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DENSIDAD Y PESO ESPECIFICO

Un kilo de agua ocupa un volumen de un litro. Medio kilo de agua ocupa medio litro; y el volumen que
ocupan 635,4 kilos es precisamente 635,4 litros. Al parecer, la proporción entre masa y volumen de
agua es constante.
Pero elijamos otro líquido totalmente diferente del agua: pongamos el mercurio (que, aunque es un
metal, es líquido). En una botella de litro podés meter 13,6 kilogramos de mercurio. Si la botella tuviese
dos litros, cabrían 27,2 kilogramos; si en cambio se tratase de una botellita de apenas 100 centímetros
cúbicos -o sea 0,1 litro- justo cabrían 1,36 kilos. Como ves, acá también ocurre que el cociente entre la
masa y el volumen que ocupa un líquido es constante.
Podemos expresarlo así: para cualquier líquido:

m1 m2 m3
= = = cte.
V1 V2 V3

A esta propiedad constante se la llama densidad y se la define como el cociente entre la masa y el
volumen de una cantidad cualquiera de materia. En el caso del agua vale justamente 1 kg/l. Se designa
con la letra minúscula griega delta, δ.

masa m
densidad = δ=
volumen vol

Cada sustancia suele tener una densidad característica. Es una propiedad intrínseca, ya que no
depende de la cantidad de sustancia que analicemos. Las unidades en las que se miden las densidades
son cualesquiera que sirvan para medir masas, divididas por otras con la que midas volumen. La
"oficial" será:

kg
[δ] =
m3

Y también éstas que siguen -todas muy utilizadas- que son equivalentes entre sí y 1.000 veces mayores
que la unidad "oficial":
kg/l = kg/dm3 = gr/ml = gr/cm3 = mg/μl = mg/mm3
Si en lugar de considerar la masa de los cuerpos consideramos su peso, podemos definir una nueva
magnitud, el peso específico, que es muy parecido a la densidad. Se designa con la letra minúscula
griega rho, ρ.

peso P
peso específico = ρ=
volumen vol
Si además recordamos que el peso de cualquier cuerpo en las proximidades de la superficie terrestre
es:
P=m.g
podemos relacionar densidad y peso específico:
ρ=δ.g
En la tabla siguiente van algunas sustancias de importancia biológica, sus densidades y pesos
específicos. Como verás, no sólo hay líquidos.

peso específico (ρ)


densidad (δ)
kg/l kg/m3 kgf/l kgf/m3 N/m3
Agua (4°C) 1 1.000 1 1.000 10.000
Agua de mar (15°C) 1,025 1.025 1,025 1.025 10.250
Hielo 0,917 917 0,917 917 9.170
Sangre humana (37°C) 1,06 1.060 1,06 1.060 10.600
Plasma sanguíneo (37°C) 1,027 1.027 1,027 1.027 10.270
Alcohol 0,8 800 0,8 800 8.000
Aceite de oliva 0,92 920 0,92 920 9.200
Mercurio (20°C) 13,6 13.600 13,6 13.600 136.000
Aire frío (0°C, 1 atm) 0,00129 1,29 0,00129 1,29 12,9
Aire caliente (100°C, 1 atm) 0,00095 0,95 0,00095 0,95 9,5
Planeta Tierra 5,17 5.170 - - -
Madera balsa 0,12 120 0,12 120 1.200
Quebracho y algarrobo 0,7 700 0,7 700 7.000
Hierro 7,8 7.800 7,8 7.800 78.000
Plomo 11,4 11.400 11,4 11.400 114.000
Oro 19,3 19.300 19,3 19.300 193.000

Notas: en esta tabla se utiliza g = 10 m/s². Para corregir los valores de peso específico hay que multiplicarlos
por 0,98. Las unidades y valores en negrita pertenecen al Sistema Internacional (S

OBSERVACIONES: fíjate que los dos únicos gases en la tabla (aire frío y aire caliente) tienen una
densidad unas 1.000 veces menor que el resto. En varias substancias aparece una indicación de
temperatura; eso se debe a que casi todas las substancias se dilatan con el calor y, al variar el
volumen, varía también su densidad; por eso se indica a qué temperatura fue determinada la que
figura en la tabla. Para líquidos y sólidos esa variación es despreciable (directamente no la tengas en
cuenta); pero para los gases es importante, no sólo la temperatura, también la presión.