You are on page 1of 18

PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL

Pensar nuestra cultura

Pensar nuestra cultura
Guillermo Bonfil Batalla

Nuestro patrimonio cultural: un formas de sensibilidad que les permiten a
laberinto de significados ciertos individuos apreciar, entender y/o
producir una clase particular de bienes, que
se agrupan principalmente en las llamadas
Instrucciones para entrar al laberinto bellas artes y en algunas otras actividades
intelectuales. El acceso a esa producción
La discusión acerca del patrimonio cultural cultural limitada exige un tipo particular de
cobra cada día mayor amplitud y alcanza un educación y requiere un conjunto de
auditorio más vasto. Hay un número condiciones individuales, familiares y
creciente de reuniones nacionales e sociales que sólo se dan para un grupo
internacionales donde los temas relativos al minoritario en una sociedad como la
patrimonio cultural son los centrales; mexicana. A partir de este hecho se
especialistas de diversas disciplinas establecería una distinción entre personas
intervienen en un debate que hace apenas cultas y personas "incultas"; o peor aún:
unos lustros parecía ajeno a su actividad entre pueblos "cultos" e "incultos".
profesional; se legisla para la protección del
patrimonio cultural y se instrumentan La cultura, según esta manera de
campañas de propaganda para despertar la entenderla, se convierte en patrimonio de
conciencia sobre ese problema y alentar unos pocos; el común de los mortales debe
actitudes de revaloración, aprecio y custodia "elevarse" a los niveles donde está la cultura
de los bienes que integran nuestro y, en correspondencia, se hacen esfuerzos
patrimonio. Sin embargo, todavía no hay para "llevar la cultura al pueblo". Así
consenso sobre dos cuestiones entendida, la cultura no es un patrimonio
fundamentales: en qué consiste el común ni tiene que ver con la vida cotidiana,
patrimonio cultural de un pueblo, es decir, con el quehacer que ocupa día tras día a la
cuáles bienes tangibles o intangibles mayoría de la población. Por lo general, a
constituyen ese patrimonio; y en qué radica esas manifestaciones particulares de la
su importancia, no sólo para el especialista cultura se les llama ahora "alta cultura” con
o el conocedor sino, ante todo, para el lo cual, al menos, se reconoce
común de la gente. implícitamente la existencia de otras
culturas, aunque éstas resultarían, por
Conviene entonces plantear algunas lógica, "bajas culturas". También se emplea
cuestiones que pueden enmarcar la noción el término "cultura erudita", que resulta
del patrimonio cultural en un contexto menos inapropiado porque indica que se
amplio, para intentar por esa vía trata de un ámbito especializado de la
comprender con mayor claridad su cultura, sin que por eso sea necesaria-
contenido y su significado. En principio, es mente superior a otros.
necesario referirse a un concepto clave: la
cultura. Esta palabra se emplea Por último, algunos autores denominan a
frecuentemente en el lenguaje común para ese campo "cultura legítima", enfatizando el
designar a un conjunto más o menos reconocimiento que dan los círculos
limitado de conocimientos, habilidades y especializados y las instituciones académi-
cas y oficiales a las obras que lo integran; el

Diálogos en la acción, primera etapa, 2004 DGCPI 117

nos estamos refiriendo consecuencia. etc. primera etapa. En otros casos las causas Frente a esa concepción elitista de la determinantes de los cambios son externas: cultura. acervo de elementos culturales (bienes pero es suficiente para servir de base a la materiales. tangibles unos. según la que mantenía una sociedad con otras y esto cual la cultura es el conjunto de símbolos. Y todos han perdido su vigencia original y han los individuos. nuestra propia y particular cultura. la creatividad de la sociedad y el imaginarse ni realizarse más que a partir de 118 DGCPI Diálogos en la acción. a que se modifiquen algunos aspectos de su cultura. o se pertenecen a algún sistema social han perdido u olvidado para siempre. que una sociedad determinada constantemente: cambian hábitos. Ningún acto en cada situación concreta de cambio. Generalmente valores. todas las sociedades y todos reproducir su vida social. precisamente a ese acervo de elementos culturales.) que ha discusión del tema. En humano (recordando siempre que el algunos casos pesan más los factores hombre es un ser en sociedad) puede internos. para trasformar a la realidad misma. los valores. intangibles los La cultura es dinámica. porque en este ocupa: toda sociedad va acumulando un terreno tampoco hay un acuerdo unánime. estas son que forman la cultura del grupo). los símbolos. actitudes. porque qué unos elementos culturales conservan la sociedad se las trasmite y porque exige a su sentido y su función originales. que hacen posible la vida culturas están en permanente de una sociedad determinada y le permiten trasformación. considera suyos y de los que echa mano las maneras de hacer las cosas y las cosas para enfrentar sus problemas (de cualquier mismas. en consecuencia. significados. tienen también cultura. habilidades. qué algunos más dejan de formar parte del las habilidades y todos los demás rasgos horizonte cultural de un pueblo. y dialéctica. Por organizado. exige ajustes en su cultura. Pero el hecho cierto es que las bienes materiales. propia historia. todos vigencia como recursos para practicar o los pueblos. entrelazados en una compleja comunicación y de organización sociales. A partir de preguntas que no admiten una respuesta esta concepción de cultura. elaborada se alteran de alguna manera las relaciones principalmente por la antropología. formas de externos. "cultura juego de circunstancias propias que obligan ilegítima". por qué todos el manejo de los elementos culturales otros se mantienen en la memoria colectiva indispensables para participar en la vida como presencia actuante del pasado.Guillermo Bonfil Batalla resto sería. Las para formular e intentar realizar sus causas de esta dinámica cultural son aspiraciones y sus proyectos. desde las grandes crisis hasta los trasformaciones que ocurren en la realidad y aparentemente nimios de la vida cotidiana). intervienen tanto factores internos como conocimientos. ideas. en un pueblo. Esta es Estos cambios tienen una consecuencia sólo una de las posibles definiciones importante para el tema que aquí nos antropológicas de cultura. para ajustarse a las tipo. 2004 . de patrimonio cultural. Es con esta concepción antropológica como Cuando hablamos del patrimonio cultural de hablaremos aquí de cultura y. Según la perspectiva antropológica de algunos de los cuales mantienen plena cultura (y en esto sí hay consenso). gozar y expresarse. trasformarse y reproducirse como tal. de una generación a las siguientes. experiencias. Se trasforma otros. ideas. hecho suyos a la largo de su historia (porque los creó o porque los adoptó). y por social (es decir. en tanto que otros los grupos humanos tienen cultura. que necesariamente pasado a formar parte de su historia. deja de tener única ni genérica: cada situación requiere sentido hablar de pueblos o individuos una explicación particular porque tiene su "cultos" e "incultos" todos tenemos cultura. existe otra noción. para diversas y tienen un peso relativo diferente imaginar.

Así se constituye cosa que la selección de ciertos bienes de el patrimonio cultural de cada pueblo. y hacer las cosas (la vida) según un esquema que les otorga un sentido y un La cultura occidental ha pretendido significado particulares. esto es. pueden ser jerarquizados de manejan un acervo de maneras de entender manera diferente. Por el contrario: en ese aspecto veces son reconocidos explícitamente es un país caracterizado por las diferencias. juzgados desde otra óptica cultural. Las causas demanda atención y protección. diversa naturaleza (materiales. tal vez por ello. diversas culturas en función de criterios integrado por los objetos culturales que esencialmente occidentales. frecuentemente expresión simbólica que corresponden a ignorada) no es una sociedad culturalmente esferas diferentes de la cultura y que pocas unificada. según las circunstancias supuesto patrimonio universal no es otra concretas de cada caso. de organi- zación. la escala valorativa de una cultura particular. 2004 DGCPI 119 . Diálogos en la acción. ha desarrollado esquemas interpre- producción de la cultura es un proceso tativos y escalas de valor para aplicarlos al incesante. emoti. en función de la ocurren siempre en un contexto cultural importancia que se les asigna en la específico que les asigna un sentido y una memoria colectiva y en la integración y forma particulares. primera etapa. tales Resumiendo lo dicho hasta aquí: todos los valores pueden no ser reconocidos o. pretendidamente de elementos que integran el patrimonio absolutos y universales. analizado en detalle (lo que cae fuera vos) que se añaden a los preexistentes o los de los propósitos de este ensayo). poseen y todo caso. cultural. sino que abarcaría también costumbres. En la definición y en las continuidad de la cultura presente. habilidades y formas de obvia y. tangible o intangible. los objetos comúnmente reconocidos como "de Las múltiples puertas del laberinto museo"). siempre son cultural desempeña un papel de primera valores culturales. de las diferencias (y también de las desigualdades) debemos buscarlas en El valor patrimonial de cualquier elemento nuestra historia. cultural no estaría restringido a los rastros como veremos más adelante. con y/o externos y que se traduce en la creación la intención ideológica de conformar y o la apropiación de bienes culturales de legitimar un patrimonio cultural "universal". para compartidos por los actores sociales. materiales del pasado (los monumentos arquitectónicos. La cultura mantiene vigentes. o bien como parte incorporado estos mecanismos de de su memoria histórica. el patrimonio nacional. es decir. como parte del patrimonio cultural que además de las desigualdades. se establece por su relevancia en términos de la escala de valores de la cultura a la que pertenece. las obras de arte. La ello. única. aun los actos es en ese marco donde se filtran y biológicos naturales de la especie se jerarquizan los bienes del patrimonio efectúan en forma diferente (y se les heredado y se les otorga o no la calidad de otorgan significados diferentes) porque bienes preservables. el sustituyen. sistemas de México (valga insistir sobre una realidad significados. homogénea y generalizada. bien sea con su sentido occidental dominante en México ha y significado originales. en pueblos tienen cultura. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura un acervo cultural previo. simbólicos. que son instaurarse como cultura universal y. Pero. selección y los ha aplicado en sus esfuerzos por constituirse en cultura Según este planteamiento. de conocimiento. conocimientos. corresponden a importancia. Los características de ese contexto. el conjunto valores intrínsecos. que obedece a factores internos patrimonio de culturas no-occidentales.

nueva sociedad novohispana. Se formó entonces. Las la especie humana. europeo. Para sustancialmente la situación. 2004 . Esos pueblos. porque si lo partir de la invasión / conquista. soluciones que se intentaron para el "problema indio" iban desde el exterminio de la población aborigen. De hecho. etc. todos los rasgos "progreso" y la "civilización" del país. civilizadora. sus religiones no occidental y heredaron los rasgos eran tales. el central: ese contraste permitía crear una panorama cultural se volvió aún más ideología que pretendía justificar la abigarrado gracias al aporte de otros grupos explotación colonial y la hacía aparecer de procedencia extranjera. Liberales y "dialectos" (algo intermedio entre el lenguaje conservadores. En cambio. los únicos occidentalismo que era el componente verdaderos y admisibles para el conjunto de central de la cultura que heredaron. llevar a sus últimas consecuencias el occidental y cristiana. desde Así pues.Guillermo Bonfil Batalla La sociedad mexicana actual tiene su origen empeño por salvar a los colonizados y histórico en la coexistencia. Ni los participaba de una civilización común. primera etapa. principalmente como una empresa redentora. a empeño de salvar al colonizado. hasta la idea de la educación redentora. los tres siglos del régimen colonial entonces llamados "indios" por confusión e no eliminaron las diferencias culturales en la ignorancia de los invasores. sus costumbres eran vieron siempre en la presencia de la bárbaras e incivilizadas. porque correspondientes del grupo colonizador se nunca rompieron con el eurocentrismo y el consideraban superiores. por población india el lastre más pesado para el supuesto. una hubiera hecho habría dejado de existir la sociedad de tipo colonial en la que el sector razón aducida para imponer y mantener el dominante (los colonizadores). la mayoría de los cuales Pero las cosas no eran tan sencillas. los animales). los africanos que por decenas de miles que haría de los pueblos indios verdaderas fueron importados como esclavos. fueron renunciar sin más a una forma de vida (una sometidos a la dominación colonial por un cultura) que se había forjado y adaptado grupo invasor que llegó a estas tierras hace localmente durante siglos y siglos. la pueblos indios estaban dispuestos a civilización mesoamericana. aunque sí alteraron muchos contenidos. sino herejías o supersticiones principales de la mentalidad colonizadora de inspiradas por el demonio. de origen dominio colonial. sociedades humanas con derecho a entrar en la historia (la única historia que se El acceso a la independencia no cambió consideraba válida: la de Occidente). durante conducirlos por el único camino cierto: el de milenios. hacer ese malabarismo ideológico bastaba afirmar la inferioridad de los indios (los Los grupos que ocuparon el poder tras la colonizados) en todos los órdenes posibles salida de los españoles peninsulares de comparación: se les consideró participaban también de la cultura criolla racialmente inferiores. sus idiomas eran sus antecesores. de pueblos diferentes que Occidente. Pero el siglo XX llegó 120 DGCPI Diálogos en la acción. centralistas y federalistas. habitaron lo que hoy es el territorio nacional. tanto en las En la sociedad colonial las diferencias culturas indígenas como en la variante culturales entre los colonizadores y los criolla de la cultura occidental que colonizados desempeñaban un papel practicaban los coloniza-dores. pasando por los La explotación colonial se disfrazaba y se intentos de importar inmigrantes blancos intentaba justificar como un generoso para "mejorar la raza". se impuso por la fuerza a los diversos pueblos aborígenes. humano y las formas de comunicación entre con muy pocas y honrosas excepciones. ni el casi cinco siglos y que era portador de una propio orden de la sociedad colonial podía cultura afiliada a la civilización europea.

puedo justificar mi interés por mi entorno inmediato: que se Hay una particularidad que debe añadirse mantenga vivo el bosque de Chapultepec.R. regional y municipal vende el archivo local a una local. No vamos a entrar con nuestro patrimonio cultural. consideran indios. misma región sea posible advertir participaba de culturas de origen diferencias culturales entre una comunidad mesoamericano diferentes de la cultura y otras. como los campesinos tradicionales y amplios sectores populares Todo lo anterior permite plantear algunas que viven en pequeñas ciudades o aún en la preguntas importantes que tienen que ver capital de la República.) cultural del México de hoy nos revelaría por que fue el principal sitio sagrado de los lo menos los siguientes factores de mayas rebeldes durante la llamada guerra diferencia: a) la presencia de docenas de de castas. que se impulse universo social más importante que sirve de la investigación científica (de la que vivo) y base para sustentar una cultura definida es se estimule a los creadores del arte que Diálogos en la acción. la jarocha. Más incompleta si no nos preguntamos qué tipo adelante retomaré este hecho para de cultura es la que practican otros sectores relacionarlo con la problemática del de la población nacional que ya no se patrimonio cultural. México medida como resultado de la política sigue siendo un país étnica y culturalmente colonial que destruyó las formas de plural. en tal situación ¿cuál (indias) o básicamente occidentales. Pero la visión quedaría esas microsociedades locales. distintivas de 1920 y 1980. la que tejen? ¿qué tiene que ver conmigo que yucateca. el construcción de ejes viales. c) el contraste deje de bailar una danza tradicional. en muchos aspectos con los bienes que forman el patrimonio significativos. cuando ya es fecha reciente y puede explicarse en gran inminente el arribo del siglo XXI. aunque en comunal que favoreció el desarrollo de números absolutos ha aumentado entre formas culturales particulares. para una aproximación más precisa a la que no sigan destruyendo los barrios con la diversidad cultural de México: en general. primera etapa. esto es. pese a que hablen la misma lengua occidental dominante. o pertenezcan a la misma etnia. 2004 DGCPI 121 . a la cultura occidental cultural de otros grupos? ¿qué tengo que ver dominante en el México actual. fábrica de cartón? Si acaso. urbanita defeño. lo cual hace que en una población seguía siendo india. Según las cifras censales. si en general entre la cultura rural y la urbana. que concluyó hasta bien entrado grupos indígenas con sus propias culturas. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura a un país en el que la mayoría absoluta de la la comunidad local. por mencionar sólo algunas de en algún remoto paraje de la Huasteca se las más características). la organización sociopolítica superiores al nivel proporción de la población identificada como de la comunidad y provocó un aislamiento indígena ha descendido. si por ampliar corresponden a las diversas clases sociales una calle se va a destruir un ejemplo clásico y estratos socioeconómicos y que están de arquitectura local o si un secretario presentes a escala nacional. yo. d) cualquier parte del país está por morir un los niveles culturales diferentes que artesano sin dejar seguidores. pero es y cuál puede ser la relación de los es inevitable reconocer que son culturas miembros de un grupo cultural diferenciado que no corresponden. Q. el siglo XX? ¿por qué me debe importar si b) la existencia de culturas regionales que las tejedoras tzotziles y tzeltales de Chiapas se distinguen y se particularizan en muchos olvidan el significado cósmico de los huipiles aspectos (la cultura norteña. Esto es notable sobre todo en regiones indias o que Más de siete décadas después del triunfo de tienen una historia de ocupación india hasta la Revolución Mexicana. La primera aquí en la discusión de si se trata de se desprende del hecho de que México es culturas básicamente mesoamericanas un país pluricultural. con la conservación o la destrucción de lo que queda de la iglesia de Una visión a vuelo de pájaro del panorama Chan Santa Cruz (hoy Carrillo Puerto.

Son para cualquier mexicano. 2004 . lo que hace que en una circunstancia nos sintamos "entre nosotros” Y lo mismo. Vale la pena constituye el patrimonio cultural de ese entonces profundizar un poco en la reflexión grupo social. lo que podría ser en el mejor de los que es más nuestro. y por eso lo casos una referencia pintoresca. en siempre como realidad transitoria frente a este sentido. debe plantearse y en otra nos sintamos ajenos. es todo aquello que "lo no mexicano". de alguna manera es lo Todo mexicano está más familiarizado con mío. En un sentido eso es imaginemos a un huichol que sólo hablaba verdad. Exploremos el asunto "nuestro” en términos de patrimonio cultural. "Nuestro". desde esta perspectiva. La parcela del patrimonio cultural con la que Las reglas del juego nos identificamos porque la sentimos y la vivimos como “nuestra” puede ensancharse Los ejemplos que se mencionaron en la por diversas circunstancias (de hecho última parte de la sección anterior nunca permanece la misma. Es decir. de formamos parte de alguno de los grupos reaccionar de un cierto modo ante un que componen la sociedad mexicana y mismo incentivo. es la posibilidad de hablar tienen una cultura distintiva. desde otra perspectiva y muchos elementos que en la situación sin negar lo anterior. algo para apreciamos. tenemos una vinculación mucho art nuveau. porque todos maneras de hablar. Lo nuestro. para tratar de entender los patrimonio que emplean con mayor significados reales del patrimonio cultural. con esa nueva herramienta lingüística mexicana y porque hay desigualdad social (ese nuevo objeto cultural) está en en las posibilidades de acceso a los bienes condiciones de incorporar a su patrimonio culturales. que con las parcelas de sobre este punto. por dos razones: porque existen su lengua y llegó a aprender español: sin diversas culturas en el seno de la sociedad duda. como hemos visto. de "los otros”. Lo cultural nacional.Guillermo Bonfil Batalla consumo. los espacios. el sistema social que porta una cultura archivo local. implica que “nosotros” compartimos los 122 DGCPI Diálogos en la acción. Conocemos más lo demás. de comportarse. por pertenecer a un sin embargo. Pero. bien sea material o ¿cuál debe ser nuestra relación? simbólicamente. también podría anterior le resultaban ajenos. los objetos. tendríamos posibilidad de distintos grupos culturales con los múltiples acceso a una cultura que antes nos resulta- elementos que integran el patrimonio ba ajena. directa. Ante lo nacional que con otras. lo que siento que me pertenece y por una cierta parte del patrimonio cultural eso me preocupa que se conserve. la cultura está no hay patrimonio cultural común a todos en constante transformación). En torno a ese "nosotros” se qué una obrera de una maquiladora en define lo "nuestro”. ¿Por qué un de cosas o acontecimientos que tienen campesino del Valle del Mezquital debe significado para "nosotros” y tal vez no para preocuparle que se destruya una casa estilo "Ios otros”: son experiencias y memoria art nuveau de la colonia San Rafael? ¿o por compartidas. pero que sólo siento mío en el difuso parte del universo más próximo en el que se campo de "lo mexicano" que aparece casi ha desarrollado nuestra vida. con todo esto mi relación es inmediata. la danza huasteca y el edificio particular. Por ejemplo. ¿cuál es mi relación? manejamos. constancia otros grupos. los mexicanos. por supuesto. primera etapa. decimos que la Cineteca. así sea sólo parecerían llevarnos a la conclusión de que porque. Y a la inversa: abordarse el problema suponiendo que si los mexicanos hispanohablantes apren- existiera una relación diferente de los diéramos huichol. sino porque forma viaje. pertenecían todos al patrimonio más estrecha y directa con todo lo que cultural de los mexicanos. no en la acepción conservar en el vago recuerdo de algún jurídica de propiedad. los huicholes. Tijuana debe sentir como pérdida de algo las actividades y las maneras particulares suyo la quema de la Cineteca Nacional? y de realizarlas.

por lo que frecuentemente nuestro pueblo. hay una relación colectiva con estos bienes. El obelisco sigue siendo reinterpretamos su significado. cruza y nada más por nuestro territorio parte del nosotros en su dimensión habitual: una vez construido. aparecerá como referencia geográfica sin embargo ¿alguien negaría que forman innerte ("junto al tubo". que forma parte de la matriz de nuestra cultura). pero no la original. hace- mos los objetos y al mismo tiempo les Si consideramos nuestro un objeto o un otorgamos un significado en el contexto conjunto de objetos culturales. si alguien entre nosotros es parte de nuestro universo material o propietario de una máscara africana. 2004 DGCPI 123 . O tal vez el egipcio aunque sea uno de los símbolos de objeto permanece ahí. que abulta prescindir de ellos? La lista de ejemplos considerablemente la inversión pública y la podría alargarse indefinidamente y en todos deuda externa. como hicimos nosotros (o quienes reconocemos podría ser el caso de un gasoducto que como nuestros antepasados legítimos. los que fueron hechos individual. ya que casi no tubo"). que una parte de ellos han habitantes de cualquier comunidad perdida sido hechos por "nosotros" (la pluralidad de en el territorio del país) una simple Diálogos en la acción. sin que lo la ciudad de París. intangible. Analicemos con mayor táneo de nuestra actividad productiva detalle esas dos condiciones. el recuento de los objetos que negociación entre el sindicato y la empresa. porque son resultado simul- todos nosotros. No es necesariamente nuestro por "los otros". porque muchos bienes culturales acontecimiento esporádico la hará presente que sí consideramos nuestros tampoco en nuestro universo significativo (una fueron originalmente creados por nosotros. en el contexto significativo de su consideramos nuestra aunque esté en un cultura de origen. una proeza de la tecnología nacional. Dicho de otra manera: un la constituyen objetos hechos por "los objeto cultural forma parte de nuestro otros". "del otro lado del parte de nuestro patrimonio. Es decir. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura significados que atribuimos a un conjunto de individuos que se reconocen miembros bienes culturales. un significado que y porque tiene un significado semejante para compartimos. primera etapa. (fabrilidad) y significativa. museo nuestro. que es recono-cido como los campos. la cohetería y inspectores) en el que. sean éstos materiales o presentes o pasados del grupo) y otra parte inmateriales. En otras palabras. que da pie a un acalorado debate sobre el mejor En una sociedad como la mexicana. en ese gasoducto es para "nosotros" (los todos los casos. El mismo gasoducto. Los objetos hechos por "nosotros" patrimonio porque lo consideramos nuestro tienen. con en que sí reconocemos nuestras las nuestra visión del mundo. podemos apreciar belleza les vamos a otorgar un significado diferente plástica en la máscara africana. sólo los fuegos artificiales son de origen chino. que constituye hay fiesta ni celebración nuestra que pueda un hito en el informe presidencial. se está propio de nuestra visión del mundo (que poniendo de manifiesto. tienen también significado todo lo que es de cada uno de nosotros. componen la cultura material revelará. con nuestra máscaras que se usan en las danzas de matriz cultural. sólo un temporal). explosión. necesariamente. La diferencia no está incorporemos nunca directamente a nuestro solamente en que la máscara africana no la sistema de objetos significativos. el arribo eventual de los Valga un ejemplo: la pólvora. o la calidad del que se les asignaba en su condición técnica de su factura. por una parte. que que ya no existen grupos culturalmente permite pingües negocios abiertos y diferenciados que se mantengan aislados. Por para "nosotros" cuando pasan a formar ejemplo. Pero el significado de esos seguramente no consideramos que forma objetos ajenos debe estar acorde con parte de lo nuestro en la misma condición nuestro sistema de significados. por lo común. que va más allá de la relación estrictamente Los objetos ajenos. en la uso de nuestros recursos naturales. solapados y sirve como elemento de autárquicos.

la porque cumple la función para la que fue grabadora sigue siendo un objeto ajeno. 124 DGCPI Diálogos en la acción. da prestigio (no música). puede colocar altavoces barranca" o "el manantial". en coexistía en oposición con las culturas de cuyo caso el tocadiscos no pasa a formar los pueblos y grupos dominados. el que don fulano posea un música de las danzas en la fiesta del tocadiscos puede alcanzar importancia pueblo. en este caso. Pongamos por estos. O bien. forma parte legítima de "nuestra" habitaran en ciertas zonas de las ciudades. Pero porque no cuantos. el aparato tiene significado directo tenemos la fabrilidad para producirla. Puede darle al era ni admitía ser patrimonio de todos y que equipo un uso particular. En la segunda situación. ni la cría de ganado vacuno. fuente permanente de sonido que Tomemos un ejemplo histórico: los pueblos acompaña la rutina diaria. a la construirla pueden estar fuera de nuestro comunidad misma ("en mi pueblo hay un horizonte cultural y eso no impide que señor que tiene un tocadiscos"). Como es bien sabido. En la incorporarlas a nuestra vida. al paso del tiempo. salvo imponen "Ios otros". 2004 . porque lo primera situación el tocadiscos puede tener decidimos "nosotros" o porque nos las un significado social indirecto: nadie. significado y de la fabrilidad necesaria para montaran a caballo. Se generó así de sonido en una comunidad donde no una cultura dominante excluyente. en tanto que para los demás es un nos apropiamos del objeto mismo sino medio de comunicación al alcance y una también de la capacidad para hacerlo. significados y reproducción de los animales de tiro: el fabrilidades son empleados para marcar la complejo cultural "cultivo con arado" dejó de diferencia y la superioridad de los ser algo ajeno y pasó a formar parte de la colonizadores. esa función no se aunque la compremos y la pongamos a cumple y lo que cuenta es que el tocadiscos nuestro servicio. Pero el problema a las cosas ajenas es la que permite suele ser un poco más complejo. escucha la música que reproduce el aparato (que es la No necesitamos saber electrónica para usar función para la que fue fabricado). se evita que se generalice su cultura propia de las comunidades uso y su conocimiento entre los campesinas. igual que "las peñas" parte de los objetos significativos de la y mucho menos importante que "la comunidad. los criollos. llevaran armas o construirlo. la familia y sus allegados. para los demás. aquí ya no es un periodo colonial. muchos objetos. en el conjunto de la aprendieron no sólo a usar el arado sino sociedad mexicana. que no existían esos aparatos. doméstico. sin una grabadora de cassettes y registrar la embargo. Tal sucedió aquí durante el (egipcio) del arado. En una sociedad también a fabricarlo y a cuidar la colonial. en el techo de su casa y trasmitir durante horas canciones dedicadas a y/o mensajes Esta capacidad cultural para dar un para. el conocimiento de cómo y por qué social. primera etapa. ni el arado. para el dueño de los altoparlantes Otra es la relación con los objetos el equipo puede significar ante todo un originalmente ajenos cuando no solamente negocio. antes de Veamos ahora este mismo problema en una la invasión europea.Guillermo Bonfil Batalla referencia topográfica. Independientemente del origen colonizados. Para unos podamos emplearla. mesoamericanos no conocían el hierro. de su las castas usaran la indumentaria europea. como sería darle prestigio al dueño y funciona la grabadora y la capacidad de aún. cultura. en ciertas circunstancias. Hubo también profesiones reservadas para La apropiación de un objeto puede ser un los invasores y sus descendientes (y aún acto individual y no colectivo. hubo elemento de "Ios otros" sino de "nosotros": prohibiciones expresas para que los indios y ha habido una apropiación del objeto. el equipo de sonido tiene significado propio y con frecuencia diferente un significado colectivo. escala más amplia. hecho. fueron discriminados caso que una persona adquiere un equipo frente a los peninsulares).

la mentalidad colonial) nada la cultura de los otros y significaba peligro y había rescatable de las culturas indias: todo opresión. esencialmente erró. en tanto que el resto provenía de la cultura dominante y las dominadas era una matriz aborigen mesoamericana. el conjunto de elementos y recursos con los Trataré de aclarar los planteamientos que se había impuesto y se mantenía anteriores con algunos ejemplos. no existió independiente. En sentido inverso la relación excluyente es salvo empeños de estudio orientados a aún más clara. objetos indios en sus enseres esa situación. se les negó validez y se las consideró neas y sin posibilidad alguna de alcanzar ilegítimas. Las culturas indias fueron facilitar la destrucción de ese patrimonio. vigente la dominación. porque de antemano inspiración demoníaca. de la propia separación no fue absoluta: hubo situación colonial que colocaba a los grupos apropiación de elementos culturales en un en posiciones antagónicas de domina- sentido y en otro. las comunidades indias. Lejos de tal. como lo un principio de comprensión y aceptación veremos a continuación. porque se mantuvo la colonizadores europeos. a su unificación cultural y ni siquiera había vez. Los peninsulares ción/subordinación y hacía recaer en las incorporaron en su dieta productos de la diferencias de cultura la razón y la tierra. un significado negativo distintos grupos en posiciones asimétricas. incorporaron en su cultura. por voluntad condiciones para aceptar la diferencia. debía ser sustituido. En vocabulario. Pero cultural. excluidas de cualquier proyecto por sí mismas el camino de la que se tenía nacional. los pueblos indios no por única y verdadera civilización. La resultado. 2004 DGCPI 125 . No se pensó en desarrollar las colonizadores: eran culturas inferiores. que no sólo no se fundieron los esto no provocó que se unificara el patrimonios de los pueblos indios y los patrimonio cultural. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura Generalizando. muchos objetos y quiere decir. aún sin conocerlo ni entenderlo cabalmente. Y se mantiene hoy. podemos decir que la cultura de los colonizadores era de matriz La relación recíprocamente excluyente entre occidental. Por su parte. de dominación/sujeción. en términos de patrimonio elementos de procedencia occidental. globalmente definidas en términos negati. primera etapa. resultaba impensable la domésticos. la orientación excluyente y el antagonismo porque se mantuvo también un orden de El patrimonio cultural de los colonizadores relaciones sociales que colocaba a los tenía. de culturas aborígenes. durante la historia del México relación con las demás. es decir. A los ojos del colonizador parece desmesurado afirmar que la relación (como más tarde ante los del criollo y los del de los pueblos indios con la cultura mestizo que heredaron. No hubo ningún esfuerzo sistemático por conocer y valorar el patrimonio cultural de los pueblos indios. no un futuro propio. tuvieron la opción de apropiarse de muchos Diálogos en la acción. Y se mantuvo en la sociedad permitieran el desarrollo de significados mexicana. globalmente. pese a los que hiciera posible la valoración positiva de múltiples esfuerzos que se han empeñado la cultura del otro. Si bien hubo ejemplos de apropiación de elementos Las culturas indias fueron estigmatizadas culturales occidentales por parte de los por los colonizadores. junto con la nación dominante fue una relación excluyente: era independiente. con otro nombre y otro ropaje indirectos positivos de cada cultura en verbal. como en el caso de Sahagún y otros vos desde la perspectiva cultural de los cronistas. palabras americanas en su justificación de la dominación misma. sino que tampoco distinción básica entre colonizadores y se crearon las circunstancias que colonizados. El estigma fue el de pueblos indios (además de los que les la inferioridad absoluta y la imposibilidad de fueron impuestos por los colonizadores). para los pueblos dominados: representaba. Esto o por imposición. en primer lugar. se mantuvo en disolver esa división de origen.

la concepción del valor y la utilidad de ciertos elementos del Ahora hemos incorporado la dimensión de patrimonio (el territorio. en cambio. la tierra era una mercancía. pero se concentraba y acumulaba una serie. los recursos naturales el conflicto afloró muy pronto: muchas tierras "nacionales". se asumió como el constitución de un patrimonio cultural que se pasado común de los mexicanos. pasaban ideológicas. 2004 .Guillermo Bonfil Batalla elementos que les hubieran resultado útiles conflicto y diluir el problema en el terreno y que pertenecían al patrimonio cultural puramente ideológico. reflexiones que apuntan hacia posibles El proyecto de amalgamar en uno solo los respuestas a las preguntas planteadas al patrimonios culturales de los distintos principio de este ensayo: en qué consiste el pueblos que coexistían conflictivamente en patrimonio cultural de un pueblo y en qué México. la mayor sometimiento y dependencia: la propuesta no podía ser otra: todos los adopción de la cultura occidental. beneficiarían a todos. la cuestión del patrimonio trataban de imponer el nuevo proyecto cultural puede resolverse muy fácilmente: nacional. más o menos deshilvanada. la misma para los diversos pueblos y Para muchas personas y en muchos tipos grupos. esto es. Sin más amplio ("nacional") que se decía embargo. acentuó la separación entre incluso el pasado. para sobrevivir. que deberían poder ser aprovechadas por Falsas salidas y algunas luces "los mexicanos". para otros. tuvieron que enquistar su cultura propia y De hecho. por sangre como sobre todo por cultura: en el problema de la conservación. los testimonios históricos. la historia glorificada del colonizadores y colonizados. en el caso recursos. En el terreno de patrimonio cultural de México. la ellos también se reclamaban herederos revaloración y el aprovechamiento del directos de Cuauhtémoc. mexicanos". tanto que incide de manera importante. de aprovechamiento 126 DGCPI Diálogos en la acción. así fueran percibiera común y creó una divergencia estos criollos por los cuatro costados. un todo lo que se ha creado y producido en sujeto de propiedad individual cuya posesión México debe ser considerado por todos los se consideraba un requisito para ser mexicanos como su patrimonio común. se postuló a sí mismo como "los inducidos o impuestos por la fuerza. que no aceptaban la pertinente para adentrarse en el laberinto de disolución de ese patrimonio propio en otro significados del patrimonio cultural. porque la experiencia colonial les población que de inmediato se reconoció y mostraba palpablemente que tales cambios. podría entenderse también como común. esta manera de dotar de a formar parte del patrimonio común de los significados negativos al patrimonio cultural mexicanos. impidió la México precolonial. por ejemplo) no era conflicto en el análisis de estos problemas. tropezaba con dos realidades no contempladas en el proyecto: en primer término. era un territorio colectivo. los que formulaban y de discurso. como los ciudadanos conducían siempre a una situación de plenos del nuevo Estado independiente. hasta hoy. eran defendidas como patrimonio ancestral y exclusivo por las El inciso anterior puede parecer poco comunidades indias. Ha verdadero ciudadano según la concepción habido muchos esfuerzos por negar el liberal en boga por entonces. de visiblemente en pocas. para tener entonces posibilidades radica su importancia para la generalidad de mayores de desarrollo nacional que los habitantes. no representaba una riquezas y las potencialidades culturales alternativa mejor sino peor. las de que fuera posible. Estas imágenes que contenía el territorio nacional. poquísimas manos. a partir de la Independencia se reforzar los mecanismos que le permitieran planteó el conflicto que se pretende ignorar enfrentar los cambios promovidos desde el con esa proposición. Para el sector de la exterior. occidental y. Para unos. No sólo las riquezas materiales: ajeno. primera etapa.

ligado a la historia y vacilan en emplear melodías. Analicemos desde esta de la política gubernamental de la perspectiva algunos aspectos de la Revolución Mexicana. por la otra.) que procediesen tanto de las culturas elementos mejores de cada una de las indias como de la cultura "universal" culturas existentes. La amalgama que daría cultura a los sectores mayoritarios (es decir: lugar a la cultura nacional mexicana la sustitución de sus culturas reales por la recogería los más altos valores de las nueva cultura nacional que se pretende diversas culturas presentes en el país. significados distintos para dos culturas diferentes). Si sean comunes a todos los mexicanos. lo que hacía aflorar el conflicto no era la diferencia misma. busca la integración de los pueblos artes al calor de la Revolución Mexicana. El indigenismo. esfuerzo por crear un patrimonio artístico los hábitos y las formas de conducta que que fuese común a todos los mexicanos. Naturalmente. estructuras de composición. el dibujo mismo no rechaza la historia igual que se intenta unificar el adopción del estilo prehispánico o del diseño patrimonio cultural. ritmos. Pero. primera etapa. no enajenable. irreconciliables. Así. ocurren procesos semejantes. la (eufemismo empleado para designar la transmisión o imposición de esa nueva cultura occidental). la ideología oficial). En el nivel ideológico se unifica la mexicanas. partir de un patrimonio que se considera materiales. en la sigue siendo hasta la fecha. ser mestizo. Chávez. En este era un pueblo mestizo (en la visión de cualquiera de los casos se trata. los motivos hay una historia nacional que todos los temáticos incluyen indistintamente tipos y mexicanos deben reconocer como su paisajes que provienen de diversas regiones historia. esto es. crear en el primer movimiento). ha cualquiera de las culturas que existen o han radicado la dificultad principal para construir existido en el país. temas. de tradiciones regionales y étnicas. con otros aspectos en el tiempo. esa de las artesanías populares de variadas unificación ni pretende ni puede unificarlo procedencias. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura común. ritmos e a la cultura propias e inseparable de éstas. identidad de mexicanos que corresponda a la cultura nacional que se pretende crear. instrumentos de las más variadas Dos maneras opuestas. Huízar y otros compositores historia y de los elementos de los diversos afiliados a la corriente nacionalista. indios a la sociedad nacional. finalmente. El nacionalismo en el arte es consecuente. no patrimonios culturales. en muchos ejemplos de pintura mural se adopta una composición basada en los En la misma línea se interpreta la historia: códices precoloniales. finalmente. en la arquitectura. debería incorporar construir desde arriba una cultura nacional a rasgos (formas. la hasta fines de los años cuarenta por poner sustitución de su identidad étnica por una alguna fecha. 2004 DGCPI 127 . colores. para entender un elemento fundamental del construir con ese material la música patrimonio cultural (el mismo elemento tiene "mexicana". En música. sino el empeño La intención (el proyecto cultural) es por imponer uno de los modelos a los evidente: el "nuestro" (de los mexicanos) es demás: en esto. todo: hay una selección de los datos de la Moncayo. El conflicto era inevitable y lo En la danza. que revela claramente la un arte que se nutre indistintamente de los continuidad de una mentalidad colonizadora valores estéticos que reconocemos en en el pensamiento dominante nacional. los valores. Baste con añadir otro ejemplo. más cercano durante aquellos años. el arte nacional debería de un movimiento doble: por una parte. No es aquí el lugar para detallar esa historia. un patrimonio cultural realmente común. para construir una Diálogos en la acción. La En términos de patrimonio cultural el educación (otro ejemplo) pretende movimiento nacionalista representó un generalizar los conocimientos. es decir. por corriente nacionalista que surgió en las ejemplo. escultura. común y que estaría constituido de los etc.

es decir. La legitimado como nacional. del patrimonio cultural en México. por ejemplo. Ante la amalgama de elementos diversos Volvamos entonces al problema de que se proponen como integrantes de la patrimonio cultural y tratemos de resumir cultura nacional común. que es diferente. Desde las seleccionar los rasgos que integrarán la diversas perspectivas. Y las leyes de desamortización. en términos generales. considerado ilegítimo. tuvieron efectos altamente se pretende generalizar como la cultura negativos para los pueblos subalternos nacional. los elementos y rasgos de las culturas acontecimientos que se interpretan como dominadas han sido incorporados positivos y aún heroicos en la historia posteriormente a ciertos espacios de lo que nacional. La cultura "nacional". Algunos de cultura occidental. relaciones asimétricas de dominación/su- ta que se planea en lugar de las culturas bordinación. los grupos sociales. organizada con base en Su cultura propia. en México mantienen una relación diferente porque les dan significado a partir de su En México existen diversos patrimonios propia cultura. mente diferenciados. como resultado de una historia reales de las que participan la gran mayoría colonial que impuso la cultura de los de los mexicanos. y en consecuencia. es sólo comprende una de las razones que hacen la cultura de la que participa un grupo más intrincado y contradictorio el problema minoritario de la población mexicana. un hechos y personajes históricos. Y en esto radica también la tierras comunales que eran la base material pobreza del proyecto nacional. estimadas en esto radica el problema de la unificación como un logro nacional pero que se ideológica que no corresponde a una fusión tradujeron en una brutal agresión contra las real de culturas. los equivalentes del rasgo seleccionado en las héroes de unos suelen ser los villanos de demás culturas (se adopta. Si se repara en que parte que se vuelven ilegítimas las demás del patrimonio cultural reconocido y lenguas que se hablan en el país). ¿qué es para la mayoría de los integran la sociedad mexicana y que poseen tarahumaras la Sinfonía India de Carlos una cultura distintiva. 2004 . otros y los triunfos de aquéllos son las una lengua como la lengua nacional. sino entendida. así. sociales entre esos diversos grupos no son carse al infinito. que tienen valor y coherencia dentro de Para ciertas capas medias en ascenso. o. pero ya desvinculados de sus (piénsese. se anhelo imposible. cuando mucho. objetos culturales tangibles e intangibles. Las relaciones Chávez? Y los ejemplos pueden multipli. colonizadores como la única legítima.Guillermo Bonfil Batalla sola historia y un solo patrimonio cultural. diversos conjuntos de los interpreta desde su perspectiva. El patrimonio cultural de los pueblos sometidos El caso de la historia nacional es ejemplar: y de las capas y clases sociales la unificación ideológica de la historia anula subalternas en el seno de la propia sociedad o desplaza las historias reales de los colonizadora fue. así relaciones simétricas. algunas de las principales cuestiones los pueblos reales que continúan existiendo planteadas hasta aquí. primera etapa. las diferentes cultura nacional necesariamente se historias y los variados "nosotros" que excluyen muchos otros que son los forman la compleja sociedad mexicana. vuelve a ser una cultura impues. con lo derrotas de éstos. Cada cual culturales. de igual a igual. En muchos casos. y pretende eliminar los no se integró a la cultura dominante que conflictos que han caracterizado la relación más adelante se trasformó en el modelo de de esos grupos con los grupos dominantes una cultura nacional única. por ejemplo. porque al de las comunidades indias). una simbólicamente a la valoración de ciertos construcción artificial. los sistemas de significación que son propios murales de Diego Rivera sólo eran de los diferentes grupos sociales que "monotes". diversos pueblos y comunidades cultural. en el triunfo liberal y contextos significativos originales y 128 DGCPI Diálogos en la acción. un proyecto. está asociado cultura nacional resulta ser.

significación común de los objetos como un indicador de inferioridad. O al aspectos de su vida social. los objetos carácter marcadamente cerrado y elitista de culturales que forman parte de su propio ciertos campos de la cultura dominante. educativa y cívica del Estado. lo es también para sectores patrimonio común de los mexicanos. su cultura propia. pero que no son reconocidos ni se pretende convertir en patrimonio legitimados como parte del patrimonio exclusivo de grupos restringidos. ejercen prácticas artístico nacionalista. de la llamada alta población. primera etapa. otros han permanecen al margen de cualquier alcanzado también un amplio espectro de valoración positiva por parte de los sectores identificación en segmentos muy diversos subalternos. El rango de prueba de rezago y. ni no indios o desindianizados a los que se abarca la totalidad de los objetos culturales atribuye un manejo deficiente de la cultura que integran los diversos patrimonios que nacional: su habla se considera un es. sectores subalternos porque su acceso a Amplios sectores de la población mexicana ella ha sido condicionado a la negación de emplean. Otra vez. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura reinterpretados a partir del sistema dominantes. no puede de la Virgen de Guadalupe). que son consideradas dad cultural se ha presentado ideológi. de expresión que son inaceptables para la En ciertos momentos (el movimiento cultura dominante. por ejemplo) son reconocidos En sentido inverso. quizá. cultural nacional: usan idiomas que no han poseedores de un capital cultural que no se sido aceptados como lenguas oficiales. Tampoco el patrimonio cultural de esos mente. aprecian objetos culturales que camente como si fuera tan sólo un mosaico están excluidos del panteón consagrado en de expresiones diversas de una misma el que los grupos dominantes han reunido el cultura y una historia única. cultura universal o cultura legítima. que claramente participan de cultu- grupos dominantes han legitimado como ras diferentes. grupos alcanza legitimidad en la perspectiva de la cultura dominante. Pero las explicarse como resultado de alguna oposiciones y contradicciones entre grupos incapacidad "natural" de los sectores culturalmente diferenciados y el carácter subalternos para reconocer esos valores. de alguna manera. de la cual quedan excluidos los cultural común de los mexicanos. culturales privilegiados como integrantes de patrimonio nacional. gracias a una intensa acción cultura. por ejemplo) la plurali. muchos de los logros. Diálogos en la acción. Algunos símbolos (la bandera y el himno nacionales. sus ideas y sus prácticas se significado para quienes participan de definen como "atrasadas". El fenómeno tiene poco que ver de la población nacional como resultado de con el valor intrínseco de los objetos acciones culturales que no son promovidas culturales producidos en ese ámbito de la directamente por el Estado (como la imagen cultura mexicana. rumbos. Esto es válido no sólo para los pueblos El conjunto de objetos culturales que los indios.pañol realmente existen. en muchos y muy relevantes su cultura de origen. que patrimonio. "verdadero" patrimonio cultural nacional. ni tiene el mismo "incorrecto". impositivo y excluyente del proyecto cultural La explicación se debe buscar por otros dominante han obstaculizado la generali. sociales diferentes. y por supuesto. en el hecho de que zación de muchos elementos que se tales productos forman parte de la cultura proponen como integrantes del patrimonio dominante. como propios por la mayoría absoluta de la pasados y presentes. distribuye equitativa-mente sino que se manejan conocimientos a los que no se les reserva como acervo exclusivo con el que otorga validez ni veracidad en los círculos se legitiman privilegios. varía considerable. sus valores y sus grupos culturalmente diferenciados dentro sistemas de significados se ven como una de la sociedad mexicana. 2004 DGCPI 129 . interpretan el universo y la occidental de valores y significados que historia según patrones valorativos y formas subyace en el proyecto de cultura nacional. ilegítimas.

La segunda cuestión es complementaria de El hecho. primera etapa. lo identificación para los diversos pueblos y niegan sistemáticamente en un esfuerzo grupos sociales. a su proyecto cultural. en tanto significa (el círculo 130 DGCPI Diálogos en la acción. cultural propio. limitada y ese patrimonio implica fácilmente su condicionada a normas y ritos que marcan devaluación. la presenta distante. la definición de un patrimonio cultural común por parte de patrimonio cultural nacional legítimo. en cualquier campo de actividad (la y se legitima el corpus o repertorio de medicina. en vamente un cierto tipo de conocimientos y sociedades pluriculturales como la prácticas como el único que se reconoce mexicana. antes bien. la arquitectura. plantea. siempre parcela discreta y se niega la posibilidad de dentro del esquema que afirma la manejar alternativas. de la riqueza y variedad en todos los problemas relacionados con la de opciones culturales que la historia ha definición y con el manejo del patrimonio dejado como herencia a los mexicanos y cultural. 2004 . del que grupos restringidos ocurre tanto en resultan excluidos muchos objetos sistemas conformados por pueblos con culturales que forman parte del patrimonio culturas diferentes como al interior de cada particular de los diversos pueblos y grupo que comparte una misma cultura. más aún: la no de nuevos miembros al grupo de legitimación de una parte considerable de especialistas está. a veces determinante. La tenue identificación con centenario por uniformar a la población en ellos sólo permite un endeble compromiso términos del modelo de cultura dominante. en la actividades: lo diferente se estigmatiza dinámica de las relaciones interculturales y como inferior. confiere a esos grupos un papel válido y deseable para cada una de esas muy importante. por lo menos. Así. los objetos homólogos que sí son En la escala nacional. se elige sólo una tratamiento de estos asuntos. en efecto. la agricultura. es que la la anterior. la bienes que se proponen como patrimonio impartición de justicia. tienden a cuestiones de fondo. la incorporación patrimonio nacional real. Los objetos culturales cultura nacional y el patrimonio cultural seleccionados para integrar el patrimonio correspondiente no expresan el pluralismo legítimo no tienen el mismo poder de de la sociedad mexicana. por gran medida la manera en que se constituye ejemplo. dos cualquier campo de actividad. estos procesos de reconocidos como integrantes del apropiación exclusiva de parcelas del patrimonio nacional legítimo. Los conoci- patrimonio cultural social condicionan en mientos y prácticas tradicionales. Los comunidades que componen la nación "especialistas" de cualquier tipo y en mexicana. La primera es la manejar sus conocimientos y habilidades imposibilidad de adoptar una política de como un capital cultural reservado. superioridad histórica o "natural" de la cultura a la que pertenecen. por eso. ajeno y hasta contrario a valoración y el desarrollo del patrimonio su auténtico interés colectivo. en última instancia.Guillermo Bonfil Batalla Este proceso de apropiación de parcelas del Porque. para la defensa y conservación de un De ese desencuentro se derivan los patrimonio cultural que para muchos se problemas de fondo en la conservación. La posición privilegiada de descalifican de principio porque la cultura ciertos grupos de especialistas y su nacional dominante ha legitimado exclusi- afiliación a la cultura dominante. ya que el sector dominante les que se expresa en la diversidad de reconoce la capacidad especializada para el patrimonios culturales. a partir protección que abarque la totalidad de los del cual obtienen y defienden posiciones objetos culturales que conforman el dentro del conjunto social. su estigmatización como simbólicamente la legitimidad del nuevo objetos culturales que tienen una carga especialista y propician su lealtad a la negativa de valor porque son diferentes de condición exclusiva del grupo al que ingresa. la religiosidad) se cultural nacional.

Daría la impresión. ha impulsado legítimo para el grupo que lo ha heredado. que la lidad y el empobrecimiento desastroso que pluralidad cultural es por naturaleza opuesta conlleva el proyecto de imponer una cultura a la noción del patrimonio cultural nacional. ha mantenido mentos estancos. nacional uniformante que vuelve ilegítimas a las otras culturas. ¿cómo esperar postula como nacional y única legítima. ¿cómo resolver el patrimonio cultural. desechando lo demás. 2004 DGCPI 131 . Este sector. Dicho de otra forma. la de mexicanos. en correspondencia. un pueblo y una contradicción entre la cultura nacional y las cultura a partir de cero. Hay que formar un culturas particulares. cada uno igualmente llamar sociedad dominante. por la culturales que forman su verdadero otra. La incompati. es la de una sociedad privilegiada de los patrimonios existentes marcada por la subordinación de pueblos y para construir con ella el patrimonio cultural comunidades con cultura distintiva ante un común. al menos. en nuestro caso. uniforme en una sociedad pluricultural. sector de la población que practica una en cambio. es la pensamos y sentimos lo mismo. donde radica la causa de la incompatibilidad El laberinto de la solidaridad cultural. o. una movilización general en de-fensa del Aquí. al repasar los Quinientos años parecen no haber bastado argumentos anteriores. de aceptar la diversidad de cultura diferente. La historia de México. ser para los menos? bilidad cultural (la negación de la cultura del otro) expresa siempre una relación social de El reconocimiento del pluralismo y la dominación y. ha intentado imponer un proyecto patrimonio. primera etapa. porque no heredamos dilema de rescatar y enriquecer patrimonios nada que sirva para edificar el futuro. Un primer punto: uniforme. no como una cultura propuestas de solución. el aislamiento progresivo mecanismos sociales que perpetúan la de pueblos y sectores de la población Diálogos en la acción. patrimonio cultural sobre bases muy distin- tas de las que actualmente lo empantanan. ¿Por qué no Quizá algunos elementos dispersos a lo modificar los términos y concebir a la largo de este texto nos ayuden a imaginar cultura nacional. si hay construir una nación. Se Si cada pueblo y cada sector social persiste en el empeño de privilegiar una sola culturalmente diferenciado se identifica en cultura y obligar a los demás (la mayoría) a primer término sólo con los objetos que renunciar a la propia para adoptar la que se forman su propio patrimonio. por lo visto. sino como el espacio de fértil las diferencias culturales sólo se convierten coexistencia de las diversas culturas que en contradicciones y oposiciones cuando heredamos? ¿Por qué no postular que los sistemas sociales en que se sustentan nuestra identidad nacional. una decisión de fincar sobre él el proyecto estrategia de resistencia a la dominación nacional permitiría abordar el problema del impuesta. Se trataría. de conflicto. que el problema del como experiencia histórica para que los patrimonio cultural de México está en un grupos dominantes reconozcan la inviabi- callejón sin salida. divergentes? La alternativa resulta obvia. están vinculados entre sí por una relación no descansa en que todos hacemos. Es ahí. no hay nada: hay que patrimonio cultural nacional?. sino en pretensión de dominio de un grupo sobre nuestra capacidad recíproca para aceptar la otros de cultura diferente lo que convierte a diversidad cultural y hacer de ella un recurso las respectivas culturas en antagónicas y para todos en vez del obstáculo que resulta mutuamente excluyentes. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura se cierra) la negación de los objetos diferencia y acentúan la desigualdad. que podemos patrimonios culturales. al menos durante los No se trataría ya de legitimar una porción últimos 500 años. siempre un doble juego frente a las culturas Esto no significa la creación de comparti- sometidas: por una parte.

sino por formar parte de una desee que las culturas diferentes identidad común fundada en el respeto a la permanezcan tal como son en la actualidad. la experiencia social. que pueden tener las colectividades que nada de elementos hoy ajenos que puedan participan de una cultura común. posibilite el desarrollo de las diversas Pero de un diálogo entre iguales. la cultura nacional contendría monólogo vertical que sólo se trasmite en inevitablemente los valores y los espacios un solo sentido. por otra parte veneran en ciertas construcciones. por lo tanto. no porque sean nuestros culturas. sociedad mexicana deberán actualizar sus comprometerse). 2004 . primera etapa. será necesario que cómo y para qué los físicos. Sin para la construcción de una cultura nacional intentar apropiarme de experiencias ajenas pluralista. al me será imposible familiarizarme con las contrario. El respeto a las diferencias en el mismo sentido en que lo son los culturales no significa que se pretenda o se propios. de de esta forma parte central la valoración 132 DGCPI Diálogos en la acción. posiciones y actitudes etnocéntricas según resultado del cambio en las relaciones de las cuales sólo lo nuestro vale y lo de los subordinación. los diversos patrimonios. occidental dominante. no tendré ocasión de sido obligadas a coexistir conflictivamente entender a fondo muchos elementos con los elementos culturales introducidos simbólicos que se expresan a través del por la cultura impuesta. y también lo de sus propias potencialidades creativas y es. La experiencia personal es. diversidad. seguramente a mí. con los cuales es pueblos y los sectores subalternos de la posible identificarse (y por lo tanto. a diálogo en pie de igualdad con la cultura estas alturas. del intercambio de experiencias. que investigación. la en la capacidad de apropiación discrimi. apreciar y como parches objetos culturales elegidos utilizar los objetos culturales que forman según el criterio de valoración y legitimación parte de un patrimonio distinto del propio. a descansará principalmente en la liberación fin de cuentas. Pero la incorporarse como parte de la cultura propia dificultad de poseer experiencias sin entrar en conflicto con la matriz cultural trasculturales no conduce inevitablemente a de cada pueblo. para su desarrollo normal sino que. Esa actualización. exactamente qué hacen. la intención sería sacados del contexto cultural que les daba hacer de la cultura nacional (esa parte de la sentido.Guillermo Bonfil Batalla culturalmente diferenciados. ni afirma la inventar una cultura nacional que hilvane imposibilidad de comprender. como a cualquiera. quizá enmascara el hecho fundamental de que las me resulte difícil compartir el gusto por culturas dominadas a partir de la ciertos platillos en algunas regiones del colonización no han tenido posibilidades país. o de objetos culturales distintos a los de mi propio patrimonio cultural. es un requisito indispensable demás es inferior y despreciable. que. En la aceptación de la diversidad ni que mantengan una supuesta “pureza” se basa la posibilidad de solidaridad. como hemos visto. muy restringida. tampoco podré comprender. no existe en el mundo contemporáneo debido a que no hay Tal vez yo no comprenda lo que para los más pueblos aislados que porten culturas huicholes significan las piedras votivas que prístinas. no un culturas. es necesario plantear una opción cultura compartida por todos) el campo del diferente: que la cultura nacional sea el diálogo. Tal intención purista. Así. para reconocer la importancia y la validez de todos los objetos culturales que integran los Para que ese diálogo sea entre iguales. los biólogos o las culturas subalternas entren en un los químicos en sus laboratorios de acelerado proceso de actualización. Exactamente al contrario. dominante. por lo demás muy valorarlos desde mi perspectiva cultural si probablemente destinada al fracaso. en otra escala. del marco institucional e ideológico que conocimiento y el reconocimiento mutuos. objetos de diversa procedencia. puedo aprender a Frente a la opción. han visto restringidos sus docenas de idiomas que se hablan en espacios de crecimiento autónomo y han México y. Para llegar a un lenguaje.

posible el pleno florecimiento de las proviene de las relaciones asimétricas. como en muchos para el problema de la valoración y otros países que provienen de una preservación del patrimonio cultural. exige consecuentes sólo serán posibles en la la eliminación de la desigualdad como medida en que logremos crear. la íntimo a la cultura propia. Sólo Valga insistir en que diferencia no es lo la conciencia de que la desigualdad es el mismo que desigualdad. Si por conservación y propia y está en posición de subordinado). valoración del patrimonio cultural hemos de son sin embargo fenómenos esencialmente entender una movilización cada vez más distintos: por eso se puede afirmar el amplia y consciente de la población para derecho a la diferencia y. para entre quienes mantienen relaciones superar entonces las divergencias. la dominación pretensión exclusiva de la cultura occidental colonial funciona en la medida en que se dominante deben ser eliminadas. porque tiene cultura culturas diferentes. una cultura pluralista. 2004 DGCPI 133 . primera etapa. de potencialidades que contiene la diversidad dominación/subordinación. al mismo tiempo. No pode- afirma el sentimiento de inferioridad en el colonizado. Y lugar a diversas culturas particulares. que ligan a cultural. -y no la negación. La diferencia existe problema y no la diferencia. no simétricas puede haber un respeto mutuo a mediante la uniformidad improbable sino a las diferencias. Sólo valor que representa la diversidad. pueblos con culturas diferentes o a sectores sociales (clases y estratos) dentro de una De todo lo anterior se concluye que el misma formación sociocultural. también producto de la historia. Esa convicción de inferioridad se extiende a su propio patrimonio cultural: llama dialecto a su idioma. una firme conciencia del diversidad cultural. preservar y hacer uso del legado de objetos rechazar cualquier forma de desigualdad. Aunque problema del patrimonio cultural de México ambos fenómenos pueden estar presentes (su rescate. su enriquecimiento) no puede como líneas divisorias que separan grupos desligarse del contexto mayor que define las diversos (un pueblo colonizado es. de los otros. costumbre a sus Diálogos en la acción. no puede gestar solidaridad no sólo es posible sino actitudes de defensa y preservación de su espontánea. de la diferencia. puede cambiar como resultado de historias que han dado la valoración de patrimonio cultural propio. a la vez. creencias antiguas a su religión. tal impulso y las acciones sido esbozada en párrafos anteriores. su conservación. radica estructura colonial que no ha sido abolida en en que haría posible superar definitivamente la práctica social ni en la ideología la visión negativa que los pueblos dominante (aunque lo haya sido en las dominados han interiorizado y que les lleva leyes). Esa vergüenza. ese rechazo misma valoración de la diversidad. condición para el florecimiento de la conjuntamente. relevantes de la abolición de la desigualdad y la legitimación de la diferencia.del otro. sino anhelos de renuncia a este y adopción de una cultura ajena. la sólo la eliminación de la desigualdad hará desigualdad. su estudio y de manera simultánea y a veces coincidir difusión. Si todo con una intención que revela su en las diversas culturas que coexisten en sentimiento de inferioridad frente al una sociedad plural está presente esa colonizador. pertinente En el caso de México. patrimonio cultural. La estructura colonial intenta que el de la ideología que las expresa y las colonizado asuma plenamente la inferioridad sustenta. relaciones entre pueblos y grupos con diferente y desigual. el problema consiste en la a menospreciar su propio patrimonio trasformación de esas relaciones sociales y cultural. culturales que la historia ha puesto en sus De hecho. PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL Pensar nuestra cultura positiva de la diversidad. tal como ha manos. La condición excluyente y la que le atribuye el colonizador. el reconocimiento hábitos. Uno de los efectos más través de la solidaridad posible.

debemos aprender a ver Occidente desde nuestra propia. en vez de seguir viendo a México sólo con la óptica estrecha de la cultura occidental. 2004 .Guillermo Bonfil Batalla mos persistir en la terca idea de que la única manera válida de entender el patrimonio cultural de México es la que se deriva de la civilización occidental. primera etapa. rica y variada conformación cultural. 134 DGCPI Diálogos en la acción. De una vez por todas.