en el sistema imperial,es decir, en plena
Edad de Hierro tardía prerromana, se había desarrollado una estable y floreciente sociedad
agrícola con centros urbanos nacientes , así como conexiones comerciales internacionales.
Mientras que esa misma área permaneció despoblada, empobrecida y políticamente caotica
durante los siglos que siguieron al colapso de la autoridad imperial (Snyder 2003).

Un modelo alternativo basado en perspectivas de la ecología humana ofrece una más efectiva
manera de entender el proceso de colapso.
Este modelo conceptual, la teoría del colapso catabólico, explica el hundimiento de
sociedades complejas como el resultado de un ciclo autoreforzado de declive, conducido por
interacciones entre recursos, capital, producción y desperdicios. e intentos de proyectar el
impacto de los factores ecológicos en las sociedades actuales (e.g., Catton, 1980; Gever et al.,
1986; Meadows et al., 1992; Duncan, 1993; Heinberg, 2002) han proporcionado datos y
herramientas analíticas gracias a las cuales una teoría general del colapso de sociedades
complejas puede ser desarrollado. Cosa que se va a intentar a continuación.

Una sociedad que intente mantener un ciclo anabólico indefinidamente debe, en


consecuenacia, incrementar su uso de recursos a una velocidad siempre creciente, para evitar

El territorio del Imperio Romano de Oriente decreció posteriormente


; con las conquistas musulmanas de los ciclos siete y ocho d.J.C; mientras los efectos
involuntarios de estas perdidas territoriales fueron igualmente exitosos; cambio a un nivel de
organización que podía ser soportado sosteniblemente por el comercio y la agricultura en un
territorio más manejable. El Imperio de Oriente sobrevivió por casi un milenio más que su
gemelo occidental (Bury 1923).

Los analisis que presentan esta transformación como una pura tragedia pasan por alto
importantes aspectos, debido a que el colapso del Imperio Romano permitió a otras
sociedades emerger de la sombra de Roma, y lanzar iniciativas culturales mayores tales como
las literaturas vernaculas en los antepasados de los celtas y romanos y en las lenguas
romances (Wiseman 1997).