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“AÑO DE LA INTEGRACIÓN NACIONAL Y EL

RECONOCIMIENTO DE NUESTRA DIVERSIDAD”

“FACULTAD DE INGENIERIA DE MINAS


Y
METALURGIA”

Trabajo de Investigación:
Flotación de Minerales

Alumna: Astrid Huayra Huaman

Nasca – Perú
2012
INDICE
INDICE
INTRODUCCION
CAPITULO |: FUNDAMENTOS DE LA INVESTIGACION
1:1EL PROBLEMA
1:2 OBJETIVO
1:3 HIPOTESIS
CAPITULO ||: MARCO TEORICO
2:1 FLOTACION
2:2 CIRCUITO DE FLOTACION
2:3 ETAPAS DE FOLTACION
2.2:4 CELDAS DE FLOTACION
2.3 REACTIVOS DE FLOTACION
2.4: FLOTACION DE SULFUROS Y OXI
2.5 REACTIVOS DE FLOTACION APLICADOS
2.6 FUNDAMENTOS DE FLOTACION
2.7 MECANISMO DE FLOTACION
2.8 VARIBLES OPERATIVAS EN EL PROCESO
CAPITULO |||: RESULTADOS
3:1 RESULTADOS OBTENIDOS
-CONCLUCION
-RECOMENDACIONES
-REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

1: TITULO: FLOTACION DE MINERALES


1:1 PROBLEMA GENERAL:
¿PERMITA LA FLOTACION DE MINERALES PRODUCIR CONCENTRADOS
DE ALTA LEY?
1:1.2 PROBLEMA ESPECIFICO
¿C0MO LA FLOTACION DE MINERALES PRODUCE CONCENTRADOS DE
ALTA LEY?
¿CUAL ES EL FUNDAMENTO DE LA FLOTACION DE MINERALES?
1:2 OBJETIVO GENERAL:
ENRIQUESER LOS MINERALES PRODUCIENDO CONCENTRADOS DE
ÓPTIMA LEY MEDIANTE LA FLOTACION
1.2.1 OBJETIVOS ESPECIFICOS:
-PERMITE LA RECUPERACION DE MINERALES
-PERMITE FLOTAR LOS MINERALES CON REACTIVOS
1:3 HIPOTESIS GENERAL:
Es posible flotar selectivamente menas sulfuradas a través del uso de reactivos
naturales que posean características de modificación superficial en la ayuda de flotar o
deprimir menas a ciertos valores de pH.

1.3.1 HIPOTESIS ESPECÍFICO:


-SI LA FLOTACION PERMITE OBTENER UNA OPTIMA LEY DEL
CONCENTRADO DEL MINERAL
-SI LA FLOTACION DE MINERALES ES UN PROCESO EMPLEADO
ESPECIFICAMENTE SULFURADOS Y OXIDOS
INTRODUCCION
ANTECEDENTES HISTORICOS
2:1Flotación
La flotación es un proceso físico – químico de separación de minerales o

compuestos finamente molidos, basados en las propiedades superficiales de

los minerales (mojabilidad), que hace que un mineral o varios se queden en

una fase o pasen a otras. Las propiedades superficiales pueden ser

modificadas a voluntad con ayuda de reactivos. El proceso de flotación se

basa en las propiedades hidrofilitas e hidrofóbicas.

2:2CIRCUITOS DE FLOTACIÓN
Introducción
Los circuitos de flotación constan de varias etapas, en general, en la flotación
de minerales de cobre se utilizan las etapas rougher, cleaner, cleaner-
scavenger y recleaner. Sin embargo, en la flotación de otros minerales podrían
encontrarse etapas rougher, scavenger, cleaner y recleaner.
La etapa primaria de flotación (etapa rougher) se alimenta con el rebalse de los
hidrociclones de un circuito cerrado molienda/clasificación. Por otra parte, es
común que el concentrado de la etapa rougher se someta a una remolienda
antes de ingresar a la etapa cleaner.
En relación a las celdas de flotación utilizadas en los circuitos, las celdas
mecánicas son utilizadas en las etapas rougher, scavenger y cleaner-
scavenger, mientras que, columnas de flotación se aplican a las etapas cleaner
y recleaner. Sin embargo, existen algunas concentradoras que usan celdas
mecánicas en la etapa cleaner y celdas columnares en la etapa recleaner. En la
actualidad, la tendencia es aumentar el tamaño de los equipos hacia celdas
mecánicas de volumen superior a los 4000 , originada por la disminución de los
costos de operación (energía, mantención, etc.) de estas celdas de gran
volumen. 3pies
2.3: Etapas de Flotación
La flotación de minerales se realiza en etapas (también llamados circuitos),
cuyos objetivos involucran una alta recuperación de las especies útiles con la
mayor selectividad posible. Para cumplir con estos objetivos los circuitos estar
divididos en etapas destinadas a que se consigan esos propósitos, y en estas
etapas las celdas de flotación están ordenadas en bancos de celdas y en
columnas de flotación. Así, en las plantas concentradoras existe el banco de
celdas rougher, las celdas columnares de la etapa cleaner, el banco de celdas
cleaner-scavenger, etc.
La etapa rougher es la etapa primaria, en ella se logran altas recuperaciones y
se elimina gran parte de la ganga. Debido a que esta etapa se opera con la
mayor granulometría posible, el concentrado rougher está constituido por
materiales medios o middlings, por lo cual las leyes de este concentrado son de
bajas y requieren una etapa de limpieza que selective el concentrado. Al
circuito rougher llega la alimentación del proceso de flotación, y en algunas
oportunidades, concentrados de la etapa scavenger o colas de la etapa
cleaner. Las colas de la etapa rougher pueden ser colas finales del proceso, o
bien, almentación a un circuito scavenger.
La etapa scavenger o de barrido tiene como objetivo aumentar la recuperación
de las especies útiles desde las colas de la etapa rougher. Producen colas
finales del proceso y un concentrado de baja ley que puede juntarse a la
alimentación del proceso de flotación, o a una etapa de remolienda y su
posterior tratamiento.
Los circuitos cleaner o de limpieza, junto a los circuitos recleaner, tienen como
objetivo aumentar la ley de los concentrados rougher, a fín de alcanzar un
producto que cumpla con las exigencias del mercado, o bien, de la etapa del
proceso siguiente a que será sometido el concentrado. Dado que la etapa
cleaner es selectiva, normalmente el concentrado rougher es sometido a una
etapa de remolienda previa, para alcanzar la mayor liberación posible de las
especies útiles. Antes de alimentarse al circuito cleaner.
En las plantas concentradoras de cobre se utilizan circuitos cleaner-scavenger,
los cuales se alimentan con las colas de la etapa cleaner. En general, el
concentrado de la etapa cleaner-
scavenger se junta a los concentrados rougher y alimentan la etapa cleaner.
Las colas de los circuitos cleaner-scavenger, dependiendo de la ley que posea
se juntan a las colas finales.
Diferentes tipos de circuitos de flotación son presentados en las figuras 7.1,
mientras que, en las figuras 7.2 y 7.3 se presenta el circuito de flotación de
Compañía Minera Candelaria y el diagrama de flujo del proceso de Minera Los
Pelambres.
2.4: Celdas de Flotación
2.4.1. Celdas mecánicas
La celda mecánica está constituida por un depósito en forma de paralelepípedo
o forma cúbica, de distintas capacidades, con un mecanismo rotor-estator para
la dispersión del sólido y el aire. Las celdas se juntan en serie y forman un
banco de flotación agrupándose de diferentes formas. Por ejemplo, un banco
de 12 celdas mecánicas podría tener las siguientes configuraciones, de
acuerdo a como se agrupen las celdas: 3-3-3-3; 2-2-2-3-3, etc. En las celdas de
flotación, se pueden distinguir tres zonas típicas (figura 7.4):
.. Una zona de alta turbulencia, a nivel del mecanismo de agitación.
.. Una zona intermedia.
.. Una zona superior.
En la zona de alta turbulencia o zona de agitación se producen los choques
para la adhesión partícula burbuja. En esta zona deben existir las condiciones
hidrodinámicas y fisicoquímicas que favorezcan este contacto.
La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma, lo que
favorece la migración de las burbujas hacia la parte superior de la celda.
La zona superior corresponde a la fase espuma, esta formada por burbujas
separadas por finos canales de pulpa. La pulpa descarga por rebalse natural, o
con la ayuda de paletas mecánicas.
Cuando la turbulencia en la interfase pulpa/espuma es alta, se produce una
contaminación debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma.
En su desplazamiento vertical, la burbuja va siendo menos estable,
adelgazando sus paredes, con lo que se crea un flujo de agua que retorna a la
pulpa y arrastra consigo parte de las partículas que se encuentran en los
canales no adheridas a las burbujas. Esta acción limpiadora depende de la
altura de la zona de espuma y de sus propiedades.
En general, la espuma de flotación debe ser lo suficientemente estable como
para retener la masa de mineral, y lo suficientemente frágil como para
romperse al caer a la canaleta de concentrados, y no producir trastornos en su
transporte. Estos mecanismos sugieren las siguientes variables que controlan
la espuma:
- Tipo y dosificación del espumante.
- Flujo o densidad de flujo de aire.
-Altura de rebose o altura de espuma.
-Altura de remoción de la espuma.
.
Las funciones más importantes de las celdas de flotación son:
.. Mantener todas las partículas, aún las más gruesas o las más densas, en
suspensión dentro de la pulpa. Para conseguir lo anterior, la pulpa debe ser
mezclada o sometida a circulación dentro de la celda a altas velocidades, de
modo de superar las velocidades de sedimentación de las partículas más
gruesas.
.. La aireación, que involucra la diseminación de finas burbujas de aire dentro
de toda la celda.
.. Promover la colisión entre las partículas de mineral y las burbujas de aire,
con la finalidad de permitir la adhesión selectiva y el transporte de las partículas
de mineral deseado en la columna de espuma.
.. Mantener la pulpa en condiciones de quietud, inmediatamente debajo de la
columna de espuma. Las celdas se diseñan de modo de prevenir la turbulencia
en las cercanías de la espuma, puesto que produce una pérdida de estabilidad
de la espuma y baja la recuperación.
.. Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda y de la
salida del concentrado y del relave desde el circuito.
.. Proveer un mecanismo de control de: la profundidad de la pulpa y la
profundidad de la columna de la espuma; la aireación de la celda e idealmente
del grado de agitación de la pulpa.
En relación al tamaño de las celdas mecánicas de flotación, éstas han ido
aumentando notoriamente en su tamaño a lo largo de los años. Actualmente,
las celdas más grandes en operación tienen un tamaño de 5000 . 3pies
2.4.2. Columnas de flotación
En años recientes un considerable aumento en el uso y aplicación de las
columnas de flotación en la recuperación y concentración de minerales,
acelerado en el interés en métodos alternativos más económicos y eficaces, ha
sido la razón del creciente número de unidades en operación, no sólo en Chile,
sino en el mundo entero.
La columna de flotación (figura 7.5) se ha constituido en uno de los desarrollos
más destacados de los últimos tiempos en el campo de la concentración de
minerales. Las celdas columnares resultan especialmente atractivas en
circuitos de limpieza, ya que es posible efectuar en una sola etapa, varias de
estas etapas que anteriormente se realizaban en celdas mecánicas
convencionales. Esto hace posible el uso de circuitos más simples y fáciles de
controlar (figuras 7.6 y 7.7).
En las columnas de flotación la alimentación es inyectada a aproximadamente
2/3 de altura de la columna, el concentrado sale por la parte superior de la
celda, mientras que, la cola o relave se recoge por la parte inferior de la
columna
Básicamente, la columna de flotación consiste de dos zonas: a) la zona de
colección también conocida como zona de recuperación), y la zona de limpieza
sobre la interfase (también conocida como zona de espuma). En la zona de
colección, las partículas de la suspensión de alimentación son conectadas en
contracorriente con las burbujas producidas por un distribuidor de burbujas que
se encuentra en el fondo de la columna. Las partículas hidrofóbicas colisionan
con las burbujas, se unen a ellas y son transportadas a la zona de limpieza.
Las partículas hidrofílicas y menos hidrofóbicas son removidas por el fondo de
la
columna. En la zona de limpieza se agrega agua cerca del tope de la espuma,
lo que provee un flujo neto de líquido descendente llamado bias positivo. La
existencia de un bias positivo previene el arrastre hidráulico de partículas finas
al concentrado. La columna ha probado ser particularmente atractiva en
aplicaciones de limpieza y puede alcanzar en una sola etapa aumentos de ley
del concentrado comparables al de varias etapas ejecutadas en celdas
mecánicas, a menudo con mejoras en la recuperación.
Hay tres aspectos en el diseño que distinguen las columnas de flotación de las
celdas mecánicas:
.. El agua de lavado (adicionada al tope de la columna).
.. La ausencia de agitación mecánica.
.. El sistema de generación de burbujas de aire.
Las variables operacionales más importantes de una columna de flotación son
las siguientes :
.. Flujo de aire.
.. Agua de lavado.
.. Altura de la espuma.
.. Tiempo de residencia de la pulpa.
.. Bias y control.
.. Porcentaje de sólidos en la alimentación.
2.4.3:Otras celdas de flotación
2.4.4.1. Introducción
Junto con el exitoso resurgimiento de las columnas de flotación, una tecnología
que data de principios de los años sesenta, otras tecnologías han sido
desarrolladas más recientemente, entre ellas: celdas neumáticas, flotación
flash, flotación centrífuga, y más recientemente la celda Jameson.
2.4.42Celdas de flotación Jameson
La tecnología Jameson tiene sus comienzos cercanos a 1985, encabezados
por el Prof. Graeme Jameson, y comercializada por MIM Process Technologies,
con sede en Brisbane, Australia.
La celda Jameson fue desarrollada en la Universidad de New Castle,
Queesland, Australia.
En la celda Jameson, aire y pulpa son mezclados en el tope de un tubo vertical,
denominado 7brió7u de contacto o tubo de descenso. La mezcla desciende
verticalmente en co-corriente, descargando en una celda abierta, donde las
burbujas mineralizadas ascienden formando la espuma. El nivel de pulpa
dentro de la celda se controla para dar la adecuada altura de espuma y
mantener la descarga del tubo de descenso bajo el nivel de la interfase,
asegurando no sólo la selectividad del proceso, sino también la estabilidad del
mismo. Al igual que en las columnas de flotación, agua de lavado es adicionada
a la espuma para mejorar la selectividad del proceso.
Una ventaja práctica de este arreglo reside en que la presión hidrostática
generada en el tope de la zona de contacto es menor que la presión
atmosférica, por lo cual el aire necesario para la flotación pu
3. REACTIVOS DE FLOTACIÓN
3.1 Introducción
En un sistema de flotación los reactivos se dividen de acuerdo a la función
específica que desempeñan en : colectores, espumantes y modificadores.
Los colectores y espumantes son sustancias orgánicas empleadas
generalmente en dosificaciones comprendidas entre 1 a 1000 g/ton de
alimentación. Químicamente, son clasificados como surfactantes (“surfactant”),
es decir, molécula de carácter doble, que consiste de un grupo polar y un grupo
no-polar. El grupo polar posee un momento de dipolo permanente y representa
la parte hidrofílica de la molécula. El grupo no-polar no posee un dipolo
permanente y representa la parte hidrofóbica de la molécula.
Los surfactantes cumplen dos papeles fundamentales en la flotación. Primero,
se adsorben en la interfase sólido/líquido y actúan como colectores tornando
hidrofóbica la superficie de ciertos minerales. Segundo, influyen en la cinética
de la adhesión burbuja/mineral, actuando como espumantes. De esta forma el
espumante actúa principalmente en la interfase líquido/aire, promoviendo la
formación de la espuma a través de la disminución de la tensión superficial.
Los modificadores son sustancias inorgánicas u orgánicas empleadas en
cantidades que generalmente varían entre 20 a 1000 g/ton.
3.2. Colectores y Espumantes
3.2.1. Surfactantes
Los surfactantes más importantes en relación a la flotación pueden ser
agrupados en tres clases:
.. Tio-compuestos, que actúan como colectores de sulfuros metálicos.
.. Compuestos ionizables no-tio, que pueden actuar como colectores o
espumantes y se utilizan en la flotación de minerales no sulfuros.
.. Compuestos no iónicos, que actúan principalmente como espumantes.
Los surfactantes utilizados en flotación son integrados a las 7brió7ulac a través
de una fase acuosa. De esta manera, solamente aquellos reactivos que
presentan alguna solubilidad en agua pueden ser empleados. En algunos
casos se utilizan hidrocarburos insolubles o aceites los cuales deben ser
previamente dispersos en agua, en la forma de emulsiones.
3.2.2. Tio-compuestos
En los tio-compuestos el grupo polar contiene átomos de azufre no ligados al
oxígeno.
Una relación de tio-compuestos significativos para la flotación se muestra en la
tabla V.1. En dicha tabla R representa un radical hidrocarburo (cadena
hidrocarbonada) de la serie de los alcanos o cíclicos.
Entre los colectores del tipo tio-compuestos sobresalen los xantatos por ser de
uso muy generalizado en la flotación de sulfuros. Algunos xantatos son los
siguientes:
.. Etil xantato de potasio.
.. Etil xantato de sodio.
.. Propil xantato de potasio.
.. Propil xantato de sodio.
.. Isopropil xantato de potasio.
.. Isopropil xantato de sodio.
.. Butil xantato de potasio.Butil xantato de sodio.
.. Isobutil xantato de sodio.
.. Amil xantato de potasio.
.. Amil xantato de sodio.
.. Hexil xantato de potasio.
.. Hexil xantato de sodio.
3.2.3. Compuestos ionizables no-tio
Los reactivos de flotación de este tipo más importantes son :
.. Carboxilatos: ácido (R-COOH) y sus sales de sodio y de potasio.
.. Sulfatos de alquil: +---MSOOR3
.. Sulfonatos de alquil: , la unión C-S presente n los sulfonatos hace que estos
compuestos sean más estables que los sulfatos. +--MSOR3
.. Aminas: , usadas en las siguientes formas: 2RNH
.. sales de aminas no substituidas.
.. sal de amina primaria: -+-ClNHR3
.. sal de amina secundari: -+--ClNHRR2”
-+--ClNHRR2”)( .. sal de amina terciaria:
.. sales de amina substituida (sales cuaternarias de amonio): . -+--ClNRR3”)(
Entre los compuestos ionizables, indicados anteriormente, solamente aquellos
con radical a son usados en la flotación de minerales. Reactivos de cadena
más corta que no presentan una actividad superficial adecuada, por otra parte,
reactivos de cadena más larga que se tornan muy insolubles. 6C20C6C20C
Tabla V.1. Tio-compuestos en la flotación.
En la tabla V.2 se muestran fórmulas estructurales de sales de sodio de varios
colectores aniónicos. Por otra parte, en la tabla V.3 se presenta la estructura de
algunos colectores del tipo ácidos grasos.
3.2.4. Compuestos no-iónicos
Los compuestos no-iónicos más importantes son los siguientes :
.. Alcoholes: R-OH ( a para R parafínico y y para R ramificado). Alcoholes
cíclicos son representados por “ácidos cresílicos”, terpinoles, naftoles, etc.).
6C9C6C16C
.. Eteres: como trietóxibutano.
.. Derivados polioxietilénicos de alcoholes, ácidos 9brió9ulació, aminas no-
substituidas u otras, convertidos en surfactantes amónicos por la adición de n
grupos oxietilenos.
.. Derivados polipoxi`propilénicos de alcoholes y grupos surfactantes. Las
ramificaciones conteniendo el radical metil tornan los polímeros del grupo
propileno mucho más hidrofóbico que aquellos no oxietileno.
Los espumantes comerciales más importantes son los siguientes: aceite de
pino, ácido cresílico, alcoholes del tipo ROH (metil isobutil carbinol, 2 etil
hexanol, poliglicoles).
3.2.5. Nuevos reactivos
Entre los nuevos tipos de reactivos de flotación se destacan los siguientes :
.. Nuevos grupos polares: ácidos fosfónicos y sus sales, ácidos grasos
sulfonados, hidroxamatos, oximas, etc.
.. Combinación de dos o más grupos polares, unidos al mismo hidrocarburo de
cadena larga. Las combinaciones usadas en flotación incluyen amino-
carboxilatos y amida-sulfonatos.
.. Substitución del grupo hidrocarburo del surfactante por un organosilícico o
fluorocarburo.
.. Polimerización de surfactantes con el propósito de crear estructuras de
bloque alternando grupos hidrofóbicos e hidrofílicos.
3.2. Colectores de súlfuros
.. Dosis menores por unidad de metal en la alimentación.
.. Mayor énfasis en el tratamiento de menas de súlfuros complejos.
.. Mejores niveles de secuencia en los procesos de flotación que involucran
tipos diferentes de colectores.
.. Mayor flotación selectiva en relación a sulfuros de fierro.
.. Reducción del uso de cal.
3.2.1. Colectores de oxi-minerales
.. Énfasis en una mayor eficiencia para la recuperación de partículas finas.
.. Énfasis en el mejoramiento de la flotación diferencial de menas de óxidos
complejos.
.. Mayor selectividad en la flotación aniónica en relación a la sílice.
5.2.6.3. Espumantes
.. Mejorar la dosificación de espumante por unidad de metal en la alimentación.
.. Aumentar la recuperación de partículas gruesas y de baja liberación.
.. Mejorar los niveles de espuma tendientes a optimizar los efectos del tamaño
de partícula.
.. Aumentar el énfasis sobre la velocidad cinética de flotación.

4.FLOTACIÓN DE SÚLFUROS Y OXI-


MINERALES
4.1. Flotación de Súlfuros
4.1.1. Teorías de flotación
Varias hipótesis fueron presentadas en el pasado tratando de explicar el
mecanismo de acción de los xantatos en la colección de sulfuros.
Tres mecanismos han sido aceptados para la explicación de la interacción
mineral sulfurado/xantato:
.. Teoría química o de la oxidación superficial.
.. Teoría de los semiconductores.
.. Teoría electroquímica.
4.1.2. Teoría química o de la oxidación superficial
En medio acuoso alcalino, la mayoría de los minerales sulfurados sufren
oxidación superficial. Para el caso particular de la galena, existen numerosos
estudios que demuestran que la superficie estaría recubierta por especies
oxidadas, especialmente tiosulfato básico de plomo.
La reacción con un xantato ocurriría por mediación de esta capa oxidada,
operando un mecanismo de intercambio iónico.
De esta forma se explica la formación de un recubrimiento de colector formado
por xantato de plomo, el que sería responsable de la hidrofobización de la
partícula. Sin embargo, resultados experimentales de varios autores, han
mostrado que superficies de plomo recubiertas con este compuesto conservan
su hidrofobicidad.
Este mecanismo de oxidación superficial es poco realista para metales como
platino y oro, y ha mostrado ser poco importante para cobre y galena, en
algunas experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de
especies oxidadas.
4.2. Sistemas de Flotación de Diferentes
Súlfuros
4.2.1. Plomo-Cinc
Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS. Otras
especies: wurtzita, marmatita y formas oxidadas. Depósitos conteniendo galena
finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos, actuando
como núcleos de cristalización. Metales preciosos pueden aún estar disueltos
en otros sulfuros, por ejemplo a pirita, o estar presente en los contornos de los
granos. Los principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros),
dolomita y calcita (básicos) y, cuarzo y silicatos (ácidos).
Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y cinc
de 3% a 20%. El procedimiento padrón es flotar secuencialmente el plomo y el
cinc, a pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotación “bulk”, seguida de
separación.
4.2.2. Plomo-Cinc-Fierro
En estos sistema de emplea la flotación diferencial siendo los sulfuros de fierro
los últimos a flotarse. En algunos casos son producidos concentrados
separados de pirita y pirrotita . )(2FeS)(xFeS
4.2.3. Cobre-Plomo-Cinc-Fierro
Las menas complejas que contienen cobre, plomo, cinc y fierro finamente
diseminados están entre los sistemas de más difícil beneficiamiento por
flotación, especialmente cuando la oxidación superficial lleva a la disolución de
iones cúpricos que activan la esfalerita, disminuyendo la selectividad del
proceso.
El esquema de flotación es semejante a los anteriores, excepto la primera
etapa la cual, generalmente, involucra la producción de un concentrado “bulk”
de cobre y plomo, cuya separación puede realizarse deprimiendo tanto uno
como otro grupo de súlfuros. Existe por lo menos un ejemplo de producción de
un concentrado “bulk” de cobre y cinc, seguido de desactivación y separación
entre el cobre y el cinc.
4.2.4. Cobre
Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos: a) súlfuros puros (calcosita y
covelina); b) súlfuros de cobre y fierro (calcopirita y bornita); y c) súlfuros
complejos (enargita, estanita y 11brió11ulaci). Es común la presencia de trazas
de cobre nativo, siendo poco común su ocurrencia en cantidades significativas.
Los sulfuros de cobre asociados a pirita y pirrotita son los de más difícil
flotación, ya que el uso excesivo de depresor para los súlfuros de fierro pueden
llevar a la depresión de los súlfuros de cobre.
4.2.5. Cobre-Molibdeno
La asociación de molibdenita, , con sulfuros de cobre, especialmente la
calcopirita, es bastante común. A pesar de que la molibdenita es uno de los
pocos minerales que presenta hidrofobicidad natural, los sistemas industriales
de flotación pueden presentar dificultades, tales como: liberación en
granulometría muy fina, asociación con sulfuros de fierro (pirita y pirrotita),
oxidación superficial de la molibdenita, asociación con otros minerales de
hidrofobicidad natural, por ejemplo, grafito y talco. El esquema normal de
flotación consiste en la producción de un concentrado “bulk” de Cu-Mo, y
posteriormente la separación a través de la depresión de los minerales de
cobre. 2MoS
4.2.6. Cobre-Niquel
La pentlandita , el principal súlfuro de niquel, ocurre en la naturaleza asociada
frecuentemente a calcopirita y pirrotita. La llamada pirrotita 11brió11ulaci está
constituida por diseminación extremadamente fina (del orden de algunos
micrones) de pentlandita en una 89),(SfeNi
matriz de pirrotita. El tratamiento convencional involucra la producción de un
concentrado “bulk”. La separación de pentlandita/calcopirita puede efectuarse
tanto por flotación (depresión de pentlandita) como por vía pirometalúrgica. La
obtención del concentrado de pirrotita considera generalmente una
combinación de flotación y separación magnética.
4.3. Flotación de Oxi-Minerales
4.3.1. Introducción
En el caso de los oxi-minerales, la comprensión de los aspectos más
fundamentales de los mecanismos operantes durante el proceso de la flotación
se encuentra aún en una etapa menos avanzada que en el caso de los sulfuros
y sus similares. Una de las razones que explican lo señalado anteriormente es
que los oxi-minerales constituyen un universo mucho más amplio y diverso que
el de los sulfuros. Las diferencias de composición química, estructura
cristaloquímica y solubilidad en agua, están entre los aspectos con mayor
grado de diversidad que presentan los minerales oxidados. También la gran
variedad de colectores aniónicos y catiónicos, usados en la flotación de estos
minerales, con grandes diferencias de propiedades químicas, presentan
complejidades mucho mayor que los tio-compuestos usados para los minerales
sulfurados; los tio-compuestos son una clase de compuestos bastante más
uniformes e químicamente más simples que los colectores empleados en la
flotación de los oxi-minerales. En relación a los mecanismos de flotación de los
oxi-minerales, a pesar de los significativos progresos sobtenidos, el panorama
general aún no es claro. En general, se conocen mejor casos específicos de
clases de colectores con grupos o minerales aislados.
4.3.2. Teorías de flotación de oxi-minerales
Algunas teorías han sido propuestas para explicar los mecanismos de
adsorción de colectores (catiónicos y aniónicos) en superficies minerales no-
súlfuros (óxidos, silicatos, carbonatos, fosfatos, nitratos, sulfatos, y otros).
De entre estas teorías se destacan las siguientes:
.. Teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas.
.. Teoría de la solubilidad.
.. Teoría de la formación de complejos ionomoleculares.
4.3.2.1. Teoría de la adsorción iónica o de la formación
de hemi-micelas
La teoría de la adsorción iónica o de la formación de hemi-micelas, debido a
investigadores Gaudin y Fuerstenau admite que los colectores son adsorbidos
de acuerdo con dos mecanismos principales (figura 6.1):
.. Interacción electrostática de los iones colectores con la superficie del mineral,
de acuerdo con la teoría de la doble capa eléctrica.
.. Asociación de las cadenas hidrocarburadas de los iones colectores por
fuerzas laterales de Van der Waals, formando hemi-micelas.
Figura 6.1. Representación esquemáticamente de la doble capa eléctrica en la
presencia de un colector aniónico; (a) adsorción como iones simples en bajas
concentraciones; y (b) formación de hemi-micelas en concentraciones altas del
colector.
Parecen seguir este mecanismo diversos sistemas colector catiónico/óxidos y
silicatos, también los colectores aniónicos, especialmente aquellos de cadena
más corta (hasta 12 carbonos), pueden ser adsorbidos de acuerdo con los
mecanismos de la teoría de la adsorción aniónica.
4.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales
Los iones complejos de metales polivalentes son en general activos en relación
a la interfase sólido/líquido de muchos oxi-minerales. Muy importante es el
primer hidroxi-complejo resultante de la hidrólisis del catión metálico simple;
para los metales divalentes, ese ión tiene la formula general . Siendo también
un catión, este complejo es atraído por las 12brió12ulac con carga negativa,
donde se adsorbe específicamente. La gran importancia de estos complejos se
debe a la posibilidad de formación de uniones de hidrógeno entre sí (debido a
los oxidrilos) en un proceso de polimerización después de la adsorción. Esto
resulta en la formación de una red de sitios reactivos cubriendo largos trechos
de la interfase sólido/líquido. Esta red promueve cambios de estructura drástica
en la doble capa eléctrica (en relación a su condición original), lo que
frecuentemente resulta en el establecimiento de un nuevo plano interno de
Helmholtz (IHP); es exactamente allí que se localizan entonces los nuevos
sitios activos en relación a los iones colectores, que por lo tanto pueden
adsorberse específicamente. +MOH
5.Reactivos Usados en la Flotación
Los reactivos de flotación corresponden a sustancias orgánicas que
promueven, intensifican y modifican las condiciones óptimas del mecanismo
físico-químico del proceso.

Pueden clasificarse en:

Colectores: Son sustancias orgánicas que se adsorben en la superficie del


mineral, confiriéndole características de repelencia al agua (hidrofobicidad).

Espumantes: Son agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de:

1.Estabilizar la espuma
2.Disminuir la tensión superficial del agua
3.Mejorar la cinética de interacción burbuja – partícula
4.Disminuir el fenómeno de unión de dos o más burbujas (coalescencia)

Los reactivos Modificadores, por otro lado, tales como activadores, depresores
o modificadores de Ph, se usan para intensificar o reducir la acción de los
colectores sobre la superficie del material.

6.Fundamentos del Proceso de


Flotación

La definición tradicional de flotación dice que es una técnica de concentración


de minerales en húmedo, en la que se aprovechan las propiedades físico-
químicas superficiales de las partículas para efectuar la selección. En otras
palabras, se trata de un proceso de separación de materias de distinto origen
que se efectúa desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a
base de sus propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas.
Según la definición, la flotación contempla la presencia de tres fases: sólida,
líquida y gaseosa. La fase sólida está representada por las materias a separar,
la fase líquida es el agua y la fase gas es el aire. Los sólidos finos y liberados y
el agua, antes de la aplicación del proceso, se preparan en forma de pulpa con
porcentaje de sólidos variables pero normalmente no superior a 40% de
sólidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder
formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las
partículas sólidas.
Para lograr una buena concentración se requiere que las especies que
constituyen la mena estén separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas
previas de chancado y molienda. Para la mayoría de los minerales, se logra un
adecuado grado de liberación moliendo a tamaños cercanos a los 100 micrones
(0,1 mm). Al aumentar el tamaño de la partícula, crecen las posibilidades de
mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partículas muy finas no tienen el
suficiente impulso para producir un encuentro efectivo partícula burbuja. En un
proceso de concentración de minerales ideal, la mena mineral se divide enun
concentrado enriquecido con el componente útil y una cola con los minerales
que compone

7.Mecanismos de Flotación

Para estudiar el mecanismo de la flotación es necesario conocer lo que


sucede con la partícula de mineral y una burbuja de aire para que ellos formen
una unión estable.
El proceso de flotación está basado sobre las propiedades hidrofílicas e
hidrofóbicas de los sólidos a separar. Se trata fundamentalmente de un
fenómeno de comportamiento de sólidos frente al agua, o sea, de mojabilidad
de los sólidos. Los metales nativos, súlfuros de metales o especies tales como
grafito, carbón bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se
llaman minerales hidrofóbicos. Por otra parte, los minerales que son óxidos,
sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidrofílicos, o sea, mojables por el
agua. Se puede observar además que los minerales hidrofóbicos son
aerofílicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que
los minerales hidrofílicos son aerofóbicos, o sea, no se adhieren normalmente a
ellas.
En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrófoba en las
partículas minerales de una pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se efectúa
con los reactivos llamados colectores, que son generalmente compuestos
orgánicos de carácter heteropolar, o sea, una parte de la molécula es un
compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con
las propiedades iónicas, es decir, con carga eléctrica definida.
La partícula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie
por medio de su parte polar, proporcionándole con la parte polar propiedades
hidrofóbicas.
El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formación de
burbujas de tamaño y calidad adecuada para el proceso. Pues bien, el
contacto entre las partículas y las burbujas requiere que las primeras estén en
constante agitación, la cual la otorga el rotor de la máquina de flotación, de
modo que para realizar la unión con las burbujas son necesarios: a) su
encuentro y b) condiciones favorables para formar el agregado.

El contacto partícula-burbuja se acerca hasta el punto en que la película


de agua que las separa es muy fina. En este momento para que la partícula
pueda acercarse más a la burbuja tiene que superar lo que se considera una
barrera energética. Para las partículas hidrofílicas, en que la asociación de la
partícula con las moléculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se
supera y las partículas no flotan. Para las partículas hidrofóbicas, la barrera
queda repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un
contacto trifásico (sólido-líquido-gas).

8. Variables Operacionales Relevantes


en el Proceso.

Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotación son:


Granulometría: Adquiere gran importancia dado que la flotación requiere que
las especies minerales útiles tengan un grado de liberación adecuado para su
concentración.
Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores,
espumantes y modificadores. La eficiencia del proceso dependerá de la
selección de la mejor fórmula de reactivos.
Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso
dependerá de las pruebas metalúrgicas preliminares y del balance económico
desprendido de la evaluación de los consumos.
Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de sólidos óptimo para el proceso
que tiene influencia en el tiempo de residencia del mineral en los circuitos.
Aireación: La aireación permitirá aumentar o retardar la flotación en beneficio
de la recuperación o de la ley, respectivamente. El aire es uno de los tres
elementos imprescindibles en el proceso de flotación, junto con el mineral y el
agua.
Regulación del Ph: La flotación es sumamente sensible al Ph,
especialmente cuando se trata de flotación selectiva. Cada fórmula de
reactivos tiene un Ph óptimo ambiente en el cual se obtendría el mejor
resultado operacional.
Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia dependerá de la cinética de
flotación de los minerales de la cinética de acción de reactivos, del volumen de
las celdas, del porcentaje de sólidos de las pulpas en las celdas y de las cargas
circulantes.
Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un
problema. Normalmente se utiliza el agua de recirculación de espesadores que
contiene cantidades residuales de reactivos y sólidos en suspensión, con las
consecuencias respectivas derivadas por este flujo de 16brió16ulación la
ganga.

Por su parte, la estabilidad de la burbuja dependerá del espumante


agregado.

8.1.Aplicaciones de la Cal en Flotación


Las plantas de procesamiento de minerales, usan cal como modificador
de Ph.
El objeto de adicionar la cal en los procesos de flotación es para ajustar
el Ph, cambiando las propiedades electroquímicas de la pulpa, y así lograr una
mejor acción de los reactivos espumantes y colectores, mejorando la
interacción del colector con la superficie de mineral útil.
El ambiente alcalino favorece la depresión de ciertas especies como la
pirita.
La cal puede ser adicionada en forma sólida – como cal hidratada – o en
forma de lechada de cal. Su dosificación depende del aumento de Ph
requerido, a partir del Ph natural de la pulpa, y el contenido de CaO hidrolizable
de la cal.
Así, cada sistema de flotación tendrá un consumo de cal particular, el
cual debe de ser determinado experimentalmente.

8.2.Formulación Matemática del Proceso

Evaluación del Proceso


Los índices que se utilizan para evaluar una operación de concentración
son:
Recuperación ®: Es la razón entre la masa del material útil obtenido en el
concentrado y la masa del material útil de la alimentación.
Razón de Concentración (Rc): Es la razón entre la masa de alimentación y la
masa de concentrado. En términos prácticos, se refiere a las toneladas de
mineral necesarias de beneficiar para obtener una tonelada de concentrado.
Balances en Concentración por Flotación

Relave
Alimentacióó n T,t
Concentrado
C,c

Recuperación Metalúrgica:

R = C * c * 100 = c * ( f – t ) * 100
F * f f *(c–t )

Razón de concentración:

Rc = F = c - t
C f- t

Con F, C, T: Flujos másicos de alimentación, concentrado y relave,


respectivamente.

F, c, t: Leyes de alimentación, concentrado y relave, respectivamente.

Procedimiento

1. Después de realizadas las curvas de molienda, y con el tiempo


determinado (18min.35seg.) Sé procedio a moler 850 gramos de mineral que
contiene pirita.

1. 2. Se colocaron en el molino de bolas 850 gramos de mineral y 500 ml de


agua.
2. 3. Se preparo el molino de laboratorio y la carga de bolas.
3. 4. Ademas en el molino se agregaron los siguientes reactivos:
NOMBRE NOMBRE QUIMICO DOSIS CANTIDAD DE FUNCION
COMERCIAL REACTIVO
SHELL FLOAT ISOPROPIL ETIL 20 g/t 2 gotas COLECTOR
323 TIONOCARBONATO SELECTIVO DE
DE SODIO COBRE
CAL OXIDO DE CALCIO 2.4 gramos REGULADOR Ph

5. 5. Después de moler se agregaron los siguientes reactivos:


NOMBRE NOMBRE QUIMICO DOSIS CANTIDAD DE FUNCION
COMERCIAL REACTIVO
MIBC (80 % METIL ISOBUTIL 40 g/t 6 gotas FORMAR UNA
VOL.) CARBONIL ESPUMA ADECUADA

DITIOFOSFATO DE 40 g/t 5 gotas COLECTOR DE


SODIO COBRE METALICO

6. 6. Se acondicionaron los reactivos por 5 minutos.


7. 7. Sé abrio la válvula de admisión de aire y se floto durante 2 minutos,
durante este tiempo se removió la espuma mineralizada en intervalos de 10
segundos.
8. 8. Se detuvo el agitador y el aire.
9. 9. Se enrazo, nuevamente con agua hasta lograr el volumen de pulpa
requerido teniendo cuidado de mantener el pH.
10. 10. Se agrego el siguiente reactivo:
NOMBRE NOMBRE QUIMICO DOSIS CANTIDAD DE FUNCION
COMERCIAL REACTIVO
XANTATO AMILICO 40 g/t 3.4 ml FLOTACIÓN
DE POTASIO COLECTIVA

11. 11. Se acondicionaron los reactivos por 2 minutos.


12. 12. Abierta la válvula de aireación se floto por 8 minutos evacuando la
espuma cada 10 segundos.
13. 13. Después de esto lo que queda en la celda es la cola.
14. 14. Analizar la entrada, primera flotación, segunda flotación y la cola.
Resultados

Análisis de cobre para cada etapa de la prueba realizada:

Inicial Flotación Selectiva Flotación Colectiva Cola


1.3 % 20 % 7% 0.8 %
800 grs 54.4 grs 117.5 grs 628.1 grs

CONCLUCIONES
Se verifico que el Xantato es un reactivo de rápida recuperación ya que el
tiempo empleado en esta flotación fue de aproximadamente 50s.
RECOMENDACIONES
Retirar las burbujas con una paleta mientras estas presenten un color oscuro,
indicio de que están cargadas de concentrado.2.Ser cuidadosos al momento de
jalar las burbujas, ya que si lo hacemos a mucha profundidad podríamos
arrastrar ganga.

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