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tículo “Un discurso sobre las cien-

cias”, que originalmente fue una


conferencia que abrió el curso aca-
démico de 1985/1986 de la Uni-

Una epistemología del Sur versidad de Coimbra (Santos, 1995:


4), Santos realiza una agudas crí-
tica al paradigma científico domi-
La reinvención del conocimiento nante que considera excluyente y
totalitario (p. 21). Después de ar-

y la emancipación social* gumentar sobre el carácter irrever-


sible de la crisis de la ciencia mo-
derna centra sus esfuerzos en
bosquejar algunos de los rasgos
RESEÑADO POR ORLANDO ARAGÓN ANDRADE**
más importantes del nuevo para-
digma emergente o, como él lo
nombra, del “conocimiento pruden-
En su célebre trabajo “Anti-anti- intelectual numerosa e inestable, te para una vida decente” (p. 40).1
rrelativismo”, Clifford Geertz com- pero también creativa y fascinante, Son cuatro los principios orienta-
bate la visión, que a su parecer es en el momento de su despedida, con dores de este nuevo modelo que
fatalista, sobre las nefastas conse- algún dolor, de los lugares concep- identifica y se concreta en la supe-
cuencias que casi naturalmente se tuales, teóricos y epistemológicos, ración de las dicotomías abismales
le atribuyen al relativismo. Para él, ancestrales e íntimos, pero no más producidas por la lógica de la cien-
más que una fatalidad, el relativis- convincentes o seguros, una despe- cia moderna: 1) entre las ciencias
mo representa una posibilidad para dida en busca de una vida mejor, sociales y las ciencias naturales,
llevar más allá de su estado actual hacia un camino lleno de otros pa- 2) entre el conocimiento local y el
el conocimiento y la ciencia (Geertz, rajes donde el optimismo sea más conocimiento total, 3) entre el su-
1996). fundado y la racionalidad más plu- jeto y el objeto de conocimiento, y
Si se transporta el alegato de ral y donde, finalmente, el conoci- finalmente 4) entre el conocimien-
Geertz al primo hermano del re- miento vuelva a ser una aventura to científico y el sentido común.
lativismo, el posmodernismo, se encantada (pp. 39-40). “Hacia una epistemología de la
tendría que llegar a la conclusión ceguera: ¿por qué razón las nuevas
de que uno de los intelectuales que Una epistemología del Sur es un formas de ‘adecuación ceremonial’
ha podido construir una rica pro- libro que compila varios trabajos no regulan ni emancipan?”, que
puesta epistemológica dentro de la del profesor Santos publicados a originalmente fue publicado en A
crisis de la ciencia moderna es pre- lo largo de las tres últimas décadas. Crítica da Razão Indolente (Santos,
cisamente Boaventura de Sousa La organización de la obra, sin 2002a), es una continuación del
Santos. En absoluto es casual que embargo, no sigue un orden cro- debate epistemológico iniciado en
el primer trabajo que compone la nológico sino temático, de manera el apartado anterior. Mediante el
obra que aquí se reseña tenga un que se compone de dos grandes sofisticado uso de analogías con
juicio parecido al de Geertz y con- partes, cada una de ellas con cua- instrumentos analíticos de la car-
sidere que la crisis del paradigma tro artículos. tografía, la pintura, la fotografía,
de la ciencia moderna La primera parte del libro, de- la arqueología, entre otros, Santos
nominada “Hacia una epistemo- traza un mapa de las falencias de
…no constituye un cenizo pantano logía más allá de los posmoderno”, las ciencias sociales modernas
de escepticismo e irracionalismo. Es, es un condensado de su teoría que ejemplifica particularmente en
más bien, el retrato de una familia epistemológica. En su primer ar- la economía. El resultado más

* Boaventura de Sousa Santos, Una epistemología del Sur. La reinvención del conocimiento y la emancipación social, Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales/Siglo XXI Editores, México, 2009, 368 pp.
** Profesor de la División de Estudios de Posgrado de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad Michoacana
de San Nicolás de Hidalgo y estudiante del posgrado en Ciencias Antropológicas de la Universidad Autónoma Metropolitana,
Unidad Iztapalapa <orlandoarande@yahoo.com.mx>.
1
El lector interesado puede encontrar una amplia discusión sobre este texto y sus repercusiones en Santos (2004).

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Una epistemología del Sur / La reinvención del conocimiento y la emancipación social

desafortunado de esta lógica de la de las ausencias”. Esta cuestión dimiento que permite crear inteli-
ciencia moderna es convertirse en nos lleva al tercer artículo, “Hacia gibilidad recíproca entre experien-
una “ciencia productora de basu- una sociología de las ausencias cias del mundo, tanto disponibles
ra”, en un conocimiento que para y una sociología de las emergen- como las posibles, reveladas por la
producir requiere destruir otras cias”, publicado por primera vez en sociología de las ausencias y la so-
formas de conocimiento, que ade- el número 63 de la Revista Crítica ciología de las emergencias” (p. 136).
más está orientado por un irracio- de Ciências Sociais (Santos, 2002b). El último artículo que compone
nal desarrollo tecnológico, despreo- En este trabajo el autor sintetiza esta primera parte teórica es el más
cupado de las consecuencias de la experiencia recabada en la in- reciente. “Más allá del pensamien-
dicha producción científica. vestigación internacional que coor- to abismal: de las líneas globales
El estado actual de la ciencia dinó: “La reinvención de la eman- a una ecología de saberes” fue
moderna se debe, según el autor, cipación social”.2 A partir de los publicado en 2007 (Santos, 2007).
a la desaparición de la tensión de resultados de esta investigación En esta contribución, Santos ca-
los dos pilares constitutivos de la continúa su crítica a la “razón in- racteriza el pensamiento moderno
modernidad (occidental): la regu- dolente”, en cuatro de sus expre- como un “pensamiento abismal”
lación y la emancipación, que en el siones: la razón impotente, la razón que traza una línea divisoria que
campo epistemológico se conforman arrogante, la razón metonímica y delimita lo “existente” de lo “no
por el conocimiento-regulación y el la razón proléptica. No obstante, existente”; en este sentido es alta-
conocimiento-emancipación. Para el punto más fuerte de este artícu- mente excluyente. Además de la
Santos, el conocimiento-regulación lo es la propuesta de racionalidad continuidad en este tema el autor
logró canibalizar y recodificar al que formula para superar el des- replantea su propia teoría, en es-
conocimiento-emancipación, por perdicio de la experiencia y cono- pecial su propuesta de que la mo-
lo que su propuesta se centra en cimiento que para él se encuentra dernidad ha estado sustentada en
la recuperación del conocimiento- en la lógica más íntima de la cien- dos pilares: la emancipación y la
emancipación, en especial en el cia moderna. regulación. En una autocrítica pos-
elemento más progresista de esta Esta nueva racionalidad se com- colonial reconoce que esta tensión
forma de conocimiento, la solida- pone de tres pasos: la sociología de no es aplicable a todas las regiones
ridad, para desplazar el desarrollo las ausencias, la sociología de las del mundo, particularmente aque-
tecnológico ciego fundado en una emergencias y el trabajo de traduc- llas que fueron colonias; en estos
“razón indolente” o una “epistemo- ción. El primero tiene por objetivo territorios, la dicotomía es la apro-
logía de la basura”. El desplaza- “transformar objetos imposibles en piación y la violencia.
miento planteado por el autor pasa posibles, y con base en ellos trans- Después de rastrear el origen
nuevamente por la superación de formar las ausencias en presencias, colonial de la lógica abismal del
las viejas dicotomías de la ciencia centrándose en los fragmentos de pensamiento moderno, el autor
moderna y por la recuperación del la experiencia social no socializados alerta sobre una nueva ola coloni-
sentido común, como la principal por la totalidad metonímica” (p. zadora, cuyos efectos se presentan,
forma de conocimiento desechada 109). El segundo “consiste en sus- a diferencia del viejo colonialismo,
por ésta, para ponerlo al servicio tituir el vacío del futuro según el tanto en los territorios periféricos
del conocimiento-emancipación. tiempo lineal (un vacío que tanto como en los centrales. Este nuevo
Ante la consecuencia perniciosa es todo es nada) por un futuro de colonialismo es producto de las
del desechamiento de conocimien- posibilidades plurales y concretas, asimetrías producidas por la glo-
to, Santos propone en “Hacia una simultáneamente, utópicos y rea- balización neoliberal, sobre todo
epistemología de la ceguera” la ne- listas, que se va construyendo en por la emergencia de distintas for-
cesidad de un método que permita el presente a partir de actividades mas de fascismo social. Ante este
recuperar estos conocimientos ol- de cuidado” (p. 127). Finalmente, panorama, considera urgente dotar
vidados, al que llama “la sociología la traducción consiste en “el proce- de una herramienta epistemológica

2
Los resultados de este proyecto desarrollado en África del Sur, Colombia, Brasil, India, Mozambique y Portugal pueden
consultarse en los seis tomos, publicados en portugués, de la colección Reinventar a Emancipação Social: Para Novos
Manifestos. Sus títulos son: Democratizar a democracia: Os caminhos da democracia participativa; Produzir para viver: Os
caminhos da produção não-capitalista; Reconhecer para libertar: Os caminhos do cosmopolitismo multicultural; Semear outras
soluções: Os caminhos da biodiversidade e conhecimentos rivais; Trabalhar o mundo: Os caminhos do novo internacionalismo
operário, y As vozes do mundo. Sólo los dos primeros tomos (Democratizar la democracia y Producir para vivir) se encuentran
disponibles actualmente en español y fueron publicados por el Fondo de Cultura Económica.

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Lecturas

una subjetividad de transición, de-


pende tanto del agotamiento como
de las aspiraciones de los cánones;
su temporalidad privilegiada es
transitoriedad perenne” (p. 243).
El penúltimo trabajo de la se-
gunda parte y del libro es “Entre
Próspero y Caliban. Colonialismo,
poscolonialismo e interidentidad”,5
donde el autor delimita, diferencia
y construye un proyecto de análisis
poscolonial distinto del propuesto
por los teóricos ingleses, que bus-
ca atender las especificidades del
colonialismo portugués. Este pro-
yecto lo lleva a distanciarse de va-
rias proposiciones formuladas por
la literatura inglesa del poscolo-
nialismo, que pueden quedar sin-
tetizadas en “la relación colonial
como una de las relaciones de po-
der desigual fundantes del capita-
a la resistencia de la globalización aludiendo al ensayo clásico de José lismo moderno, pero no como la
hegemónica, el cosmopolitismo Martí, de “Nuestra América”. Des- única, no es posible tener una com-
subalterno, para que la pueda com- pués de un sucinto recuento de prensión de ella sin articularla con
batir. Al final propone un “pensa- análisis y propuestas teóricas reali- otras relaciones de poder, tales como
miento posabismal”, basado en sus zados en los textos anteriores del la explotación de clase, el sexis-
propuestas desarrolladas en los tres libro (como las globalizaciones he- mo y el racismo (lo que el poscolo-
primeros artículos del libro, como gemónicas y contrahegemónicas, nialismo apenas en parte ha con-
alternativa para los movimientos la emergencia del facismo social, la siderado)” (pp. 287-288); así como
que conforman el cosmopolitismo sociología de las emergencias y de que “a pesar de su aceptación de la
subalterno. las ausencias y el trabajo de traduc- crítica de la homogenización y su
En la segunda parte de la obra, ción), el autor construye un sólido apología de la fragmentación y
“Para una emancipación más allá argumento para sostener que el de la diferencia, acabó por homoge-
de lo poscolonial”, se trazan los ras- ethos barroco de América Latina neizar la relación colonial, esto fue
gos generales de la relación entre contiene un gran potencial eman- a causa de su falta de perspectiva
el posmodernismo de oposición y cipador. La subjetividad barroca histórica y comparativa” (p. 289).
las teorías poscoloniales. Así, en es la idónea para nuestros días por Finalmente, en “De lo posmo-
“El fin de los descubrimientos im- dos razones, 1) porque esta “forma derno a lo poscolonial y más allá
periales”,3 Santos critica la produc- del barroco, en tanto manifesta- uno de otro” el autor repasa sus
ción de la inferioridad a partir del ción de una instancia extrema de planteamientos iniciales sobre el
colonialismo occidental. Logra su la debilidad del centro, constituye posmodernismo de oposición y
objetivo mediante un análisis crí- un campo privilegiado para el de- sobre cómo éste se vincula con la
tico de metáforas como el Oriente, sarrollo de una imaginación cen- cuestión poscolonial. Este camino
el salvaje y la naturaleza. trífuga, subversiva y blasfema” (pp. nuevamente lo coloca en el debate
En “Nuestra América. Reinven- 242-243), pero además 2) porque con otros teóricos poscoloniales,
tando un paradigma subalterno de la “subjetividad barroca vive con- pero ahora latinoamericanos, como
reconocimiento y redistribución”,4 fortable en la suspensión temporal Walter Mignolo, Enrique Dussel y
Santos sostiene que el siglo XXI es, del orden y los cánones. Siendo Aníbal Quijano. Cierra su trabajo

3
Publicado en español con anterioridad en Santos (2001a).
4
Al igual que el artículo anterior, este trabajo fue publicado en español en Santos (2001b).
5
Publicado originalmente en Santos (2002c).

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Una epistemología del Sur / La reinvención del conocimiento y la emancipación social

y su libro marcando cuatro desafíos ria”. En una dirección similar se SANTOS, BOAVENTURA DE SOUSA
para el posmodernismo y el posco- pueden encontrar diferencias de su 1995 Um discurso sobre as ciên-
cias, Afrontamento, Porto,
lonialismo en sus versiones domi- propuesta crítica a las teorías crí- 59 pp.
nantes: 1) “pensar la emancipación ticas modernas, de las que se des- 2001a “El fin de los descubrimien-
social sin una teoría general de linda por compartir la “razón in- tos imperiales”, en Chia-
pas, núm. 11, pp. 17-27.
la emancipación social” (p. 356); dolente” de la ciencia moderna 2001b “Nuestra América. Reinven-
2) “determinar en qué medida la tradicional; sin embargo, reivindi- tando un paradigma sub-
cultura y la filosofía política occi- ca el típico gesto de la teoría crítica alterno de reconocimiento
y redistribución”, en Chia-
dental son hoy indispensables para de escoger de qué lado se está (p. pas, núm. 12, pp. 31-69.
reinventar la emancipación social” 91). También este trabajo deja cla- 2002a “Para uma epistemologia da
(p. 357); 3) “cómo maximizar la ro que la posición epistemológica cegueira ¿por que razão é
que as novas formas de
interculturalidad sin suscribir el que defiende el autor es pluralis- ‘adequação cerimonial’ não
relativismo cultural y epistemoló- ta, pero no en un sentido relativista, regulam nem emancipam?”,
gico” (p. 358), y 4) cómo pensar la ni en un autonomismo conserva- en Boaventura de Sousa
Santos, A Crítica da Razão
emancipación social fuera de con- dor, sino que postula una razón Indolente: Contra o Desper-
ceptos como progreso, desarrollo cosmopolita (p. 150) orientada por dício da Experiência, Afron-
y modernización. la emancipación social. Para ter- tamento, Porto, pp. 209-
235.
En resumen, Una epistemología minar, encontramos cercanías con 2002b “Para uma sociologia das
del Sur es una obra que muestra las teorías poscoloniales, como en ausências e uma socioogia
al lector la originalidad de los plan- su insistencia de la pervivencia de das emergências”, en Revis-
ta Crítica de Ciências So-
teamientos del autor y algunas las relaciones coloniales en nues- ciais, núm. 63, pp. 237-280.
claves para distinguir las diferen- tros días, pero divergencias en la 2002c “Entre Próspero e Caliban
cias y similitudes del posmoder- incorporación de otras formas de colonialismo, pos-colonia-
lismo e inter-identidade”,
nis mo de oposición con otras poder, principalmente la clasista, en Luso-Brazilian Review,
corrientes de pensamiento. Por para entender a cabalidad la do- vol. 39, núm. 2, pp. 9-43.
ejemplo, no es un posmodernismo minación de hoy en día. 2007 “Para além do Pensamien-
to Abissal: Das linhas
en la acepción más difundida (que globais a uma ecologia de
Santos llama celebratorio), por- saberes”, en Revista Crítica
Bibliografía de Ciências Sociais, núm.
que a diferencia de éste defiende
78, pp. 3-46.
el legado moderno de la emanci- SANTOS, BOAVENTURA DE SOUSA (COMP.)
pación, pero al mismo tiempo se GEERTZ, CLIFFORD 2004 Conhecimento prudente
1996 “Anti-antirrelativismo”, en para uma vida decente.
distancia de las soluciones moder-
Clifford Geertz, Los usos de “Um discurso sobre as ciên-
nistas por considerarlas en crisis la diversidad, Paidós, Bar- cias” revisitado, Cortez,
terminal y por su lógica “totalita- celona, pp. 95-127. São Paulo, 821 pp.

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