You are on page 1of 1

FRANZ JOSEPH HAYDN  (1732–1809) 

 
Over the course of his 106 symphonies, Austrian composer Franz Joseph Haydn became the principal architect of the 
classical style of music. 
 
Background 
Franz Joseph Haydn was among the creators of the fundamental genres of classical music, and his influence upon 
later composers is immense. Haydn’s most celebrated pupil was Ludwig van Beethoven, and his musical form casts a 
huge shadow over the music of subsequent composers such as Schubert, Mendelssohn and Brahms. 
 
Early Life 
Franz Joseph Haydn was recruited at age 8 to the sing in the choir at St. Stephen's Cathedral in Vienna, where he went 
on to learn to play violin and keyboard. A er he le  the choir, he supported himself by teaching and playing violin, 
while studying counterpoint and harmony. 
 
Haydn soon became an assistant to composer Nicola Porpora in exchange for lessons, and in 1761 he was named 
Kapellmeister, or "court musician," at the palace of the influen al Esterházy family, a posi on that would financially 
support him for nearly 30 years. Isolated at the palace from other composers and musical trends, he was, as he put it, 
"forced to become original." 
 
The Mature Ar st 
While Haydn rose in the Esterházy family's esteem, his popularity outside the palace walls also increased, and he 
eventually wrote as much music for publica on as for the family. Several important works of this period were 
commissions from abroad, such as the Paris symphonies (1785‐1786) and the original orchestral version of "The 
Seven Last Words of Christ" (1786). Haydn came to feel sequestered and lonely, however, missing friends back in 
Vienna, such as Wolfgang Amadeus Mozart, so in 1791, when a new Esterházy prince let Haydn go, he quickly 
accepted an invita on to go to England to conduct new symphonies with German violinist and impresario Johan Peter 
Salomon. He would return to London again in 1794 for another successful and lucra ve season. 

Already well known and appreciated in England, Haydn's concerts drew huge crowds, and during his  me in England 
the composer created some of his most popular works, including the "Rider" quartet and the Surprise, Military, 
Drumroll and London symphonies. 
 
Later Years 
Haydn returned to Vienna in 1795 and took up his former posi on with the Esterházys, although only part‐ me. At 
this point, he was a public figure in Vienna, and when he wasn't at home composing, he was making frequent public 
appearances. With his health failing, his crea ve spirit outlasted his ability to harness it, and he died at age 77. 

Haydn is remembered as the first great symphonist and the composer who essen ally invented the string quartet. 
The principal engineer of the classical style, Haydn exerted influence on the likes of Mozart, his student Ludwig van 
Beethoven and scores of others.  

PiM INFO:  The Heiligmesse was wri en in 1796 and may have been the first thing he wrote a er his return from 


England.  The Sanctus sec on of the mass is a se ng of a then‐popular Austrian tune to the German transla on of 
Sanctus, "Heilig". The Mass takes its popular German  tle  Heiligmesse  from this sec on.