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MERCADO

En el lenguaje cotidiano, la palabra mercado se refiere al lugar donde la gente

compra y vende bienes como pescado, carne, frutas y vegetales. En

economía, sin embargo, el término mercado tiene un significado más

amplio. Un mercado es cualquier acuerdo que permite a compradores y

vendedores obtener información sobre algún bien o servicio y hacer

negocios entre sí. Un ejemplo es el mercado donde se compra y vende

petróleo: el mercado mundial de petróleo. Este mercado no es un lugar,

sino una red de productores, usuarios, mayoristas e intermediarios que

compran y venden petróleo.

En el mercado mundial de petróleo, estos individuos no se reúnen físicamente:

hacen tratos internacionales por teléfono, fax y enlaces directos por

computadora.

Sin mercados organizados, podríamos perder una parte sustancial de los

beneficios potenciales que ofrece el comercio. Empresarios individuales y

empresas, al perseguir cada uno sus propios intereses, se han

beneficiado de la creación de mercados y permanecen listos para comprar

o vender los artículos en los que se especializan.

Pero los mercados sólo funcionan cuando existen derechos de propiedad

Tipos de mercado

Vamos a distinguir entre varios tipos de mercado:

 Mercados de Competencia Perfecta

 Mercados de Competencia Imperfecta


Mercados de Competencia Perfecta:

Es una representación idealizada de los mercados de bienes y servicios, en

los que la interacción de la oferta y la demanda determinan el precio. Para

que este proceso actúe correctamente se deben cumplir las siguientes

condiciones:

1) Existencia de un gran número de compradores y vendedores, y que las

transacciones que realicen un único comprador o vendedor sean muy

pequeñas – en comparación con el total -, por lo que la influencia de un solo

comprador o vendedor va a ser muy pequeña. ⇒ Los compradores y

vendedores son precio aceptantes: El precio lo determina el mercado.

La competencia entre los vendedores hará que ninguno de ellos pueda

vender a un precio más alto del que lo hacen los demás, pues si lo intenta la

competencia del resto de los productores se lo impedirá.

2) Los bienes son homogéneos: Cada unidad del mismo bien es idéntica a

cualquier otra unidad del mismo bien ⇒ Los compradores y vendedores son

indiferentes, dado el precio, sobre a quién comprar o a quién vender.

En la práctica esto supone que no hay marcas que diferencien a los

productos.

3) Tanto los compradores como los vendedores tienen un conocimiento pleno

del precio del mercado ⇒ Los compradores y los vendedores están bien

informados ⇒ Son mercados transparentes. Este supuesto implica que los

vendedores generalmente conocen los precios a los que los compradores

están dispuestos a comprar sus productos, mientras que los compradores

saben a qué precios los oferentes desean vender. Una vez conocido el precio
de equilibrio, los compradores no querrán adquirir los productos a un precio

mayor, y los vendedores rechazarán vender a un precio inferior al del

equilibrio.

4) Hay libre movilidad de los recursos productivos ⇒ Las empresas pueden

entrar y salir cuando quieran., y lo hacen por motivos pecuniarios. No existen

barreras de entrada o salida, y quién desee dedicarse a la producción de un

bien o servicio podrá hacerlo (siempre que tenga los medios suficientes) sin

que se lo impida ninguna restricción. En definitiva si las empresas existentes

no pueden impedir la aparición de otras nuevas, y si no existen prohibiciones

legales de apertura o de cese, esta libertad de entrada y salida asegura que

los recursos productivos se podrán asignar a los sectores más eficientes.

De igual forma en las industrias respectivas las empresas no actúan tratando

de establecer acuerdos entre ellas.

Mercados de Competencia Imperfecta

Una industria es de competencia imperfecta cuando las empresas oferentes

influyen en el precio del producto. Ya no actúan como precio-aceptantes

(competencia perfecta), ya que tienen capacidad para imponer los

precios.

No significa que una empresa tenga un control absoluto sobre el precio del

mercado, pero sí de que tiene influencia a la hora de fijar un precio.

El caso más extremo de la competencia imperfecta es el Monopolio, que puede

darse en la demanda ⇒ Un solo comprador, o en la oferta ⇒ Un solo

vendedor. De todas formas el tipo de monopolio más frecuente es el

monopolio de oferta. Por ello, se emplea la expresión monopolio cuando


nos referimos a una actividad productiva y comercial en la que hay un solo

oferente. De esta forma el monopolio fija el precio del bien aunque la

mayoría de veces está limitado por una regulación del estado.

Existen 4 razones para justificar la aparición del monopolio:

a) El control de un factor de producción de forma exclusiva por una empresa,

o en definitiva la capacidad en exclusiva de acceder a determinadas

materias primas indispensables para la producción. Ej. el petróleo en los

países productores (países árabes).

b) Las Patentes: Es frecuente la explotación con carácter de exclusividad de

ciertas técnicas que previamente han sido patentadas. La patente, provee

el monopolio de una invención concreta, pero no impide que los

competidores produzcan sustitutivos de ese producto. P. ej. la coca cola.

c) La Franquicia Legal: en algunos casos el carácter monopolista lo confiere

la propia ley, ya que es muy frecuente que determinados servicios se

concedan, por parte de las autoridades, con carácter exclusivo a ciertas

empresas dando lugar a los denominados monopolios legales. Por

ejemplo los Servicios de Correos, Tabacalera, etc.

d) Características Técnicas de algunas industrias: ⇒ Existen barreras de

entrada para nuevas empresas, fundamentalmente debido a las

economías de escala. En este caso se habla de monopolio natural. Ej.

Compañías de agua, electricidad, etc


DEMANDA

Según Parkin (2001) la cantidad demandada de un bien o servicio es la cantidad

que los consumidores planean comprar en un período dado y a un precio

en particular. De acuerdo a este concepto, los consumidores ya tienen un

plan en cuanto a la situación que debe prevalecer en el mercado para

decidirse a efectuar la compra, en teoría suponemos que los

consumidores son racionales y obedecen lo que establece la siguiente ley:

Ley de la demanda

“Si los demás factores permanecen constantes, cuanto más alto sea el precio de

un bien, menos es la cantidad demanda; y mientras menor sea el precio

de un bien, mayor es la cantidad demandada” (Parkin, 2001.)

Gráficamente, la función de demanda se define en relación al factor más

determinante, el precio del bien, la pendiente de la función de demanda

será decreciente, dado que a menor precio los consumidores demandarán

mayor cantidad, y viceversa.

A continuación se presenta la representación gráfica de la demanda, es decir, la

relación inversa entre el precio y la cantidad; es importante recordar que

para cuestiones de análisis, en economía el eje de las abscisas siempre

representará la cantidad, y los precios siempre se medirán en las

ordenadas.
Según Samuelson (1998) los determinantes de la demanda son:

 Precio de un bien. Incluye en la demanda dado que un aumento del

precio genera una disminución de la cantidad demandada y viceversa.

 Precio de bienes sustitutos. Si existe un bien sustituto, entonces la

demanda del primer bien, depende del precio del sustituto, porque si el

precio del bien sustituto disminuye, entonces la demanda del primer bien

disminuirá también, dado que las personas preferirán comprar el bien con

menor precio.

 Precio de los bienes complementarios. Si el precio de un bien Y (un

bien complementario al bien X) aumenta, entonces la demanda de X va a

disminuir y viceversa. Por ejemplo, si aumenta el precio del café, podría

disminuir la demanda de azúcar, pues a las personas les gusta

consumirlos juntos.

 Ingresos de los consumidores. Lo más común es la existencia de

bienes normales, de los cuales el consumidor aumenta su consumo

cuando aumenta su ingreso, sin embargo también existen bienes

nferiores, los cuales disminuyen su demanda al incrementar su ingreso,

por ejemplo los frijoles


 Gustos y preferencias. Los gustos y preferencias hacen que se aumente

la demanda de un determinado bien.

 Precios futuros esperados. Si se espera que el precio de un bien

aumente a un cierto plazo, la demanda inmediata del mismo va a

aumentar. Por otra parte, si se espera que el precio disminuya en el futuro,

la demanda va a disminuir ahora, pues la gente pospondrá su decisión de

compra hasta que el precio baje.

 Población. Al aumentar la población es de esperar que la demanda de

bienes aumente en una localidad, debido a que habrá más consumidores

OFERTA

La oferta muestra la relación entre el precio de mercado y la cantidad que los

productores están dispuestos a producir y vender, manteniendo todo lo

demás constante.

Ley de la oferta

Establece que: “Si los demás factores permanecen constantes, cuanto más alto

sea el precio de un bien, mayor será la cantidad ofrecida de dicho bien; y

mientras menor sea el precio de un bien, menor será la cantidad ofrecida”

(Parkin, 2001 .) Opuesto a la demanda, la función de la oferta se

representa mediante una curva con pendiente positiva, lo cual indica que

ante un incremento en el precio de mercado del bien o servicio, el oferente

o productor está dispuesto a producir o vender una cantidad mayor. La

lógica de esto radica en considerar que los productores no ofrecen bienes

por caridad sino para obtener un beneficio, si los costos no se incrementan


pero existe algún factor en el mercado que presiona los precios a la alta,

dado la diferencia entre precios y costos, las ganancias que el oferente

tendrá serán mayores, por lo cual, en su afán de obtener más beneficios,

querrá vender más, por tanto incrementará la oferta de bienes y servicios.

Cuando los costes son altos en relación con el precio, las empresas

producen poco, o se dedican a producir otros bienes, o si es posible salen

de la industria

El principal factor para la toma de decisiones del oferente son los precios, sin

embargo existen otros factores que afectan la curva de oferta:

Parkin (2001) menciona cinco factores claves que modifican la oferta:

1. Los precios de los factores productivos. El principal factor determinante

de la oferta será el costo de los factores, porque define la ganancia que

puede obtener el oferente si los precios de los recursos productivos

aumentan, aumenta el precio más bajo que un productor está dispuesto a

aceptar, así que la oferta disminuye y viceversa.

2. Los precios de los bienes relacionados. Son los precios de los bienes

relacionados con el bien, por ejemplo los sustitutos como azúcar y stevia

y los complementarios como papas fritas y hamburguesas.


3. Precios futuros esperados. Si se espera que el precio futuro de un bien

aumente, el beneficio de vender dicho bien en el futuro será mayor que

en el presente y por lo tanto se incrementará la oferta.

4. El número de oferentes. La oferta depende del número de oferentes,

cuando más oferentes hay, más oferta se produce.

5. Tecnología. Es la manera en que los factores de la producción se utilizan

en la fabricación de un bien, entre más avances tecnológicos se tengan la

producción se realiza de una manera más eficiente lo cual permite

incrementar la cantidad ofertada