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LEARNINGEXPRESS SKILL BUILDERS

READING COMPREHENSION
SUCCESS
CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL
Elizabeth Chesla
Translated by Héctor A. Canonge

New York
Nota importante para nuestros
lectores bibliotecarios.

Si tu has pedido prestado este libro a tu escuela o biblioteca, por favor no escribas nada en él.
Usa un cuaderno para tus notas y para escribir tus respuestas, de esta manera otros lectores de
tu biblioteca lo podrán usar. Gracias por tu ayuda y por tu consideración a otros lectores.

Copyright © 2001 LearningExpress, LLC.

All rights reserved under International and Pan-American Copyright Conventions. Published in the United States
by LearningExpress, LLC, New York.

Library of Congress Cataloging-in-Publication Data


Chesla, Elizabeth L.
Reading comprehension success : con instrucciones en español / Elizabeth Chesla;
translated by the LearningExpress Translation Team.
p. cm.
Includes bibliographical references.
ISBN 1-57685-359-4
1. Reading comprehension—Problems, exercises, etc.

LB1050.45. C448 2000


428.4—dc21
00-064084

Printed in the United States of America


9 8 7 6 5 4 3 2 1
First Edition

For more information or to place an order, contact LearningExpress at:


900 Broadway
Suite 604
New York, NY 10003

Or visit us at:
www.learnatest.com
CONTENIDO
Introducción • Como usar este libro vii

Exámen de evalulación 1

Lección 1 • Obteniendo la información más essencial 17


Como llegar a ser un lector activo, obteniendo de las señas
de lo que se lee

Lección 2 • Encontrando la idea principal 25


Observando más allá de los hechos, considerando
los propósitos del autor

Lección 3 • Definiendo vocabulario en base del contexto 31


Trabajando con palabras desconocidas sin la
ayuda de un diccionario

Lección 4 • La diferencia entre un hecho y una opinión 37


Distinción entre lo que un autor sabe y lo que cree saber

Lección 5 • Poniendolo todo en práctica 43


Poner en practica todas las técnicas adquiridas desde la
lección 1 hasta la 4

Estructura
Lección 6 • Empezar por el comienzo: Orden cronológico 51
Trabajando con pasajes que comienzan al empesar un
evento y terminan despues de una sequencia de sucesos

Lección 7 • Orden de importancia 57


Usando el orden del material escrito para determinar lo
que es más importante para el autor

Lección 8 • Similitudes y diferencias: Comparar y contrastar 63


Usando comparaciones para determinar la actitud del autor

Lección 9 • ¿Porqué pasan las cosas? Una vista a causa y efecto 69


La relación entre acción y reacción

Lección 10 • Trabajando con la estructura: Poniendoló todo en práctica 77


Repaso de lecciones 6-9, incluyendo indentificación de
estructuras usadas y práctica con estructuras combinadas
Lenguaje y estilo
Lección 11 • Punto de vista 85
Propósito de la escritura de primera, segunda y tercera persona

Lección 12 • Dicción: ¿Qué hay en una palabra? 93


Definiendo tono en base del uso de palabras

Lección 13 • Estilo: No es lo que dicen pero como lo dicen 99


Estructura de oraciones, grado de detalle, descripción,
y formalidad

Lección 14 • Como se dice, segunda parte: Tono 105


Como el tono influye al significado

Lección 15 • El poder de las palabras: Poniendolo todo en práctica 111


Repaso de lecciones 11–14

Leyendo Entre las Líneas


Lección 16 • Encontrando la idea principal implícita 119
Haciendo inferencias, determinando el propósito no expuesto

Lección 17 • Asumiendo las causas y prediciendo los efectos 125


Leyendo entre líneas, acciones y reacciones implícitas

Lección 18 • Encontrando el significado en literatura 131


Identificando temas, trabajando con poesía

Lección 19 • Obteniendo resultados: Poniendolo todo en práctica 137


Repaso de lecciones 1–18

Post-evaluación 145

Apéndice A • Preparandosé para un exámen estandard 159

Apéndice B • Recursos adicionales 166


AUTHOR BIOGRAPHIES
Elizabeth Chesla, M.A., is an adult educator and curriculum developer at Polytechnic University in Brooklyn,
New York. She is the author of Improve Your Writing for Work, and Practical Solutions for Everyday Work Prob-
lems. She lives in Brooklyn, New York.

Héctor A. Canonge, M.A., is an adjunct instructor at the City University of New York where he has taught Com-
parative Literature and presently teaches Global History, and Languages. He has written several articles on Latin
American literature and art for the journals Círculo de Cultura Panamericano, Diaspora, LAILA, Enfoque, and
contributed with essays to the publications of many books on literary criticism. He has translated work for CUNY
TV, and the United Nations. Currently he has been involved in directing and producing documentary film-video,
and multimedia works. He lives in New York City.

LearningExpress
Skill Builders Series
Introduciéndo una nueva serie que ayude a hispanos parlantes a construir habilidades básicas más
rápido. Cada libro ofrece consejos y técnicas esenciales en adición de ejercicios prácticos para desar-
rollar las habilidades necesarias en áreas críticas. Para un uso más fácil, las instrucciones de cada ejer-
cicio han sido traducidas al español. Ideal para individuos que se preparan para tomar un examen de
habilidades básicas.

Practical Math Success


Reading Comprehension Success
Reasoning Skills Success
Vocabulary & Spelling Success
Un deber para aquellos que necesitan pulir aquellas habilidades que los guíen a un éxito seguro.
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Si tu estas presentando un examen para entrar a


trabajar o un examen de estandar nacional…
¡ Tu has venido al lugar correcto! Las 20 lecciones de este libro están diseñadas para ayudar a
prepararte para la sección de comprensión en tu examen, especialmente aquellas que incluyen pre-
guntas de vocabulario y ortografía. Tu aprenderás el significado y la ortografía de muchas palabras,
asicomo a figurarte el significado de aquellas palabras que jamás has visto; antes de que aparezcan de
repente en tu examen. Ejemplos y ejercicios prácticos están presentados en un formato de examen
que te darán suficiente práctica. De esta manera, cuando el examen se acerque tu estarás preparado
para obtener el mejor resultado.
COMO USAR
ESTE LIBRO

E
ste libro ha sido diseñado para ayudar al lector a mejorar sus habilidades de lectura y comprensión.
Usted puede empesar con lo básico para después adentrarse en lecturas y análisis críticos más com-
plejos. Por favor, tenga en cuenta que a pesar de que cada capítulo puede ser individualmente utilisado
como una efectiva herramienta de aprendisaje, es importante seguir las lecciones en orden, desde la
1 hasta la 20. Cada lección ha sido construida en base a las ideas de capítulos anteriores. A medida que estudie
este libro y desarrolle sus habilidades de lectura, los pasajes a leer incrementarán tanto en contenido así como en
complejidad.
El libro comienza con una prueba de evaluación que le permitirá ver inmediatamente cuan bién puede leer,
comprender y contestar algunas de las preguntas. Una vez que haya terminado el libro, tome el examen final para
ver cuanto ha mejorado.
El texto está dividido en cuatro secciones, cada una se enfoca en diferentes grupos de estrategias de lectura
y comprensión relacionados. Estas estrategias serán resumidas al comienzo de cada sección y luego reexaminadas
en una lección final denominada “putting it all together.”
Cada lección contiene bastantes ejercicios que le permitiran practicar las habilidades y técnicas adquiridas.
Para ayudarle a estar seguro que lo está haciendo bién, cada lección también contiene respuestas y explicaciones
para cada pregunta. En cada capítulo también encontrará sugerencias prácticas que le permitarán practicar lo
aprendido durante todo el día y la semana.
Lo más importante que puede hacer para mejorar sus habilidades de lectura es llegar a ser un lector activo.
En realidad este texto trata de eso, de ayudarle a ser un lector activo. De todas maneras, el resto del prólogo pre-
senta algunos de los puntos más importantes sobre la lectura activa para que usted pueda comenzar a practicar-
los inmediatamente desde la primera lección.

LLEGAR A SER UN LECTOR ACTIVO

La habilidad de leer y pensar críticamente requiere de una lectura activa. El ser un lector activo significa envol-
verse mental y físicamente en la lectura. Los buenos lectores logran hacerlo de estas tres maneras:

■ Hojeando el material
■ Subrayando el texto
■ Haciendo observaciones específicas sobre el texto

vi LearningExpress Skill Builders


–COMO USAR ESTE LIBRO–

HOJEANDO Y REVISANDO EL MATERIAL Aquí se presenta una estrategia muy importante; usted
Hojeando el material de antemano ayuda a deducir el no puede marcar o subrayar todo. Entonces, usted
contenido del material a leer. Hojee el texto que se tiene que saber diferenciar entre los hechos y las ideas
dispone a leer. Tome nota de la organización del texto, que son más importante (ideas principales) y los hechos
de los temas principales, y del orden en el cual serán y las ideas que no son tan importantes (ideas menores
estudiados. Advierta palabras claves e ideas impresas en o secundarias). Usted tiene que subrayar solo las ideas
negrillas, encajonadas o en relieve. Revisando el texto principales, cosa de no terminar con un libro totalmente
así, de antemano, usted se prepará para comenzar con marcado.
las lecturas. Es como tantear el terreno antes de comen- Si su texto está marcado se beneficiará mucho más
zar a correr en una competencia automovilística. Si uno a la hora de revisar el material ya que rápidamente recor-
sabe de antemano lo que le espera, uno sabe como tiene dar las ideas más principales. El tener marcada o sub-
que proceder y se prepara para lo que está a venir. rayada la idea principal, tambièn le ayudara a recordar
Una vez terminada su tarea de lectura, retroceda. más claramente lo que leyó.
Revise el material, los títulos, y la información en
relieve del texto. Incluya lo que el autor seleccionó y su Encerrar en un círculo palabras no conocidas
selección. Al revisa, usted ayuda a solidificar las ideas Uno de los hábitos más importantes a desarrollar es el
e información que acaba de leer. Esto le hará recordar encerrar en círculos y buscar el significado de palabras
como cada idea se relaciona con el resto del material, o frases desconocidas. Si es posible, uno no debe sen-
y como se conecta con la información. Cuando usted tarse a leer sin tener un diccionario al lado. No es
aprenda a hacer conecciones entre ideas, le será más fácil infrecuente que el significado de una oración dependa
el recordarlas. del significado de una palabra o frase; lo que significa
que si uno no sabe el significado de esa palabra o frase
SUBRAYANDO EL TEXTO uno no podrá entender la oración. Además, este hábito
Al subrayar el texto se crea una conección física entre facilita que usted expanda rápida y constantemente su
el lector y las palabras que se leen. El subrayar hace que vocabulario, y que, como resultado, llegue a ser un lec-
uno ponga más atención a las palabras leidas y empuja tor y orador más confidente.
al lector a otro nivel de comprensión. Subrayar el texto Si usted no posee un diccionario a mano, trate de
incluye tres estrategias específicas: determinar, lo mejor que pueda, el significado de la pal-
abra en base al contenido—es decir, las palabras e
■ Marcar o subrayar las palabras e ideas claves
ideas de la misma oración o frase (más acerca de esto
■ Poner en circulo y definir palabras o frases no
en el capítulo 3). Seguidamente, asegúrese de buscar la
conocidas
palabra tan pronto tenga tiempo para estar seguro de
■ Tomar apuntes y escribir preguntas al margen de
su significado.
página

Apuntes al margen de página


Marcar o subrayar palabras e ideas claves
Escribiendo sus preguntas y reacciones en los márgenes
Cuando usted subraya palabras e ideas claves, usted está
de página lo convertirá de un recipiente de informa-
marcando las partes más principales del texto que lee.
ción pasivo en un participante activo. (Si usted está

LearningExpress Skill Builders vii


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

leyendo un libro de la biblioteca, escriba sus reacciones usted sepa muy poco acerca de esas estrategias, usted
en un cuaderno separado.) Usted obtendrá mucho más puede hacer observaciones útiles a cerca del material
acerca de las ideas e información que lee si crea una leido. Estas observaciones le ayudarán a comprender y
ficticia “conversación” con el escritor. Algunos ejem- recordar mejor las ideas del autor. Por ejemplo; usted
plos del tipo de reacciones que usted puede escribir puede reconocer la selección de palabras del autor, la
al márgen o en un cuaderno separado son: estructura de las oraciones y párrafos, las repeticiones
de ideas o palabras, los detalles importantes de gente y
■ Preguntas que generalmente aparecen cuando
lugares, y muchas otras cosas más.
uno lee pueden ser contestadas más tarde. Pero,
Este paso—haciendo observaciones—es escencial
por lo general, y para ése entonces, es más que
porque las observaciones, que usted anota, le llevarán
seguro que uno se las haya olvidado. Si su pre-
a hacer inferencias lógicas acerca de lo que se lee. Infer-
gunta no es contestada, usted puede preguntar a
encias son conclusiones basadas en evidencias, hechos
un amigo o a su instructor: “¿Porqué el escritor
o razones. Uno constantemente está haciendo inferen-
describe la nueva regla de asistencia pública como
cias basandose en observaciones inclusive si uno no está
desventajosa?” o “Porqué el personaje reacciona
leyendo. Por ejemplo, si usted se da cuenta de que el
de esa manera?”
cielo esta lleno de nubes grises y cargadas, usted puede
■ Acuerdos y desacuerdos con el escritor se llevaran
inferir que va a llover. Si usted nota que su compañero
a efecto si usted está leyendo activamente. Escriba
de trabajo tiene en su escritorio un monton de libros
lo que piensa, por ejemplo: “¡No es necesaria-
de jardinería, usted puede inferir o deducir que a él o
mente correcto!” o “Esta nueva medida tiene
a ella le gusta la jardinería.
mucho sentido para mi.”
Si usted no entiende bién lo que lee, es muy prob-
■ Conecciones que usted note; pueden ser entre el
able que no haya puesto mucha atención al texto. Como
texto y algo leido anteriormente, o entre el texto y
resultado sus inferencias estarán basadas en sus propias
su propia experiencia. Por ejemplo: “Recuerdo
ideas o experiencias y no en lo que realmente está
haber sentido lo mismo cuando yo ...” o “Esto se
escrito en el texto. Usted terminará por forzar sus ideas
asemeja a lo que pasó en la China”.
sobre las del autor en lugar de escuchar lo que éste tiene
■ Evaluaciones son una manera de mantener la
que decir y cómo tiene que formular sus propias ideas
honestidad del autor. Si usted cree que el autor no
en base a éso. Entonces, es muy importante que usted
está dando suficiente material para apoyar sus
comience realmente a poner atención a lo que los
ideas y lo que hace o que hay algo erróneo con el
autores dicen y como lo hacen.
material, usted puede decir lo que siente: “El
Si esto no está muy claro ahora, no se preocupe,
autor dice que el dejar caer la bomba era
cada una de estas ideas serán explicadas con más detalle
inevitable pero no explica el porqué” o “Esta es
en las lecciones que siguen. Lo que es importante por
una razón muy personal.”
ahora, es que usted comience a practicar a leer activa-
mente de la mejor manera posible. Comience por tomar
HACIENDO OBSERVACIONES
el examen de evaluación.
Los buenos lectores saben que los escritores usan
estrategias variadas para expresar sus ideas. Aún cuando

viii LearningExpress Skill Builders


EXÁMEN DE
EVALUACIÓN

A
ntes de comenzar a estudiar como mejorar sus habilidades
de lectura, sería bueno saber cuanto usted ya sabe y cuanto
necesita aprender. Si ese es su caso, tome la prueba que sigue.
Esta prueba está constituida por 50 preguntas cortas que
cubren todas las lecciones del texto. Naturalmente, las 50 preguntas no
cubren cada uno de los conceptos o las estrategias que aprender en este
libro. De todas maneras, inclusive si usted responde bien todas las preguntas
de la prueba evaluativa, se le garantiza que en este libro encontrará ideas
y técnicas de lectura que probablemente usted no conocía. Por otra parte,
si usted no logra contestar muchas de las preguntas de esta prueba, no se
desespere. Este libro le enseñará paso a paso como leer más efectivamente.
Use esta prueba para tener una idea general del material que sabe de
este texto. Si obtiene un puntaje alto quizás usted tenga que dedicar menos
tiempo al texto que el inicialmente planeado. Si obtiene un puntaje bajo,
es muy probable que necesite más de 20 minutos al día para cubrir cada
capítulo y para mejorar su capacidad de lectura.
En la siguiente página hay una hoja de respuestas que usted puede
usar y llenar con las respuestas correctas. Si usted prefiere, marque las pre-
guntas con un círculo en el número que corresponde. Si el libro no es suyo
escriba en otra hoja los números del 1 al 50 y escriba en ella sus respues-
tas. Tome el tiempo que sea necesario con esta prueba. Una vez que ter-
mine, revise sus respuestas y comparelas con las repuestas claves al final
de esta lección. Cada respuesta indica que lección del libro contiene las
estrategias necesarias y relacionadas con la pregunta.

LearningExpress Skill Builders ix


–L EARNING E XPRESS R EADING C OMPREHENSION A NSWER S HEET –

1. a b c d 21. a b c d 41. a b c d
2. a b c d 22. a b c d 42. a b c d
3. a b c d 23. a b c d 43. a b c d
4. a b c d 24. a b c d 44. a b c d
5. a b c d 25. a b c d 45. a b c d
6. a b c d 26. a b c d 46. a b c d
7. a b c d 27. a b c d 47. a b c d
8. a b c d 28. a b c d 48. a b c d
9. a b c d 29. a b c d 49. a b c d
10. a b c d 30. a b c d 50. a b c d
11. a b c d 31. a b c d
12. a b c d 32. a b c d
13. a b c d 33. a b c d
14. a b c d 34. a b c d
15. a b c d 35. a b c d
16. a b c d 36. a b c d
17. a b c d 37. a b c d
18. a b c d 38. a b c d
19. a b c d 39. a b c d
20. a b c d 40. a b c d

x LearningExpress Skill Builders


PRUEBA

Esta prueba consiste de una serie de lecturas cortas seguidas por preguntas para evaluar su capasidad de
comprensión.

Mt. Kindred Adds Psychology Courses


Mount Kindred College hopes to draw more students from the community with two new early child-
hood course offerings this fall. Department Chair Jane Fairbanks announced Tuesday that the course titles
will be The Myth of the Difficult Child and Three R’s or Two T’s?: Real Learning or Tantrums in Tandem?
The latter course will be an observational lab held at The Learning Academy, the preschool on campus.
New faculty member Dr. Allison Landers will instruct both courses. Landers received her Ph.D. in 1995
from Northwestern University, where she wrote a dissertation on the pedagogical effectiveness of preschools.
According to Fairbanks, Dr. Landers concluded that academic results are questionable, but that preschools
have extensive side benefits.
The courses are part of Mount Kindred’s Project Outreach, which aims to draw more non-traditional
students to the college. The project was initiated in 1993, according to Dr. Fairbanks, in order to better serve
the five-county area. Mount Kindred is the only college in the region, and the governor-appointed Board
of Trustees mandated that more efforts be made to involve the community in college programs. Dr. Fair-
banks also disclosed that the college’s enrollment has fallen ten percent over the past five years, while the
state university in Unionville has seen an increase in enrollment.
The observational course meets one of the Psychology bachelor program lab requirements. It may also be
of special interest to parents who wish a greater understanding of childhood learning behaviors. The Myth of
the Difficult Child is scheduled on weekday evenings in order to make it easier for working parents to attend.
Contact the Psychology Department at 777-4531 for more information, or drop by the office in Powell Hall.
Other college departments will be announcing Project Outreach courses in the coming weeks. For a complete
listing, refer to the fall course catalogue, available at the Crabtree, the campus bookstore, beginning August 1.
1. The Myth of the Difficult Child course will be 2. Which of the following statements is correct?
held a. Professor Landers will teach both courses.
a. in Unionville, in order to attract students b. People wanting course catalogues should call
attending the university there the Psychology Department.
b. at the campus pre-school, to allow direct c. The new courses begin August 1.
observation of learning environments d. The campus pre-school is called the Crab-
c. at night, for the convenience of people who tree.
work during the daytime
d. in the early morning, so working parents can
trade off child-care responsibilities

LearningExpress Skill Builders xi


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

3. According to Jane Fairbanks, what was the 6. The “Myth of the Difficult Child” course title
direct cause of Project Outreach? implies that Professor Landers
a. The Psychology faculty believed that mem- a. believes that telling stories about children
bers of the community should develop a will help us understand them better
greater understanding of their children’s b. wants to convince her students of the need
education. for strong behavior controls
b. Professor Lander’s talents and interests were c. questions the validity of the label “difficult”
particularly suited to community involve- when applied to children
ment. d. thinks poorly behaved children tell stories in
c. The Board of Trustees was appointed by the order to justify their behavior
governor in 1993 and needed to find ways to
7. Which of the following correctly states the pri-
spend its budget.
mary subject of this news article?
d. The Board of Trustees directed Mount Kin-
a. the politics guiding the decision of the Board
dred College to strengthen its community
of Trustees that led to the establishment of
involvement efforts.
Project Outreach
4. Which of the following factors is implied as b. Professor Lander’s appointment to Mount
another reason for Project Outreach? Kindred College’s Psychology Department
a. Enrollment has been going down, and the c. two new early childhood psychology course
college wishes to attract more students. offerings at Mount Kindred College
b. The college has discriminated against lower- d. the needs of the community in relation to
income community members in the past. Mount Kindred College
c. Many parents who have previously studied
8. This article is organized in which of the follow-
psychology live in the five-county area.
ing ways?
d. The Board of Trustees wants a more academ-
a. in chronological order, from the past to the
ically vigorous curriculum.
future
5. From the context of the passage, it can be b. most important information first, followed
determined that the word “pedagogical” in Pro- by background and details
fessor Lander’s dissertation is related to c. background first, followed by the most
a. unfair attitudes important information and details
b. teaching d. as sensational news, with the most contro-
c. psychological disorders versial topic first
d. behavior

xii LearningExpress Skill Builders


–EXÁMEN DE EVALUACIÓN–

(Selección del prólogo de un ensayo sin título)


John Steinbeck’s Grapes of Wrath, published in 1939, was followed ten years later by A. B. Guthrie’s The
Way West. Both books chronicle a migration, though that of Guthrie’s pioneers is considerably less bleak
in origin. What strikes one at first glance, however, are the commonalities. Both Steinbeck’s and Guthrie’s
characters are primarily farmers. They look to their destinations with nearly religious enthusiasm, imagin-
ing their “promised” land the way the Biblical Israelites envisioned Canaan. Both undergo great hardship
to make the trek. But the two sagas differ distinctly in origin. Steinbeck’s Oklahomans are forced off their
land by the banks who own their mortgages, and they follow a false promise—that jobs await them as sea-
sonal laborers in California. Guthrie’s farmers willingly remove themselves, selling their land and trading
their old dreams for their new hope in Oregon. The pioneers’ decision to leave their farms in Missouri and
the East is frivolous and ill-founded in comparison with the Oklahomans’ unwilling response to displace-
ment. Yet it is they, the pioneers, whom our history books declare the heroes.

9. From the context of the passage, it can be 11. Which of the following excerpts from the essay
determined that the word “frivolous” most is an opinion, rather than a fact?
nearly means a. “Both Steinbeck’s and Guthrie’s characters
a. silly are primarily farmers.”
b. high-minded b. “Steinbeck’s Oklahomans are forced off
c. difficult their land by the banks who own their
d. calculated mortgages….”
c. “John Steinbeck’s Grapes of Wrath, published
10. Suppose that the author is considering follow-
in 1939, was followed ten years later by A. B.
ing this sentence with supportive detail: “Both
Guthrie’s The Way West.”
undergo great hardship to make the trek.”
d. “The pioneers’ decision to leave their farms
Which of the following sentences would be in
in Missouri and the East is frivolous and
keeping with the comparison and contrast
ill-founded in comparison with the
structure of the paragraph?
Oklahomans’….”
a. The migrants in The Way West cross the Mis-
souri, then the Kaw, and make their way 12. The language in the paragraph implies that
overland to the Platte. which of the following will happen to the Okla-
b. The Oklahomans’ jalopies break down homans when they arrive in California?
repeatedly, while the pioneers’ wagons need a. They will find a means to practice their reli-
frequent repairs. gion freely.
c. Today’s travelers would consider it a hard- b. They will be declared national heroes.
ship to spend several days, let alone several c. They will not find the jobs they hoped for.
months, getting anywhere. d. They will make their livings as mechanics
d. The Joad family, in The Grapes of Wrath, rather than as farm laborers.
loses both grandmother and grandfather
before the journey is complete.

LearningExpress Skill Builders xiii


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Bill Clinton’s Inaugural Address


(Selección de la apertura)

When George Washington first took the oath I have just sworn to uphold, news traveled slowly across
the land by horseback, and across the ocean by boat. Now the sights and sounds of this ceremony are broad-
cast instantaneously to billions around the world. Communications and commerce are global. Investment
is mobile. Technology is almost magical, and ambition for a better life is now universal.
We earn our livelihood in America today in peaceful competition with people all across the Earth. Pro-
found and powerful forces are shaking and remaking our world, and the urgent question of our time is whether
we can make change our friend and not our enemy. This new world has already enriched the lives of mil-
lions of Americans who are able to compete and win in it. But when most people are working harder for
less; when others cannot work at all; when the cost of health care devastates families and threatens to bank-
rupt our enterprises, great and small; when the fear of crime robs law-abiding citizens of their freedom; and
when millions of poor children cannot even imagine the lives we are calling them to lead, we have not made
change our friend.

13. What is the central topic of the speech so far? b. reaching an unreasonable conclusion based
a. how Americans can keep up with global on evidence he has provided
competition c. making a generalization that would require
b. ways in which technology has undermined evidence before it could be confirmed
our economy d. making a generalization that is so obvious
c. ways in which technology has improved our that evidence is not needed
lives
16. Assuming that Clinton wants to add something
d. how change has affected America and our
about crime being a more serious threat in our
need to adapt
time than in George Washington’s, which of the
14. By comparing our times with those of George following sentences would be most consistent
Washington, Bill Clinton demonstrates with the tone of the presidential speech?
a. how apparently different, but actually simi- a. If I’d been alive in George’s day, I would have
lar, the two eras are enjoyed knowing that my wife and child
b. how drastically technology has speeded up could walk city streets without being
communications mugged.
c. that presidential inaugurations receive huge b. In George Washington’s time, Americans
media attention may not have enjoyed as many luxuries, but
d. that television is a much more convincing they could rest in the awareness that their
communications tool than print neighborhoods were safe.
c. George could at least count on one thing. He
15. When President Clinton says that “most people
knew that his family was safe from crime.
are working harder for less,” he is
d. A statistical analysis of the overall growth in
a. reaching a reasonable conclusion based on
crime rates since 1789 would reveal that a
evidence he has provided
significant increase has taken place.

xiv LearningExpress Skill Builders


–EXÁMEN DE EVALUACIÓN–

The Crossing
Chapter I: The Blue Wall
(Selección del comienzo de la novela de Winston Churchill)

I was born under the Blue Ridge, and under that side which is blue in the evening light, in a wild land of
game and forest and rushing waters. There, on the borders of a creek that runs into the Yadkin River, in a
cabin that was chinked with red mud, I came into the world a subject of King George the Third, in that part
of his realm known as the province of North Carolina.
The cabin reeked of corn-pone and bacon, and the odor of pelts. It had two shakedowns, on one of which
I slept under a bearskin. A rough stone chimney was reared outside, and the fireplace was as long as my
father was tall. There was a crane in it, and a bake kettle; and over it great buckhorns held my father’s rifle
when it was not in use. On other horns hung jerked bear’s meat and venison hams, and gourds for drink-
ing cups, and bags of seed, and my father’s best hunting shirt; also, in a neglected corner, several articles of
woman’s attire from pegs. These once belonged to my mother. Among them was a gown of silk, of a fine,
faded pattern, over which I was wont to speculate. The women at the Cross-Roads, twelve miles away, were
dressed in coarse butternut wool and huge sunbonnets. But when I questioned my father on these matters
he would give me no answers.
My father was—how shall I say what he was? To this day I can only surmise many things of him. He was
a Scotchman born, and I know now that he had a slight Scotch accent. At the time of which I write, my early
childhood, he was a frontiersman and hunter. I can see him now, with his hunting shirt and leggins and
moccasins; his powder horn, engraved with wondrous scenes; his bullet pouch and tomahawk and hunt-
ing knife. He was a tall, lean man with a strange, sad face. And he talked little save when he drank too many
“horns,” as they were called in that country. These lapses of my father’s were a perpetual source of wonder
to me—and, I must say, of delight. They occurred only when a passing traveler who hit his fancy chanced
that way, or, what was almost as rare, a neighbor. Many a winter night I have lain awake under the skins,
listening to a flow of language that held me spellbound, though I understood scarce a word of it.
“Virtuous and vicious every man must be,
Few in the extreme, but all in a degree.”
The chance neighbor or traveler was no less struck with wonder. And many the time have I heard the query,
at the Cross-Roads and elsewhere, “Whar Alec Trimble got his larnin’?”

LearningExpress Skill Builders xv


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

17. Why did the narrator enjoy it when his father 21. What is the meaning of the lines of verse
drank too many “horns,” or drafts of liquor? quoted in the passage?
a. The father spoke brilliantly at those times. a. Men who pretend to be virtuous are actually
b. The boy was then allowed to do as he vicious.
pleased. b. Moderate amounts of virtuousness and
c. These were the only times when the father viciousness are present in all men.
was not abusive. c. Virtuous men cannot also be vicious.
d. The boy was allowed to sample the drink d. Whether men are virtuous or vicious
himself. depends on the difficulty of their
circumstances.
18. Judging by the sentences surrounding it, the
word “surmise” in the third paragraph most 22. Which of the following adjectives best describes
nearly means the region in which the cabin is located?
a. to form a negative opinion a. remote
b. to praise b. urban
c. to desire c. agricultural
d. to guess d. flat

19. The mention of the dress in the second para- 23. The author most likely uses dialect when quot-
graph is most likely meant to ing the question “Whar Alec Trimble got his
a. show the similarity between its owner and larnin’?” in order to
other members of the community a. show disapproval of the father’s drinking
b. show how warm the climate was b. show how people talked down to the narrator
c. show the dissimilarity between its owner and c. show the speakers’ lack of education
other members of the community d. mimic the way the father talked
d. give us insight into the way most of the
women of the region dressed

20. It can be inferred from the passage that Alec


Trimble is
a. a traveler
b. a neighbor
c. the narrator’s father
d. a poet

xvi LearningExpress Skill Builders


–EXÁMEN DE EVALUACIÓN–

(Selección de una carta para una cuidadora de animales)


Dear Lee,
As I told you, I’ll be gone until Wednesday morning. Thank you so much for taking on my “children”
while I’m away. Like real children, they can be kind of irritating sometimes, but I’m going to enjoy myself
so much more knowing they’re getting some kind human attention. Remember that Regina (the “queen”
in Latin, and she acts like one) is teething. If you don’t watch her, she’ll chew anything, including her sis-
ter, the cat. There are plenty of chew toys around the house. Whenever she starts gnawing on anything ille-
gal, just divert her with one of those. She generally settles right down to a good hour-long chew. Then you’ll
see her wandering around whimpering with the remains of the toy in her mouth. She gets really frustrated
because what she wants is to bury the thing. She’ll try to dig a hole between the cushions of the couch. Find-
ing that unsatisfactory, she’ll wander some more, discontent, until you solve her problem for her. I usually
show her the laundry basket, moving a few clothes so she can bury her toy beneath them. I do sound like a
parent, don’t I? You have to understand, my own son is practically grown up.
Regina’s food is the Puppy Chow in the utility room, where the other pet food is kept. Give her a bowl
once in the morning and once in the evening. No more than that, no matter how much she begs. Beagles
are notorious over-eaters, according to her breeder, and I don’t want her to lose her girlish figure. She can
share Rex (the King’s) water, but be sure it’s changed daily. She needs to go out several times a day, espe-
cially last thing at night and first thing in the morning. Let her stay out for about ten minutes each time, so
she can do all her business. She also needs a walk in the afternoon, after which it’s important to romp with
her for awhile in the yard. The game she loves most is fetch, but be sure to make her drop the ball. She’d
rather play tug of war with it. Tell her, “Sit!” Then when she does, say, “Drop it!” Be sure to tell her “good
girl,” and then throw the ball for her. I hope you’ll enjoy these sessions as much as I do.
Now, for the other two, Rex and Paws… (letter continues)

24. The tone of this letter is best described as 26. According to the author, his or her attachment
a. chatty and humorous to the pets derives at least partially from
b. logical and precise a. their regal pedigrees and royal bearing
c. confident and trusting b. having few friends to pass the time with
d. condescending and preachy c. these particular animals’ exceptional needs
d. a desire to continue parenting
25. If the pet sitter is a business-like professional
who watches people’s pets for a living, she or he 27. The information in the note is sufficient to
would likely prefer determine that there are three animals. They
a. more first-person revelations about the are
owner a. two cats and a dog
b. fewer first-person revelations about the b. three dogs
owner c. a dog, a cat, and an unspecified animal
c. more praise for agreeing to watch the animals d. a cat, a dog, and a parrot
d. greater detail on the animals’ cute behavior

LearningExpress Skill Builders xvii


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

28. Given that there are three animals to feed, 29. From the context of the note, it is most likely
which of the following arrangements of the that the name “Rex” comes from the
feeding instructions would be most efficient a. Spanish language
and easiest to follow? b. English language
a. all given in one list, chronologically from c. French language
morning to night d. Latin language
b. provided separately as they are for Regina,
30. If the sitter is to follow the owner’s directions in
within separate passages on each animal
playing fetch with Regina, at what point will he
c. given in the order of quantities needed, the
or she will tell Regina “good girl”?
most to the least.
a. every time Regina goes after the ball
d. placed in the middle of the letter, where they
b. after Regina finds the ball
would be least likely to be overlooked.
c. when Regina brings the ball back
d. after Regina drops the ball

(Selección de un ensayo en contra de la cazería)

The practice of hunting is barbaric and shouldn’t be allowed within the national forests of the United
States. These forests should be sanctuaries for wildlife, not shooting galleries where macho types go to vent
their urban frustrations. Just like humans, animals have the right to freedom and the pursuit of happiness
in their own homeland. Of all the forms of hunting, trophy hunting is the most unforgivable. Imagine if it
were the other way around and animals were hunting humans. Would it be fair for your grandfather to be
killed because of his age and stature? That’s how hunters choose their game, based on their age and dignity.
The elk with the largest rack is chosen to die so its head can hang in the den of some rich hunter. Half the
time the hunters don’t even take the meat from the game they shoot. They just leave it to rot.

31. This argument relies primarily on which of the 33. By choosing the term “shooting galleries,” the
following techniques to make its points? author implies that
a. researched facts in support of an assertion a. the national forests have become dangerous
b. emotional assertions for non-hunters
c. fair and reasoned appeals to non-hunters b. hunters should satisfy themselves by taking
d. fair and reasoned appeals to hunters pictures of animals
c. hunters have an unfair advantage over prey
32. The author is most opposed to which of the
in national forests
following types of hunting?
d. hunting licenses cost little more than the pit-
a. small game
tance paid at carnival games
b. large game
c. trophy
d. elk

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–EXÁMEN DE EVALUACIÓN–

Improving Streamside Wildlife Habitats


(selección de Habitat Extension Bulletin del
Wyoming Game and Fish Department)

Riparian vegetation [the green band of vegetation along a watercourse] can help stabilize stream banks;
filter sediment from surface runoff; and provide wildlife habitat, livestock forage, and scenic value. Well-
developed vegetation also allows bank soils to absorb extra water during spring runoff, releasing it later dur-
ing drier months, thus improving late-summer stream flows.
In many parts of the arid West, trees and shrubs are found only in riparian areas. Woody plants are very
important as winter cover for many wildlife species, including upland game birds such as pheasants and
turkeys. Often this winter cover is the greatest single factor limiting game bird populations. Woody vege-
tation also provides hiding cover and browse for many other species of birds and mammals, both game and
non-game.
Dead trees (“snags”) are an integral part of streamside habitats and should be left standing whenever pos-
sible. Woodpeckers, nuthatches, brown creepers, and other birds eat the insects that decompose the wood.
These insects usually pose no threat to nearby living trees. Occasionally a disease organism or misuse of
pesticides will weaken or kill a stand of trees. If several trees in a small area begin to die, contact your local
extension agent immediately.

34. What is the effect of the word choice “riparian”? 36. Assume that the author has done some other
a. It gives the article an authoritative, scientific writing on this topic for a different audience.
tone. The other piece begins: “Remember the last
b. It causes confusion, since both streams and time you walked along a stream? No doubt
rivers could be viewed as riparian. thick vegetation prevented easy progress.” What
c. It seems condescending, as if the author were is the likely effect on the reader of this opening?
stooping to teach readers. a. an aroused interest, due to the reference to
d. It misleads readers into thinking they are get- the reader’s personal experience
ting scientific information when they are not. b. resentment, due to being addressed so
personally
35. By listing the specific birds that live in riparian
c. loss of interest, because the opening line
areas, the author conveys a sense of
makes no attempt to draw the reader in
a. urgency on behalf of endangered species
d. confusion, because not every reader has
b. the rich and varied life in such areas
walked along a stream
c. his or her own importance as a scientific
expert
d. poetic wonder over the variety found in
nature

LearningExpress Skill Builders xix


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

37. The main subject of the second paragraph of 39. What does the word “arid” accomplish in the
this passage is first sentence of the second paragraph?
a. the types of birds that live in riparian areas a. It provides a sense of the generally high alti-
b. the effect of winter cover on water purity tude of the West.
c. the role of trees and shrubs in riparian areas b. It signifies a change in subject from the East-
d. how game bird populations are affected by ern U. S. to the West.
winter cover c. It clarifies the author’s purpose to discuss
non-urban areas.
38. Overall, the assertions of this passage seem to
d. It clarifies the reason that trees and shrubs
be based on
are found only in riparian areas.
a. rash opinion with little observation behind it
b. deeply held emotional convictions
c. fact derived from scientific literature
d. inconclusive evidence gathered in field studies

(Selección del cuento First)

First, you ought to know that I’m “only” fourteen. My mother points this out frequently. I can make deci-
sions for myself when I’m old enough to vote, she says. Second, I should tell you that she’s right—I’m not
always responsible. I sometimes take the prize for a grade-A dork. Last weekend, for instance, when I was
staying at Dad’s, I decided it was time I learned to drive. It was Sunday morning, 7 A. M. to be exact, and I
hadn’t slept well thinking about this argument I’ll be telling you about in a minute. Nobody was up yet in
the neighborhood, and I thought there would be no harm in backing the car out of the garage and cruis-
ing around the block. But Dad has a clutch car, and the “R” on the shift handle was up on the left side, awful
close to first gear, and I guess you can guess the rest.
Dad’s always been understanding. He didn’t say, like Mom would, “Okay, little Miss Know-It-All, you
can just spend the rest of the year paying this off.” He worried about what might have happened to me—to
me, you see, and that made me feel more guilty than anything. Overall, I just think he’d be a better num-
ber one caregiver, if you get my drift. Of course I can’t say things like that to Mom.
To her, I have to say, “But Mom, Dad’s place is closer to school. I could ride my bike.”
She replies, “Jennifer Lynn, you don’t own a bike, because you left it in the yard and it was stolen and
you haven’t got the perseverance it takes to do a little work and earn the money to replace it.”

xx LearningExpress Skill Builders


–EXÁMEN DE EVALUACIÓN–

40. Which description best explains the structure 44. When the narrator says she sometimes “take[s]
of the story so far? the prize for a grade A dork,” the word choice is
a. chronological, according to what happens intended to indicate
first, second, and so on a. that she doesn’t know proper English
b. reverse chronological order, with the most b. her age and culture
recent events recorded first c. that she is unable to judge her own actions
c. intentionally confused order, incorporating d. that she thinks she’s better than most others
flashbacks to previous events who might be termed “dorks”
d. according to importance, with the most sig-
45. From the context in the last sentence of the pas-
nificant details related first
sage, it can be determined that the word “perse-
41. What device does the author use to illustrate verance” most nearly means
the narrator’s feelings about her mother and a. attractiveness
father? b. thinking ability
a. vivid and specific visual detail c. ability to persist
b. rhetorical questions, which make a point but d. love of danger
don’t invite a direct answer
46. Overall, this narrator’s tone is best described as
c. metaphors and other figurative language
a. emotional and familiar
d. contrast between the parents’ typical
b. stuck up and superior
reactions
c. argumentative and tactless
42. The narrator attributes her inability to sleep d. pleasant and reassuring
when staying at her father’s house to
47. In choosing to use the bike argument with her
a. thinking about a disagreement with
mother, the narrator is trying to appeal to her
someone
mother’s
b. the uncomfortable quiet of an early Sunday
a. compassion over her lost bike
morning
b. disregard for material objects
c. the sore throat she had from shouting so
c. laziness
much
d. reason
d. her accident with the car
48. The main argument the narrator has been hav-
43. The first-person point of view in this story
ing with her mother is over whether she should
a. obscures how the narrator’s mind works
a. be allowed to date
b. illustrates the thoughts and personality of
b. live with her mother or father
the narrator
c. be allowed to drive a car
c. makes the narrator seem distant and rigid
d. pay for things she breaks
d. gives us direct access to the minds of all the
characters

LearningExpress Skill Builders xxi


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

49. It appears that the mother has alienated her 50. What most likely happened with the car?
daughter by a. The narrator mistook first gear for reverse
a. being too busy to give her the attention she and ran into the garage wall.
needs b. The narrator stole it from her father and
b. having divorced her father drove it over to her mother’s.
c. insisting too much on reasonableness c. The father left it in gear, and when the narra-
d. valuing things over people and feelings tor started it, it leapt forward into the wall.
d. The narrator attempted suicide through car-
bon monoxide poisoning.

xxii LearningExpress Skill Builders


–EXÁMEN DE EVALUACIÓN–

RESPUESTAS CLAVES
Si usted no respondió correctamente a alguna de las preguntas, puede encontrar la ayuda necesaria para esa pre-
gunta en la lección escrita al lado de cada respuesta correcta.

1. c. Lección 1 26. d. Lección 9


2. a. Lección 1 27. c. Lección 1
3. d. Lección 9 28. a. Lecciónes 6 and 10
4. a. Lección 16 29. d. Lección 3
5. b. Lección 3 30. d. Lección 6
6. c. Lección 12 31. b. Lección 18
7. c. Lección 2 32. c. Lección 2
8. b. Lecciónes 6 and 7 33. c. Lección 12
9. a. Lección 3 34. a. Lección 12
10. b. Lección 8 35. b. Lección 13
11. d. Lección 4 36. a. Lección 11
12. c. Lección 17 37. c. Lección 2
13. d. Lección 2 38. c. Lección 4
14. b. Lección 8 39. d. Lección 3
15. c. Lección 4 40. c. Lecciónes 6, 7, and 10
16. b. Lección 13 41. d. Lección 8
17. a. Lección 19 42. a. Lección 9
18. d. Lección 3 43. b. Lección 11
19. c. Lección 8 44. b. Lección 12
20. c. Lección 19 45. c. Lección 3
21. b. Lección 19 46. a. Lección 14
22. a. Lección 16 47. d. Lección 18
23. c. Lección 13 48. b. Lección 16
24. a. Lección 14 49. d. Lección 17
25. b. Lección 11 50. a. Lección 17

LearningExpress Skill Builders


1
L • E • C • C • I • Ó • N

OBTENIENDO
LA INFORMACIÓN
MÁS ESSENCIAL

RESUMEN DE LA LECCIÓN
El primer paso para incrementar su capasidad de lectura
es aprender a obtener la información más básica. Como un
buen detective, usted debe comensar por los hechos bási-
cos. Para obtenerlos usted tiene que ser un lector activo y
seguir las pistas de lo que se lee.

maginese por un momento que usted es un detective a quien le aca-

I ban de llamar a la escena de un crimen; el robo de una casa. ¿Que


es lo primero que debe hacer a su llegada?

a. Ver lo que está sobre el televisor


b. Inspeccionar lo que está dentro del refrigerador
c. Obtener information básica sobre el suceso

La respuesta naturalmente es C; obtener la información básica sobre


el suceso: ¿Qué pasó?, ¿A quién?, ¿Cuándo?, ¿Dónde?, ¿Cómo pasó?, y
¿Porqué?.
Como lector de un texto, uno pasa a través de un mismo proceso. Lo
primero que se tiene que hacer es establecer los hechos. Si usted puede
responder a las preguntas anteriormente formuladas, usted estará en
camino de comprender totalmente lo que lee. (Usted aprenderá más
adelante, en el capítulo 2, a responder una de las preguntas más difíciles:
¿porqué pasó?).

LearningExpress Skill Builders • LESSON 1 17


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

¿QUÉ SON LOS HECHOS? tenido de la lectura. A veces esto no va a ser fácil, espe-
cialmente cuando la lectura es densa y complicada. Para
Empesemos por la definición. Un hecho es: facilitar las cosas, al leer preguntes‚ a sí mismo lo sigu-
iente: ¿Cuáles son los hechos que estoy supuesto a
■ Algo que nosotros estamos seguros de que ha pasado conocer?, ¿Qué es lo que debo aprender o reconocer?,
■ Algo que nosotros sabemos con seguridad de que ¿Qué pasó?, ¿Cuál es la verdad?, ¿Qué es lo que existe
es verdad o hay en la lectura?
■ Algo que nosotros sabemos con certeza existe

La mayor parte de la información que usted lee PRÁCTICA: PASAJE NÚMERO 1


hoy en día, en esta era de la información, está diseñada Comience inmediatamente a buscar los hechos. La
para proveerle con los hechos. Usted puede leer, por pequeña selección a seguir se asemeja a lo que usted
ejemplo, sobre una nueva regla administrativa en el tra- probablemente vea en un periódico. Lea la selección con
bajo; sobre el funcionamiento de un nuevo sistema de cuidado, y responda las preguntas que siguen. Recuerde
computadoras; sobre lo que pasó en la reunion de que una lectura cuidadosa es una lectura activa (ver el
empleados de su empresa. Si usted requiere tomar un prólogo), no se olvide de marcar el texto a medida que
exámen para la obtención de un nuevo trabajo segu- lee. Subraye palabras e ideas claves; marque en un cír-
ramente tendrá que responder preguntas de lectura y culo y defina palabras o frases desconocidas; anote sus
comprensión relacionadas con los hechos del con- reacciones y preguntas en los márgenes de la página.

On Tuesday, August 30, Mr. Blank, a prominent local citizen, arrived home
from work to find that his apartment had been robbed. The thieves somehow man-
aged to slip past building security at 131 West Elm Street with nearly all of Mr.
Blank’s belongings. In fact, the thieves left behind nothing but a stack of old Home
Decorator magazines and a can of pork and beans. The robbery was reported by
Mr. Blank’s neighbor, who found Mr. Blank unconscious in his doorway. Appar-
ently, Mr. Blank was so shocked by the robbery that he fainted. His neighbor imme-
diately called an ambulance and then the police. Mr. Blank is now staying with
relatives and is offering a reward of $25,000 for any information leading to the
arrest of the thieves.

1. What happened to Mr. Blank? 4. How did Mr. Blank react?

2. When did it happen? 5. Who called the police?

3. Where did it happen? 6. What was left in the apartment?

18 LESSON 1 • LearningExpress Skill Builders


–OBTENIENDO LA INFORMACIÓN MÁS ESSENCIAL–

Recuerde que una lectura efectiva es una lectura


;
activa. ¿Marcó y anotó la selección leida? Si así lo hizo
g out pu-
n po
puede que se asemeje a esto: ndi
sta ely &
wid y
rl
On Tuesday, August 30, Mr. Blank, a prominent local citizen, arrived home la
from work to find that his apartment had been robbed. The thieves somehow man- }What hap-
pened –
y
the aged to slip past building security at 131 West Elm Street with nearly all of Mr. whe
re
did Blank’s belongings. In fact, the thieves left behind nothing but a stack of old Home
how
Decorator magazines and a can of pork and beans. The robbery was reported by
interest- Mr. Blank’s neighbor, who found Mr. Blank unconscious in his doorway. Appar-
ing
ently, Mr. Blank was so shocked by the robbery that he fainted. His neighbor imme-
lse
who e diately called an ambulance and then the police. Mr. Blank is now staying with
relatives and is offering a reward of $25,000 for any information leading to the
arrest of the thieves.

Usted se puede dar cuenta de que todas las 5. Who called the police? Mr. Blank’s neighbor.
respuestas a las preguntas planteadas han sido sub-
6. What was left in the apartment? Some old
rayadas porque hay palabras e ideas claves en esta selec-
Home Decorator magazines and a can of pork
ción. De todas maneras, estas son las respuestas de una
and beans.
forma más convencional.
Note que las preguntas van más allá de lo conven-
1. What happened to Mr. Blank? His apartment cional; quién, qué, cuándo, y dónde, para incluir algunos
was robbed. de los detalles de la lectura como por ejemplo lo que se
dejó en el apartamento. Esto se debe a que los detalles de
2. When did it happen? Sometime while Mr. Blank
una lectura de comprensión, así como el trabajo de
was at work on Tuesday, August 30.
detective, pueden ser señas muy importantes que puedan
3. Where did it happen? 131 West Elm Street. ayudar a contestar las preguntas que faltan; ¿Quién lo
hizo?, ¿Porqué y cómo lo hizo?.
4. How did Mr. Blank react? He fainted.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 1 19


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

PRÁCTICA: PASAJE NÚMERO 2


Esta es una nueva selección cuyo contenido se asemeja
a lo que uno puede observar en el trabajo. Lea la selec-
ción cuidadosamente y responda las preguntas que
siguen:

To: All New Employees


From: Human Resources

In order for your first paycheck to be processed, we must have a number


of documents completed and in our files. Once these documents are in our hands,
you will be entered into our payroll system. These documents include: a com-
pleted company application; a W-4 form; an I-9 form; a Confidentiality Agree-
ment, if applicable; an emergency contact sheet; and a copy of your resume. You
should be sure all of these documents are filled out within your first week of work.
In addition, we will need the following documents from you for your file to be
complete: two letters of recommendation from previous employers, a high school
and college transcript, and an insurance coverage application. We request that
you complete your file within your first month of employment.

7. What papers must new employees have on file? 9. When should these circled items be completed?
List them below.

10. When must the rest of the file be completed?

11. True or False: Everyone must sign a Confiden-


tiality Agreement.

Antes de comparar con las respuestas del libro,


pase a la siguiente página para ver como ha podido mar-
8. In your list above, circle the items that employ- car la información más importante de este párrafo.
ees must have on file in order to get paid.

20 LESSON 1 • LearningExpress Skill Builders


–OBTENIENDO LA INFORMACIÓN MÁS ESSENCIAL–

To: All New Employees


From: Human Resources

In order for your first paycheck to be processed, we must have a number


of documents completed and in our files. Once these documents are in our hands,
you will be entered into our payroll system. These documents include: a com-
Do
pleted company application; a W-4 form; an I-9 form; a Confidentiality Agree- I cu
me
nt
ment, if applicable; an emergency contact sheet; and a copy of your resume. You s
Impor- should be sure all of these documents are filled out within your first week of work.
tant In addition, we will need the following documents from you for your file to be
complete: two letters of recommendation from previous employers, a high school Do
l copy c
Officia ne umen
and college transcript, and an insurance coverage application. We request that ed t
of ’s to s I
en t
a stud nal you complete your file within your first month of employment.
atio
educ Deadline for

Teniendo un texto marcado de esta forma es muy fácil 9. When should these circled items be completed?
encontrar las respuestas. Within the employee’s first week of work.

10. When must the rest of the file be completed?


7. What papers must new employees have on file?
Within the employee’s first month of work.
Company application
W-4 form 11. True or False: Everyone must sign a Confiden-
I-9 form tiality Agreement. False; only those for whom it
Confidentiality Agreement (if applicable) is “applicable.”
Emergency contact sheet
Resume
Two letters of recommendation
High school and college transcripts
Insurance coverage application

8. In the list above, the items that employees must


have on file in order to get paid are circled.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 1 21


–READING COMPREHENSION CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

PRÁCTICA: PASAJE NÚMERO 3


Veamos una selección más. Nuevamente, lea cuidado-
samente y responda las preguntas que siguen.

Today’s postal service is more efficient and reliable than ever before. Mail
that used to take months to move by horse and by foot now moves around the
country in days or hours by truck, train, and plane. First class mail usually moves
from New York City to Los Angeles in three days or less. If your letter or pack-
age is urgent, the U.S. Postal Service offers Priority Mail and Express Mail ser-
vices. Priority Mail is guaranteed to go anywhere in the U.S. in two days or less.
Express Mail will get your package there overnight.

12. Who or what is this passage about? 16. How long does Priority Mail take?

13. How was mail transported in the past? 17. How long does Express Mail take?

14. How is mail transported now?

Una vez más, es de esta manera que se debería de


15. How long does first class mail take? haber marcado el pasaje:

Today’s postal service is more efficient and reliable than ever before. Mail Wha
t a
that used to take months to move by horse and by foot now moves around the
then country in days or hours by truck, train, and plane. First class mail usually moves
now
from New York City to Los Angeles in three days or less. If your letter or pack- ces
s ervi
age is urgent, the U.S. Postal Service offers Priority Mail and Express Mail ser- 3 ed–
Are list
vices. Priority Mail is guaranteed to go anywhere in the U.S. in two days or less. First –3days days
there ss
cla ority
–2
other Express Mail will get your package there overnight. Pri

Como puede observar, marcando el texto ayuda 13. How was mail transported in the past? By horse
al lector a entender la información contenida en la and foot.
lectura.
14. How is mail transported now? By truck, train,
and plane.
12. Who or what is this passage about? The U.S.
Postal Service.

22 LESSON 1 • LearningExpress Skill Builders


–OBTENIENDO LA INFORMACIÓN MÁS ESSENCIAL–

15. How long does first class mail take? Three days RESUMEN
or less.
La lectura activa es el primer paso essencial para enten-
16. How long does Priority Mail take? Two days or
der la lectura lo que se lee ya que una lectura de esta
less.
manera empuja al lector a ver claramente lo leido y lo
17. How long does Express Mail take? Overnight. que contiene. Así como un detective que llega a la escena
del crimen, si usted observa cuidadosamente y pregunta
las preguntas correctas (quién, qué, cuándo, dónde,
cómo, y porqué), estará en camino de entender com-
pletamente lo que lee.

Técnicas Adquiridas
A continuación estas son las sugerencias para practicar lo aprendido en este capítulo no solo durante
el día pero para el resto de la semana. ¡Trátelos!
■ Anote todo lo que usted lea durante el día: el periódico, una nota, la carta de una amistad.
Subraye las ideas y términos claves; encierre en un círculo y busque el significado de palabras
desconocidas; escriba sus reacciones y preguntas en los márgenes. Si es posible comparta estas
reacciones con el autor y vea si puede obtener respuestas a esas sus preguntas.
■ Desarrollar un “ojo investigador, de detective.” Comience por observar a su alrededor.
Observe los detalles en las caras de las personas; note los detalles arquitectónicos del edificio
que visita. Mientras más observe las cosas de la vida diaria, más enriquecedora será su vida
y le será más fácil entender lo que lee.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 1 23


2
L • E • C • C • I • Ó • N

ENCONTRANDO LA
IDEA PRINCIPAL

RESUMEN DE LA LECCIÓN
Para determinar quien perpetró un crimen y los motivos del
mismo, un detective tiene que observar a los hechos del
mismo. Un lector determina los hechos no solo para enten-
der lo que el autor está diciendo sino también para saber
porque los escribe. Esta lección le mostrará cómo determi-
nar la idea principal de lo que lee.

E
n el capítulo anterior se demostró la importancia de establecer
los hechos—quién, qué, cuándo, dónde, y cómo—otra pregunta
importante que no se toca en ese capítulo es ¿porqué?. Ahora
que usted tiene más experiencia, está preparado para responder
esta otra pregunta principal. Así como hay un motivo detrás de cada crimen,
hay también un motivo detrás de todo lo que se escribe.
Todo lo que se escribe constituye una forma de comunicación. Un
escritor escribe para comunicar sus ideas a una audiencia, el lector; usted.
Así como usted tiene algo que decir cuando hace una llamada telefónica,
escritores tienen algo que comunicar cuando levantan la pluma para
escribir. Así como un detective puede preguntar “¿Porqué lo hizo el may-
ordomo?”, el lector puede indagar “¿porqué el autor escribió esto?”, “¿qué
es lo que está tratando de comunicar?”. En resumidas cuentas, lo que usted
está preguntando es “¿Cuál es la idea principal del autor?”.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 2 25


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Encontrar la idea principal es como encontrar el este tema. La idea principal de un texto es, por lo gen-
motivo de un crimen. De esta manera, es el motivo de eral, una afirmación acerca del tema. Una afirmación
un crimen (el porque) que generalmente ayuda a deter- es una declaración que requiere evidencia (“seña”) que
minar los otros factores (quién, qué, cuándo, dónde, y pueda ser aceptada como verdad.
cómo). De la misma manera, la idea principal de algo La idea principal de un pasaje además de ser una
escrito determina estos factores de los cuales el autor afirmación acerca del sujeto, es también la idea que
va a escribir así como la manera en la cual éste va a mantiene su unidad y lo controla. Las otras oraciones
escribirlos. e ideas en el pasaje se relacionarán a esa idea principal
para servir como evidencia de que la afirmación es real-
mente verdadera. Piense en que la idea principal es una
TEMA VS. IDEA PRINCIPAL red que cubre todas las otras oraciones. La idea prin-
cipal tiene que ser lo suficientemente general como para
Hay una gran diferencia entre el tema y la idea princi- mantener todas las otras oraciones juntas.
pal dentro de un trabajo escrito. Para darse cuenta de Por consiguiente, las ideas principales de un
esta diferencia, vea nuevamente el pasaje sobre el sis- pasaje son:
tema de correos. No solamente ojee el material del capí-
■ Una afirmación o verdad sobre el tema
tulo 1, sino que léalo con mucha atención.
■ La idea principal que controla o mantiene conciso
Today’s postal service is more efficient and reli- el párrafo o el pasaje
able than ever before. Mail that used to take months
Vea una vez mas la selección sobre el correo. Usted
to move by horse and by foot now moves around the
sabe que el tema es "el correo". Ahora, trate de deter-
country in days or hours by truck, train, and plane.
minar la idea principal. Lea el pasaje una vez más bus-
First class mail usually moves from New York City
cando la idea que hace una afirmación sobre el correo
to Los Angeles in three days or less. If your letter or
y que mantiene o controla todo el párrafo. Responda las
package is urgent, the U.S. Postal Service offers Pri-
siguientes preguntas:
ority Mail and Express Mail services. Priority Mail
is guaranteed to go anywhere in the U.S. in two days
1. Which of the following sentences best summa-
or less. Express Mail will get your package there
rizes the main idea of the passage?
overnight.
a. Express Mail is a good way to send urgent
En un exámen le pueden preguntar, por ejemplo mail.
“¿Cuál es la idea principal de esta lectura?” b. Mail service today is more effective and
Con respecto al pasage anterior, usted quizás está dependable.
tentado a contestar: “el correo.” c. First class mail usually takes three days or
Pero estaría cometiendo un error. less.
Sí, el pasaje es acerca del correo, pero “el correo”
La respuesta a no puede ser la correcta ya que es
no es la idea principal de esta selección. “El correo” es
específica—sólo habla acerca del correo expreso. No
simplemente el tema del pasaje (sobre quien o que es
cubre el resto de las otras oraciones del párrafo—no
el pasaje). La idea principal debe decir algo acerca de

26 LESSON 2 • LearningExpress Skill Builders


–ENCONTRANDO LA IDEA PRINCIPAL–

hace referencia del correo de prioridad ni del primera PRÁCTICA PARA IDENTIFICAR ORACIONES
clase. La respuesta c es también específica. Sólo hace ref- TEMÁTICAS
erencia del correo de primera clase. Por consiguiente Tenga en mente de que una oración temática es una
tampoco puede ser la idea principal. declaración de la idea principal de un pasaje. Tiene que
La respuesta b “El servicio postal de ahora es más ser lo suficientemente general cómo para cubrir todas
eficiente y seguro” es lo suficientemente general para las ideas de lo que se está leyendo, además de que tiene
cubrir todo el pasaje, y el resto de la oración soporta la que hacer una afirmación sobre el tema del pasaje. Sabi-
idea que ésta quiere afirmar. Cada oración ofrece una endo todo esto usted puede, inclusive sin haber leido
prueba de que el servicio postal de hoy en día es más el párrafo, contestar las siguientes preguntas.
eficiente y seguro. Por consiguiente, el propósito del
autor es de darnos a saber sobre la eficiencia y seguri- Práctica 1
dad del servicio postal.
2. Which of the following sentences is general
enough to be a topic sentence?
a. UNIX is one of the most common computer
ORACIONES TEMÁTICAS
languages.
b. There are many different computer
Usted se puede dar cuenta de que en el párrafo sobre
languages.
el servicio postal, la idea principal está claramente
c. An old computer language is BASIC.
expresada en la primera oración: “Today’s postal ser-
d. Most IBM computers use OS/2.
vice is more efficient and reliable than ever before”.
Una oración como ésta, que generalmente expresa la La respuesta es b, “There are many different com-
idea principal de un párrafo o un pasaje, es general- puter languages.” Las respuestas a, c, y d son todas ejem-
mente conocida como una oración temática. plos específicos de lo que se dice en b. Por consiguiente,
En muchos casos, como en el párrafo sobre el ser- no son suficientemente generales para ser consideradas
vicio postal, uno puede encontrar la oración temática como oraciones temáticas.
al principio del párrafo. Usted tambièn puede encon-
trarla al final de una oración. De vez en cuando y no Práctica 2
muy seguido, la oración temática puede ser encontrada Lea el siguiente párrafo. Subraye la oración que exprese
en el centro de un párrafo. Cualquiera sea el caso, la la idea principal, y observe como las otras oraciones tra-
oración temática como: “El servicio postal de ahora es bajan para apoyar la idea principal.
más eficiente y seguro”, es una afirmación que necesita
Erik always played cops and robbers when he was
una “prueba”. La prueba se encuentra en los hechos e
a boy; now, he’s a police officer. Suzanne always
ideas que constituyen el resto del pasaje. (No todos los
played school as a little girl; today, she is a high school
pasajes proveen oraciones temáticas tan claras que
math teacher. Kara always played store; today, she
puedan establecer la idea principal. Selecciones menos
owns a chain of retail clothing shops. Long before
obvias serán vistas más adelante.)
they are faced with the question, “What do you
want to be when you grow up?” some lucky people
know exactly what they want to do with their lives.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 2 27


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

¿Qué oración subrayó usted? La última oración Oraciones 4 y 6 son las dos oraciones temáticas
es la correcta: “Long before they are faced with that ya que ambas hacen una afirmación sobre un tema gen-
question ‘What do you want to be when you grow up?’ eral. Las ideas que apoyan la oración temática 4 son 2,
some lucky people know exactly what they want to do 5, y 7, las que apoyan la oración temática 6 son 1,3, y 8.
with their lives.” Esta oración es una buena oración Veamos como lucen dentro de un párrafo.
temática ya que expresa la idea que mantiene la unidad
Not all police duties are dangerous. Some duties,
del párrafo entero. Las primeras tres oraciones—sobre
like writing reports, have no risk at all. Others, like
Erik, Suzanne y Kara—son ejemplos específicos de
traffic duty, offer very little risk. Still other duties, like
esta gente afortunada. Observe que en esta ocasión la
investigating accidents, leave officers free of danger.
oración temática se encuentra al final del pasaje leido.
Government employees enjoy numerous benefits.
Práctica 3 For example, they have more paid holidays than
Entre las ocho oraciones que siguen existen dos ora- employees of private companies. In addition, they
ciones temáticas. Las otras son oraciones que apoyan. are well compensated for overtime hours. Further-
Marque en un círculo las dos oraciones temáticas, y more, they receive terrific heath-care coverage.
luego escriba los números de las oraciones que apoyan
Usted se habrá podido dar cuenta de que las ora-
y que van con cada una de las oraciones temáticas.
ciones que apoyan al primer párrafo, sobre las respon-
sabilidades de un policía, comienza con las siguientes
1. Furthermore, government employees receive
palabras: “some, others, still other”. Estas palabras son
terrific heath-care coverage.
generalmente usadas para introducir ejemplos. El
2. Some police officer duties, like writing reports, segundo párrafo usa palabras differentes pero que
have no risk at all. tienen la misma función: “for example, in addition, and
furthermore”. Si una oración comienza con una de estas
3. For example, government employees have more
palabras o frases, esa es una buena indicación de que
paid holidays than employees of private
no es una oración temática ya que está dando ejemp-
companies.
los específicos.
4. Not all police duties are dangerous. A continuación una lista de las palabras y frases
usualmente usadas al introducir ejemplos específicos:
5. Others, like traffic duty, put police officers at
very little risk. for example in particular
for instance some
6. Government employees enjoy numerous
in addition others
benefits.
furthermore
7. Still other duties, like investigating accidents,
leave officers free of danger. Si usted está teniendo dificultades para ubicar la
idea principal de un párrafo, trate de eliminar las ora-
8. In addition, government employees are well ciones que contengan evidencia de apoyo.
compensated for overtime hours.

28 LESSON 2 • LearningExpress Skill Builders


–ENCONTRANDO LA IDEA PRINCIPAL–

RESUMEN es la idea que él o ella quiere comunicar?. Al encontrar


la oración que hace una afirmación sobre el tema del
Ahora usted está listo para contestar la última pre- párrafo y que incluye las otras oraciones del mismo,
gunta—¿porqué? ¿Cuál es el motivo del autor?, ¿Cuál usted puede descifrar los motivos del autor.

Técnicas Adquiridas
■ Por definición, un párrafo es un grupo de oraciones sobre la misma idea. Cuando hoy y el
resto de la semana usted lea, trate de distinguir cómo los textos estan divididos en párrafos,
qué idea mantiene los párrafos juntos e identifique la oración temática.
■ Formule oraciones temáticas sobre cosas que usted vea durante el día. Haga afirmaciones
sobre gente, lugares, y cosas. Por ejemplo, si usted come en la cafetería todos los días, haga
una afirmación al respecto: “Esta cafetería necesita remodelación”. O haga una afirmación
sobre un compañero de trabajo: “Julio trabaja muy duro”, y luego soporte estas afirmaciones.
¿Qué evidencia puede usted proveer para apoyar sus afirmaciones? ¿Porqué dice que la
cafetería necesita remodelación? ¿Es que la pintura de las paredes se está cayendo? ¿O es
que la decoración es al estilo de los sesenta? ¿Tiene accesso para el impedido? Otras pre-
guntas que se puede hacer son: ¿Qué evidencia tiene para decir que Julio es un buen traba-
jador?, ¿Está él siempre en su escritorio?, ¿Pregunta con interés en las reuniones de la oficina?,
¿Parece que necesita dormir un poco más?.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 2 29


3
L • E • C • C • I • Ó • N

DEFINIENDO EL VOCAB-
ULARIO DE ACUERDO
CON EL CONTEXTO

RESUMEN DE LECCIÓN
Un lector activo busca el significado de palabras no cono-
cidas. ¿Pero que pasa si usted no tiene un dictionario a
mano? Por ejemplo, al tomar un exámen (o si está leyendo
en el autobus) es más probable que usted no pueda buscar
las palabras que no conoce. Una alternativa es usar el con-
texto de lo que lee para determinar el significado de pal-
abras que no entiende.

M
uchas veces, cuando usted está leyendo, puede encontrar
palabras o frases con las que no está familiarizado. Afor-
tunadamente, usted puede tener un dictionario a mano y
pueda buscar el significado de esa palabra o frase, ¿pero que
pasa si usted no lo tiene? ¿Cómo usted puede entender lo que está leyendo
si no sabe el significado de las palabras? La respuesta está en que usted puede
usar el resto del párrafo, es decir el contexto de lo que lee, para poder deter-
minar el significado de las palabras nuevas.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 3 31


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

ENCONTRANDO EL SIGNIFICADO A de recibir un comunicado del departamento de empleo.


TRAVÉS DEL CONTEXTO Lealo cuidadosamente, marcando a medida que lee,
pero sin buscar ninguna nueva palabra o frase en el
Imagínese que usted ha sido recientemente empleado diccionario.
como supervisor de una compania grande. Usted acaba

As you know, all new employees must have a Hiring Approval Form with
salary specifications on file before they can be paid. In recent months several
new employees have had their paychecks delayed because their Hiring Supervi-
sors were remiss in filing the Hiring Approval Forms on time. Consequently, we
are instituting a new policy. Beginning next week, if a Hiring Approval Form is
not filed with Human Resources within one week of an employee’s start date,
that employee’s first paycheck will be deducted from his or her Hiring Supervi-
sor’s paycheck. This amount will not be reimbursed unless the Hiring Supervi-
sor submits the Hiring Approval Form within the following week. We’re sorry
if this seems like a draconian policy, but it is our only way to assure prompt pay-
ment of new employees.

A medida que leía el párrafo, probablemente determinar el significado a través del contexto. Como
marcó algunas palabras no familiares. ¿Puso en un cír- los detectives que buscan por las señas en un crimen,
culo las palabras remiss y draconian? Si así lo ha hecho uno debe ver el pasaje por señas que podran decir lo
no las busque todavia en un diccionario. Si usted hace que la palabra significa.
un poco del trabajo de detective, usted puede deter- De este modo, y ya que tenemos la oración ante-
minar lo que estas palabras significan y como son rior, ¿qué podemos decir de la palabra remiss? Bueno,
usadas en el párrafo. que los supervisores de empleos estaban remiss y que
muchos empleados nuevos no recibieron su cheque de
¿QUÉ SIGNIFICA REMISS? pago a tiempo. Eso inmediatamente nos dice que esta
Empiese con remiss. ¿Cómo es usada esta palabra? palabra, remiss, no es algo bueno.
Además, basados en esta oración, sabemos que los
In recent months several new employees have had
formularios de empleo tienen que ser llenados por los
their paychecks delayed because their Hiring Super-
supervisores de empleos. Eso nos dice que los super-
visors were remiss in filing the Hiring Approval
visores no estaban haciendo lo que ellos estaban
Forms on time.
supuestos a hacer. Como resultado, el resto del párrafo
Incluso si usted no sabe lo que remiss significa, nos dice que los supervisores van a ser castigados por
usted puede deducir algo de esta palabra por la man- no haber llenado los formularios de empleo. Ahora
era en la cual está usada en el párrafo y al examinar las usted puede determinar con cierta exactitud el signifi-
otras palabras e ideas que la rodean. Esto se llama cado de la palabra remiss.

32 LESSON 3 • LearningExpress Skill Builders


–DEFINIENDO EL VOCABULARIO DE ACUERDO CON EL CONTEXTO–

1. The Hiring Supervisors were remiss about the ¿QUÉ SIGNIFICA DRACONIAN?
Hiring Approval Forms because they were Mire nuevamente la oración en la cual se usa la palabra
a. on time, prompt draconian:
b. negligent, irresponsible
We’re sorry if this seems like a draconian policy, but
c. incorrect, wrong
it is our only way to assure prompt payment of new
Naturalmente, la respuesta correcta es b. Cierta- employees.
mente no puede ser a, porque usted sabe que los for-
Nuevamente, inclusive si usted no tiene idea de
mularios estaban retrasados. Además, usted sabe que
lo significa draconian (y no, ¡no tiene nada que ver con
remiss tiene que significar algo negativo ya que los
drácula!) usted puede determinar que clase de palabra
supervisores de empleos seran castigados. La respuesta
es por la manera en que se la está usando. Usted puede,
c es negativa, pero no tiene ningún sentido en el con-
por ejemplo, contestar la pregunta:
texto de la oración que le dice que el tema es el tiempo.
Además, usted sabe que b es la respuesta correcta
3. Draconian is a
porque usted puede substituir en la oración ambas
a. positive word
palabras, irresponsible y negligent, por la palabra remiss
b. negative word
y ver que ambas tienen sentido.
La respuesta, naturalmente, es que es una palabra
Repaso: Encontrando los hechos negativa. ¿Cómo usted puede determinar eso? Bueno,
Este es un repaso rápido de lo que usted ha aprendido hay una seña muy obvia en la oración: “We’re sorry.”
en la lección 1. Si usted es un supervisor de empleos, ¿Porqué los que escribieron la notificación piden dis-
usted sabe que los formularios de empleos tienen que culpas si es que draconian fuera algo bueno?
ser entregados a tiempo. Pero ¿cuando exactamente? Bueno, ahora que usted ya ha determinado que
draconian no es algo bueno, establesca el porque basan-
2. When must the Hiring Approval Form be in for dose en lo que significa exactamente. Su primera seña
the new employee to be paid on time? para el significado de draconian fue “We’re sorry.” ¿Qué
a. within one week of the employee’s start date señas más puede usted encontrar? Observe como dra-
b. by next week conian es utilisada en esta oración: Es usada para
c. within one month of the hiring approval describir el nuevo reglamento explicado en el libro. Y
¿cuál es este nuevo reglamento? El pago del supervisor
Un repaso rápido de los hechos en el párrafo le
de empleos será reducido si es que éste o ésta no se ase-
dirá la respuesta a, en el margen de una semana después
guran de que los formularios de empleo estan completos
de que el nuevo empleado haya empesado a trabajar.
dentro de una semana despues de que el empleado haya
empesado a trabajar. Y si el formulario todavia se
demora más de lo estipulado, el supervisor no será renu-
merado en su pago. Eso le tiene que dar una major idea
de lo que significa draconian.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 3 33


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

4. A draconian policy is one that is Si usted es un empleado, ciertamente usted quiere


a. mismanaged, unorganized saber como va a ser afectado. ¿Qué significa adversely?,
b. lenient, light ¿es algo bueno o malo?. Como buen detective, que segu-
c. drastic, severe ramente usted es, en esta oración no existen señas que
d. smart, wise le puedan decir lo que esta palabra pueda significar. Pero
un pasaje con más información le dará lo que usted
Naturalmente, la respuesta correcta es c, “drastic,
necesita para determinar el significado en base al
severe.” No puede ser b o d porque estas son cosas pos-
contexto.
itivas de las cuales los escritores de la notificación no
deberían preocuparse. Y a no es la respuesta apropiada The new policy will adversely affect all employees. It
porque, como usted puede observar, el reglamento will freeze their pay, limit their vacation time, and
está bien claro; usted sabe exactemente que formula- reduce their health benefits.
rio tiene que estar aprovado, quien es el responsible de
5. In the passage, adversely most nearly means
hacerlo, y que pasa si no lo está hecho de esta manera.
a. mildly, slightly
Además usted puede notar que la respuesta correcta es
b. regularly, steadily
c ya que el descontar el sueldo de alguien sin vistas de
c. negatively, unfavorably
alguna renumeración es una medida muy fuerte y
d. immediately, swiftly
estricta.
A propósito la palabra draconian deriva del nom- La respuesta correcta es c, “negatively, unfavor-
bre griego de un creador de leyes llamado Draco quien ably.” El pequeño párrafo ahora le dice exactamente
escribió reglamentos extremos con castigos bastante como el reglamento afectará a los empleados: It will
fuertes. freeze their pay, limit their vacations, and reduce their
benefits. Ciertamente, no es la respuesta a, slight or mild
change, y tampoco es b, a regular or steady change. Y
¿CUÁNTO DEL CONTEXTO NECESITA usted no sabe si es que es un cambio immediate or swift
USTED SABER? (d) porque la oración no dice nada acerca del tiempo
límite en el cual el cambio tomará lugar. Recuerde, los
En el ejemplo anterior, usted podía entender el men- buenos detectives no hacen supociciones que ellos no
saje principal contenido en la notificación incluso si puedan apoyar con hechos; y en esta oración no hay
usted no sabía—o no podia deducir—el significado de hechos que apoyen la supocición de que los cambios
remiss y de draconian. En muchos casos, su compren- tomarán lugar inmediatamente. Por consiguiente, c es
sión de un pasaje depende del entendimiento de una la major respuesta.
palabra o frase en particular. Por ejemplo, ¿puede usted Usted probablemente ha podido notar que
entender la siguiente oración sin saber el significado de adversely es muy similar a la palabra adversary. Si usted
adversely ? sabe que un adversary es un oponente hostil o un ene-
migo, entonces usted podrá darse cuenta que de
The new policy will adversely affect all employees.
adversely no puede ser algo positivo. O si usted conoce
la palabra adversity—hardship or misfortune—entonces

34 LESSON 3 • LearningExpress Skill Builders


–DEFINIENDO EL VOCABULARIO DE ACUERDO CON EL CONTEXTO–

usted sabe que adversely tiene que significar algo neg- Respuestas
ativo o dificultoso. Todas estas palabras comparten la 6. a. El autor dice que el dinero no es importante para
misma raíz—advers. Solo cambia el final de cada una él. Si el dinero no es un problema, está bien que
de ellas. el trabajo social no sea de gran renumeración
económica, que no se gana mucho dinero.
PRÁCTICA 7. c. Revolcarse, temblar, y tartamudear son señales
Lea los siguientes pasajes y determine el significado de de nerviosismo bastante obvias y claras. No son b,
las palabras en base a su contexto. Las respuestas apare- desapersividas o delicadas; y a pesar de que quizás
cen inmediatamente después de las preguntas. hagan sentir al entrevistado a, avergonzado o
extraño, estas señales no son embarazosas o
Although social work is not a particularly lucrative
extrañas.
career, I wouldn’t do anything else. Knowing I’m
8. b. Debido a que el autor no había comido desde
helping others is far more important to me than
el desayuno, ella está extremely hungry, greedy for
money.
food. Ella también puede estar c, exausta, pero el
6. Lucrative means contexto nos dice que esta palabra tiene algo que
a. highly profitable ver con comer.
b. highly rewarding
c. highly exciting

When you are in an interview, try not to show any


RESUMEN
overt signs that you are nervous. Don’t shift in your
Poder determinar el significado de palabras no famil-
chair, shake, or stutter.
iares en base al contexto es una táctica escencial en la
7. Overt means lectura y comprensión. A veces van a existir palabras
a. embarrassing, awkward no familiares cuyo significado usted quizás no pueda
b. subtle, suggestive figurar sin la ayuda de un diccionario. Pero siempre más
c. obvious, not hidden a menudo, una cuidadosa lectura del contexto le dará
las suficientes señas para obtener el significado.
By the time our staff meeting ended at 8:00, I was
ravenous. I had skipped lunch and hadn’t eaten since
breakfast.

8. Ravenous means
a. like a raven, bird-like
b. extremely hungry, greedy for food
c. exhausted, ready for bed

LearningExpress Skill Builders • LESSON 3 35


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Tácticas a implementar
■ A lo largo del día y la semana, encierre en un círculo las palabras no conocidas. En lugar de

buscarlas en un diccionario, trate de determinar sus significados en basandose en su contexto.


Luego, para asegurarse de su significado, busquelas en un diccionario.
■ Comience una lista de palabras de vocabulario que usted encuentre a medida que estudie las

lecciones de este libro. Mucha gente se siente insegura de sus habilidades de lectura y com-
prensión porque su vocabulario es limitado. Mientras más palabras son las que usted sabe,
más fácil le será entender lo que otros le dicen y más fácil le será contestar las preguntas. Al
escribir estas palabras en un cuaderno, usted las pondrá por siempre en su memoria.

36 LESSON 3 • LearningExpress Skill Builders


4
L • E • C • C • I • Ó • N

LA DIFERENCIA
ENTRE UN HECHO
Y UNA OPINIÓN

RESUMEN DE LECCIÓN
Para poder entender lo que uno lee, usted tiene que poder
diferenciar si lo que está leyendo es un hecho o una opinión.
Esta lección le enseñará a distinguir entre lo que alguien sabe
con certeza y lo que alguien cree saber.

C
¿ uál es la diferencia entre un hecho y una opinión, y ¿porqué
es tan importante? Es importante especialmente para la com-
prensión de una lectura.
A lo largo de su vida usted estará expuesto a una gran var-
iedad de literaturas; desde artículos analíticos basados en hechos concre-
tos, hasta novelas de ficción creadas completamente basadas en la
imaginación del autor. De todas maneras, la mayor parte de lo que usted
llegue a leer será una mezcla de hechos y la opinión del autor. Uno de los
aspectos más importantes para llegar a ser un lector crítico es tener cuenta
que las opiniones no constituyen evidencia; para que las opiniones sean
válidas tienen que ser apoyadas por hechos bien concretos:
■ Cosas que se saben con seguridad de que han pasado
■ Cosas que se saben con seguridad de que son verdaderas
■ Cosas que se saben con seguridad de que han existido
Por otro lado opiniones son:
■ Cosas que se creen que han pasado
■ Cosas que se creen ser ciertas
■ Cosas que se creen existan

LearningExpress Skill Builders • LESSON 4 37


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Como usted puede ver, la diferencia más impor- Observe como la oración temática expone una
tante entre hechos y opiniones radica en la diferencia opinión, mientras que el resto de las oraciones apoyan
entre creer y saber. Opiniones pueden estar basadas en esa opinión con hechos sobre la manera en la cual James
hechos, pero siguen siendo lo que uno piensa, no lo que trata a sus empleados. Veamos como este ejemplo es más
uno sabe. Opiniones son questionables los hechos no. efectivo que algo como lo siguiente:

James is a terrible boss. I really don’t like him. He


just can’t get along with people. And he has stupid
USANDO LOS HECHOS PARA APOYAR ideas about politics.
OPINIONES
¿Porqué el primer párrafo es más efectivo? Porque
Opiniones rasonables son aquellas que estan basadas en no es solamente una opinión. Es una opinión apoyada
un hecho, y efectivamente, eso es lo que se escribe por por un hecho, la evidencia. El segundo párrafo es en su
lo general: la opinión del escritor (una afirmación totalidad una opinión. Cada oración es discutible; cada
sobre su tema) apoyado por hechos u otras evidencias. oración nos dice lo que el autor cree que es la verdad,
Piense en las oraciones temáticas que usted for- pero no lo que se sabe como la verdad. El autor del
muló al final de la lección 2. Cómo por ejemplo, ¿For- segundo párrafo no provee ninguna evidencia que
muló usted una oración temática sobre un compañero apoye sus ideas sobre James como un mal jefe. Como
de curso? Quizás usted hizo una afirmación como esta: resultado, uno no puede tomar su opinión muy
seriamente.
James is a terrific boss.
Por otro lado, en el primer párrafo, el autor ofrece
Esta es una buena oración temática; es una afir- evidencia concreta que apoya sus ideas sobre James
mación sobre un sujeto, James. Es también una como un buen jefe. Despues de la primera opinión, el
opinión, que, despues de todo, puede ser debatible; autor provee los hechos—cosas específicas que hace
alguien muy facilmente podría decir que: James (las cuales pueden ser verificadas por otros
observadores)—que hacen de él un buen jefe. Usted
James is a terrible boss.
puede no estar de acuerdo en que James es un buen jefe,
Esta es otra buena oración temática y también pero por lo menos ustes puede ver claramente porqué
constituye otra opinión. Ahora, un buen escritor el autor piensa lo contrario.
mostrar a sus lectores que su opinión es válida porque
la apoya con hechos. Por ejemplo:

James is a terrific boss. He always asks us how we’re


DISTINGUIR ENTRE HECHO Y OPINIÓN
doing. He lets us leave early or come in late when we
Cuando usted lea material académico, muy a menudo
have to take care of our children. He always gives hol-
usted tendrá que distinguir entre hechos y opiniones—
iday bonuses. And he offers tuition reimbursement
es decir entre lo que el autor piensa y como éste apoya
for any course, even if it has nothing to do with our
lo que piensa y entre lo que se ha provado que es ver-
position.
dad y lo que se necesita provar.

38 LESSON 4 • LearningExpress Skill Builders


–LA DIFERENCIA ENTRE UN HECHO Y UNA OPINIÓN–

Un buen ejercicio para determinar si algo es un ______ 4. The 1996 Summer Olympics were held
hecho o una opinión es el preguntarse a sí mismo, in Atlanta, Georgia.
“¿Puede ser esta afirmación discutible?, ¿Se la conoce
con exactitud como verdadera?”. Si usted responde ______ 5. The long jump is the most exciting
que sí a la primera pregunta, usted tiene una opinión; Olympic event.
si usted reponde que sí a la segunda pregunta, usted
tiene un hecho. Respuestas
1. Fact
PRÁCTICA 1 2. Opinion
Trate estas preguntas con las siguientes afirmaciones. 3. Opinion
Lealas cuidadosamente, y luego escriba una F (fact) en 4. Fact
el espacio provisto si la oración es un hecho y una O 5. Opinion
(opinion) si es una opinión. Las respuestas aparecen
inmediatamente despues de las preguntas. PRÁCTICA 2
Seguidamente, practique el mismo ejercicio pero con
un párrafo entero. Subraye los hechos y use un mar-
______ 1. The Olympics are held every two years.
cador o un bolígrafo de color para marcar las opiniones.
Tenga cuidado—quizás los encuentre juntos en la
______ 2. The Olympics are really fun to watch.
misma oración. Una vez que termine, puede verificar
sus respuestas en el pasaje ya marcado que sigue a con-
______ 3. The Olympics should be held every
tinuación.
year.

There are many different ways to invest your money to provide for a finan-
cially secure future. Many people invest in stocks and bonds, but I think good
old-fashioned savings accounts and CDs (certificates of deposit) are the best
way to invest your hard-earned money. Stocks and bonds are often risky, and
it doesn’t make sense to risk losing the money you’ve worked so hard for. True,
regular savings accounts and CDs can’t make you a millionaire overnight or pro-
vide the high returns some stock investments do. But by the same token, sav-
ings accounts and CDs are fully insured and provide steady, secure interest on
your money. That makes a whole lot of cents.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 4 39


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Respuestas
¿Cómo lo hizo? ¿Fué fácil distinguir entre los hechos y las opiniones? Es así como su pasaje debería de verse. Los
hechos son subrayados y las opiniones en letras de negrilla.

There are many different ways to invest your money to provide for a finan-
cially secure future. Many people invest in stocks and bonds, but I think good
old-fashioned savings accounts and CDs (certificates of deposit) are the best
way to invest your hard-earned money. Stocks and bonds are often risky, and
it doesn’t make sense to risk losing the money you’ve worked so hard for. True,
regular savings accounts and CDs can’t make you a millionaire overnight or pro-
vide the high returns some stock investments do. But by the same token, sav-
ings accounts and CDs are fully insured and provide steady, secure interest on
your money. That makes a whole lot of cents.

PRÁCTICA 3 Ahora pruebe usted. Algunas respuestas sugeri-


Para fortalecer su habilidad de poder distinguir entre das siguen a las preguntas.
hechos y opiniones, trate lo siguiente. Tome y hecho
como: 6. VERDAD: In the United States, you must be at
least 21 years of age to drink alcohol.
VERDAD: Wednesday is the fourth day of the week.
OPINIÓN:
Ahora, conviertala en una opinión. Transformela
en algo discutible, como por ejemplo:
7. VERDAD: There have been many proposals
OPINIÓN: Wednesday is the longest day of the week. recently for a flat income tax.

Otro ejemplo: OPINIÓN:

VERDAD: People insured by an HMO can only choose


8. VERDAD: Affirmative action programs have
from doctors on that HMO plan.
recently been eliminated.
OPINIÓN : People insured by HMOs should be able to
choose any doctor they wish. OPINIÓN:

40 LESSON 4 • LearningExpress Skill Builders


–LA DIFERENCIA ENTRE UN HECHO Y UNA OPINIÓN–

9. VERDAD: Many companies have dress-down All people who earn more than $100,000 a year
days on Fridays. should have a flat tax of 25 percent; people who
earn less should not be taxed at all.
OPINIÓN: 8. Affirmative action was a terrific program that
should not have been eliminated.
It’s about time we got rid of affirmative action.
10. VERDAD: Several states have recently raised
9. Dress-down days improve employee morale.
their highway speed limits from 55
Dress-down days make workers less productive.
miles per hour to 65 miles per hour
Companies should allow their employees to dress
or more.
however they wish.
10. Speed limits should remain 55 miles per hour.
OPINIÓN:
There should be no speed limit at all.

Respuestas
RESUMEN
Naturalmente, hay muchas opiniones que usted puede
El poder diferenciar entre un hecho y una opinión es
formular en base a estos temas. Estos son algunas de las
una habilidad muy importante. Como un detective,
posibles respuestas:
usted necesita saber de la diferencia entre lo que la gente
6. The legal drinking age should be 18. piensa y lo que la gente sabe, entre lo que la gente cree
There should be no age requirement for drinking ser cierto y lo que se ha provado ser verdadero. Entonces,
alcohol. usted podrá saber si es que los escritores apoyan sus
You should not be able to drink alcohol until opiniones y si así lo hacen como lo hacen. De esa man-
you’re 25. era, usted podrá jugar por sí mismo la validez de esas
7. There should be a flat income tax of 20 percent. opiniones.
A flat income tax rate would be disastrous.

Técnicas Adquiridas
■ Escuche cuidadosamente lo que la gente dice hoy y trate de determinar si estan declarando
un hecho o expresando una opinión. Cuando ellos dan opiniones ¿las apoyan?
■ A medida que usted encuentre hoy hechos y opiniones, practique en convertirlas en sus opuestos;
haga de los hechos opiniones y de las opiniones hechos.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 4 41


5
L • E • C • C • I • Ó • N

PONIÉNDOLO
TODO EN PRÁCTICA

RESUMEN DE LECCIÓN
Esta lección es una revisión de todo lo que usted ha apren-
dido en las lecciones 1–4: obtener los hechos, encontrar la
idea principal, determinar el significado de palabras, y dis-
tinguir entre hechos y opiniones. En esta lección usted
obtendrá la práctica necesaria para usar estos cuatro recur-
sos todos al mismo tiempo.

P
ara resolver un crimen, un detective no solo tiene que obtener
los hechos del caso, descubrir el motivo, descifrar las huellas
o distinguir entre hecho y opinión. Para ser exitoso, un detec-
tive tiene que hacer todas estas cosas al mismo tiempo. De la
misma manera, el acto de leer no puede ser dividido independientemente.
La comprensión de una lectura se adquiere usando todas estas estrategias
al mismo tiempo. Esta lección le da la oportunidad de agrupar todas estas
estrategias y poner sus habilidades de lectura y comprensión en el sigu-
iente nivel.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 5 43


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

REVISIÓN: LO QUE USTED HA cido como una verdad, mientras que una opinión
APRENDIDO HASTA AHORA es algo que se cree ser cierto. Usted practicó distin-
guir entre ambas y vió como los buenos párrafos
Estas son las estrategias que usted estudió en las pasadas usan hechos para apoyar opiniones.
cuatro lecciones:
Si alguno de estos términos o estrategias
■ Lección No. 1: Encontrar los hechos o datos en le suenan extrañas. Pare aquí. Tome unos
una lectura. Usted practicó como buscar la infor- minutos para revisar la lección que no
mación básica contenida en los párrafos: quién, está muy clara.
qué, cuándo, dónde, y cómo.
■ Lección No. 2: Encontrar la idea principal. Usted
aprendió sobre oraciones temáticas y como estas PRÁCTICA
expresan una afirmación sobre el tema de un pár-
rafo. Usted vió como la idea principal debe de ser En esta lección usted podrá mejorar sus habilidades de
lo suficientemente general para cubrir todas las lectura y comprensión usando todas las estrategias
otras oraciones del mismo párrafo. Es una idea mencionadas anteriormente. Este proceso se le hará más
que controla el párrafo, y las demas oraciones tra- claro a medida que sus técnicas de lectura se desarrollen.
bajan para poder apoyar esa idea principal.
■ Lección No. 3: Determinar el significado de las PRÁCTICA: PASAJE NO. 1
palabras a través del contenido. Usted pudo prac- Comience por revisar los siguientes párrafos. Recuerde
ticar la búsqueda de señas o pistas para establecer leer activamente, marcando el texto a medida que lea,
el significado de una palabra u oración en base a y luego conteste las preguntas. Un ejemplo de como
otras palabras y oraciones. marcar el texto a la vez que las respuestas para el ejer-
■ Lección No. 4: Distinción entre hechos y opin- cicio se encuentra después de las preguntas.
iones. Usted aprendió que un hecho es algo cono-

Following proper procedure is important in any job. But in no job is fol-


lowing proper procedure more important than in police work. In police work,
not following proper procedure—like not handling evidence properly—can cause
an officer to ruin a case by destroying an important clue. Later, the officer may
be unable to convict the perpetrator in court because of mishandled evidence.
Furthermore, not following proper procedure at the scene of an accident or hold-
up, for example, could cause innocent people to get hurt. Most importantly, not
following proper procedure in dangerous situations like robberies in progress
and high-speed chases can cost an officer his or her life.

44 LESSON 5 • LearningExpress Skill Builders


–PONIÉNDOLO TODO EN PRÁCTICA–

1. What is the subject of this passage? 4. Which of the following best summarizes the
main idea of the passage?
2. According to the passage, which of the follow-
a. You will get fired if you don’t follow proper
ing consequences can happen to a police officer
procedure.
who doesn’t follow proper procedure? (Circle
b. A police officer’s life depends upon proper
all correct answers.)
procedure.
a. lose his or her job
c. Police officers more than anyone else must
b. ruin the court case
follow proper procedure.
c. be unable to solve the case
d. get a reduction in pay 5. True or False: “But in no job is following
e. lose his or her life proper procedure more important than in
f. cause others to get hurt police work” is a topic sentence.
g. get transferred
6. True or False: “But in no job is following
3. A perpetrator is proper procedure more important than in
a. a victim of a crime police work” is an opinion.
b. a committer of a crime
c. an investigator of a crime Práctica para marcar el párrafo No. 1
d. the object stolen Antes de comparar sus preguntas, vea nuevamente el
párrafo. ¿Lo marcó? Si así lo hizo, tiene que verse como
esto:

Following proper procedure is important in any job. But in no job is fol-


lowing proper procedure more important than in police work. In police work,
What can happen– not following proper procedure—like not handling evidence properly—can cause
–ruin a case an officer to ruin a case by destroying an important clue. Later, the officer may
(destroy clue) pe
–mishandle evi-
be unable to convict the perpetrator in court because of mishandled evidence. p rpetra
er tor
dence Furthermore, not following proper procedure at the scene of an accident or hold car son wh :
o ried o
(unable to con- up, for example, could cause innocent people to get hurt. Most importantly, not r out
vict) c
–hurt innocent
following proper procedure in dangerous situations like robberies in progress ommit
s a
and high-speed chases can cost an officer his or her life.

Respuestas hacer que le resduscan su salario (d), o ser trans-


1. El sujeto del párrafo es following proper police pro- ferido (g). Ninguna de estas consequencias son
cedure. Recuerde que el sujeto es de quien o de que mencionadas dentro del párrafo.
trata el pasaje. Recuerde que usted está buscando los hechos
2. b, c, e, f. Todos estos resultatdos son mencionados que el autor presenta. Es de extremada importan-
en el pasaje. Un official de policía que no sigue las cia, especialmente cuando esté tomando examenes,
reglas establecidas puede perder su trabajo (a), el hecho de no incluir respuestas que no esten pre-

LearningExpress Skill Builders • LESSON 5 45


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

sentes dentro del texto. Por deducción lógica uno 6. Correcto. Esta oración es una opinión ya que
sabe que un official de policía que no sigue las puede ser discutible. Otra persona puede pensar
reglas puede perder su trabajo, algo que por ejem- que para un bombero es más importante seguir las
plo, no se menciona en el texto. Como un buen reglas, y alguna otra puede pensar lo contrario, que
detective, usted tiene que mantenerse del lado de es más importante que un constructor siga los
los hechos del caso, es decir, lo que el párrafo le reglamentos apropiados. Esto es claramente lo
presenta. Cualquier suposición que haga acerca del que el autor piensa y no un hecho establecido.
pasaje debe ser basada en la evidencia contenida
¿Cómo lo hizo? Si usted respondió todas las seis
en el mismo
preguntas correctamente, ¡felicidades! Si usted falló con
3. b. Un perpetrador es una persona que comete un
una o más preguntas, vea la tabla que sigue para ver a
crimen. La seña más obvia está en la manera en la
que lección debe referirse.
cual la palabra se usa en la oración: “the officer may
be unable to convict the perpetrator in court”. El Si usted no acerto: Estudie:
official de policía no quería sentenciar a otra per- Pregunta 1 Lección 2
sona que no fuese el que cometió el crimen.
Pregunta 2 Lección 1
4. c. La respuesta a es una suposición que no se basa
Pregunta 3 Lección 3
en nada de lo que está escrito en el pasaje. La
Pregunta 4 Lección 2
respuesta b es muy específica—es solo un ejem-
plo de lo que puede pasar con un oficial que no Pregunta 5 Lección 2
sigue los procedimientos correctos. No todos los Pregunta 6 Lección 4
casos de no seguir correctamente los proced-
imientos pueden costar la vida del oficial de policía. PRÁCTICA: PASAJE NO. 2
Solo c es lo suficientemente general como para Para terminar esta lección trate un párrafo más. De la
cubrir todo el párrafo. misma manera, marque cuidadosamente el párrafo y
5. Correcto. Esta oración expresa la idea principal. responda las preguntas que siguen.

Almost half of all Americans do not have health-care coverage. Those who
do have coverage often pay exorbitant rates for their insurance. A young, healthy
married couple in New York City, for example, must pay $359 per month to have
only basic coverage from U.S. Healthcare; that coverage does not include eye care
or dental care. Furthermore, this couple can only use U.S. Healthcare doctors.
Most other HMOs (Health Maintenance Organizations) have similar programs
that charge hard-working citizens outrageous fees for limited services. Even the
most basic Medicare coverage through Blue Cross/Blue Shield costs a single adult
over $600 a year—and this plan includes hundreds of dollars in deductibles.
Americans need more adequate and affordable health-care coverage.

46 LESSON 5 • LearningExpress Skill Builders


–PONIÉNDOLO TODO EN PRÁCTICA–

7. According to the passage, how many Americans Respuestas


have health-care coverage? 7. c. Vea la primera oración.
a. all 8. b. Vea la tercera oración.
b. about one-third 9. Correcto. Vea la tercera oración.
c. about one-half 10. c. Vea la cuarta oración.
11. b. Hay muchas señas en el contexto. Una de ellas
8. A married couple in New York City must pay
es el uso del término outrageous in la quinta
$359 to U.S. Healthcare
oración para describir el costo del seguro medico.
a. each week
También, la última oración, es como una queja
b. each month
porque menciona el hecho de que un seguro
c. each year
médico no es “affordable”, módico. Además, el
9. True or False: The U.S. Healthcare plan ejemplo que presenta el autor inmediatmente
described does not include dental care. después de usar el término exorbitant—$359 a
month-—demuestra que esta palabra no puede
10. U.S. Healthcare’s plan allows patients to choose
significar a, pequeña, y ya que se usa la palabra out-
a. any doctor they wish
rageous demuestra que c, reasonable, no puede ser
b. any HMO doctor they wish
la respuesta correcta.
c. among U.S. Healthcare doctors only
12. La última oración. La idea del pasaje completo es
11. Exorbitant means que “Americans need more adequate and afford-
a. extremely small able health-care coverage.”
b. excessive, unreasonable 13. La opción a es una opinión. Es discutible el hecho
c. reasonable, appropriate de que los precios sean exhorbitantes.
Opción b es un hecho. Esta información puede ser
12. The main idea of this paragraph is best
verificada.
expressed in which sentence in the paragraph?
Opción c es una opinión. Esta es una propuesta
13. Indicate whether the following sentences are discutible.
fact or opinion:
¿Cómo lo hizo esta vez? ¿Mejor? Si no contestó
a. “Those who do have coverage often pay
alguna pregunta, esta vez trate de determinar qué pre-
exorbitant rates for their insurance.”
guntas corresponden a qué lecciones. Esto le ayuda a
b. “Furthermore, this couple can only use U.S.
determinar en qué categorías usted necesita más ayuda.
Healthcare doctors.”
c. “Americans need more adequate and afford-
able health-care coverage.”

LearningExpress Skill Builders • LESSON 5 47


–READING COMPREHENSION SUCCESS–

Técnicas Adquiridas
■ Revise la Técnicas Adquiridas sección de cada lección. Practique aquellos que todavía no los
ha hecho.
■ Escriba un párrafo sobre lo que ha aprendido en esta sección. Comience su párrafo con una
oración temática clara, como por ejemplo: “He aprendido muchas estrategias de lectura desde
la lección No. 1” o “He aprendido que la lectura y comprensión no es tan difícil como lo pens-
aba”. Seguidamente, escriba unas cuantas oraciones que apoyen o expliquen su afirmación.
Trate de usar por lo menos una nueva palabra de vocabulario que haya aprendido en esta
sección.

48 LESSON 5 • LearningExpress Skill Builders


ESTRUCTURA

A
hora que ya aprendió lo B sido, usted puede comenzar a enfo-
carse en una estrategia específica de lectura y comprensión:
estructura. ¿Cómo los escritores organizan sus ideas?
Trate de pensar que un escritor es un arquitecto. Cada
edificio tiene un número de habitaciones las cuales estan organizadas de
acuerdo al criterio del arquitecto. De la misma manera, las ideas y oraciones
de algo escrito, son enteramente organizadas por el autor. Sin embargo, la
mayor parte de los arquitectos y tambièn los escritores, siguen, por lo gen-
eral, algunos patrones o modelos de escritura. No porque ellos no puedan
crear su propios patrones, sino que los ya establecidos funcionan mejor.
En esta sección usted aprenderá los cuatro modelos de organización más
usados por escritores:

■ Orden cronológico
■ Orden de importancia
■ Comparación y contraste
■ Causa y efecto

Usted aprenderá a reconocer estos modelos y algunas de las razones


del porqué los escritores hacen uso de ellos.
6
L • E • C • C • I • Ó • N

EMPEZAR POR EL
COMIENZO: ORDEN
CRONOLÓGICO

RESUMEN DE LA LECCIÓN
Esta lección se enfoca en una de las estructuras más sim-
ples que usan los escritores: orden cronológico, o el arreglo
de eventos de acuerdo al orden en que ocurren.

H
ay muchas maneras de decir una historia. Algunas historias
comienzan en el centro y regresan al comienzo; otras comien-
zan al final y cuentan la historia en reverso. Pero, la mayor
parte del tiempo, las historias comienzan al principio. Muy
a menudo los escritores comienzan con lo que pasó primero y luego nos
dicen los que pasó despues, seguidamente, hasta el final. Cuando un
escritor cuenta una historia en este orden, desde el principio hasta el final
y en el orden en que pasan las cosas, este nos está contando la historia en
un orden cronológico. La cronología es el arreglo de sucesos o eventos en
el orden en que pasan.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 6 51


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

CRONOLOGÍA Y TRANSISIONES were having a baby. When he finished, everyone


stood up for a congratulatory toast. Afterward, the
La mayor parte de lo que usted lee está organizado third award was given to Karen Hunt for Most
cronológicamente. Periódicos, revistas, apuntes de una Inspiring Employee. Finally, President Lucas ended
reunión, explicaciones de procesos y mucho más estan the ceremony by giving everyone a bonus check for
organizados de esta forma. Por ejemplo, observe el sigu- $100.
iente párrafo que puede ser del boletín interno de una Las palabras subrayadas—son palabras de tran-
compañía: sisión porque mantienen ligados cronológicamente en
This year’s employee award ceremony was a orden los eventos. Observe como suena sin estas pal-
tremendous success. The first award was given to Car- abras el párrafo que sigue:
los Fe for Perfect Attendance. The second award, for This year’s employee award ceremony was a
Most Dedicated Employee, went to Jennifer Steele. tremendous success. The award was given to Carlos
Then our president, Martin Lucas, interrupted the Fe for Perfect Attendance. The award for Most Ded-
awards ceremony to announce that he and his wife icated Employee went to Jennifer Steele. The presi-
were having a baby. When he finished, everyone dent, Martin Lucas, interrupted the awards ceremony
stood up for a congratulatory toast. Afterward, the to announce that he and his wife were having a baby.
third award was given to Karen Hunt for Most He finished; everyone stood up for a congratulatory
Inspiring Employee. Finally, President Lucas ended toast. The award was given to Karen Hunt for Most
the ceremony by giving everyone a bonus check for Inspiring Employee. President Lucas ended the cer-
$100. emony by giving everyone a bonus check for $100.
Usted se podrá dar cuenta de que este párrafo No suena tan bien como el anterior párrafo, ¿no
narra lo que pasó en la ceremonia desde el comienzo es cierto?
hasta el final. Tambièn podrá notar que usted puede
decir, de dos maneras, el orden en el cual pasaron
los hechos. Primero, por el orden de las mismas PRÁCTICA CON PALABRAS Y FRASES
oraciones—lo primero es lo primero—segundo, usted TRANSISIONALES
podrá deducir a través del uso de palabras y oraciones
transicionales que indican un cambio de una idea a otra. PRACTIQUE EL PASAJE NO.1
Este es el mismo párrafo con las palabras transision- Este es otro ejemplo extremo de un párrafo con las pal-
ales subrayadas: abras y frases transisionales omitidas:
This year’s employee award ceremony was a I went to work early to get some extra filing done.
tremendous success. The first award was given to Car- I got there; the phone started ringing. My boss
los Fe for Perfect Attendance. The second award, for walked in. He asked me to type up a letter for him.
Most Dedicated Employee, went to Jennifer Steele. He asked me to make arrangements for a client to
Then the president, Martin Lucas, interrupted the stay in town overnight. I looked at my watch; it was
awards ceremony to announce that he and his wife already 11 o’clock.

52 LESSON 6 • LearningExpress Skill Builders


–EMPEZAR POR EL COMIENZO: ORDEN CRONOLÓGICO–

Seguidamente, añada las siguientes palabras y ______ Once the investigation is complete, you
frases al mismo párrafo: will be ranked.

immediately yesterday ______ If you pass the exam, you must then
as soon as a moment later have an oral interview.
when then
______ In order to become a corrections officer
_____________ I went to work early to get some in Texas, you must complete several
extra filing done. _____________ I got there, the steps.
phone started ringing. ____________ my boss
walked in. ____________ he asked me to type up a ______ After your interview has been scored,
letter for him. ____________ he asked me to make your background will be investigated.
arrangements for a client to stay in town overnight.
__________ I looked at my watch, it was already 11 ______ Finally, after you are accepted, you
o’clock. must take 120 hours of classroom
instruction.
¿Puede ver como suena el párrafo con palabras y
frases transisionales que le sirven de guía?
______ First, you must take a written
examination.
Respuestas
Usted puede haber logrado una versión un poco difer-
Respuestas
ente, pero esta es una buena manera de haber llenado
El orden en el que usted debería haber enumerado los
los espacios vacíos:
espacios en blanco es: 5, 3, 1, 4, 6, 2. Vea como lucen
Yesterday I went to work early to get some extra las oraciones juntas en el párrafo:
filing done. As soon as I got there, the phone started
In order to become a corrections officer in Texas,
ringing. A moment later my boss walked in. Imme-
you must complete several steps. First, you must take
diately he asked me to type up a letter for him. Then
a written examination. If you pass the exam, you
he asked me to make arrangements for a client to stay
must then have an oral interview. After your inter-
in town overnight. When I looked at my watch, it was
view has been scored, your background will be inves-
already 11 o’clock.
tigated. Once the investigation is complete, you will
be ranked. Finally, after you are accepted, you must
PRACTIQUE EL PASAJE NO. 2
take 120 hours of classroom instruction.
Esta es una serie de eventos listados al azar. En cada
oración use las palabras y frases transisionales para ayu-
PRACTIQUE EL PASAJE NO. 3
darse a ponerlas en un orden cronológico. Enumere las
¿Recuerda la historia de Mr. Blank, el que regresó a su
oraciones del 1 al 6 en espacio en blanco.
casa y encontró que le habian robado su apartamento?
En la próxima página está la manera en la cual su his-
toria fue‚ presentada en la lección No. 1.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 6 53


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

On Tuesday, August 30, Mr. Blank, a prominent 3.


local citizen, arrived home from work to find his
4.
apartment had been robbed. The thieves somehow
managed to slip past building security at 131 West 5.
Elm Street with nearly all of Mr. Blank’s belongings.
6.
In fact, the thieves left behind nothing but a stack
of old Home Decorator magazines and a can of pork 7.
and beans. The robbery was reported by Mr. Blank’s
8.
neighbor, who found Mr. Blank unconscious in his
doorway. Apparently Mr. Blank was so shocked by 9.
the robbery that he fainted. His neighbor immedi-
10.
ately called an ambulance and then the police. Mr.
Blank is now staying with relatives and is offering a Una vez hecho esto, tome estos eventos ordena-
reward of $25,000 for any information leading to the dos cronológicamente y pongalos en un párrafo coher-
arrest of the thieves. ente. Para hacer esto usted necesita añadir palabras y
frases transisionales. Esta es una lista de esas palabras
Observe que este párrafo no está arreglado en
comunmente usadas en párrafos ordenados cronológi-
orden cronológico. Tome los diez diferentes eventos
camente:
contenidos en la historia y ordenelos de manera que
esten en orden cronológico. first soon
A continuación la lista del orden de eventos como second after
son presentados en la historia: third before
next during
■ Mr. Blank came home.
now while
■ His apartment was robbed.
then meanwhile
■ Thieves slipped by building security with his
when in the meantime
things.
as soon as at last
■ Thieves left only magazines and a can of pork and
immediately eventually
beans behind.
suddenly finally
■ Mr. Blank’s neighbor reported the robbery.
■ Mr. Blank was found by his neighbor.
■ Mr. Blank fainted. Escriba su párrafo, ponga los eventos en orden
■ Mr. Blank’s neighbor called an ambulance. cronológico con frases transisionales debajo o en otro
■ Mr. Blank’s neighbor called the police. pedazo de papel separado.
■ Mr. Blank offered a reward.

Ahora, ponga estos eventos en orden cronológico.

1.

2.

54 LESSON 6 • LearningExpress Skill Builders


–EMPEZAR POR EL COMIENZO: ORDEN CRONOLÓGICO–

Respuestas PRACTIQUE EL PASAJE NO. 4


Por cierto, hay muchas maneras posibles de usar pal- El orden cronológico es muy importante especialmente
abras y frases transisionales para poner la historia de cuando se trata de procesos. Si usted ejecuta los pasos
Mr. Blank en un orden cronológico. Una de esas posi- en un orden no cronológico, usted no podrá obtener
bilidades puede ser: los resultados que desea. Imagínese por unos instantes
que usted quiere hacer una torta. ¿Qué pasa si hace las
On Tuesday, Mr. Blank’s apartment was robbed
cosas fuera de orden? Usted se queda sin postre.
by thieves who slipped past building security with
Naturalmente, las consequencias de no seguir un
almost all Mr. Blank’s things while Mr. Blank was at
apropiado orden cronológico en el trabajo puede lle-
work. The thieves left only some magazines and a can
gar a ser una cosa más seria, es por eso que usted debe
of pork and beans behind. When Mr. Blank came
reinforzar esta habilidad adquirida. Lea el siguiente pár-
home, he was so upset that he fainted. Soon Mr.
rafo y marquelo para ayudarse a seguir los pasos que
Blank was found by his neighbor. His neighbor
un empleado debe seguir para lograr obtener el reem-
immediately called an ambulance and then called the
bolso de matrícula.
police to report the robbery. Mr. Blank is now offer-
ing a $25,000 reward.

Our company will be happy to reimburse you for college courses that enhance
your job performance. Before you register for the course, you must get approval
first from your immediate supervisor and then from Human Resources. If you
are taking the course for credit, you must receive a C+ or better in the course.
If you are not taking it for credit, you must pass the course. After you have com-
pleted the course, you must write a report explaining the content of the course
and its relevance to your position. Then, you must fill out a reimbursement
request. Attach a tuition payment receipt, your report, and a copy of your grades
to this request and promptly submit this request to your supervisor. Once your
supervisor has approved the request, you can then submit all of these forms to
Human Resources, and you should receive your check within two weeks.

Hay ocho pasos separados que un empleado debe 4.


seguir para obtener reembolso por clases tomadas en
5.
la universidad. ¿Cuáles son? Pongalos en lista en el orden
en que los empleados tienen que hacerlo. 6.

1. 7.

2. 8.

3.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 6 55


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Si usted marcó su párrafo, usted fácilmente puede ver los diferentes pasos a seguir. Así es como usted debería
haber marcado. Las palabras y frases transisionales están marcadas en negritas. pro
val
p
d a
nee
Our company will be happy to reimburse you for college courses that
enhance your job performance. Before you register for the course, you must get
1 st –get supervi-
1 + 2 approval first from your immediate supervisor and then from Human Resources. sor
3 If you are taking the course for credit, you must receive a C+ or better in the approval
2 nd –get HR
course. If you are not taking it for credit, you must pass the course. After you approval
4 have completed the course, you must write a report explaining the content of 3 rd –take course–
get C + or
the course and its relevance to your position. Then, you must fill out a reim- better!
5 + 6 bursement request. Attach a tuition payment receipt, your report, and a copy 4 th –write report
5 th –fill out
7 of your grades to this request and promptly submit this request to your super-
reimb.
visor. Once your supervisor has approved the request, you can then submit all request
8 of these forms to Human Resources, and you should receive your check within 6 th –attach
tuition,
two weeks. report +

Si a usted se le olvidó un paso a seguir, no se le RESUMEN


podrá reembolsar. Entonces, es de crítica importancia
el poder identificar cada paso y el orden en el cual estos Una estructura cronológica es, naturalmente, un mod-
pasos deben ser seguidos. elo de organización muy beneficioso. Eventos pasan en
cierta orden, entonces los escritores los presentan en ese
orden. Mantenga alerta por las palabras y frases tran-
sisionales que indican esta clase de organización.

Técnicas Adquiridas
■ A manera que usted piensa en cosas el día de hoy, trate de organizarlas cronológicamente.
Si usted piensa en cosas que le han sucedido durante el fín de semana, por ejemplo, piense
en el orden en que han sucedido: First I ____, then _______, suddenly, ______, and so on.
■ Mientras lee sobre eventos en el periódico o en otros lugares, ponga los diferentes compo-
nentes de cada evento cronológicamente, de la misma manera que lo hizo con la historia de
Mr. Blank.

56 LESSON 6 • LearningExpress Skill Builders


7
L • E • C • C • I • Ó • N

ORDEN DE
IMPORTANCIA

RESUMEN DE LA LECCIÓN
Continuando con sus estudios de las estructuras del mater-
ial de lectura, esta lección demostrar cómo algunos escritores
usan el orden de importancia—desde el menos importante
hasta el más importante y viceversa. El entender esta estruc-
tura comunmente usada mejorar su lectura y comprensión
al ayudarle a ver que es lo más importante en una selec-
ción escrita.

C
ientíficamente se ha probado que la gente recuerda más lo
primero y último que aprenden de una lección. Escritores han
sabido de esto instinctivamente por mucho tiempo y es por esa
razón por la cual muchas cosas escritas son organizadas no en
un orden cronológico pero en un orden de importancia.
Imagines‚ nuevamente que es el escritor es como un arquitecto.
¿Cómo el podrá arreglar el orden de los cuartos? De acuerdo a la jerarquía.
Una jerarquía es un grupo de cosas organizadas de acuerdo con su rango
o orden de importancia. En esta forma de organización, jerarquía, no
cronología, determina el orden. Por consiguiente este arquitecto aco-
modaría los cuartos de la manera que sigue: Al entrar la puerta principal,
el primer cuarto sería la oficina del presidente, luego la del vice-presidente,
seguida por la del asistente del vice-presidente hasta llegar a la posición más
baja. También esto se puede dar en viceversa, el arquitecto puede decidir
que al entrar uno conosca al empleado menos importante de la compañía
y gradualmente llegar a alcanzar el cuarto del presidente.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 7 57


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

De la misma manera, cuando uno escribe, las ideas La respuesta, naturalmente, debe de estar clara:
pueden ser organizadas de acuerdo al orden de impor- el escritor le dice claramente que “el hecho de más
tancia. De esta forma, ¿qué idea es la primera? No la que importancia” es el “mantener records exactos.”
ocurrió primero, pero la que es más o menos impor-
tante. 2. What is the second most important thing you
can do to make tax time easier?

DE LO MÁS A LO MENOS IMPORTANTE Cuando un escritor comienza por mencionar


“the most important thing”, usted sabe que el escritor
En el siguiente párrafo, el autor comienza por lo que
comensar con la idea más importante y terminar con
es más importante y espera que usando este m‚todo, el
la de menor importancia. La segunda cosa que tambièn
lector está seguro de recordarlo. Despues de haber
es importante es el segundo consejo ofrecido en el pár-
leido la selección conteste las preguntas que siguen. Cada
rafo: “comenzar temprano.”
pregunta está seguida de su respuesta para guiarle
cuando está leyendo el pasaje.
3. What’s the third most important thing?
There are many things you can do to make tax
time easier. The single most important thing you ¿Escribio usted “Read the directions carefully”?
can do is to keep accurate records. Keep all of your Correctamente.
pay stubs, receipts, bank statements, and so forth
in a neat, organized folder so that when you’re 4. Finally, what is the least important tip the
ready to prepare your form, all of your paperwork writer offers?
is in one place. The second thing you can do is start
early. Get your tax forms from the post office as Naturalmente, la respuesta es el último consejo
soon as they are available and start calculating. This que el autor puede ofrecer: Use la forma abreviada si
way, if you run into any problems, you have plenty usted puede.
of time to straighten them out. You can also save
time by reading the directions carefully. This will
prevent time-consuming errors. Finally, if your DEL MENOS AL MÁS IMPORTANTE
taxes are relatively simple (you don’t have any
itemized deductions or special investments), use Algunos autores prefieren un acercamiento opuesto, de
the shorter tax form. It’s only one page, and if your acuerdo al tema y el efecto que ellos quieren tengan sus
records are in order, it can be completed in an hour textos. En lugar de comenzar con la idea más impor-
or less. tante, ellos prefieren terminar con lo que es más im-
portante. De esa manera ellos no solamente dejan al
1. According to the passage, what’s the most lector con una fuerte final impresión, pero se aventa-
important thing you can do to make tax time jan del efecto de acumulación (snowball effect). Este
easier? efecto es la acumulación o fuerza que un escritor

58 LESSON 7 • LearningExpress Skill Builders


–ORDEN DE IMPORTANCIA–

obtiene al comenzar por lo que es menos importante final. Cada idea o elemento se va construyendo en base
y moverse hacia lo más importante. Como una bola de a los que vienen primero, igual que una bola de nieve.
nieve, las ideas de un autor se van acumulando e incre- Este es un ejemplo de un párrafo construido de
mentando en tamaño e importancia. Al empesar con lo menos a lo más importante. Lea el párrafo, marquelo
el punto menos importante, autores también puede a medida que lee, y conteste las preguntas que siguen.
crear suspenso—el lector se pone a esperar por la idea

There are a number of reasons why there should not be dress-down days
at work. First of all, workplaces need to maintain a conscious distinction
between the professional and the casual. This distinction is maintained largely
by dress. When this distinction vanishes, workers might begin to be more casual
with each other, making it difficult to maintain a professional atmosphere.
More importantly, casual wear destroys company hierarchy. When the pres-
ident of the company comes to work wearing khaki pants and a polo shirt,
employees are likely to say, “Why, he’s just one of us.” While in “real life” he may
indeed be their equal, in the workplace he is not.
But the most important reason employees should not be allowed to come
to work dressed casually is because it drastically decreases productivity. When
people are dressed in their work clothes, they work; when they are dressed casu-
ally, the temptation to be casual about getting work done is too great. Employ-
ees spend a great deal of time milling about and have a great tendency to cut
corners: “Oh, I don’t need to proofread this again. It’s good enough.” This atti-
tude in the workplace can not only be dangerous to a company’s welfare—it can
be deadly.

En los espacios que siguen, ponga en lista (en el Orden de importancia


orden que aparecen en el pasaje) las razones que el autor
1.
provee para estar en contra del vestir casual en el lugar
de trabajo. En el próximo grupo de espacios en blanco 2.
liste las mismas razones en orden de importancia.
3.

Orden de presentación
Como usted podrá ver, el orden de las dos listas
1.
está en reverso. El autor comienza con lo que es menos
2. importante y termina con lo que es más importante.
¿Porqué? ¿Porqué no de la otra manera?
3.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 7 59


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Este autor utiliza la estrategia de organización de este lea más, ¿cómo organizaría la lista? Primero ordene
menos a más importante. Él está tratando de con- las razones en orden de importancia y luego en el
verserlo que la idea de tener día de vestir casual en el orden en que usted las presentaría.
trabajo no es una buena idea. Para poder ser convin-
cente, él tiene que tener un argumento bastante fuerte. Cinco razones para leer más a menudo
Si él comienza con lo que cree ser el punto más impor- ■ Le ayudará a mejorar su vocabulario.

tante y lo más creible, ya de antemano, él ha presen- ■ Le ayudará a mejorar su habilidad de lectura y

tado su posición. Cuando el tema es especialmente comprensión.


controversial, los escritores usan generalmente la estruc- ■ Le ayudará a incrementar la velocidad en que lee.

tura de lo menos a lo más importante. De esa manera, ■ Le ayudará a un mejor entendimiento de su per-

si sus puntos menos importantes tienen un sentido para sona como también de otras personas.
el lector, entonces sus puntos más importantes serán ■ Le introducirá a nuevas maneras de información e

inclusive de más peso. De la misma manera, si ellos orga- ideas.


nizarían sus ideas en el order reverso, más a menos
importante, los lectores pueden quedar decepcionados. Orden de importancia para usted
Por consiguiente, usted por lo general puede ver
1.
este tipo de estructura—menos a más importante—en
un argumento. Cómo dice el dicho “lo mejor siempre 2.
se guarda para después”. Usualmente en un argumento
3.
“lo mejor” tiene más impacto.
En el primer ejemplo, sobre la preparación para 4.
pagar impuestos, el autor no trata de convencer. Sim-
5.
plemente ella se pone a ofrecer consejos. Por lo tanto
no hay necesidad de una acumulación de información.
Orden de presentación
Por lo tanto si el lector puede dejar de leer esa clase de
párrafo si es que encuentra indicios de que no le va a 1.
ser beneficioso. Por eso, las ideas más importantes
2.
siempre van primero, para asegurarse que van a ser lei-
das. 3.
En otras palabras, las intenciones del escritor, los
4.
motivos que tenga para escribir influye la selección de
modos de organización. Del mismo modo, la estruc- 5.
tura influye como usted procede con la lectura y si es
que la entiende.
¿En qué orden decidió usted presentar sus ideas?
PRACTIQUE ¿De la más a la menos importante o viceversa?
A continuación vea la lista de razones que más se sigue Cualquiera de las dos estructuras trabajar muy bién con
el leer. Si usted tuviese que ordenar esta lista en un pár- estas ideas. Quizas usted quiera comenzar con la idea
rafo de manera que pueda convencer al lector para que más importante para captar la atención de sus lectores,

60 LESSON 7 • LearningExpress Skill Builders


–ORDEN DE IMPORTANCIA–

o quizás usted quiere salvar su mejor idea para después Estas son las palabras que usted debería haber sub-
cosa de que sus lectores se enteren de las otras ideas hasta rayado en el primer párrafo: first and foremost, also, fur-
llegar a la más importante. Usted puede presentar sus thermore, in addition. El segundo párrafo usa diferentes
ideas de diferentes maneras, a continuación unas ver- palabras y frases transisionales: first of all, second, third,
siones como ejemplo: in addition, and most importantly.

Ejemplo: más a menos importancia La idea principal


There are many benefits to reading more often. A propósito, ¿cuál es la idea principal de los dos pár-
First and foremost, reading more will broaden your rafos anteriores? ¿puede ver una oración temática?
understanding of yourself and of other people. It will Escriba la idea principal de los dos párrafos en el espa-
also introduce you to new information and ideas. cio provisto.
Furthermore, it will improve your overall reading
comprehension so you’ll begin to understand more
of what you read. In addition, reading more will
improve your vocabulary and increase your reading
speed. Probablemente usted puede reconocer que la
primera oración en cada párrafo, “There are many ben-
Ejemplo: de menos a más importancia efits to reading more often,” es la oración temática que
There are many benefits to reading more often. gobierna cada párrafo. Esta oración es lo suficiente-
First of all, it will increase your reading speed, so that mente general para cubrir cada una de las diferentes
you can read more in less time. Second, it will razones expuestas, y la cual hace una afirmación sobre
improve your vocabulary. Third, it will improve la lectura; que usted debería hacerlo más a menudo.
your overall reading comprehension, and you’ll
understand more of what you read. In addition, read-
ing more will introduce you to new information and RESUMEN
ideas. Most importantly, it will broaden your under-
standing of yourself and of other people. Algo que usted va a encontrar muy a menudo es la orga-
nización de ideas en orden de importancia. Ya sea que
REVISIÓN un párrafo está organizado de lo más a lo menos
Transisiones importante o de lo menos a lo más importante, ahora
Observe como las palabras y frases transisionales son esta técnica tiene que ser para usted fácil de reconocerla.
usadas en los párrafos anteriores. Regrese a cada pár-
rafo y subraye las palabras y frases transisionales.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 7 61


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Técnicas Adquiridas
■ A manera que usted hoy se encuentre con listas, trate de organizarlas. ¿Estan ordenadas en
orden de importancia? Si las listas no estan ordenadas jerarquicamente, trate de organizarlas
en orden de importancia.
■ Cree su propio párrafo de “orden de importanica”, como por ejemplo el usado para la lista
de razones para leer más a menudo. Algunos temas que usted decidiera escribir son razones
para un trabajo de cuatro días. Por ejemplo el porque su profesión es la mejor, cosas que
necesita hacer esta semana, etc.

62 LESSON 7 • LearningExpress Skill Builders


8
L • E • C • C • I • Ó • N

SIMILITUDES Y
DIFERENCIAS: COM-
PARAR Y CONTRASTAR

RESUMEN DE LECCIÓN
La lección de hoy explora otra forma de organización que
escritores usan para construir su trabajo: comparación y con-
traste.

L
a mayor parte del tiempo nos pasamos comparando y contra-
stando cosas. Por ejemplo, cuando queremos explicar algo, gen-
eralmente usamos comparación (demostrar como dos o más cosas
son similares). De esta manera podemos decir que el helado de
menta y chocolate sabe exactamente como una galleta de menta y choco-
late o que el nuevo gerente se parece mucho al actor Clint Eastwood. Cuando
queremos demostrar que dos cosas difieren o no se parecen entonces las
contrastamos. Por ejemplo, podemos decir que las galletas de menta y choco-
late saben más a menta que el helado de menta y chocolate, o que si bién
el nuevo gerente se parece a Clint Eastwood, no tiene los oyuelos del actor.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 8 63


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

COMO FUNCIONAN LA COMPARACIÓN Y 2. In what ways are these two things similar?
EL CONTRASTE (There are four similarities; list them below.)
a.
Lo que los escritores hacen cuando comparan y con-
trastan es proveer una forma de clasificación y evalu- b.
ación de los objectos que estan analizando. Ellos
demuestran como dos o mas cosas son diferentes o sim- c.
ilares al estar una al lado de la otra. Considere, por ejem-
plo, el siguiente párrafo. Léalo cuidadosamente y d.
responda las preguntas que siguen. Las respuestas están
después de las preguntas. 3. In what ways are these two things different?
(There is one aspect that is different; write it
Being a secretary is a lot like being a parent. After
below.)
a while, your boss becomes dependent on you, just
as a child is dependent on his or her mother or father.
Like a child who must ask permission before going
out, you’ll find your boss coming to you for per-
mission, too. “Can I have a meeting on Tuesday at
3:30?” you might be asked, because you’re the one
Respuestas
who keeps track of your boss’s schedule. You will also
1. Las dos cosas que estan siendo aquí comparadas
find yourself cleaning up after your boss a lot, espe-
y contrastadas son un padre de familia y una sec-
cially at the end of the day, putting papers away in
retaria.
the same way a parent tucks away toys and clothes.
2. Las secretarias son como los padres en el sentido
A parent protects his or her children from outside
en que: a) bosses are dependent on secretaries as
dangers; likewise, you too will find yourself pro-
children are on parents; b) bosses seek permission
tecting your boss from certain “dangers”—unwanted
from their secretaries as children do from their par-
callers, angry clients, upset subordinates. However,
ents; c) secretaries clean up after their bosses, as par-
a parent’s responsibility for his or her child lessens
ents do after children; and d) secretaries protect
with the years as the child learns to do more and more
their bosses, as parents protect their children.
on his or her own. A secretary’s responsibilities for
3. Las secretarias no son como los padres por el
his or her boss only grow more and more with each
hecho de que a medida que pasan los años las
year.
responsabilidades con su jefe incrementan en lugar
de disminuir.
ENCONTRANDO LOS HECHOS

1. What two things are being compared and con-


trasted here?

64 LESSON 8 • LearningExpress Skill Builders


–SIMILITUDES Y DIFERENCIAS: COMPARAR Y CONTRASTAR–

ENCONTRANDO LA IDEA PRINCIPAL A parent protects his or her children from outside
Ahora que usted acaba de terminar de responder las pre- dangers; likewise, you too will find yourself pro-
guntas, considere una más. Repase el párrafo anterior tecting your boss from certain “dangers”—unwanted
y conteste la siguiente pregunta: callers, angry clients, upset subordinates. However,
a parent’s responsibility for his or her child lessens
4. What is the main idea of this passage?
with the years as the child learns to do more and more
on his or her own. A secretary’s responsibilities for
his or her boss only grow more and more with each
year.
¿Se dió cuenta de que, “Being a secretary is a lot
Escritores usan muchas palabras y frases de tran-
like being a parent,” es la oración temática que expone
sisión para mostrar comparasión y contraste. En el pár-
la idea principal del párrafo? El párrafo sí menciona la
rafo leido, usted debería de haber subrayado las
diferencia entre estos dos papeles, pero note que la
siguientes palabras: just as, like, in the same way, like-
oración temática no afirma que las secretarias son
wise, and however. A continuación, una lista más com-
exactamente lo mismo que los padres. Al contrario,
pleta de palabras y oraciones de transisión.
sostiene que son un tanto similares.
Esta es una lista de palabras y frases que denotan
igualdad o similitud:
ELEMENTOS DE TRANSISIÓN
A medida que usted lee el párrafo sobre secretarias y similarly in the same way
madres, ¿se dió cuenta de las palabras y frases transi- likewise in a like manner
sionales que le demuestran cuando el autor está com- like and
parando (mostrando similitudes) y cuando el mismo just as also
está contrastando (mostrando diferencias)? Lea una vez
más el mismo párrafo, pero esta vez subraye las palabras Estas son palabras y frases que denotan diferen-
y frases transisionales que usted encuentre. cia:

Being a secretary is a lot like being a parent. After but yet


a while, your boss becomes dependent on you, just on the other hand on the contrary
as a child is dependent on his or her mother or father. however nevertheless
Like a child who must ask permission before going conversely
out, you’ll find your boss coming to you for per-
mission, too. “Can I have a meeting on Tuesday at ESTRUCTURA
3:30?” you might be asked, because you’re the one Lea más minuciosamente el párrafo anterior y exam-
who keeps track of your boss’s schedule. You will also ine sus estructura. ¿Cómo está exactamente organizado
find yourself cleaning up after your boss a lot, espe- este párrafo?
cially at the end of the day, putting papers away in Primero, usted notar que el párrafo comienza con
the same way a parent tucks away toys and clothes. una oración temática la cual hace la primera com-

LearningExpress Skill Builders • LESSON 8 65


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

paración: secretarias son como los padres. Luego, el pár- de grupo, y se define como AAAAABBBBB. Este es un
rafo indica cuatro maneras que apoyan esta idea: ejemplo del mismo párrafo organizado de esta manera:

1. Bosses become dependent upon secretaries as Being a secretary is a lot like being a parent. Chil-
children do on parents. dren are dependent on their parents, and they must
seek permission from their parents to do certain
2. Bosses seek permission from their secretaries as
things. Parents spend a lot of time cleaning up after
children do from parents.
their children, particularly putting away toys and
3. Secretaries clean up after their bosses as parents clothes. And parents also protect their children from
do after children. outside dangers. A parent’s responsibility for his or
her child, however, lessens with time as the child
4. Secretaries protect bosses from “dangers” as
becomes more independent.
parents protect children.
Like parents, secretaries often find their bosses
Finalmente, despues de definir estas similitudes, become dependent on them. Like children, bosses
el párrafo termina por concluir al apuntar una impor- come to their secretary for permission for certain
tante diferencia entre los padres y las secretarias: things. “Can I have a meeting on Tuesday at 3:30?” a
boss might ask, because the secretary keeps the boss’s
1. A secretary’s responsibility for his or her boss
schedule. Secretaries also find themselves cleaning up
increases with time while a parent’s lessens.
after their bosses at the end of the day. Like parents,
Quizás usted pudo notar algo en la medida en que secretaries also often protect their bosses from out-
este párrafo está organizado. ¿Se dió cuenta de que cada side “dangers”such as unwanted callers, angry clients,
vez de que el párrafo menciona algo sobre el papel de and upset subordinates. However, unlike parents, sec-
los padres también menciona algo con referencia a la retaries will find that their responsibility for their boss
secretaria? Cada aspecto que se discute en relación al grows more and more each year.
papel de los padres es seguido por una comparación con
Aquí, el párrafo trata cada uno de sus compo-
el papel de la secretaria. Por consiguiente, para cada
nentes comparados y contrastados de una manera
aspecto de “A” (los padres), el párrafo provee un aspecto
independiente: primero, todos los aspectos de los padres
comparable en “B” (la secretaria) para poder comparar
y luego todos los aspectos de la secretaria. En lugar de
y contrastarlos. Entonces, el párrafo está construido de
un aspecto de los padres y uno de la secretaria, un
la siguiente manera: ABABABABAB.
aspecto de los padres y uno de la secretaria, etc.
Esto es llamado el método de comparación y
Entonces, la organización es muy diferente.
contraste punto-por-punto. Cada aspecto de A que se
Entonces, usted tiene que darse cuenta de algo que
discute es inmediatamente pareado con un aspecto de
es igual en ambos pasajes: se comparan y contrastan
B (ser dependiente, obtener el permiso, limpiar, pro-
aspectos de A y B que son comparables o paralelos.
tejer, y depender).
Cuando un aspecto de A es discutido, el mismo aspecto
Por otro lado, algunos autores prefieren trabajar
de B (ya sea similar o diferente de A) tiene que ser tam-
primero con todos los aspectos de A y luego con los de
bién discutido. La correspondencia entre estas partes
B. Esto se llama el método de comparación y contraste
es esencial para el uso de la técnica de comparación y

66 LESSON 8 • LearningExpress Skill Builders


–SIMILITUDES Y DIFERENCIAS: COMPARAR Y CONTRASTAR–

contraste. Vea que pasa, por ejemplo, cuando el autor 3. Can choose what book to read.
no discute partes correspondientes:
4. Builds vocabulary by reading.
Being a secretary is a lot like being a parent. Par-
5. Becomes a better reader with each book.
ents must bathe, clothe, and feed their children. Par-
ents must also create and maintain guidelines for A detective:
acceptable behavior for children. And parents must
1. Has a dangerous job.
see to it that their children get a proper education.
Secretaries manage their boss’s schedule and files. 2. Gets better at solving crimes with each case.
They will often make travel and meeting arrange-
3. Requires lots of training.
ments for their boss as well. And secretaries will often
serve as a protective barrier between their boss and 4. Doesn’t get to choose which cases to work on.
other people.
5. Looks for clues to solve the crime.
Usted se dar cuenta de que este pasaje parece
¿Encontró que son comparables? ¿Apareó el lec-
enfocarse en las diferencias entre padres y secretaria en
tor 1 con el detective 5 (similaridad)?, ¿el lector 3 con
lugar de enfocarse en las similitudes. ¿Pero es este un
el detective 4 (diferencia)?, y ¿el lector 5 con el detec-
buen contraste? Observe los aspectos de A (padres) que
tive 2 (similaridad)? Si así lo hizo, usted ha hecho un
se describen aquí. ¿Tienen alguna relación con los aspec-
trabajo excelente.
tos de B (secretaria)? No. Un pasaje de comparación y
La información que obtuvo se ve de esta manera
contraste no puede ser exitoso a no ser que los aspec-
en un párrafo.
tos de A y B sean comparables. Los dos párrafos ante-
riores no parecen tener sentido alguno—no hay ninguna In many ways, readers are a lot like detectives. Like
base para establecer una comparación entre padres y sec- detectives looking for clues at the scene of the crime,
retaria. readers look for clues to meaning in the books that
they read. And, like detectives who get better and bet-
PRACTIQUE ter at solving crimes with each case, readers get bet-
Haga de cuenta de que va a escribir un párrafo que com- ter and better at understanding what they read with
para y contrasta detectives y lectores. Hay cinco aspec- each book. Unfortunately for detectives, however,
tos sobre ambos enumerados a continuación. Solo tres they cannot choose which cases they get to work on,
aspectos de cada lista son comparables. Encuentre esos whereas readers have the pleasure of choosing which
tres aspectos y trate de conectarlos con aquellos de la books they’d like to read.
otra lista que son similares. Recuerde que estos aspec-
tos pueden íde similitudes o diferencias. Lo que es
importante es que sean elementos comparables. ¿PORQUÉ COMPARAR Y CONTRASTAR?
A reader:
Además de seguir la estructura de ABABAB o AAABBB,
1. Looks for clues to meaning.
pasajes de comparación y contraste, al igual que otros
2. Has many different types of books to read. pasajes, tienen que tener sentido. Hay una razón para

LearningExpress Skill Builders • LESSON 8 67


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

que estas dos cosas esten siendo comparadas y con- una organización de comparación y contraste. Muchas
trastadas, hay algo que el autor está tratando de señalar veces permite que uno vea las cosas de una manera
al poner estas dos cosas lado a lado y analizarlas. nueva y más interesante. A parte de eso, sirve el
La idea principal del primer párrafo que usted leyó propósito más funcional de mostrar dos cosas pueden
hoy era “Being a secretary is a lot like being a parent.” evaluarse la una con la otra para hacer una mejor
En este párrafo usted aprendió que el autor ve una sig- decisión. Como por ejemplo, que auto comprar (un
nificante similitud entre estos dos papeles. De la misma ensayo de comparación y contraste quizás le ayude a
manera, en el párrafo anterior, usted puede ver una simil- definir), o que tipo de ahorros es el mejor (un ensayo
itud significante entre lectores y detectives. de comparación y contraste le puede ayudar a definir
En ambos casos, usted quizás nunca pensó en que clase de ahorro es también el más apropiado).
hacer esas comparaciones. Esa es parte de lo bueno de

Técnicas Adquiridas
■ A medida que pasa el día, compare y contraste cosas y situaciones a su alrededor. Por ejem-
plo, compare y contraste su trabajo actual con el anterior. ¿Son iguales o diferentes? Asegure
que las cosas que usted está analizando sean comparables. Por ejemplo, usted puede com-
parar salarios, responsabilidades, y los beneficios de ambos.
■ A medida que hace estas comparaciones, o si usted nota pasajes que puedan ser compara-
dos y contrastados cuando lee, practique ordenarlos en los ordenes estudiados; punto por
punto (ABABAB) y/o de grupo (AAAABBBB).

68 LESSON 8 • LearningExpress Skill Builders


9
L • E • C • C • I • Ó • N

¿PORQUÉ PASAN
LAS COSAS?
UNA VISTA A
CAUSA Y EFECTO
RESUMEN DE LECCIÓN
“Una cosa sigue a la otra”—ese es el principio detrás de
causa y efecto. El entendimiento de causa y efecto, y la
relación entre ambos, le ayudar a ser un mejor lector.

E
l famoso científico Isaac Newton dijo que “para cada acción existe
una reacción proporcionalmente igual”. Cada acción resulta en
otra acción (la reacción); o para cada acción hay un efecto pro-
ducido por la acción. Del mismo modo, cada acción ha sido pro-
ducida por una previa acción. En otras palabras, cada acción tiene una
causa—algo que hizo que pasara—y cada acción tiene un efecto—algo que
hace pasar.

■ Causa: una persona o cosa que hace que algo pase o produce un
efecto.
■ Efecto: un cambio producido por una acción o causa.

La mayor parte de lo que lee es un intento ya sea de explicar la causa


de una acción o de explicar sus efecto. Por ejemplo, un autor puede tratar
de explicar las causas de la Segunda Guerra Mundial o los efectos de las
pruebas nucleares submarinas; la razón sobre el cambio de reglas de
trabajo o el efecto que un sistema de computadoras pueda tener en las
operaciones de la oficina. Veamos, pues, la manera como los escritores
explicando causa y efecto llegan a ordenar sus ideas.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 9 69


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

DISTINCIÓN ENTRE CAUSA Y EFECTO 4. The company’s budget crisis was created by
overspending.
Un pasaje que examina la causa de algo, generalmente Cause:
contesta a la pregunta porqué algo tomó lugar: ¿Porqué
la compañía fue‚ re-estructurada?, ¿Quién o qué hizo Effect:
que ésto pase? Un pasaje que examina efecto, general-
5. As a result of our new marketing program, sales
mente contesta la pregunta ¿qué pasó? despues de que
have doubled.
algo haya tomado lugar: ¿qué pasó como resultado de
Cause:
la re-estructuración? ¿cómo afectó a toda la companía?
Effect:
PRACTIQUE
Para ayudarle a distinguir entre causa y efecto, recise
cuidadosamente las oraciones que siguen. Usted se dar Respuestas
cuenta de que causa y efecto trabajan juntos, usted no 1. Cause: Inflation
puede tener al uno y prescindir del otro. Ver si usted Effect: We had to raise our prices.
puede determinar ambos; la causa y el efecto de las 2. Cause: We hired Joan.
siguientes oraciones: Effect: Our office has been running smoothly.
3. Cause: The car ran out of gas.
Example: Robin got demoted when he talked back
Effect: The car stopped.
to the boss.
4. Cause: Overspending
Cause: Robin talked back to the boss.
Effect: Budget crisis
Effect: Robin got demoted.
5. Cause: The new marketing program
1. Inflation has caused us to raise our prices. Effect: Sales have doubled.
Cause:
Para responder las preguntas en este ejercicio
usted probablemente se guió de las palabras y frases que
Effect:
indican cuando una causa o un efecto estan siendo
2. Since we hired Joan, the office has been run- examinados. A continuación, una lista parcial de esas
ning smoothly. palabras.
Cause:
Palabras que indican causa
Effect:
because (of) created (by)
3. He realized that his car had stopped not since caused (by)
because it needed repair but because it ran out
of gas. Palabras que indican efecto
Cause:
since therefore
Effect: hence consequently
so as a result

70 LESSON 9 • LearningExpress Skill Builders


–¿PORQUÉ PASAN LAS COSAS? UNA VISTA A CAUSA Y EFECTO–

CUANDO CAUSA Y EFECTO ESTÁN A propósito, hay seis grupos diferentes de causas
RELACIONADOS y efectos alistados en este párrafo. ¿Qué son ellos? Se
Note como las palabras de las listas anteriores son da la primera causa para que usted pueda continuar.
usadas en el siguiente párrafo. Subraye estas palabras
Cause 1: Ed’s father was always in the garage.
a medida que las encuentre.

Ed became a mechanic largely because of his Effect 1:


father. His father was always in the garage working
on one car or another, so young Ed would spend
hours watching his father work. As a result, he Cause 2:
became fascinated by cars at an early age. His father
encouraged him to learn about cars on his own, so Effect 2:
Ed began tinkering with cars himself at age eight.
Consequently, by the time he was 13, Ed could tear
an engine apart and put it back together by himself. Cause 3:
Since he was already so skilled, when he was 15 he
got a job as the chief mechanic at a local repair shop. Effect 3:
He has been there ever since.

Usted debería de haber subrayado las siguientes


Cause 4:
frases y palabras del anterior párrafo: because of, so (dos
veces), as a result, consequently, y since.
Effect 4:
Note que el propósito de este párrafo—el explicar
porqué Ed llegó a ser un mecánico—está mencionado
en la oración temática, “Ed became a mechanic largely
Cause 5:
because of his father.” El propósito de este párrafo es el
explicar la causa, y la causa primordial, en este caso, es
Effect 5:
el padre de Ed.
De todas maneras, usted notar, que algunas ora-
ciones de este párrafo también tienen algo que ver con
Cause 6:
el efecto. Al principio esto puede verse como una con-
tradicción. Despues de todo, ¿porqué un parrafo que
Effect 6:
trata sobre la causa tiene que también preocuparse del
efecto? Pero no es una contradicción. Eso se debe a que
Ed tubo muchos motivos para llegar a ser mecánico.
Pese a que el padre de Ed haya sido la causa inicial, hay
todavía una serie de acciones y reacciones que se lle-
varon a cabo—una serie de causas y efectos. Una vez
que A causa B, B llega a ser la causa de C.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 9 71


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Respuestas 1.
Cause 1: Ed’s father was always in the garage.
2.
Effect 1: Ed would spend hours watching.
3.
Cause 2: Ed would spend hours watching.
4.
Effect 2: Ed became fascinated by cars.
5.
Cause 3: Ed became fascinated by cars.
Effect 3: Ed began tinkering with cars. Respuestas
1. Sales have increased 35 percent.
Cause 4: Ed began tinkering with cars. 2. Client references have doubled.
Effect 4: Ed’s father encouraged him. 3. Client retention rates have increased.
4. Five new sales representatives have been hired.
Cause 5: Ed’s father encouraged him. 5. Territory has been expanded to include the
Effect 5: Ed could tear an engine apart by himself. Southwest.

Cause 6: Ed could tear an engine apart by himself. CUANDO UN EFECTO TIENE VARIAS CAUSAS
Effect 6: He got a job as the chief mechanic. De la misma manera que una acción puede tener
muchos resultados, una acción también puede tener
muchas causas. El siguiente memoramdum es un
VARIACIONES ejemplo.

TO: Joe Smith


CUANDO UNA CAUSA TIENE DIFERENTES
FROM: Management
EFECTOS
Algunas veces una causa puede tener varios efectos.
This memorandum is to clarify the circumstances
Muchas cosas pueden pasar como resultado de una
of your dismissal. Although you may think we’ve dis-
acción. En el siguiente pasaje, el autor explica varios
missed you because of your recent absenteeism,
efectos de la nueva campaña de mercadeo:
there are, in fact, several reasons behind our deci-
Our new marketing campaign has been a tremen- sion to terminate you. In addition to your excessive
dous success. Since we’ve been advertising on the absence, you have failed to complete your monthly
radio, sales have increased by 35 percent. Our client and weekly reports in a timely manner. In fact,
references have doubled, and we’ve had greater client many times we’ve received them so late that we
retention rates. Furthermore, we’ve been able to were unable to include your figures in our budget
hire five new sales representatives and expand our reports. Furthermore, we have had several com-
territory to include the southwestern United States. plaints recently regarding your conduct in the office,
and several supervisors have reported your refusal
De acuerdo con el párrafo anterior, ¿Cuáles fueron
to follow our company dress code. While none of
los efectos de la nueva campaña de mercadeo?
these offenses would be worthy of dismissal on an

72 LESSON 9 • LearningExpress Skill Builders


–¿PORQUÉ PASAN LAS COSAS? UNA VISTA A CAUSA Y EFECTO–

individual basis, combined they leave us no choice Dear Mr. X:


but to terminate your employment.
We have recently learned that you have breached
Why did Joe Smith get fired? List the causes
our Confidentiality Agreement. When you joined our
below:
company, you agreed not to reveal any of our com-
pany secrets to the competition. You also agreed that
1. if you were found in violation of this agreement, your
2. employment would be terminated. Consequently, we
hereby terminate your employment, effective imme-
3. diately. Please see Myra in Payroll for your final
4. paycheck.

Se puede observar que hay una sola clara razón


Respuestas del porqué Mr. X está siendo despedido: He breached
Usted debería de haber notado que hay cuatro causas: the Confidentiality Agreement. (Si usted no sabe lo que
1. Joe’s excessive absenteeism. significa breach usted tiene que estar capasitado para
2. Joe’s late reports. deducirlo a través del contenido.)
3. Complaints about Joe’s conduct.
4. Joe’s refusal to follow the dress code.
EVALUANDO OPINIONES SOBRE CAUSA Y
CONTRIBUCIÓN VS. CAUSA SUFICIENTE EFECTO
Usted se dar cuenta de que el memoramdum anterior
dice a Mr. Smith que “none of these offenses would be Algunas veces en un párrafo de causa y efecto, un autor
worthy of dismissal on an individual basis.” Esto sig- ofrecer su opinión sobre la causa y el efecto de algo en
nifica que cada una de estas causas es una causa con- lugar de hechos sobre la causa y el efecto. En ese caso,
tribuyente. Una causa contribuyente es aquella que los lectores tienen que evaluar la validez del análisis del
ayuda a hacer que pase algo pero que no puede hacer autor. ¿Son lógicas las ideas del autor? ¿Apoya él o ella
que algo pase por su propia cuenta. Solamente un fac- las conclusiones a las que llega? Por ejemplo, considere
tor es el que contribuye a la causa. las opiniones de dos autores a cerca de cómo un
Al otro extremo está la causa suficiente. Una reglamento en contra de fumar afectaría sus oficinas.
causa suficiente es un evento que, por sí mismo, es lo Parráfo A
suficientemente fuerte como para hacer que el evento A no-smoking policy would be disastrous. Over
tenga lugar. Causa suficiente se demuestra en el ejem- one-third of our employees smoke an average of
plo que sigue. three-quarters of a pack each per day. Since they will
no longer be allowed to smoke in the office, they will
need to take longer breaks (since they must now leave
the building in order to smoke). As a result, they will
be less productive. In addition, because their breaks

LearningExpress Skill Builders • LESSON 9 73


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

must be longer, they must take fewer breaks and only What effects does Author B think a no-smoking pol-
at certain times in the day when they are able to get icy would have?
away for longer periods of time. Consequently, there
1.
will be long stretches of time between cigarettes for
them, so many of these employees will be extremely 2.
irritable. This irritability will inevitably affect their
3.
coworkers. Furthermore, many long-term smokers
will simply quit their jobs rather than put up with 4.
this irritability. They will simply find another com-
5.
pany that will let them smoke at work.
Usted se podrá dar cuenta que ambos autores usan
Parráfo B
una causa—un reglamento en contra de fumar—y
A no-smoking policy will be a tremendous ben-
ofrecen varios posibles efectos. Muchas veces, autores
efit to all of our employees. If smoking is eliminated
usan la estructura de causa y efecto para hacer argu-
in the office, all employees will be able to breathe air
mentos como los que acabamos de ver: uno en contra
free from any second-hand smoke while at work. Fur-
y otro a favor del reglamento. Queda en manos del lec-
thermore, our clean air won’t drive out any poten-
tor el determinar cuáles de los argumentos podría ser
tial clients or employees who are irritated by smoke.
el más válido.
In addition, those who do smoke may find it easier
to quit or at least reduce the number of cigarettes they
smoke during the day because cigarette breaks will
not be as accessible. Also, employees will be more
RESUMEN
productive since they won’t be able to take such fre-
El entender causa y efecto es una habilidad importante
quent cigarette breaks. Finally, we will be able to
no solo para la lectura y comprensión sino también para
reduce the cost of our health-care benefits once our
su vida diaria. Para analizar los eventos que pasan
office officially becomes a no-smoking environ-
alrededor suyo, usted tiene que entender porqué esos
ment. This will save every employee money.
eventos pasaron y qué los causó. Similarmente, para
What effects does Author A think a no-smoking pol- poder hacer decisiones o evaluar las decisiones de
icy would have? otros, usted necesita poder pensar sobre los efectos de
una posible decisión. “Leyendo” no solo textos pero
1.
también eventos y situaciones, requiere que usted
2. entienda causa y efecto.

3.

4.

5.

74 LESSON 9 • LearningExpress Skill Builders


–¿PORQUÉ PASAN LAS COSAS? UNA VISTA A CAUSA Y EFECTO–

Técnicas Adquiridas
■ Mientras usted trabajo hoy, considere los efectos de algun cambio reciente en su oficina; como
por ejemplo nuevo equipo que ha sido recientemente instalado, un nuevo sistema o proced-
imiento que está siendo implementado, un nuevo gerente o empleado. ¿Cómo estos cambios
afectan su lugar de trabajo?, ¿su función en particular?. Usted también puede predecir los
efectos de los cambios por venir. Por ejemplo, ¿cómo los próximos despidos de trabajo afec-
tarán la compania?
■ Considere cada evento ya sea en casa o en el trabajo. ¿Qué es lo que ha podido causarlos?
Por ejemplo, si un compañero de trabajo acaba de recibir una promoción, piense qué o cómo
esa persona lo hizo para obtener esa promoción. O también si uno de sus niños tiene prob-
lemas en las escuela, ¿cuál ser la causa del problema?

LearningExpress Skill Builders • LESSON 9 75


10
L • E • C • C • I • Ó • N

TRABAJANDO CON LA
ESTRUCTURA:
PONIÉNDOLO TODO
EN PRÁCTICA
RESUMEN DE LECCIÓN
La lección de hoy agrupa todo lo que usted ha aprendido
en las lecciones 6–9 y ofrece más práctica en distinguir la
estructura de un pasaje leido.

A
l igual que un arquitecto que diseña edificios, un escritor tiene
que tener una guía—un plan para ver como se va a organi-
zar un pasaje. Hasta ahora hemos visto en esta lección
muchas maneras de organizar información e ideas:

■ Lección 6: Orden cronológico. Las ideas son organizadas de acuerdo


con el orden en que ocurren (o en el orden el que deberían ocurrir).
■ Lección 7: Orden de importancia. Las ideas son organizadas en orden
de importancia creciente (de las menos a las más importantes), o en
orden de importancia decreciente (de las más a las menos impor-
tantes).
■ Lección 8: Comparar y contrastar. Las ideas son organizadas de man-
era que partes de A y B son comparadas y contrastadas ya sea de
forma agrupada (AAAABBBB) o de punto por punto estilo
(ABABABAB).
■ Lección 9: Causa y efecto. Las ideas son organizadas de manera que
los lectores puedan ver qué evento o serie de eventos causó algo que
se llevó a cabo o qué efecto tubo una serie de eventos.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 10 77


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Si algunos de los términos o estrategias observaremos como los escritores combinan estas
de la página anterior le parecen extraños, estrategias. A parte de eso, también continuaremos a
pare aquí. Tome unos minutos para repasar reinforzar su habilidad de lectura al incluir estrategias
la lección que no está muy clara. aprendidas desde la primera semana:

■ Definir los hechos


PRÁCTICA ■ Determinar la idea principal
■ Definir palabras de vocabulario de acuerdo al con-
A pesar de que a menudo los escritores se basan en
texto
estructuras especiales para organizar sus ideas, en ■ Distinguir entre hecho y opinión
muchos casos ellos usan una combinación de estas
estructuras. Por ejemplo, un escritor podría querer
PRACTIQUE PASAJE 1
hacer una comparación entre la Primera y Segunda
Comience con el siguiente pasaje. Léalo cuidadosa-
Guerras Mundiales; o también querer describir en
mente, marcandolo a medida que lea. Responda las pre-
orden cronológico los eventos que causaron las fallas
guntas que siguen.
del sistema de computadoras. Por consiguiente, hoy

There are several reasons behind our decision to close the Florida office. The
first difficulty occurred last May, when our long-time manager, John Doe,
resigned. Although he left the company for purely personal reasons, and although
sales were at their highest in months, many employees saw his departure as a symp-
tom that the company was in trouble, and within a week after Mr. Doe’s depar-
ture, several other employees quit. We were unable to fill Mr. Doe’s position for
some time, since all the candidates we interviewed were either discouraged by
the number of employee vacancies or didn’t have the experience to handle the
work. Then the sales dropped dramatically, and, as a result, the office was unable
to meet its monthly expenses. At the same time, our central office tightened its
budget, so we lacked sufficient funds to revitalize the office. After a board meet-
ing in August, we decided to close the office permanently. We will, of course, help
relocate employees who wish to stay with the firm.

1. Which two organizational strategies does this 2. Revitalize means


writer use? a. to be very important, vital
a. chronological order b. to relocate
b. order of importance c. to bring back to life
c. compare and contrast
d. cause and effect

78 LESSON 10 • LearningExpress Skill Builders


–TRABAJANDO CON LA ESTRUCTURA: PONIÉNDOLO TODO EN PRÁCTICA–

3. What started the trouble in the Florida office? 4. After John Doe resigned, the following events
occurred in this order:
a. The other employees quit.
4. What happened after the initial cause set things b. They were unable to fill John Doe’s position.
in motion? c. Sales dropped.
a. d. The office was unable to meet its expenses.
b. e. The central office tightened its budget.
c. f. They decided to close the office.
d.
¿Cómo lo hizo? ¿Pudo notar cada una de las
e.
causas que conducen a un efecto, y como éste causó que
f.
pasara algo más (otro efecto)? Si usted no acertó a las
preguntas, vea cómo estas deberían de haber sido con-
Respuestas
testadas:
1. a, d. El autor dice las causas en el orden en que
sucedieron y cuyo resultado fue la clausura de la
oficina en Florida. Si no acerto a: Estudie:
2. c. Usted puede ver que, de acuerdo con el contexto Pregunta 1 Lecciones 6 y 9
de las otras oraciones, la companía no podía inver-
Pregunta 2 Lección 3
tir dinero en la oficina, y por consiguiente, ésta tubo
Pregunta 3 Lección 9
que ser clausurada. Si hubieran podido invertir
dinero en la oficina, es muy probable que ésta Pregunta 4 Lección 9
hubiera sido reanimada.
3. Con la resignación de John Doe comenzaron todos
PRACTIQUE PASAJE 2
los problemas en la oficina de Florida.
Trate el siguiente pasaje. Nuevamente, léalo cuida-
dosamente, marcando a medida que lee, y luego
responda las preguntas que siguen.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 10 79


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

There are several changes in the procedure for employees who wish to apply
for vacant positions within the company. These changes make it much easier
for in-house employees to fill vacancies that occur within the company.
First, the most important difference is that employees will now be notified
of all available positions before the positions are advertised for the general pub-
lic. Accordingly, all in-house candidates will be interviewed before we see any
outside candidates, and we will offer the job to outside candidates only if no cur-
rent employees are able to fill the position.
Second, under the new procedure in-house employees can be hired even
if they don’t meet all job requirements. Under our old policy, in-house employ-
ees had to meet all job qualifications in order to obtain the vacant position. Now,
however, employees who have proven themselves dedicated to the company will
be hired for a vacant position even if they are lacking some minor qualifications;
training will be provided.
A third change involves recommendations. From now on, employees do
not need to be recommended for an in-house position before they apply. Instead,
employees may apply as soon as they are aware of the vacancy. The remaining
procedures and policies (those regarding increase in pay, interview procedure,
and hiring approval) remain the same.

5. Which two organizational strategies does this 7. Underline the sentence in this passage that
writer use? expresses the main idea.
a. chronological order
b. order of importance 8. The sentence you underlined is
c. compare and contrast a. fact
d. cause and effect b. opinion

6. The author organizes his ideas in order of Respuestas


a. decreasing importance (most important to 5. b, c. El autor usa el order de importancia para com-
least important) parar el antiguo con el nuevo procedimiento.
b. increasing importance (least important to 6. a. El autor organiza sus ideas en order de mayor a
most important) menor importancia. El comienza con el cambio
más importante (“First the most important dif-
ference is…”) y continua su descenso con el
segundo y tercero.

80 LESSON 10 • LearningExpress Skill Builders


–TRABAJANDO CON LA ESTRUCTURA: PONIÉNDOLO TODO EN PRÁCTICA–

7. The sentence that expresses the main idea of all minar con la más importante. Finalmente, póngalo todo
four paragraphs is the second sentence in the first por escrito en un párrafo en el espacio provisto.
paragraph: “These changes make it much easier for
Párrafo A
in-house employees to fill vacancies.” Although the
A no-smoking policy would be disastrous. Over
first sentence tells us what all the paragraphs will
one-third of our employees smoke an average of
be about (the changes in the procedure), it is the
three-quarters of a pack each per day. Since they will
second sentence that expresses an opinion—how
no longer be allowed to smoke in the office, they will
the author feels about this subject—and therefore
need to take longer breaks (since they must now leave
it is the main idea.
the building in order to smoke). As a result, they will
8. b. This sentence expresses an opinion, not a fact.
be less productive. In addition, because their breaks
There have indeed been changes—that is a fact—
must be longer, they must take fewer breaks and only
but whether those changes make things easier for
at certain times in the day when they are able to get
most employees is debatable. There may be some
away for longer periods of time. Consequently, there
things about the old procedure that we don’t know.
will be long stretches of time between cigarettes for
Perhaps, for example, they opened the job to both
them, so many of these employees will be extremely
in-house employees and the general public at the
irritable. This irritability will inevitably affect their
same time, but they interviewed all in-house
coworkers. Furthermore, many long-term smokers
employees first anyway. Because of our limited
will simply quit their jobs rather than put up with
information about the old procedure, we cannot
this irritability. They will simply find another com-
accept the idea that the change is better as fact.
pany that will let them smoke at work.

Si usted no respondió algunas de las preguntas, Parráfo B


es su turno para ver que lecciones tiene que repasar. A no-smoking policy will be a tremendous ben-
efit to all of our employees. If smoking is eliminated
PRACTIQUE PASAJE 3
in the office, all employees will be able to breathe air
Ahora es su turno. En este ejercicio, usted tomar un pár-
free from any second-hand smoke while at work. Fur-
rafo organizado de una manera—de acuerdo a causa
thermore, our clean air won’t drive out any poten-
y efecto—y añadir otra estructura: orden de impor-
tial clients or employees who are irritated by smoke.
tancia.
In addition, those who do smoke may find it easier
Esto es lo que tiene que hacer: Vuelva a leer los
to quit or at least reduce the number of cigarettes they
dos pasajes sobre el efecto de una regulación en con-
smoke during the day because cigarette breaks will
tra del fumar. Decida con cual de los autores usted está
not be as accessible. Also, employees will be more
más de acuerdo, seguidamente, observe cuidadosa-
productive since they won’t be able to take such fre-
mente los efectos que el autor predice. ¿Qué efecto cree
quent cigarette breaks. Finally, we will be able to
usted es el más importante? ¿Cúal es el menos impor-
reduce the cost of our health-care benefits once our
tante? Catogorize estos efectos en orden de importan-
office officially becomes a no-smoking environ-
cia y luego decida si usted quiere comenzar por la idea
ment. This will save every employee money.
más importante y terminar con la menos importante
o viceversa, comenzar con la menos importante y ter-

LearningExpress Skill Builders • LESSON 10 81


–READING COMPREHENSION SUCCESS–

1. Rank the ideas of the paragraph you have cho- 2. Now write a paragraph, choosing whether to
sen in order of their importance to you. put the ideas in the order of increasing impor-
tance or decreasing importance.

Técnicas Adquiridas
■ Lea nuevamente los pasajes leidos en las lecciones del 1 al 5. ¿Qué estructuras puede obser-
var usted trabajan mejor en estos párrafos?
■ A medida que usted lee (y escribe) durante los próximos días, esté atento de las estructuras
que encuentre en cada párrafo. Trate de identificar las estrategias del autor, también trate de
usar strategias diferentes en lo que usted escribe.

82 LESSON 10 • LearningExpress Skill Builders


LENGUAJE Y ESTILO

E
n la mayor parte de los párrafos que usted ha leido hasta la fecha,
las intenciones e ideas del autor han estado bastante claras. Pero,
¿quépasan cuando no lo estan? ¿quépasa si el autor no provee
una oración temática que exprese claramente la idea principal?
o ¿que pasa si el autor le d un poema en lugar de un memorandum claro
y conciso? ¿cómo puede saber lo que el autor le está tratando de decir?
Las buenas noticias son que no importa cuan complicado sea un pasaje
de lectura, el autor siempre va dejando huellas y pistas para ayudar al lec-
tor deducir lo que ‚l o ella tratan de comunicar. Estas huellas o pistas pueden
ser encontradas en el propio lenguaje y estilo del autor—las palabras que
usa el autor y el tipo de oraciones en las cuales las usa. Las próximas cua-
tro lecciones, se enfocan en cuatro diferentes aspectos del lenguaje y estilo:

■ Punto de vista
■ Dicción
■ Estilo
■ Tono

Usted aprender como los autores usan estos elementos para crear men-
sajes con sentido para los lectores. Despu‚s, en la lección 15, usted pondr
en Práctica todo lo aprendido sobre como funcionan juntos lenguaje, estilo,
estructura, y significado.
11
L • E • C • C • I • Ó • N

PUNTO DE VISTA

RESUMEN DE LECCIÓN
Esta lección introducirá el concepto de “punto de vista”, una
estrategia más que los autores usan para comunicar sus ideas
a los lectores. Aspectos como por ejemplo el uso subjetivo
del “yo” o el objetivo “uno”, el referirse a los lectores con el
familiar “tú” o el impersonal “ellos”, influyen la manera en
la cual los lectores entiendan lo que el autor ha escrito.

I
magínese lo siguiente: Usted está caminando por la tarde en una calle
con árboles en las veredas. Un poco más allá, una mujer está sen-
tada en un banco y un perro se encuentra hechado a la sombra de
sus pies. Usted los mira y al pasar asienta la cabeza para saludarla.
Ahora imagínese esta otra situación: Usted es ese perro. Usted está
sentado en la sombra a los pies de su ama. De repente, alguien se acerca
caminando hasta donde usted se encuentra. Si usted levanta la cabeza, usted
puede ver que al pasar esa persona asienta la cabeza saludando.
A pesar de que usted acaba de imaginarse la misma situación—una
persona caminando y pasando en frente de una mujer con un perro—usted
realmente se ha imaginado dos escenas diferentes de la misma situación.
La situación representada se ve muy diferente desde el punto de vista del
perro y desde el punto de vista del caminante.
Este cambio de perspectiva sucede al escribir cuando se cambia el
punto de vista. El punto de vista es lo primero que los autores eligen cuando

LearningExpress Skill Builders • LESSON 11 85


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

van a comenzar a escribir puesto que es el punto de vista CUANDO LOS AUTORES USAN LA
el que determina la voz que habla al lector. PRIMERA PERSONA
Punto de vista es la persona o perspectiva a través
del cual el autor canaliza su información y sus ideas. De Imagínese que usted recive los siguientes mensajes de
la misma manera en que uno puede ver un mismo la oficina principal donde trabaja:
objeto de diferentes posiciones o ángulos (desde arriba,
abajo, atrás, al lado, etc.), uno también puede ver ideas A. The company congratulates you on the birth of
e información desde diferentes perspectives (mía, de él your child.
o de ella, del professor, del país, etc.). B. We congratulate you on the birth of your child.

¿Qué mensaje le gustaría recibir?


TRES CLASES DE PUNTO DE VISTA
La mayor parte de nosotros probablemente nos
Cuando llega la hora de expresar nuestras ideas, los gustaría recibir el mensaje B en lugar de A. ¿Porqué?
autores pueden usar tres tipos de métodos: ¿Cúal es la diferencia entre estos dos mensajes? Ambos
■ Punto de vista de la primera persona es un punto mensajes usan el punto de vista de la segunda persona,
de vista muy individualizado ya que el escritor o ¿no es cierto?. Ambos se dirijen al lector como “you”.
narrador habla al lector sobre sus propios sen- Pero como habrá podido notar, los autores de las notas
timientos y experiencias de una manera directa eligieron puntos de vistas diferentes para identificarse.
usando los pronombres: I, me, mine; we, our, us. El mensaje A usa el punto de vista de una tercera per-
■ Punto de vista de la segunda persona es también sona (“the company”) mientras que el mensaje B usa
otro punto de vista personal en el cual el escritor el pronombre personal de la primera persona en el
habla directamente al lector dirigiéndose a éste plural (“we”). Como resultado, el mensaje B parece ser
como you. más sincero porque viene de una persona hacia otra y
■ Punto de vista de la tercera persona es un punto no “the company” (una cosa) hacia una persona (you).
de vista impersonal y objetivo en el cual la per- Los mensajes anteriores no solo congratulan al lec-
spectiva es la de un extraño (una tercera persona) tor sino también parecen indicar algo a cerca de la man-
que no está directamente envuelto en la acción. No era en que la gente en la oficina principal quieren ser
existe una referencia directa hacia el lector percividos. Su selección de punto de vista muestra si
(segunda persona) o el escritor (primera persona). ellos quieren ser percividos como gente (“we”) o como
El escritor elige de la lista de pronombres: he, him, una entidad (“the company”). Lea los mensajes nue-
his; she, her, hers; it, its; y they, them, theirs. vamente y decida cómo es que cada escritor del men-
saje quiere ser percivido.
Todos estos puntos de vista están disponibles
para un autor, pero no todos de ellos pueden ser los ¿Cuál de los mensajes parece decir al lector, “We
apropiados para lo que éste quiera escribir, y solo uno can speak directly to you because we are real people
de ellos creará el efecto más exacto deseado por el autor. behind this company”?
Eso se debe a que cada acercamiento establece una Mensaje ______
relación particular entre el lector y el escritor.

86 LESSON 11 • LearningExpress Skill Builders


–PUNTO DE VISTA–

¿Cuál de los mensajes parece decir al lector, “We CUANDO LOS ESCRITORES USAN LA
have a very formal relationship; let’s not get too per- TERCERA PERSONA
sonal”?

Mensaje ______ En el ambiente de los negocios no es siempre práctico


el hecho de ser personal. Pese a que el punto de vista de
La compañía que envía el mensaje A sugiere al lec- la primera persona hace sentir al lector cerca del autor,
tor que “We have a very formal relationship; let’s not este punto de vista implica una cierta subjetividad. Es
get too personal.” Mensaje B, por otro lado, dice al lec- decir el autor está expresando un punto de vista muy
tor algo parecido a esto: “We can speak directly to you personal y desde una perspectiva muy propia.
because we are real people behind this company”. Por
consiguiente, el punto de vista refleja la manera en la SUBJETIVIDAD VERSUS OBJETIVIDAD
cual el remitente del mensaje quiere ser percivido— No hay nada de malo en expresar puntos de vista per-
como una entidad distante (mensaje A) o como unos sonales, pero en el mundo de los negocios los escritores
colegas amistosos (mensaje B). no siempre tendrán la ventaja al usar el punto de vista
de la primera persona. Es más posible que se los tome
DISTANCIA VERSUS INTIMIDAD más seriamente si son más objetivos, presentado las
Ya sea que los autores se propongan o no (pese a que ideas y cosas desde un punto de vista de una persona
siempre se lo proponen) el punto de vista de la tercera no asociada con el tema, que cuando estos sean subje-
persona establece cierta distancia entre el escritor y el tivos, presentado ideas y cosas desde un punto de vista
lector. En esa forma, no hay un contacto directo de per- más egotístico y posiblemente erróneo.
sona a persona (me to you). En lugar de eso, con el punto
de vista de la tercera persona, alguien o algo se dirije o ■ Subjetivo: basado en las ideas, sentimientos y
habla al lector. experiencias del narrador o escritor (punto de
Por otra parte, el punto de vista de la primera per- vista de la primera persona)
sona establece cierta intimidad entre el escritor y el lec- ■ Objetivo: no se basa o está afectado por las ideas,
tor. El escritor usa I, my, mine, we, our, o us como si sentimientos y experiencias del narrador o escritor
estubiese expresando sus propios sentimientos o ideas (punto de vista de la tercera persona)
directamente hacia el lector. “We congratulate you”, hace Por consiguiente, si usted quisiera quejarse de las
del mensaje B más personal que el mensaje A en donde nuevas reglas de oficina, ¿cuál de los siguientes puntos
“the company” lo felicita a uno. de vista cree usted que es el más efectivo?
■ Punto de vista de la primera persona establece A. I think our new office policy is a failure.
intimidad. El escritor quiere estar cerca del lector. B. The new office policy appears to be a failure.
■ Punto de vista de la tercera persona establece dis-
tancia. El escritor quiere distanciarse del lector. La mayor parte de la gente está de acuerdo en que
la oración B es la más efectiva. La pregunta es ¿porqué?

LearningExpress Skill Builders • LESSON 11 87


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

1. The point of view of sentence B is more effec- Notificado A


tive than that of sentence A because As a new employee, you need to take care of sev-
a. sentence A is too subjective eral items in your first week of work. First, you need
b. sentence B is too subjective to visit our Human Resources Office to complete
c. sentence A is too objective your new employee file. Second, you need to visit our
d. all of the above Payroll Office to be added to our payroll. Finally, you
need to meet with your immediate supervisor to
La respuesta es a. La oración A usa el punto de vista
develop your first six-month statement of goals.
de la primera persona y porque “I” es subjetivo y per-
sonal no lleva consigo mucho peso como lo haría la Ahora imagine que usted recive este otro en lugar del
oración objetiva B. En esta oración no existen las per- primero:
spectives personales; desde afuera, alguien, una tercera
Notificado B
persona que no sea el lector o el autor, está buscando
New employees must take care of several items
las reglas para analizarlas. El punto de vista de la ter-
during their first week of work. First, they must go
cera persona es casi siempre considerado como el más
to the Human Resources Office to complete a new
objetivo porque la tercera persona no está directa-
employee file. Second, they must go to the Payroll
mente involucrada en la acción. “I” por otro lado, está
Office to be added to the payroll. Finally, they must
involucrado directamente en la acción y por lo tanto
meet with their immediate supervisor to develop
no puede tener una opinión objetiva a cerca de la
their first six-month statement of goals.
situación y de su efectividad o carencia de la misma. La
opinión del “I” puede ser discriminada por las mismas ¿Cuál de los notificados usted prefiere recivir?
experiencias del autor. _____
Naturalmente, incluso cuando un escritor usa la
Más que seguro, usted podría recivir notificado
tercera persona, él o ella pueden expresar sus propias
A. Ahora la pregunta más difícil de contestar:
ideas. De todas maneras, cuando esa idea es expresada
en la tercera persona ésta tiende a parecer más objetiva.
2. The point of view of Memo A is more effective
than the point of view of Memo B because
a. Memo A feels less formal
CUANDO LOS ESCRITORES USAN LA b. Memo A speaks personally to the reader
TERCERA PERSONA
c. Memo A addresses the reader as an individual
d. all of the above
¿Cuándo el “you” es un pronombre apropiado? ¿Qué
efecto crea para usted, el lector? “You” generalmente es La mayoría de la gente preferiría notificado A por
usado para dirigirse al lector directamente, particular- todas estas rezones, entonces la respuesta es d. Primera-
mente cuando el escritor está dando direcciones. Imag- mente, en el notificado A, el escritor habla directamente
ine, por ejemplo, que usted acaba de comenzar en un al lector “you”. En el notificado B el escritor habla en
nuevo trabajo. En su primer día de trabajo usted recive tercera persona “new employees”; el notificado nunca
el siguiente notificado: menciona el hecho de que usted es un nuevo empleado.
Como resultado, notificado B suena más formal y/o offi-

88 LESSON 11 • LearningExpress Skill Builders


–PUNTO DE VISTA–

cial. El punto de vista de la segunda persona se dirige quiere convencer a los lectores que un horario de tra-
a usted personalmente además de referirse a usted bajo de cuatro días es una buena idea. El escritor puede
como individuo que es y no como una categoría más usar el punto de vista de la tercera persona como en el
(new employees). Es como si el notificado A hubiese sido siguiente párrafo:
escrito exactamente para usted.
Párrafo A
Imagine how wonderful it would be if employees
SEGUNDA PERSONA Y LA AUDIENCIA
had a four-day work week. Rather than working five
A propósito, ya que el notificado A usa el punto de vista
eight-hour days (40 hours), employees would work
de la segunda persona, usted puede asumir algunas cosas
four ten-hour days (still 40 hours). Then, they would
a cerca de la audiencia de este notificado. Lea nueva-
have Friday, Saturday, and Sunday off. This would
mente el notificado A y responda las siguientes pre-
give employees a three-day weekend every week.
guntas:
The benefits of this extra day would be numerous.
Employees would have a full day for running errands
3. Memo A was most likely written for
that can’t be done while they’re at work; a day to clean
a. all employees
while their kids are at school so that they could have
b. managers of new employees
leisurely family weekends; one less day of child care
c. new employees only
expenses they would have to pay; an extra day of rest.
d. Human Resources employees
Psychologically, employees would also benefit by feel-
Debido a que el notificado A usa el pronombre ing that there’s almost a fair balance in their lives
en segunda persona singular “you” usted puede asumir between work (four days) and rest (three days).
que c es el que se da solamente a los nuevos emplea-
El autor también podría usar el punto de vista de
dos. Porque no podría funcionar de esa manera para
la segunda persona para expresar las mismas ideas.
ninguna otra audiencia debido al uso de su pronom-
bre. Párrafo B
Por otro lado, el notificado B podría ser usado para Imagine how wonderful it would be if you had a
una audiencia más grande. También, el mismo notifi- four-day work week. Rather than working five eight-
cado podría ser parte de un documento más largo hour days (40 hours), you’d work four ten-hour days
dirigido a todos los empleados o podría ser dirigido (still 40 hours). Then, you’d have Friday, Saturday,
a todas las personas mencionadas en el párrafo (nuevos and Sunday off. This would give you a three-day
empleados, oficinas de reclutamiento, de pago, y super- weekend every week. The benefits of this extra day
visores). Por consiguiente, el punto de vista de la ter- would be numerous. You’d have a full day for run-
cera persona ha podido ser usado en el notificado B no ning errands that you can’t get done while you’re at
con el propósito de crear una distancia entre el lector work; a day to clean while your kids are at school so
y el autor, pero para llegar a una audiencia más larga. that you could have leisurely family weekends; one
Autores también pueden usar “you” para hacer less day of child care expenses you’d have to pay; an
sentir a sus lectores como si estos estubiesen tomando extra day for you to rest. Psychologically, you would
parte de la acción o de las ideas presentadas en el texto. also benefit by feeling that there’s almost a fair bal-
Por ejemplo, vamos a imaginarnos que un escritor

LearningExpress Skill Builders • LESSON 11 89


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

ance in your life between work (four days) and rest El punto de vista de la segunda persona hace todas
(three days). estas cosas (d), y es por eso que es probablemente más
convincente que los otros puntos de vista. El punto de
¿Pudo notar la diferencia entre ambos párrafos?
vista de la segunda persona lo pone a usted, como lec-
¿Qué pronombres se usan en cada párrafo?
tor, directamente dentro la situación. En cuanto usted
lee la palabra “you” usted comienza a poner más aten-
4. Paragraph A uses
ción ya que el autor se dirige a usted directamente. Y
a. first person pronouns (I, we)
usted no puede dejar de imaginarse lo mucho que le
b. second person pronouns (you)
gustaría una semana de trabajo de solo cuatro días
c. third person pronouns (he, she, they)
porque el escritor lo pone en cada una de las situaciones.
El autor de este párrafo sabe que si usted se imagina en
5. Paragraph B uses
estas situaciones, es más probable que usted vea los ben-
a. first person pronouns (I, we)
eficios de una semana de trabajo de cuatro días.
b. second person pronouns (you)
c. third person pronouns (he, she, they)

El párrafo A usa la tercera persona (c), mientras RESUMEN


párrafo B usa la segunda persona (b). Ahora, ¿qué
párrafo cree usted que es el más convincente? La mayor Hasta ahora usted puede ver la importancia que el
parte de la gente estaría convencida por el párrafo B. punto de vista tiene en la escritura ya que cada punto
¿Porqué? de vista crea su propio efecto. A veces logra aproxi-
mar al lector y al autor, y muchas otras veces los tiende
6. Paragraph B seems more convincing because a separar. Algunas veces hace que un argumento sea
a. “you” puts the readers into the action of the más convincente a través de la objetividad de la ter-
paragraph cera persona, otras veces un argumente es más
b. “you” makes readers pay more attention convicente a través de la participación de la segunda
c. “you” makes readers imagine themselves in persona, y muchas veces aún, es más convincente a
that situation través de la intimidad que ofrece la primera persona.
d. all of the above Los autores o escritores seleccionan su punto de vista
cuidadosamente para así poder crear una cierta
relación con sus ideas como también con el lector.

90 LESSON 11 • LearningExpress Skill Builders


–PUNTO DE VISTA–

Técnicas Adquiridas
■ Imagine que usted tiene una discusión con alguién. Relate la historia de la discusión, primero
desde su punto de vista usando el pronombre personal de la primera persona. A continuación,
relate la historia desde el punto de vista de la otra persona nuevamente usando el pronom-
bre personal en primera persona. Finalmente, relate la historia desde el punto de vista de un
extraño usando el punto de vista de tercera persona. Note como la historia cambia cuando
el punto de vista cambia, y note como los relatos de las dos primeras personas son más sub-
jetivos mientras que el relato de la tercera es más objetivo.
■ Tome una carta o una notificación que usted haya recibido en el trabajo. Si la información se
refiere a usted en la segunda persona “you”, cámbiela en un punto de vista de una tercera
persona (employees, managers, clients). O si el autor usa el punto de vista de primera persona
(I, we) cámbiela por el punto de vista de una tercera persona para eliminar la subjetividad.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 11 91


12
L • E • C • C • I • Ó • N

DICCIÓN: ¿QUÉ HAY


EN UNA PALABRA?

RESUMEN DE LECCIÓN
Esta lección se enfoca en la dicción, es decir aquellas pal-
abras que los autores usan para comunicar sus ideas. El
menor cambio en la selección de palabras puede cambiar
significantemente el tono y el significado de un párrafo. Esta
lección le demostrará como seleccionar las señas para
descifrar el significado que los autores quieren comunicar
a través de la selección de sus palabras.

P
¿ orqué Sherlock Holmes llegó a ser el mejor detective? ¿Es que
era él más inteligente que los otros detectives? o ¿tenía él algún
poder mágico? ¿podía él ver el pasado y el futuro? No, Sher-
lock Holmes no era ningún medium o mago. Entonces ¿cuál
era su secreto?
Su poder de observación.
Usted recordará que en la introducción de este libro se habla de la lec-
tura activa. Como lector activo, usted debería estar marcando los párrafos
leidos: indentificando nuevo vocabulario, subrayando palabras e ideas claves,
y anotando sus reacciones y preguntas en los márgenes. Sin embargo, hay
otra parte de la lectura activa que nosotros todavía no hemos practicado:
haciendo observaciones.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 12 93


–READING COMPREHENSION SUCCESS–

HACIENDO OBSERVACIONES OBSERVANDO LA DICCIÓN

El hacer observaciones significa leer cuidadosamente el Pruebe su habilidad de observación en las siguientes ora-
texto y darse cuenta de las características especiales de ciones:
cómo fue escrito. Usted bien pude darse cuenta, por
A. The company’s new attendance policy, which
ejemplo, el punto de vista que el autor ha elegido. Tam-
goes into effect on Monday, should significantly
bién podrá notar:
reduce absenteeism.
■ Palabras y frases particulares usadas por el autor B. The company’s draconian new attendance pol-
■ La manera en que estas frases y palabras están icy, which goes into effect on Monday, should
ordenadas dentro de oraciones y párrafos significantly reduce absenteeism.
■ Las formas en que estas palabras o frases se repiten
Usted no necesita la lupa de Sherlock Holmes para
■ Detalles importantes acerca de gente, lugares y cosas
ver la diferencia entre la oración A y la oración B. Esta
Cuando usted hace observaciones, entonces usted última usa las palabras draconian y new para describir
puede hacer inferencias válidas. Por cierto, usted hizo el reglamento de participación. Mientras que A usa sola-
esto en la lección 11 cuando hizo supociciones acerca mente new. Revise la lección 3 si usted se ha olvidado
de como quería el director ser persivido basado en el el significado de draconian. Ahora que usted sabe,
punto de vista que éste o ésta estaba usando. ¿porqué es esto tan importante?

1. What does sentence B tell you that sentence A


OBSERVACIONES E INFERENCIAS
doesn’t?
Inferencias, como usted podrá recordar, son conclu-
a. what type of policy is being discussed
siones basadas en razonamiento, hecho, o evidencia.
b. how the writer feels about the policy
Inferencias bien hechas proceden de buenas observa-
c. when the policy begins
ciones. Las observaciones son la evidencia para las
inferencias. Buenas inferencias—aquellas basadas en La respuesta es b. Ambas oraciones le dicen que
una cuidadosa observación—le pueden ayudar a deter- el reglamento es un reglamento de participación nuevo,
minar el significado de la misma manera que ayuda- y ambos dicen que el reglamente se pone en efecto el
ban a Sherlock Holmes a resolver crímenes. lunes. Pero la oración B, porque añade la palabra dra-
Entonces, para ser unos mejores lectores, nosotros conian le dice como se siente el autor con respecto al
necesitamos ser como Sherlock Holmes: Necesitamos nuevo reglamento. A él no le gusta. Su opinión es
ser mejores observadores. En la historia “The Story of deducida por el uso de la palabra draconian. En lugar
the Blanchet Soldier”, Sherlock Holmes le dice a un de decir directamente, “I think this policy is very severe”,
cliente: “I see no more than you, but I have trained myself el autor sugiere o insinua que esta es la manera en que
to notice what I see”. Usted no tiene que ser un Einstein se siente.
para ser un buen lector. Usted tiene que entrenarse para
darse cuenta de lo que observa.

94 LESSON 12 • LearningExpress Skill Builders


–DICTION: WHAT’S IN A WORD?–

DENOTACIÓN Y CONOTACIÓN COMO LA DICCIÓN INFLUYE EN EL


Ahora, suponga que la oración A también tiene otro SIGNIFICADO
adjetivo para describir el nuevo reglamento.
Ponga en práctica sus poderes de observación en las
A. The company’s firm new attendance policy,
siguiente oraciones. Léalas cuidadosamente y escriba lo
which goes into effect on Monday, should sig-
que usted pueda notar sobre la diferencia de la selec-
nificantly reduce absenteeism.
ción de palabras de cada autor. Vea si usted puede usar
B. The company’s draconian new attendance pol-
la dicción del autor para determinar qué es lo que ellos
icy, which goes into effect on Monday, should
están inferiendo acerca de la seriedad de la situación que
significantly reduce absenteeism.
ellos describen.
¿Significan lo mismo las dos oraciones? Sí y no.
A. The political parties are meeting with the hopes
Ambas palabras firm y draconian sugieren que el
of clearing up their differences.
reglamento es estricto, pero cada palabra tiene su
B. The political parties have entered into negotia-
propia y específica emplicación y significado sugerido
tions in an attempt to resolve their conflict.
acerca de cuan estricto es el reglamento. Un reglamento
firm no es tan estricto como uno draconian. Encima de Ambas oraciones comunican la misma informa-
eso, draconian sugiere que el reglamento no es solo ción. Dos partidos políticos se reunen para discutir
estricto pero también inigual e irracional. algunos desacuerdos que deben ser expresados. Pero las
Las palabras que los autores eligen, a pesar de que diferencias en la dicción de cada oración nos dice que
pueden tener el mismo significado en los diccionarios estas dos situaciones no son exactamente la misma, o
que usted consulte, en la actualidad tienen otro nivel por lo menos que los dos autores tienen percepciones
significativo. Esto se llama su conotación. Una cono- muy diferentes sobre las situaciones. ¿Qué diferencias
tación es el significado implícito, el significado que notó usted entre estas dos oraciones? Escríbalas a con-
proviene cuando la definición del diccionario (deno- tinuación (siga el ejemplo que se provee):
tación) adquiere un registro emocional o social o una
sugerencia de nivel. Las palabras específicas que los Sus observaciones:
autores usan—su dicción o selección de palabras— Ejemplo: I noticed that sentence A says the political
puede por lo tanto revelar en gran extremo la manera parties are “meeting” whereas sentence B says they
de sentir de los autores con respecto a sus temas. “have entered into negotiations.”

Dicción: aquellas palabras particulares


seleccionadas y usadas por el autor.
Denotación: el significado exacto o de
diccionario.
Conotación: el significado sugerido o implícito.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 12 95


–READING COMPREHENSION SUCCESS–

Ya que acaba de anotar sus observaciones, clear up sugiere que solamente hay una confusión
responda la siguiente pregunta: In which sentence do entre los dos. Mientras que resolve sugiere que hay
you think the situation is more serious, and why do you un problema serio que tiene que ser resuelto y
think so? (La palabra why es de especial importancia.) solucionado. Naturalmente, conflict indica un
problema más serio que differences.

LEYENDO ENTRE LAS LÍNEAS


Observar la dicción de lo que se lee puede será bastante
beneficioso cuando la idea principal del autor no está
lo suficientemente clara. Por ejemplo, en el párrafo que
sigue—de una selección de una carta de recomen-
dación—el autor no provee una oración principal o
La diferencia en la selección de palabras debe hac- temática que exprese su idea principal. Al contrario,
erle notar que la oración B describe la situación más usted debe usar sus poderes de observación para respon-
seria. A continuación una lista de las tantas observa- der la pregunta acerca de como el autor siente acerca
ciones que usted podría hacer sobre la dicción del del empleado que describe.
autor y que seguramente le hubieran dicho lo mismo.
Párrafo A
■ Los partidos políticos en la oración B no solo Jane Doe usually completes her work on time and
estan encontrándose, ellos están negociando. Esta proofreads it carefully. She is a competent typist and
frase es usualmente usada para describir desacuer- is familiar with several word processing programs.
dos entre partidos en competencia por el poder. She has some knowledge of legal terminology and
Negotiations son más formales que los meetings. procedures which has been helpful.
Esto sugiere que hay una gran diferencia que tiene
que ser resuelta en la oración B. 2. What message does the writer of Paragraph A
■ Mientras que en la oración A los partidos están convey about Jane Doe?
resolviendo los problemas, los partidos en B están a. Jane Doe is an exceptional employee. Hire
tratando (attempt to) de resolver los suyos. Esta her immediately!
diferencia sugiere que el problema entre los par- b. Jane Doe is an average employee. She doesn’t
tidos en la oración A no es tan serio—el problema do outstanding work, but she won’t give you
probablemente se resuelva inmediatamente. En la any trouble.
oración, por otra parte, in an attempt sugiere que c. Jane Doe is a lousy worker. Don’t even think
el problema es bastante serio y que será un tanto about hiring her.
difícil de resolverlo; el resultado es dudoso y
Para responder esta pregunta, usted hizo una
quizás sin esperanzas.
inferencia. Ahora, soporte su inferencia con observa-
■ En la oración A, los partidos están buscando
ciones específicas sobre el lenguage en este párrafo.
aclarar (clear up) sus diferencias (their differences),
¿Porqué cree que su repuesta está correcta? (Se le dá un
mientras que en la oración B, los partidos quieren
ejemplo para que pueda comenzar.)
resolver su conflicto (resolve their conflict). La frase

96 LESSON 12 • LearningExpress Skill Builders


–DICTION: WHAT’S IN A WORD?–

Sus observaciones e inferencias: mucho. Es decir que ella sabe mejor que alguien
Ejemplo: I noticed that the writer says Jane Doe “usu- que no sepa nada, pero ella no es un experto en el
ally” completes her work on time (observation), which tema.
suggests that Jane Doe is good but not perfect; she does-
A continuación lea la carta de recomendación que
n’t always get her work done on schedule (inference).
ha sido revisada. La dicción (la selección de palabras)
ha sido modificada para que el párrafo mande un
mensaje diferente. Lea el párrafo cuidadosamente y
determine cómo el escritor se siente acerca de Jane Doe.

Párrafo B
Jane Doe always submits her work promptly and
proofreads judiciously. She is an excellent typist and
has mastered several word processing programs. She
also has an extensive knowledge of legal terminology
La dicción del párrafo soporta de la mejor man-
and procedures, which has been invaluable.
era posible la respuesta b: El autor siente que “Jane Doe
is an average employee. She doesn’t do outstanding
3. What message does the writer of Paragraph B
work, but she won’t give you any trouble.” Usted puede
convey about Jane Doe?
haber apoyado esta inferencia con observaciones como
a. Jane Doe is an exceptional employee. Hire
éstas:
her immediately!
■ El escritor usa en la primera oración la palabra b. Jane Doe is an average employee. She doesn’t
usually la cual significa que Jane Doe es buena, do outstanding work, but she won’t give you
pero no excepcional; ella no siempre sigue las any trouble.
fechas límite. c. Jane Doe is a lousy worker. Don’t even think
■ El escritor describe a Jane Doe como una dactiló- about hiring her.
grafa muy competente competent. Esto nos dice
Esta vez usted debería de haber seleccionado la
que Jane Doe escribe a máquina lo suficiente-
respuesta a. El cambio en la dicción indica que este
mente bién como para tener esa posición. Pero ella
escritor piensa que Jane Doe es una empleada fantás-
no es excepcional. Podría ser mejor.
■ El escritor nos dice que Jane Doe está familiar- Párrafo A Párrafo B
izada con familiar with muchas de las palabras del usually always
sistema de redacción. Esto significa que ella puede
on time
usarlos, pero que ella no es un experto y que
carefully
quizás puede tener problemas con programas más
avanzados. competent
■ El escritor nos dice que Jane Doe tiene “some is familiar with
knowledge of legal terminology and procedures” lo some knowledge
que significa que ella sabe un poco pero no a help

LearningExpress Skill Builders • LESSON 12 97


–READING COMPREHENSION SUCCESS–

tica. Para asegurarse de que la diferencia en la selección RESUMEN


de palabras está clara, escriba las palabras que el escritor
del párrafo B usó para reemplazar las palabras del pár- Así como Sherlock Holmes aprendió a distinguir lo que
rafo A. El primer reemplazo se le da para que así usted observaba cuando llegaba al escena de un crimen,
pueda continuar. usted también puede aprender a distinguir lo que ve
cuando usted observa cuidadosamente algo escrito. Al
identificar palabras específicas que un escritor selecciona
usar, usted puede asegurarse que podrá comprender el
mensaje del escritor.

Técnicas Adquiridas
■ Piense en la manera en que usted selecciona las palabras que usa cuando usted habla con
otras personas. ¿Usa usted diferentes tipos de palabras para diferentes clases de gente? ¿Piensa
usted cuidadosamente acerca de lo que usted dice y qué palabras usa? ¿Hasta qué punto está
usted al tanto de su propia dicción?
■ Note cuánto puede cambiar el significado de una oración cuando una sola palabra es cam-
biada. Formule una pequeña oración como: “Experts say the economy is unhealthy”. Ahora
reemplace “unhealthy” con sinónimos que tienen conotaciones un tanto diferentes, como por
ejemplo: “sick, feeble, ill, dying, under the wheather, feverish, infected”. Cada palabra expre-
sará para su lector una actitud un tanto diferente acerca de su propio tema. Use cada una de
estas palabras en su oración y vea cuánto y cómo el significado es alterado. (Este ejercicio
funcionará muy bien si usted selecciona las palabras como rich, tired, happy, or sad que tienen
muchos sinónimos con una variedad de conotaciones.)

98 LESSON 12 • LearningExpress Skill Builders


13
L • E • C • C • I • Ó • N

ESTILO:
NO ES LO QUE DICEN
PERO COMO LO DICEN

RESUMEN DE LECCIÓN
Como un escritor ordena sus palabras para expresar sus
ideas es tan importante como lo que éste dice. Esta lección
le mostrará como analizar el estilo de algo escrito para así
poder obtener un mejor entendimiento de lo que el escritor
quiere decir.

“¿

E
stilo?, usted se preguntará ¿qué es lo que éste tiene que hacer
con la lectura y comprensión?”
En la realidad, estilo tiene mucho que ver con lectura y
comprensión. Así como los escritores usan estructuras difer-
entes para organizar sus ideas e información, ellos también usan estilos vari-
ados para expresar sus ideas e información. Por consiguiente, mientras usted
esté más al tanto sobre los elementos de estilo, más fácilmente usted podrá
determinar los propósitos del escritor para así poder entender sus ideas.
Estilo es también muy importante porque es lo que generalmente nos
atrae o aleja de algunos autores y tipos de escritura. A pesar de que estar
al tanto del uso de estilos bien puede no hacernos cambiar lo que gusta-
mos, nos puede ayudar a apreciar las diferencias entre escritores y entre
diferentes estilos de escritura.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 13 99


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

1. Which version uses simple sentences?


Estilo: Manera particular de escribir, hablar
a. Version A
o hacer algo; la manera en la cual ciertas
b. Version B
cosas son hechas.

2. Which version uses the same sentence structure


throughout?
¿QUÉ ES ESTILO? a. Version A
b. Version B
En la escritura, estilo generalmente consiste de tres ele-
mentos: 3. Which version uses complex sentences?
a. Version A
■ Structura de la oración b. Version B
■ Grado de detalle y descripción
■ Nivel de formalidad 4. Which version varies the sentence structures,
La dicción es también otro aspecto del estilo, pero ya using different kinds of sentences?
que la dicción es esencial para el significado, tiene su a. Version A
propio capítulo en este libro. b. Version B

Seguramente usted puede notar que la versión


LA ESTRUCTURA DE LA ORACIÓN A es la que usa oraciones simples básicamente con la
Observar la estructura de las oraciones significa darse misma estructura en toda su totalidad. (Usted tam-
cuenta de que tipo de oraciones usa el autor. ¿Son las bién habrá podido notar que estas oraciones suenan
oraciones cortas y simples? o ¿son las oraciones com- monótonas ya que son simples y no hay variedad). En
plejas con muchas clausulas y frases? o ¿usa el escritor la versión B, las oraciones son más complejas con más
una mezcla de ambas? ¿Suena cada oración de la misma variaciones en sus estructuras.
manera o hay una variedad en la estructura y el orden
de palabras? ¿Es la complejidad o simplesa de las ora- NIVEL DE DETALLE Y DESCRIPCIÓN
ciones al nivel correcto del lector? Cuando usted observa el grado de detalle y descripción,
Lea las siguientes oraciones y responda las pre- pregúntese dos cosas:
guntas para describir la estructura de las oraciones.

A. The meeting began. Mr. Thomas described the 1. ¿Cuán específico es el autor?, ¿escribe él “dog”
policy. Then Mr. Underwood spoke in favor of (general) o “Labrador retriever” (detalle especí-
it. Afterward, Ms. Villegas spoke against it. fico)?, ¿escribe ella “some” (general) o “three
B. After the meeting, when everyone had already and a half pounds” (detalle específico)?
left the room, Ms. Villegas stayed behind to 2. ¿Cuánta descripción provee el autor?, ¿escribe
speak with Mr. Thomas. She carefully explained éste “Mr. B is my manager” (no descriptivo) o
her position on the new policy, hoping she’d get “Mr. B, my manager, is a tall man with piercing
him to change his mind. eyes and a mustache” (descriptivo)? o es que

100 LESSON 13 • LearningExpress Skill Builders


–ESTILO: NO ES LO QUE DICEN PERO COMO LO DICEN–

incluso vá más allá de esta descripción: “Mr. B, b. We kindly request that you join us for a
my manager, is six foot ten with eyes that pierce social gathering at the close of business on
like knives and a mustache like Hitler’s” (muy Thursday.
descriptivo)? c. These figures indicate the sales have
increased significantly.
Intente decidir si es que las palabras son especí-
d. Sales are up!
ficas y descriptivas o generales y no descriptivas.
Lo más probable es que usted no tubo muchos
problemas en decidir que las oraciones a y d son más
5. Which words or phrases below are more spe-
informales y que las oraciones b y c son más formales.
cific and descriptive? Underline them. Which
words or phrases are more general and nonde-
scriptive? Circle them.
a. car
COMO TRABAJAN JUNTOS LOS TRES
ELEMENTOS DE ESTILO
b. red 1968 Ford
c. on the corner of 58th and Broadway
Observe como estos tres elementos de estilo funcionan
d. on the corner
juntos en los ejemplos que siguen. A continuación se
Como usted podrá notar, las respuestas b y c son presentan dos cartas las cuales dicen esencialmente lo
las más específicas y descriptivas, mientras que las mismo pero están escritas en dos estilos totalmente
respuestas a y d son más generales y no descriptivas. diferentes. Lea las cartas cuidadosamente y luego haga
una lista de sus observaciones. ¿Cuál es la diferencia
NIVEL DE FORMALIDAD entre estas dos cartas?
El nivel de formalidad de una selección escrita tiene que
Carta A
ver con el lenguaje formal o informal del lenguaje del
Bob:
autor. Por ejemplo, ¿usa el autor palabras comunes
Listen, a while ago we rush ordered some paper
como si estubiese hablando con un amigo o es que usa
from you. We haven’t gotten it yet. What happened?
expresiones técnicas como si estubiese hablando con sus
Where is it? Find out! We need it!
propios colegas? ¿Se dirige el escritor de una manera for-
—Joe
mal o informal al autor?
Decida si es que las siguiente oraciones son for-
Carta B
males u informales.
Dear Mr. Brown:
Three weeks ago, on January 22, we rush ordered
6. Which sentences below are more informal? two dozen boxes of XYZ bond paper from you
Underline them. Which are more formal? Cir- (Order #123456). To date we have not received our
cle them. order. Please look into this matter immediately as we
a. Let’s get together after work on Thursday. are in dire need of this product.
Sincerely,
Mr. White

LearningExpress Skill Builders • LESSON 13 101


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

¿Qué pudo notar de estas dos cartas? ¿Cómo son bien al lector y por lo tanto no necesita usar un acer-
diferentes? Tenga en consideración la estructura de la camiento professional. Nuestra primera clave de esta
oración, el nivel de descripción y detalle, y el grado de relación casual es la manera en la cual la carta está
formalidad. Anote sus observaciones (se le provee un dirigida. La carta A se dirige al lector como “Bob” mien-
ejemplo a seguir). tras que la carta B comienza con algo más formal como
“Dear Mr. Brown”. La misma diferencia se puede ver
Sus observaciones: en la conclusion de la carta: “Joe” versus “Sincerely, Mr.
Ejemplo: I notice that Letter A addresses the reader as White.”
“Bob” whereas Letter B addresses him as “Mr. Brown.” La (in)formalidad de cada relación se refleja tam-
bién en la estructura de las oraciones y el nivel de detalle
y descripción. Usted probablemente ha podido notar
que, por ejemplo, la carta A usa oraciones cortas e
inconclusas con signos de exclamación que hacen que
la carta suene menos formal, más urgente y más exi-
gente. El autor también usa palabras casuales como listen
para que lo escrito suene más como una conversación.
Ahora responda las siguientes preguntas.
Por otro lado, la carta B usa oraciones más largas y com-
plejas para que suene más formal y sofisticada.
7. Which letter is more formal?
Al mismo tiempo quizás usted ha podido notar
a. Letter A
que la carta A no provee información específica como
b. Letter B
lo hace la carta B. Carta A nos dice que el autor puso
una orden de “some paper” “a while ago”, pero la carta
8. Which letter seems to have been written by
B dice que la orden fué puesta “three weeks ago, on Jan-
someone who knows the recipient well?
uary 22” y que la orden era “two dozen boxes of XYZ
a. Letter A
bond paper”. El hecho que la carta A no provee detalles
b. Letter B
específicos es una evidencia más de que el lector conoce
muy bién al autor ya que el autor no tiene que dar otros
9. In which letter is the sentence structure more
detalles específicos. Además, en la carta A el autor usa
complex?
la orden “Find out!” mientras que en la carta B, el autor
a. Letter A
pregunta, en lugar de ordenar, que el asunto sea
b. Letter B
aclarado. Esta amabilidad refleja una distancia profes-
ional entre el autor y el lector.
10. Which letter is more descriptive and detailed?
En el mundo de los negocios, así como en la mayor
a. Letter A
parte de lo que se escribe, la audiencia o los lectores son
b. Letter B
los que usualmente determinan el estilo del autor. El
Inmediatamente usted probablemente pudo notar autor de la carta A está probablemente capasitado para
la diferencia en el grado de formalidad entre estas dos escribir en el estilo de la carta B, pero debido a que tiene
cartas. La carta A está escrita de una manera muy una relación casual con su lector, él no necesita usar el
casual, como si los autor de la misma conociera muy estilo formal.

102 LESSON 13 • LearningExpress Skill Builders


–ESTILO: NO ES LO QUE DICEN PERO COMO LO DICEN–

EL EFECTO DE LA DESCRIPCIÓN Y EL DETALLE Párrafo B


En los negocios, lo que como alguna gente llama “estilo At 9:00 A.M., Mr. Owen raised a thick arm to wave
florido” (flowery style), es decir con mucha descripción Mr. Newman into his office. Mr. Newman obeyed
y detalle, casi nunca es de uso apropiado. ¿Porqué? reluctantly and sat stiffly in front of the monstrous
Porque en los negocios, como usualmente se dice, el oak desk that managed to dwarf even Mr. Owen, a
tiempo es precioso (time is money) y los lectores no bulky man with a protruding stomach. Mr. Newman
quieren pasar mucho tiempo leyendo descripciones fidgeted as Mr. Owen opened his personnel file.
largas o detelles extensos. Ellos solo quieren los hechos: Then, after praising Mr. Newman for his years of per-
dónde y cuándo se va a llevar a cabo la reunion; qué fect attendance and his continuously satisfactory
los que se espera del nuevo producto, y cuándo va a reviews, Mr. Owen told Mr. Newman that his posi-
costar; cómo está saliendo el nuevo manual de trabajo, tion—which he had had for over fourteen years—
etc. En la mayor parte de los casos, cuanto más direc- was being eliminated. The company was being
tor mejor. restructured and Mr. Newman’s job was no longer
De todas maneras, otras veces, cuando los autores necessary.
quieren que los lectores imaginen una situación o Mr. Owen went on to explain that Mr. Newman
experimenten algo a través del lenguaje, éstos necesi- would have three months of severance pay and a year
tan usar un lenguaje con un estilo florido. Es decir, ellos of continued benefits, but Mr. Newman didn’t hear
necesitan un nivel más alto de detalle y descripción. Los him. He walked out of Mr. Owen’s office before Mr.
dos párrafos que siguen demuestran la diferencia. Owen could finish his sentence.
Ambos describen la misma reunión de negocios, pero
A continuación escriba sus observaciones a cerca
en dos estilos completamente diferentes. Uno está
de los dos párrafos. ¿En qué se diferencian ambas ver-
escrito en un estilo propio de los negocios y solo hace
sions? ¿Qué pudo notar usted sobre la estructura de las
mención de los hechos. El otro describe la reunion en
oraciones, sobre el grado de descripción y detalle y sobre
el estilo apropiado para cualquier tipo de lector intere-
el nivel de formalidad?
sado en los sentimientos del empleado, Mr. Newman.

Párrafo A Sus observaciones:


Yesterday at 9:00 A.M., Mr. Owen called Mr. New- Ejemplo: I noticed that Version B is almost twice as long
man into his office. Mr. Owen reviewed Mr. New- as Version A.
man’s personnel file. He congratulated Mr. Newman
on his perfect attendance record and consistently sat-
isfactory reviews. Then Mr. Owen informed Mr.
Newman that his position, along with several oth-
ers, was being eliminated due to a restructuring of
the company. Mr. Owen offered Mr. Newman three
months severance pay and continuation of benefits
Ahora use sus observaciones para responder las
for one year.
siguientes preguntas.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 13 103


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

11. Which version tells you more about Mr. Owen? Por otro lado, párrafo B describe la apariencia de Mr.
a. Paragraph A Owen: (él es un “thick,”“bulky”hombre con un “protrud-
b. Paragraph B ing stomach”); nosotros sabemos de que su escritorio es
“monstrous”. Más importante, nosotros sabemos como
12. Which version tells you more about Mr. Mr. Newman siente acerca de la reunión y de las noticias
Newman? que él recibió. Obviamente, Mr. Newman sabía de que hiba
a. Paragraph A a recibir malas noticias; él entró en la oficina “reluc-
b. Paragraph B tantly” y se sentó en su silla “fidgeted”. Naturalmente él
estaba muy molesto con las noticias y lo demostró al dejar
13. Which version is more objective? la sala antes de que Mr. Owen pudiera finalizar. Estos
a. Paragraph A detalles nos ayudan a sentir algo por Mr. Newman ya que
b. Paragraph B los personajes y la situación son presentados visualmente
y casi podemos imaginar lo que pasó.
14. Which version makes you feel badly for Mr.
Newman?
a. Paragraph A RESUMEN
b. Paragraph B
Como usted podrá observar, el estilo es un aspecto muy
Usted se puede dar cuenta que el párrafo B es
importante en la lectura y comprensión. Nos puede
mucho más descriptivo que el párrafo A—le dice más
decir sobre la relación del autor con el lector, nos puede
a cerca de Mr. Owen y de Mr. Newman. El párrafo A
distanciar con su objetividad o acercarnos con sus
solo provee los hechos—detalles específicos, pero no
descripciones y detalles. Nosotros, como lectores, ten-
una descripción. El párrafo A es muy objetivo. Nosotros
demos a reaccionar fuertemente hacia el estilo muchas
no sabemos como luce Mr. Owen o como se siente Mr.
veces sin saber porqué lo estamos haciendo. Pero ahora
Newman (a pesar de que lo podríamos imaginar).
usted sabe la razón y puede usar ese conocimiento para
ayudarse a sí mismo a entender lo que lee.

Técnicas Adquiridas
■ A medida que usted se encuentre con oraciones o párrafos escritos en estilos diferentes, observe
como éstos se podrían oir si el estilo fuese alterado. Cambie el grado de formalidad, el nivel de
descripción y detalle o la estructura de la oración para crear un nuevo estilo.
■ ¿Quién es su autor preferido? Revise el trabajo de este autor poniendo mucha atención a los
elementos de estilo. Si a usted le gusta el trabajo de Jane Austen, seleccione aquellas carac-
terísticas que hacen que usted guste de sus novellas. ¿Le gusta su grado de formalidad, la man-
era en la cual ella usa los detalles para describir fiestas suntuosas, o la manera en la cual ella
varia la estructura de sus oraciones? Después de que usted haya revisado cuidadosamente el
texto, trate de practicar lo siguiente: ¿puede escribir una carta a su amigo(a) usando el estilo
de Jane Austen o el estilo de Ernest Hemingway o Stephen King?

104 LESSON 13 • LearningExpress Skill Builders


14
L • E • C • C • I • Ó • N

COMO SE DICE,
SEGUNDA PARTE:
TONO

RESUMEN DE LECCIÓN
La manera en la cual usted percive el tono de voz de una
persona tiene que ver en gran parte con el hecho de enten-
der lo que esta persona está diciendo. Es también lo mismo
cuando nos referimos al tono de escritura. Es vital que una
pueda obtener señas del tono para así poder comprender
en su totalidad algo escrito. Esta lección le mostrará como.

D
iga esta palabra en voz alta: “seguro.”
¿Cómo lo dijo? ¿Lo dijo con una sonrisa, así como decir
“seguro, cualquie rato”? o ¿lo dijo simplemente como respon-
diendo a una orden? o ¿alargó la entonación de la palabra
como si no creyese lo que alguien le acaba de decir? o ¿usted la pronunció
como preguntando “¿estas seguro de que esto está bién?”
Quizás usted no se puso a pensar de que se podia decir esta palabra,
seguro, de tantas formas. Pues sí se la puede decir. ¿Porqué? La palabra en
sí no es diferente, su denotación (definición del dictionario) no es difer-
ente; entonces ¿cómo la misma palabra puede espresar tantas cosas?
La diferencia en el significado de todos estos seguro viene del tono—
como uno dice la palabra, y por consiguiente, como los oyentes se van a
sentir cuando oigan a uno decirla.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 14 105


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Carta A
Tono: el MOOD y la actitud expresada por las
Dear Client:
palabras o la conversación.
Thank you for your letter. We will take your sug-
gestion into consideration. We appreciate your
Cuando usted habla y escucha usted puede sen- concern.
tir el tono de su propia voz y el del otro. ¿Pero como
llega a darse cuenta del tono en el lenguaje escrito? Carta B
¿Cómo puede saber usted que el autor quiere que su voz Dear Valued Customer:
suene de una u otra manera? “Seguro” por sí mismo no Thank you for your recent letter regarding our
nos dice si usted tiene que murmurarlo o grotarlo. Usted refund policy and procedure. We are taking your sug-
necesita poner atención al contexto que envuelve cada gestion quite seriously and truly appreciate your
palabra para encontrar las señas sobre el tono usado más concern.
apropiado. ¿Cuál de estas letras tiene un tono más positivo?
Piense cómo en una conversación se crea el tono. Como usted puede ver, la letra B es la más positiva.
Cuando usted dice “seguro”, el tono cambia de acuerdo ¿Porqué? ¿Qué es lo que usted puede notar de la letra
con la suavidad o la intensidad así como con la veloci- B que la diferencia de la letra A? Escriba sus observa-
dad en que usted diga la palabra. Tono también se ciones abajo:
comunica (o apoya) a través de las expresiones y el
lenguaje del cuerpo del que está hablando. Natural- Sus observaciones:
mente, en el lenguaje escrito uno no tiene estos recur- Ejemplo: I noticed that Letter A is addressed “Dear
sos visuales, pero uno puede tener otras señas para Client” while Letter B is addressed “Dear Valued
determinar tono. Esas señales vienen con los elemen- Customer.”
tos del lenguaje y estilo que usted ha estudiado hasta
ahora: punto de vista, dicción, y estilo.

CÓMO EL TONO INFLUYE EN EL


SIGNIFICADO
Seguramente usted ha podido notar que la carta
Póngase a pensar en que una oración es una colección B usa palabras claves como “valued costumer” y “truly
de ingredientes (palabras y frases) que resultaran en un appreciate.” Carta B también se refiere al contenido
plato exquisito (idea). Estos elementos del lenguaje y específico de la carta del lector para que de esta man-
estilo son como las especias que usted necesita para dar era éste sepa que su carta ha sido leida. Además, la carta
a la oración un cierto sabor. El uso de diferentes espe- B le dice al lector que no solo la compañía “will take
cias dará como resultado sabores diferentes (tono). your suggestion into consideration”—lo que suena
Observe las dos letras que siguen. Ambas expre- como una promesa sin fundamento—pero que los
san esencialmente la misma información, pero ellas autores están tomando la sugerencia “quite seriously.”
tienen dos tonos totalmente diferentes. Usted también ha debido notar que las oraciones
en la carta B son más largas que en carta A cuyas ora-

106 LESSON 14 • LearningExpress Skill Builders


–COMO SE DICE, SEGUNDA PARTE: TONO–

ciones son cortas y cortadas. Si usted lee esas oraciones Esta es una pequeña lista de algunas de las palabras
cortas en voz alta, ¿cómo se escuchan? No son muy invi- más comunes que sirven para describir en tono del
tadoras ¿no es cierto?. Suenan algo mecánicas y carentes autor.
de sentimiento.
cheerful sarcastic
Use sus observaciones para responder las pre-
complimentary ironic
guntas que siguen.
hopeful wistful
sad foreboding
1. The tone of Letter A is best classified as
gloomy playful
a. sincere
apologetic sincere
b. complimentary
critical insincere
c. indifferent
insecure authoritative
La respuesta c, indifferent, es la que mejor describe disrespectful threatening
el tono de la carta A. No hay ninguna indicación de que humorous indifferent
el autor de la carta A haya leido la carta de su cliente.
Es decir no hay ninguna indicación de que se tomen Si alguno de estos términos no son familiares
seriamente las sugerencias del cliente. También, la búsquelos inmediatamente en el diccionario.
estructura de la oración indica que el escritor no ha
puesto mucha atención al escribir esta carta. Como PRÁCTICA
resultado, las oraciones suenan interrumpidas e incluso A continuación observe las oraciones y párrafos para
desinteresadas. ver si usted puede identificar excitosamente sus tonos.
A medida que los lea, piense en como suena el párrafo.
2. The tone of letter B is best classified as Quizás usted incluso desee leerlos en voz alta. ¿Con qué
a. cheerful clase de entonación los lee? ¿Cuál es su tono de voz? Use
b. sincere sus instinctos al igual que sus observaciones para ele-
c. apologetic gir el tono de voz apropiado para cada selección. Las
respuestas y las explicaciones vienen despues de prac-
En contraste de la carta A, los escritores de la carta
ticar las oraciones.
B son sinceros, selección b. Ellos saben con exactitud
lo que sus clientes escribieron—nuevamente, es de 3. I think the theme of this novel probably has
importancia los detalles específicos. Además ellos se han something to do with revenge.
tomado la molestia de hacer de la carta más individual a. playful
al añadir palabras que muestran como ellos valoran sus b. uncertain
clientes y como estos responden. c. cheerful

VARIEDADES DE TONO 4. Without a doubt, the theme of this novel is


Así como hay infinitas variedades de tono cuando uno revenge.
habla, también hay infinitas variedades de tono en el a. gloomy
lenguaje escrito. b. disrespectful
c. authoritative

LearningExpress Skill Builders • LESSON 14 107


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

5. Your essay? Oh, it was just fabulous. Really, I’ve 5. a. Debido a la pregunta inicial y a que las oraciones
never seen anything like it. que siguen son tan vagas, un lector puede asumir
a. insincere que el autor puede haber no leido o gustado de la
b. critical composición. También, “really” indica que el autor
c. disrespectful tiene miedo que el lector no esté convencido por
la acertación y por eso trata de enfatizarla. Además,
6. This is one of the best essays I’ve ever seen. It’s “I’ve never seen anything like it” no es necesaria-
clear, concise, and convincing. mente un complemento, bien puede significar
a. complimentary muchas cosas diferentes y no todas ellas buenas.
b. wistful 6. a. A diferencia de la pregunta 5 de arriba, este pár-
c. hopeful rafo si es realmente complementario. El autor
especifica tres cosas que hacen excepcional al
7. Bill had stayed up all night preparing for this ensayo del lector: Es “clear, consice, and convinc-
presentation. He had everything ready: charts, ing”. El uso de adjetivos más específicos hace que
graphs, lists, statistics. This was the biggest los elogios del autor parescan sinceros.
meeting of his career. He was ready. He smiled 7. b. La ironía es la actitud creada cuando las cosas
as the cab pulled up to 505 Park Avenue, and he suceden de una manera que está opuesta a lo que
gave the taxi driver an extra large tip. He se esperaba que pase. Aquí, Bill se hubo preparado
entered the building confidently and pushed diligentemente para el gran encuentro y lo tenía
#11 on the elevator. Suddenly, as the doors of todo listo. Pero, en contradicción de sus expecta-
the elevator closed, he realized that he had left ciones de tener una presentación muy sobre-
his briefcase in the cab. saliente, él no tubo ningún tipo de presentación
a. cheerful debido a que dejó los materiales en un taxi. La
b. ironic ironía es realizada por su confidencia.
c. critical

Respuestas y explicaciones RESUMEN


3. b. Obviamente el autor está receloso de ser autori-
tario y usa frases como “I think,” “probably,” y La habilidad de poder determinar tono es un compo-
“something to do with”, para reflejar su inseguri- nente escencial para la lectura y comprensión. Muchas
dad. veces los autores dejarán que su tono comunique su
4. c. Claramente, el autor se siente seguro de hacer mensaje. Es decir que usted tiene que poner cuidadosa
declaraciones definitivas. No hay jesitación en el atención con las señas del lenguaje y estilo del autor para
tono empleado. En lugar de sugerir el autor declara: determinar cómo autores quieren que sus palabras
“without a doubt…” suenen.

108 LESSON 14 • LearningExpress Skill Builders


–COMO SE DICE, SEGUNDA PARTE: TONO–

Técnicas Adquiridas
■ Escuche cuidadosamente a la gente y trate de determinar cuanto usted depende del tono para
saber exactamente lo que ellos quieren decir cuando le hablan. Note también como usted usa
tono para comunicar su mensaje cuando habla con otra gente.
■ Revise nuevamente el ejercicio donde usted tenía que identificar el tono en los cinco párrafos.
Trate de cambiar el tono en algunos de esos párrafos.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 14 109


15
L • E • C • C • I • Ó • N

EL PODER DE LAS PALA-


BARAS: PONIENDOLO
TODO EN PRÁCTICA

RESUMEN DE LECCIÓN
Esta lección pone junto todo el material aprendido desde
la lección 11 hasta la 14 incluyendo los capítulos previos.
La lección le demostrará como usar punto de vista, dicción,
estilo, y tono para comprender lo que un escritor quiere decir.

E
sta semana usted aprendió todo lo referente al lenguaje y como
este afecta al significado. Antes de que usted pueda añadir el mate-
rial aprendido a lo que ya sabe sobre estructura, y los elemen-
tos básicos de lectura y comprensión, tome un par de minutos
para revisar las últimas cuatro lecciones. Es siempre una buena idea revisar
el material aprendido antes de que usted continue con las nuevas lecciones.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 15 111


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

REPASO: LENGUAJE Y ESTILO con detalles específicos pero sin descripciones innece-
sarias sería el más apropiado para los negocios donde
Punto de vista es la perspectiva desde la cual el autor el tiempo es oro y donde los autores tienen que expre-
escribe. A veces éste usa el punto de vista desde la sar sus ideas lo más rápido posible.
primera persona I, me, we, our, us para expresar direc- Finalmente, tono es el mood o la actitud expre-
tamente hacia el lector sus propios sentimientos y sada a través de lo escrito. El tono es creado por una
experiencias. Este punto de vista crea un ambiente de combinación de puntos de vista, dicción y estilo. Este
intimidad entre el autor y el lector ya que expresa una es extremadamente importante para determinar el sig-
perspectiva muy subjetiva. Cuando autores usan la nificado porque, como lo vimos anteriormente, una pal-
perspectiva desde la segunda persona, ellos se dirigen abra tan simple como seguro puede tener muchos
al lector usando el pronombre you. Generalmente este significados dependiendo del tono en que se lo diga.
punto de vista es usado para dar direcciones y para hacer Para determinar el tono, usted tiene que buscar por
que el lector se sienta directamente envuelto en la señas que determinen como el autor quiere que sus pal-
acción descrita por el autor. El tercer punto de vista es abras suenen.
desde la perspectiva objetiva de una “tercera persona”,
alguien que no está directamente envuelto en la acción Si alguno de estos terminos o ideas no le
o ideas expuestas en el pasaje. Este punto de vista suenan familiares PARE AQUI. Tome algunos
establece una distancia entre el lector y el escritor y usa minutos para revisar cualquier lección que no
los pronombres he, his, him, she, hers, her, it, its, they, este clara.
them, and their.
Dicción se refiere a las palabras específicas elegi-
das por el autor para expresar sus ideas. Debido a que PRÁCTICA
las palabras tienen una denotación (un significado
exacto o del diccionario), así como una conotación (un En la práctica de hoy usted combinará los ya expuestos
significado implícito o sugerido), y además un registro aspectos del lenguaje más todo lo aprendido sobre lec-
emocional, las palabras elegidas por un autor son muy tura y comprensión hasta ahora:
significativas. Los escritores, así como los politicos,
deben elegir cuidadosamente sus palabras para expre-
■ Encontrar los hechos
sar exactamente la idea correcta para que tengan un
■ Determinar la idea principal
impacto correcto.
■ Determinar el significado a través del contexto
Estilo es la manera en la cual los autores expre-
■ Distinguir los hechos de las opinions
san sus ideas por escrito. El estilo está compuesto de tres
■ Orden cronológico
elementos primordiales: estructura de las oraciones,
■ Causa y efecto
grado de descripción y detalle, y nivel de formalidad.
■ Comparar y contrastar
Algunos escritores usan un estilo muy formal mientras
■ Orden de importancia
que otros pueden escribir en un estilo casual. Ciertos
estilos son los más adecuados para algunas audiencias PRACTIQUE PASAJE 1
o propósitos. Por ejemplo, un nivel alto de formalidad Empiese con un párrafo que alguién puede leer en un
comunicado de una compañía: una nota sobre el ejec-

112 LESSON 15 • LearningExpress Skill Builders


–EL PODER DE LAS PALABARAS: PONIENDOLO TODO EN PRÁCTICA–

utivo de la compania. Lea cuidadosamente el párrafo, 3. “Ms. A has been a dedicated employee since the
márquelo mientras lo lee, y escriba sus observaciones company opened its doors in 1978” is
en el espacio provisto. a. fact
b. opinion
Ms. A has been a dedicated employee since the
c. point of view
company opened its doors in 1978. She started out
as a clerk and quickly moved up in the ranks to
4. “Innovative” means
become a branch manager in 1987. Her innovative
a. helpful
revision of the marketing plan in 1988 doubled
b. remarkable
company profits within a year and earned her the
c. inventive
position of Junior Vice President. Today she is a
Senior Vice President who continues to contribute
5. This paragraph is organized according to what
cutting-edge ideas and dedication to the company.
structure?
a. cause and effect
Sus observaciones:
b. compare and contrast
c. chronological order
d. order of importance

6. This paragraph uses what point of view?


a. First person point of view
b. Second person point of view
c. Third person point of view

A continuación responda las siguientes pregun-


Respuestas
tas.
1. a. “She started out as a clerk and quickly moved
up in the ranks to become a branch manager in
1. Ms. A became a branch manager in
1987.”
a. 1987
2. b. A pesar de que la señorita A pueda ser muy
b. 1988
inteligente ya que ha tenido bastante éxito dentro
c. 1978
la compania, esa no es la idea que rige el párrafo
entero. En lugar de eso, el párrafo enfatiza su ded-
2. Which sentence best sums up the main idea of
icación al mostrar que ella ha estado con la com-
this paragraph?
pañía desde los comienzos de la misma. La
a. Ms. A is a very smart.
respuesta c no puede estar correcta porque a pesar
b. Ms. A is very dedicated.
de que el párrafo indica que la señorita A es muy
c. The company would be nowhere without
valorada, este no dice que la compañía estaría en
Ms. A.
la nada si no fuera por ella. Esta es una inferencia
que usted puede hacer pero que quizás no la puede
apoyar.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 15 113


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

3. b. A pesar de que la oración contiene hechos (ella PRACTIQUE PASAJE 2


comenzó con la compania en 1978), la oración hace Ahora trate un nuevo párrafo: No se olvide de marcarlo
una aserción sobre esos años desde 1978 en los mientras lee y hace sus observaciones. Ponga especial
cuales la señorita A ha estado dedicada a la com- atención al lenguaje y el estilo.
pañía. Esta es una aserción, una opinión que nece-
There will be dire consequences for employees if
sita de una evidencia. El resto del párrafo trata de
the company goes through with the merger. First of
apoyar esta evidencia.
all, the merger will mean that many of us will have
4. c. La mejor manera de determinar el significado
to relocate if we want to keep our jobs. Second, many
de esta palabra se encuentra en la última oración
of us will be transferred to new departments to fill
que dice que la señorita A “continues to con-
the needs of the new conglomerate. But most impor-
tribute cutting-edge ideas” para la compañía. Ya
tantly, a merger means that hundreds of us will lose
que el párrafo solo menciona una contribución
our jobs as the companies collapse, such as payroll
específica (aquella denominada innovative, uno
and the human resources departments.
puede asumir que innovative significa cutting edge
o inventive.
7. The main idea of this passage is that the budget
5. c. El párrafo sigue la carrera de la señorita A con
cuts would
la compañía desde sus inicios en 1978 hasta el
a. be great for the university
presente.
b. not change things much
6. c. Este párrafo usa el punto de vista objetivo de la
c. be bad for employees
tercera persona. No hay un I o un we de la primera
persona ni un you de la segunda persona, y los úni-
8. A “conglomerate” is
cos pronombres que el párrafo usa son de la ter-
a. a corporation made up of several different
cera persona she y her.
companies
¿Cómo lo hizo? Si usted respondió correctamente b. a large department
las seis oraciones, buen trabajo. La tábula de abajo le c. the person in charge of a merger or
muestra que lecciones tiene que estudiar si usted se acquisition
equivocó en alguna de las preguntas.
9. This passage is organized
Si usted no respondió: Estudie: a. in chronological order
Pregunta 1 Lección 1 b. by cause and effect
Pregunta 2 Lección 2 c. by order of importance
d. both a and c
Pregunta 3 Lección 4
e. both b and c
Pregunta 4 Lección 3
Pregunta 5 Lección 6
10. This passage uses which point of view?
Pregunta 6 Lección 11 a. first person
b. second person
c. third person

114 LESSON 15 • LearningExpress Skill Builders


–EL PODER DE LAS PALABARAS: PONIENDOLO TODO EN PRÁCTICA–

11. This passage is written from whose perspective? 10. a. El punto de vista de la primera persona es refle-
a. that of the employers jado en el uso de los pronombres us y we.
b. that of the employees 11. b. El autor dice que la unión tendrá “dire conse-
c. that of an outside consultant quences” para los empleados y luego usa los
pronombres us y we—identificándose con los
12. The choice of the word dire suggests that the demás empleados—cuando anota esas conse-
consequences of the merger would be quencias funestas.
a. minimal 12. c. Todos los efectos que el autor menciona aquí son
b. expected muy serios, especialmente el tercer efecto; el desem-
c. disastrous pleo. El autor ha seleccionado la palabra dire para
enfatizar la seriedad del asunto.
13. Which word best describes the style of this 13. c. El pasaje evade cualquier tipo de descripciones
passage? o detalles innecesarios y usa un lenguaje formal en
a. informal, conversational lugar de casual.
b. descriptive, story-like 14. b. Cada oración explica un efecto negativo que la
c. formal, business-like unión tendrá en los empleados como también la
negatividad de este párrafo es acentuado por las
14. The tone of this passage is palabras dire y collapse. Pese a que la unión misma
a. sad puede ser descrita como “threatening” (selección
b. foreboding c), el autor no está amenazando a nadie.
c. threatening
¿Cómo le fue? Una vez más, felicidades si
respondió todas las preguntas correctamente. Si no, la
Respuestas
tábula de abajo le dirá que hacer.
7. c. La primera oración es la oración temática la cual
establece que la union no sera beneficiosa para los Si usted no
empleados. Las oraciones restantes apoyan esa respondió: Estudie:
idea. Pregunta 7 Lección 2
8. a. Este párrafo nos dice que la compañía sera un
Pregunta 8 Lección 3
“conglomerate” despues de la union, cuando dos
Pregunta 9 Lecciónes 7 y 9
o más compañías se alíen en una sola. Por con-
siguiente, la compañía será una corporación larga Pregunta 10 Lección 11
compuesta de pequeñas compañías. Pregunta 11 Lección 11
9. e. El autor advierte a los lectores sobre los efectos Pregunta 12 Lección 12
que una union de companias puede tener en los Pregunta 13 Lección 13
empleados y ordena esos posibles efectos en orden Pregunta 14 Lección 14
de importancia, dejando el efecto más impor-
tante para el último.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 15 115


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Técnicas Adquiridas
■ Revise las otras partes del Técnicas Adquiridas de las lecciones 6–14. Trate los ejercicios que
no pudo realizar.
■ Escriba un párrafo sobre el material aprendido en estas dos últimas semanas; la estructura y
el lenguaje. Comience su oración con una clara oración temática, como por ejemplo “I’ve
learned a lot about how writers use structure and language”. Después escriba unas cuantas
oraciones que apoyen o expliquen su conclusion. Trate de usar por lo menos una nueva pal-
abra de vocabulario en su párrafo.

116 LESSON 15 • LearningExpress Skill Builders


LEYENDO ENTRE
LAS LÍNEAS

A
hora que usted ha estudiado la manera en que los autores usan
la estructura y el lenguaje para organizar y expresar sus
ideas, usted está listo para maniobrar con pasajes más com-
plejos: aquellos en los cuales el autor no provee oraciones
temáticas claras o simplemente no indica claramente sus intenciones. Para
entender este tipo de texto, usted tiene que “leer entre las líneas”. Esto
significa que usted realmente tiene que poner en uso sus habilidades de
observación e investigar los pasajes para dar con sus significados. Como
Sherlock Holmes, usted tendrá que poner atención especial a lo que lee.
Al final de esta sección usted estará capasitado para:

■ Determinar la idea principal implícita


■ Determinar la causa y el efecto implícito
■ Distinguir entre las apelaciones lógicas y las emocionales
■ Determinar el tema de una pieza literaria

Usted observará una variedad de textos incluyendo algunos literar-


ios para luego ponerlos todos juntos en una lección de repaso.
16
L • E • C • C • I • Ó • N

ENCONTRANDO LA
IDEA PRINCIPAL
IMPLÍCITA

RESUMEN DE LECCIÓN
Esta lección le mostrará como determinar la idea principal
de un pasaje en el cual el autor no ha provisto una oración
temática o en otras palabras que no la ha deletreado para
usted.

O
h, el poder de la sugestión. Las casas de publicidad lo
saben muy bien, y también los escritores. Ellos saben que
pueden llegar a comunicar una idea hasta sus lectores sin
necesidad de decirlo directamente. En lugar de proveer una
oración temática que exprese la idea principal, muchas veces, ellos sim-
plemente omiten esa oración y en lugar proveen una serie de señas a través
de la estructura y el lenguaje para así poder comunicar sus ideas.
El encontrar una idea principal implícita es como encontrar una idea
principal expuesta. Si usted se acuerda del capítulo 2, una idea principal
es definida como una aserción acerca del tema que controla o mantiene
juntas todas las ideas del pasaje. Por lo tanto, la idea principal tiene que
ser lo suficientemente general para cubrir todas las ideas en el pasaje. De
la misma manera que una red, mantiene todo junto dentro del pasaje. Hasta
ahora, casi todos los pasajes, excepto uno, de este libro han tenido una
oración temática que indicaba la idea principal, por consiguiente, encon-
trar la idea principal era algo así como un proceso de eliminación: Usted
podía eliminar las oraciones que no eran lo suficientemente generales para
poder cubrir casi todo el párrafo. ¿Pero qué podría hacer si no existe la
oración temática?

LearningExpress Skill Builders • LESSON 16 119


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Usted tiene que usar sus observaciones para hacer 1. Which of the following best summarizes the
inferencias o llegar a la conclusión—esta vez una infer- manager’s main idea?
encia acerca de la idea principal o el propósito del pasaje. a. There are too many robberies in the build-
ing.
b. There are not enough security officers in the
COMO ENCONTRAR LA IDEA PRINCIPAL building.
IMPLÍCITA c. There is something wrong with the security
in the building.
El encontrar la idea principal implícita requiere que
usted use sus poderes de observación para poder hacer Respuesta
inferencias que, como una oración temática, cubran el La respuesta correcta es c, “There is something wrong
pasaje entero. Puede que requiera un tanto del trabajo with the security in the building” ¿Cómo usted puede
de detective, pero ahora que usted sabe como encon- determinar que esta es la idea principal? Por una cosa,
trar detalles y como entender la selección de palabras, es la única de las tres respuestas que es lo suficientemente
estilo y tono, usted puede hacer observaciones que le general como para servir de “red” para todo el párrafo.
permitirán encontrar las ideas principales aún cuando La opción a es implícita solo en el primer párrafo, y la
éstas no esten explicitamente expuestas. opción b no es mencionada en lo absoluto. Además,
cada oración sugiere por sí misma que la seguridad del
PRACTIQUE PASAJE 1 edificio no ha estado funcionando adecuadamente y que
Para el primer ejemplo de como encontrar la idea la palabra yet indica que hay un conflicto entre los even-
principal implícita vayamos nuevamente con nuestro tos que han ocurrido y las responsabilidades de los
viejo amigo, el señor Blank. Si usted recuerda, en el capí- guardias de seguridad.
tulo 1, a él le robaron su apartamento. Ahora, observe
una declaración del gerente de su edificio cuando se llevó PRACTIQUE PASAJE 2
el hecho: Examine la siguiente declaración hecha por el vecino
de señor Blank que también fue entrevistado después
This is the third robbery in our building this
del robo:
month. Each time, the thieves have gotten past
building security with almost the entire contents of Well, Mr. Blank’s a pretty carefree man. A few
the victim’s apartment. Yet each time, the security times I’ve knocked on his door and he just hollers,
officers say they have seen nothing unusual. “Come in,” and I just have to push the door open
because it isn’t locked. He often forgets things, too,
Note que no hay una oración temática en este pár-
like where he parked his car or where he put his keys.
rafo, pero usted debería tratar de determinar la idea
One time I found him in the hall searching through
principal en base a los hechos y al tono que él provee.
his bags because he couldn’t find his keys, and it
¿Qué es lo que él sugiere?
turned out the door was open anyway. Sometimes I
wonder how he remembers to eat, let alone to take
care of his apartment.

120 LESSON 16 • LearningExpress Skill Builders


–ENCONTRANDO LA IDEA PRINCIPAL IMPLÍCITA–

2. What is Mr. Blank’s neighbor suggesting? Hitler’s. He invades the office at precisely 8:00 every
a. Mr. Blank forgets everything. morning demanding this report and that report. He
b. Mr. Blank may have left his door open that spends half of the day looking over my shoulder and
day. barking orders. And whenever there’s a mistake—
c. Mr. Blank is too carefree for his own good. even if it’s his fault—he blames it on me.

Usted puede confrontar la pregunta de esta man- Antes de que usted decida sobre la idea principal
era: ¿Cuál de estas tres declaraciones apoyan las declara- implícita, anote sus observaciones. ¿Qué es lo que
ciones del vecino? Practique el proceso de eliminación. usted ha podido notar acerca del lenguaje este párrafo?
¿Apoyan todas las oraciones la opción a? Si no, tache esta Se le provee un ejemplo para que usted pueda comenzar.
opción. ¿Apoyan todas las oraciones la opción b. o la
opción c?
Sus observaciones:
Ejemplo: I noticed that Mr. B’s eyes are compared to
Respuesta
knives.
La respuesta correcta es b, “Mr. Blank may have left his
door open that day”. ¿Cómo puede usted determi-
narlo? Porque, en la declaración del vecino, esta es la
única idea que todas las oraciones apoyan. Usted sabe
que el señor Blank a menudo no cierra su puerta
cuando está en su casa; usted también sabe que a
menudo él se olvida de muchas cosas. Entonces, la
3. Which of the following best expresses the
declaración del vecino contiene ambas opciones, a y b,
implied message of the passage?
pero ninguna de ellas puede ser la idea principal porque
a. Working for Mr. B is a challenge.
el vecino argumenta ambas cosas al mismo tiempo. Esta
b. Working for Mr. B is like working for a
combinación hace que muy probablemente el señor
tyrant.
Blank dejó la puerta de su apartamento abierta el día
c. Mr. B is a terrible manager.
que se cometió el robo.

Respuesta
PRACTIQUE PASAJE 3
La respuesta correcta es b, “Working for Mr. B is like
Ahora observe el párrafo en el cual el lenguaje que usa
working for a tyrant.” En el lenguaje de este párrafo hay
el autor es lo que le permite a usted determinar el sig-
muchas señas que le pueden conducir a esta inferen-
nificado. En la lección 13, usted leyó muy a la rápida
cia. Primero, como usted seguramente pudo notar, el
sobre el señor B, el gerente. A continuación se provee
señor B “has eyes that pierce like knives.” Esta com-
una descripción más detallada de esa descripción. Lea
paración (llamada símil) sugiere que el señor B no mira
cuidadosamente el siguiente párrafo y vea si puede
a otros con buenos ojos, al contrario, su mirada puede
determinar la idea principal implícita del párrafo.
matar.
Mr. B, my manager, is six feet ten inches tall with Segundo, la descripción del bigote del señor B es
eyes that pierce like knives and a mustache like una parte crucial que determina como el autor establece

LearningExpress Skill Builders • LESSON 16 121


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

el tono del párrafo. Al decir que el señor B tiene el big- In the evening when Dell finished a long day at
ote “like Hitler’s” uno inmediatamente hace una ima- work, she came home alone to an empty house. She’d
gen mental del señor B como Hitler. Esta es una make herself a small tasteless supper—she never felt
comparación bastante seria (también una símil). Un like cooking anymore, now that there was no one else
escritor no podría comparar a nadie con Hitler—inclu- but her to feed. At night she’d tend to the animals
sive en el nivel físico—a no ser que éste quiere describir in the back and would often talk to them to break
a alguien como diabólico. the silence that imprisoned her.
Tercero, el autor nos dice que todos los días el
señor B. “invades” la oficina “precisely” a las 8:00 de la Sus observaciones:
mañana. “Invade” es una palabra clave. El autor podia Ejemplo: I noticed that Dell is the only person men-
haber dicho que el señor B “storms into” la oficina o tioned in this paragraph.
que él “barges into” la misma, pero él eligió la palabra
“invades” como si el señor B no estubiese supuesto a
estar allí o como si él estubiese tratando de ganar un
territorio que no le pertenece. Además, el señor B se pasa
el día “barking orders”y, al igual que un tirano, vive acu-
sando a otros si es que algo sale mal. De esta manera,
a pesar de que las respuestas a y c pueden ser ciertas 4. The main idea of this paragraph is that
(debe ser un gran reto el trabajar con este señor ya que a. Dell wants to be alone
él no parece ser una persona muy sociable), la respuesta b. Dell was abandoned
b es la única idea que las otras oraciones del párrafo c. Dell is very lonely
apoyan.
Naturalmente, esta descripción del señor B es muy Respuesta
subjetiva ya que en ella se usa el punto de vista de una Pese a que es possible que b, “Dell was abandoned”, en
primera persona. Como lector activo usted debe de este párrafo no hay evidencia para apoyar esa inferen-
reflexionar si es que todos ven al señor B de la misma cia. Entonces, b no puede ser la idea principal. La
manera o si es que este empleado es incapaz de ser obje- respuesta a “Dell wants to be alone”, tampoco puede ser
tivo cuando se refiere al señor B. la correcta ya que en el párrafo todo sugiere que a Dell
no le gusta estar a solas. Ahora que está sola, ya no le
PRACTIQUE PASAJE 4 gusta cocinar y habla con los animales porque no hay
Mucha gente encuentra difícil leer textos literarios otra persona con quien hablar.
porque trabajos literarios (ficción, drama, y poesía) la Además, el lenguaje del párrafo crea un sen-
idea principal casi nunca es expuesta claramente en una timiento de intense soledad: Dell llega a casa sola,
idea temática. En lugar de eso, los lectores tienen que “alone”, a una casa vacía “empty”; su cena es sin sabor
poner atención a las señas que generalmente están “tasteless”; y ella habla con los animales “to break the
detrás del language del texto. Por ejemplo, el siguiente silence that imprison[s] her.” Todas estas palabras fun-
párrafo fictisio describe a un personaje. Léalo cuida- cionan juntas en el párrafo para crear un sentimiento
dosamente, haga sus observaciones y luego identifique de soledad. Por consiguiente, sin necesidad de decirlo,
la idea principal del párrafo. el autor nos dice que en c, Dell está muy sola.

122 LESSON 16 • LearningExpress Skill Builders


–ENCONTRANDO LA IDEA PRINCIPAL IMPLÍCITA–

RESUMEN de declararlo directamente. El encontrar la idea prin-


cipal implícita requiere un poco del trabajo de un
Muchos escritores en lugar de comunicar sus ideas detective, pero no es tan difícil como quizás usted se lo
directamente, usan implicaciones para comunicar el sig- haya imaginado, especialmente ahora que usted sabe
nificado de lo que escriben. Esto es particularmente más acerca del lenguaje y de la manera en la cual las pal-
cierto especialmente en literatura donde por lo general abras pueden ser usadas para sugerir ideas.
los lectores prefieren hacer uso de la sugestión en lugar

Técnicas Adquiridas
■ Escuche cuidadosamente a la gente. ¿Existen algunas veces en las cuales ellos sugieren cosas
sin necesidad de decirlas directamente? ¿Hay algunas veces en que usted uso de la sugestión
para comunicar sus ideas? ¿Cómo lo hace? Esté al tanto de como usted y otras personas usan
el lenguaje indirecto y la sugerencia para comunicar un mensaje con significado.
■ Escriba un párrafo que no tenga una oración temática. Usted debe tener una noción clara de
la idea principal antes de escribir un párrafo y debe cerciorarse de que sus oraciones usen
lenguaje que ayude a sus lectores a comprender su idea principal. Por ejemplo, piense, pero
no lo escriba, en una oración temática acerca del tipo de persona que es usted. Seguidamente,
escriba unas cuantas oraciones que apoyen con el lenguaje su oración temática para guiar
a que sus lectores lleguen a la conclusión correcta. Usted quizás quiera mostrar su párrafo a
sus colegas para ver si ellos pueden inferir la idea principal correctamente.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 16 123


17
L • E • C • C • I • Ó • N

ASUMIENDO LAS
CAUSAS Y PREDICIENDO
LOS EFECTOS

RESUMEN DE LECCIÓN
La lección de hoy se enfoca en la manera en que se deter-
mina causa y efecto cuando estos son solamente sugeridos
y no explicitamente expuestos.

A
lguna vez usted se ha arrepentido de “decir las cosas tal y
como son”? Muchas veces uno no puede decir lo que real-
mente quiere o piensa, pero, al igual que los escritores, uno
puede comunicar sus ideas a través del uso de la sugerencia
o la inferencia.
Esta lección se enfoca en dos tipos de sugerencia específicos: Una causa
es la persona o cosa que hace que algo pase o que produce un efecto.
Un efecto es el cambio que ocurre como resultado de alguna acción
o causa. La causa nos dice porque algo ha pasado; el efecto nos dice que es
lo que ha pasado después de la cuasa (o series de causas).

LearningExpress Skill Builders • LESSON 17 125


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

DETERMINANDO CAUSAS IMPLÍCITAS dicen? ¿Qué otras señales más que el autor da pueden
ayudarle a entender las causas del conflicto? Anote sus
Para ver como se puede determinar causas que son observaciones y responda las preguntas que siguen.
implícitas y no expuestas, vea el corto párrafo de fic-
ción que sigue. Léalo cuidadosa y activamente. Luego, Sus observaciones:
haga sus observaciones, vea si usted puede usar las señas Ejemplo: I noticed that Ann was in the kitchen waiting
del autor para determinar porqué los personajes estan for Jim as if she had planned this confrontation.
peleando.

Ann tensed when she heard the keys jingle in the


door. She waited at the kitchen table; she knew Jim
would check the kitchen first. She took a deep breath,
thought again about what she would say, and waited.
A moment later Jim stepped into the kitchen. She
watched as his mouth started to form the word
“hello” but then changed abruptly when he saw that
last night’s dishes were still piled high in the sink. His 1. Why does Jim get angry?
handsome face hardened with anger. Pointing a cal- a. because Ann didn’t get up to meet him at the
loused finger at the perilously stacked dishes, he said door
calmly, coldly, “What are those filthy things still b. because he had had a bad day at work
doing in the sink?” c. because Ann didn’t do the dishes
“I haven’t gotten to them yet,” she replied, equally
cold. 2. Why didn’t Ann do the dishes?
“How many times have I told you I want this a. because she didn’t have time to do them
house clean when I come home?” b. because she wanted to start a fight
“Oh, every day. You tell me every blessed day. In c. because she was too lazy
fact, you tell me every day exactly what I should do
and how I should do it. Do you think that just 3. Why is Ann angry at Jim?
because you married me you own me?” a. because he didn’t say hello when he walked in
“I do own this house, that’s for sure. And I want b. because he is impossible to please
my house clean!” he shouted. c. because they don’t have a maid to do the
“Then hire a maid,” she said sarcastically. housework
“What?”
“You heard me. Hire a maid. That is, if you can
find one who can stand to work for someone who
is never satisfied.”

Observe cuidadosamente el diálogo entre estos dos


personajes. ¿Qué se dicen el uno al otro? ¿Cómo lo

126 LESSON 17 • LearningExpress Skill Builders


–ASUMIENDO LAS CAUSAS Y PREDICIENDO LOS EFECTOS–

Respuestas Una mirada a los efectos de las causas


1. c. Usted puede observar que Jim está molesto Claramente, en el pasaje anterior, Ann tuvo en su
porque Ann no lavó los platos porque cuando el ve mente cierto efecto ya que decidió no lavar los platos:
los platos en el fregadero su cara “hardens in anger”. Ella quería una pelea. Ahora, basado en lo que usted
Usted también puede notar que él está enojado por ha podido observar de esta pareja, responda la siguiente
los platos sucios porque pregunta a Ann “What are pregunta acerca del efecto que quizás Ann estaba bus-
those filthy things still doing in the sink?”–indicando cando.
que él esperaba que los platos esten limpios. El tono
de su voz—“calmly, coldly”—indica que él está 4. In provoking a confrontation, Ann most likely
muy enojado y tratando de controlar su furia. hoped that Jim would
Además, él indica que quiere ver su casa limpia a. do the dishes himself for once
cuando regresa a esta. Entonces, usted puede b. hire a maid to help her take care of the house
asumir sin riesgos que él sigue enojado porque los c. become less demanding and more appreciative
platos están sucios.
La mejor respuesta es c, ella quiere que Jim sea
2. b. A pesar de que Ann dice que ella no pudo lavar
menos exigente y más apreciativo. Podemos decir que
los platos (respuesta a), el hecho de que ella está
ella quiere que Jim sea menos exigente cuando ella dice,
sentada frente a la mesa, indica que algo más
“you tell me every day exactly what I should do and how
está sucediendo. Evidentemente, Ann ha planeado
I should do it. Do you think that just because you mar-
esta confrontación ya que ella está “wait[ing] at the
ried me you own me?” Podemos decir que ella quiere
kitchen table,” esperando que Jim llegue a casa. El
que Jim sea más apreciativo cuando ella dice, “That is,
pasaje dice también que Ann “thought again about
if you can find someone who can stand to work for
what she would say, and waited.” Esto indica que
someone who is never satisfied.”
ella ha estado pensando como encarar a Jim
Ahora, una pregunta final acerca de Ann y Jim:
cuando este vea que ella no lavó los platos.
Teniendo en cuenta lo que sabemos de estos dos per-
3. b. Usted puede notar que Ann está enfadada
sonajes, ¿cree usted que se cumpla el deseo de Ann?
porque ella cree que a Jim no se le puede complacer
¿porqué o porqué no? Escriba sus respuesta en el espa-
con nada cuando dice: “Oh, every day. You tell me
cio que sigue.
every blessed day. In fact, you tell me every day
exactly what I should do and how to do it.” El tono
de su respuesta denota enojo, ella está cansada que
le digan que es lo que tiene que hacer. Inclusive ella
lo reta a que se consiga una empleada “who can
La supocisión más lógica es que muy probable-
stand to work for someone who is never satisfied.”
mente Ann no obtenga su deseo. Pese a que esta pelea
Estas señas nos muestran que Jim es una personal
pueda ser la causa para otras futures discusiones que
no muy facil de complacer.
puedan ayudar a esta pareja a resolver sus problemas,
el pasaje indica que sus problemas son muy profundos.
Es más seguro que una confrontación no va a llevarlos
a una resolución.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 17 127


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

DETERMINANDO LOS EFECTOS 1. Security will be tighter in the building from


IMPLÍCITOS now on.

Para aprender como se determina los efectos implíci- 2. People moving furniture in and out of the
tos, revise nuevamente la historia del señor Blank (el building may be required to register with
hombre que fue robado) y de su edificio. Lea nueva- security.
mente las declaraciones del gerente del edificio y del
vecino y, seguidamente, use sus declaraciones para 3. The security officers will be fired.
pronosticar como el robo afectará al señor Blank y al
edificio entero: 4. Mr. Blank will get all of his belongings back.

Building manager
5. Mr. Blank will be more careful about where he
This is the third robbery in our building this
puts his keys.
month. Each time, the thieves have gotten past
building security with almost the entire contents of
6. Mr. Blank will get new locks on his door.
the victim’s apartment. Yet each time, the security
officers say they have seen nothing unusual.
7. Mr. Blank will be sure to lock his door when he
leaves.
Mr. Blank’s neighbor
Well, Mr. Blank’s a pretty carefree man. A few
8. Some tenants will leave the building.
times I’ve knocked on his door and he just hollers,
“Come in,” and I just have to push the door open
Respuestas
because it isn’t locked. He often forgets things, too,
Los efectos 1, 2, 5, 7, y 8 son resultados lógicos pre-
like where he parked his car or where he put his keys.
decibles.
One time I found him in the hall searching through
El efecto 3 no es muy posible ya que es muy
his bags because he couldn’t find his keys, and it
extremo; la declaración del gerente del edificio no sug-
turned out the door was open anyway. Sometimes I
iere que él planea hechar a los agentes de seguridad. Al
wonder how he remembers to eat, let alone take care
contrario, sugiere que él planea investigar el problema
of his apartment.
de seguridad.
Basado en estos dos párrafos, ¿cuál de los sigu- No hay nada en ninguna de las declaraciones que
ientes efectos pueden ser los resultados más lógicos del sugiera que el efecto 4 (that Mr. Blank will get his
robo? Encierre en un círculo las oraciones correctas. belongings back) es correcto. De hecho, no hay men-
ción alguna sobre sus pertenencias.
Finalmente, y ya que es muy probable que ese día
Mr. Blank haya dejado su puerta abierta, no habría
necesidad de poner nuevas cerraduras. Por consiguiente,
el número 6 no es un efecto muy posible.

128 LESSON 17 • LearningExpress Skill Builders


–ASUMIENDO LAS CAUSAS Y PREDICIENDO LOS EFECTOS–

RESUMEN tiene que invertir mucho tiempo tratando de predecir


los resultados de acciones o eventos reales o pronosti-
En una lectura, particularmente en una lectura liter- cados. Si usted "lee entre las líneas", sin haber ido más
aria, de la misma manera que en la vida real, a menudo allá de lo que actualmente el párrafo (o el evento de la
uno tiene que resolver las causas de un hecho particu- vida real) contiene, usted puede, por lo general, hacer
lar o de una situación que haya sucedido. Lo propio es un buen trabajo pronosticando estas causas y efectos.
cierto para los efectos: en la lectura y la vida real, uno

Técnicas Adquiridas
■ Observe el comportamiento de varias personas. Si usted ve gente que actua felíz, triste, eno-
jada, o que exhibe alguna otra emoción o comportamiento, vea si usted puede encontrar algu-
nas señas en relación con sus emociones o comportamiento. ¿Están leyendo una carta?
¿Hablando con alguien? ¿Esperando algo? ¿Porqué estan actuando de esta manera?
■ Lea un artículo del periódico que discute un evento actual, por ejemplo una elección, un acci-
dente de tren, o un escándalo politico. ¿Qué efectos puede usted pronosticar como resultado
de este suceso? Trate de elaborar por lo menos tres predicciones basadas en lo que usted ha
leído.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 17 129


18
L • E • C • C • I • Ó • N

ENCONTRANDO EL
SIGNIFICADO EN
LITERATURA

RESUMEN DE LECCIÓN
La mayor parte de la gente tiene miedo de hacer lecturas
literarias—historias, poemas, obras de teatro—especial-
mente si éstas tienen que responder preguntas acerca de
ellas, como sería el caso en un examen de colegio o la uni-
versidad. Pero ahora que usted sabe como encontrar la idea
principal implícita, usted también puede encontrar el tema
o la idea principal de un trabajo o texto literario. Para
demostrarle como se hace, en esta lección trabajaremos con
poesía.

O
h no, no la letra “L”!
Sí, es hora de hablar de la literatura. Como mucha
gente, usted puede sentirse intimidado por esta palabra de
diez letras. Esto es algo común; después de todo, en liter-
atura (novelas, poemas, historias y obras de teatro) los autores no salen
directamente a decirnos lo que quieren comunicar. Pero, como usted fue
capaz de encontrar la idea principal implícita en un pasaje donde no había
una oración temática, de la misma manera usted puede buscar las señas
que el autor deja para encontrar el tema (la idea principal) en cualquier
trabajo literario. Usted solo necesita leer entre las líneas para encontrar el
significado.
Usted probablemente recuerda la palabra theme usada en sus clases
de literatura de colegio. Quizás las recuerde con un poco de confusión o

LearningExpress Skill Builders • LESSON 18 131


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

miedo. No es tan complicado como usted se lo tando sus comentarios al margen de la página. Luego,
imagina. conteste las oraciones que siguen.
Usted ha invertido bastante tiempo para encon-
A Poison Tree
trar la idea principal de una pieza escrita. Encontrar el
tema de un trabajo literario se asemeja al encontrar la
I was angry with my friend;
idea principal de un párrafo. Así como la idea princi-
I told my wrath, my wrath did end. wrath = anger
pal es más que el sujeto de un párrafo o un pasaje, el tema
I was angry with my foe: foe = enemy
en un trabajo literario es también más que el sujeto. En
I told it not, my wrath did grow.
otras palabras, tema es el mensaje o idea general que un
trabajo literario expresa. Por ejemplo, usted probable-
And I water’d it in fears,
mente puede deducir del título que el sujeto de un poema
Night & morning with my tears;
de John Donne “Death Be Not Proud” es la muerte. Sin
And I sunned it with smiles,
embargo, el tema no es solamente “la muerte”, pero lo
And with soft deceitful wiles. wiles = trickery, deceit
que el poema dice sobre la muerte, es decir que la
muerte es un regalo de Dios si es que uno cree en él.
And it grew both day and night,
Como no hay demasiado campo en esta corta lec-
Till it bore an apple bright;
ción para estudiar el tema de un cuento, una novela, o
And my foe beheld it shine,
una obra de teatro, esta lección presentará algunos poe-
And he knew that it was mine.
mas. No se asuste: Leer poesía es realmente como leer
cualquier otro texto, solo que usted tiene que leer más
And into my garden stole
cuidadosamente y basarse más en su sentido de obser-
When the night had veil’d the pole: veiled = concealed
vación. En un poema usted encontrará el tema al igual
In the morning glad I see
que usted pudo encontrar en otras clases de escrituras:
My foe outstretch’d beneath the tree.
observando las señales de lo que pasa y en las palabras
que el escritor usa para describir lo que sucede.
¿Qué pasó?
Para entender el tema del autor, usted necesita obser-
var cuidadosamente lo que pasó y porqué ha pasado.
COMO LA ACCIÓN TRANSMITE EL TEMA Vea cada una de las siguientes estrofas (una estrofa es
un “párrafo” poético; cada estrofa en este poema es de
Primeramente observe un ejemplo de como la acción—
cuatro líneas) para seguir la acción en el poema.
lo que sucede en ella—le conduce a entender el tema.
¿Qué es lo que pasa en la primera estrofa?

PRACTIQUE PASAJE 1
Lea el siguiente poema del libro Songs of Experience de 1. The speaker was angry with
William Blake publicado en 1794. Lealó en voz alta a. a friend
porque la poesía está supuesta a ser escuchada así b. a foe
como leida. Lealá nuevamente con un bolígrafo en c. his friend and his foe
mano: Lea activamente, haciendo obervaciones y ano-

132 LESSON 18 • LearningExpress Skill Builders


–ENCONTRANDO EL SIGNIFICADO EN LITERATURA–

2. How did the speaker handle his anger toward rador con algo que crece con el agua y el sol. Ahora que
his friend? ya tiene estas señas (y la mejor de las señas, el título del
a. He told his friend about it and it went away. poema), ¿con qué exactamente está el narrador com-
b. He kept it to himself and it grew. parando su furia?
c. He kept it to himself and it went away.
5. The speaker compares his wrath to
3. How did the speaker handle his anger toward a. a flower
his foe? b. a tree
a. He told his friend about it and it went away. c. the sun
b. He kept it to himself and it grew.
Naturalmente la respuesta es b, “a tree”. El título
c. He kept it to himself and it went away.
lo dá a conocer. También, un árbol es la única planta
Seguramente, y sin mucho problema, usted ha que podría producir “an apple bright”, como en la
podido encontrar las respuestas: 1. c, 2. a, 3. b. primera estrofa.
Ahora observe la segunda estrofa. La clave para ¿Qué más pasa en la tercera estrofa?
entender esta estrofa es saber que “it” se refiere a eso.
Lea nuevamente y cuidadosamente la primera y segunda
6. In the third stanza, the foe
estrofa para poder responder la siguiente pregunta.
a. grows his own apple
b. shines the speaker’s apple
4. “It” refers to c. sees the speaker’s apple
a. tears
La respuesta es c, el enemigo ve la manzana del
b. smiles
narrador (“my foe beheld it shine”).
c. wrath
Y finalmente, ¿qué pasa en la cuarta estrofa? Esta
“Wrath” es lo último que se menciona en la estrofa es un poco más difícil que las otras porque en
primera estrofa, de manera que “wrath” es a lo que “it” ella pasa algo que no está claramente expuesto. Usted
se refiere. sabe que el enemigo se mete en el jardín del narrador
La segunda estrofa nos dice que el narrador (“And into my garden stole”) pero ¿qué más pasa?
“water’d” it (su rabia) con temores y “sunned” it con El poema no lo dice directamente, pero usted
sonrisas y engaños. ¿Cómo puede ser esto? ¿Puede uno puede adivinar. El narrador tenía una manzana; usted
literalmente diluir con agua water e iluminar sun nues- sabe que esta manzana creció en un árbol y que este
tra furia anger? No, pero el narrador no está hablando árbol es una metáfora que expresa el enojo del narrador.
literalmente. Al contrario, está usando lenguaje figu- Usted también sabe que el poema se llama “A poison
rado. Como las simils que pudimos observar anterior- tree”. Usted lee en la cuarta estrofa que en la mañana,
mente cuando nos referimos a Mr. B al comparar sus el narrador encuentra que su enemigo “outstrech’d
ojos con cuchillos y su bigote con el de Hitler, esta estrofa beneath the tree.” ¿Qué es lo que usted puede concluir?
usa la metáfora metaphor –una comparación que no
usa las palabras like o as- para comparar la furia del nar-

LearningExpress Skill Builders • LESSON 18 133


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

7. At the end of the fourth stanza, the foe entero, no solo parte del mismo. ¿Cubre la respuesta que
a. is waiting to ambush the speaker and kill usted eligió el poema entero y no solo parte del mismo?
him with the apple Usted debería haber elegido la respuesta c, ya que
b. has been killed by the apple he stole because esta es la idea que sumariza el mensaje o la lección del
it was poisonous poema. En las primeras dos líneas, la furia del narrador
c. is waiting to share the apple with the speaker desaparece cuando éste habla acerca de ella, pero él no
habló acerca de su furia con su enemigo. Al contrario,
¿A qué respuesta se suman sus claves? La única que
la dejó crecer hasta que llegó a ser letal y mortal.
puede ser correcta es b. El narrador estaba enojado; el
árbol (así como la manzana) eran venenosos. Usted
sabe que al ver la manzana el enemigo entró a escon-
COMO EL LENGUAJE DENOTA EMOCIÓN
didas al jardín del narrador. Aparentemente él comió
la manzana porque ahora se encuentra mal tracho
Muy a menudo, a parte de cubrir un tema, los poemas
debajo del árbol. Usted también se ha podido dar
usan también un fuerte lenguaje para poder crear una
cuenta de que el narrador está “contento” de que su ene-
fuerte imagen o emoción. Despues de observar como
migo se encuentre de esa manera –él está contento de
los poetas usan el lenguaje para expresar una emoción
verlo muerto.
o una imagen, usted estará listo para poner en práctica
su entendimiento de la acción y del lenguaje para poder
¿Qué significa?
entender el mensaje del poema.
Bueno, eso es lo que pasó en el poema. Pero ¿qué sig-
nifica todo eso?
PRACTIQUE EL PASAJE 2
Observe la acción nuevamente. Lo que el narrador
Lea el siguiente poema del escritor británico Alfred, Lord
hizo fue contarle a su amigo sobre su furia. Lo que el nar-
Tennyson como ejemplo del poder comunicativo del
rador no hizo fue decirle a su enemigo sobre lo mismo.
lenguaje y como éste puede lograrlo a través de una ima-
Los resultados de la acción e inacción del narrador son
gen o idea. Lea en voz alta y dos veces el poema “The
señas para que usted descifrar en su totalidad el signifi-
Eagle”—recuerde que la poesía no solo tiene que ser
cado y el tema del poema.
escuchada pero también vista. Seguidamente, marque
el poema y anote sus observaciones al márgen de
8. Which of the following best summarizes the página.
theme of the poem?
The Eagle
a. Don’t steal; it can kill you.
b. Choose your enemies carefully.
He clasps the crag with crooked hands; crag = steep
c. If you don’t talk about your anger, it can be
Close to the sun in lonely lands, or rugged rock
deadly.
Ringed with the azure world, he stands. azure =
Antes de que siga, piense nuevamente en su sky blue
respuesta. Como una idea principal, el tema debe ser The wrinkled sea beneath him crawls;
lo suficientemente general como para cubrir el trabajo He watches from his mountain walls,
And like a thunderbolt he falls.

134 LESSON 18 • LearningExpress Skill Builders


–ENCONTRANDO EL SIGNIFICADO EN LITERATURA–

El sonido de las palabras A continuación una prueba de aprendisaje:


¿Qué pudo usted notar acerca del lenguaje de estas pal-
abras? ¿Pudo usted notar la rima en cada estrofa?— 11. Line 6, “And like a thunderbolt he falls,” uses
hands, lands, stands and crawls, walls, falls? ¿Se dió which of the following poetic devices?
cuenta de la repetición del sonido de la “k” en clasps, a. personification
crag, y crooked? Esta repetición de sonidos (especial- b. simile
mente al comienzo de cada palabra) se llama alit- c. irony
eración alliteration.
Esta línea usa b, una símil que compara el águila
con un rayo. ¿Cuál es el efecto de esta comparación?
9. Which other line of this poem uses alliteration?
a. line 2
12. The comparison of the eagle to a thunderbolt
b. line 3
makes the reader think of the eagle as
c. line 6
a. a weak, timid creature
La respuesta es línea 2, que repite el sonido l en b. an unpredictable creature
“lonely lands.” c. a powerful, fast creature

Como todas buenas símils, esta comparación


Lenguaje figurado
crea una imagen vívida que no solo nos ayuda a visu-
Usted seguramente ha podido notar otra estrategia
alizar el vuelo del águila, pero también nos dice algo
poética utilisada en este poema. En la línea 1, el poeta
acerca de su naturaleza al comparla con la incredible
nos dice que el águila (“he”) “claps” la roca “with
fuerza que tiene un rayo. El águila, sugiere esta símil,
crooked hands.” ¿Tienen manos las águilas? No, no las
es tan poderoza, tan rápida, tan peligrosa—e imposi-
tienen; pero Tennyson dá a estas aves características
ble de cazar—como un rayo. En breve, nosotros debe-
humanas. Cuando se dan características humanas a un
mos estar sorprendidos por un águila así como nos
animal, o cuando a un objeto inanimado (como una
sorprende un rayo—y ese sentimiento, más que una
piedra, por ejemplo) se dan cualidades animadas
idea, es lo que podemos llamar tema, es decir lo que el
(humanas o animales), esto se llama personification per-
poema quiere comunicar.
sonificación.

10. Which other line of this poem uses ACCIÓN + LENGUAJE = TEMA
personification?
a. line 2 En este último poema, del escritor estadounidense
b. line 4 Stephen Crane, vea si usted puede determinar el tema
c. line 6 del mismo a través de la acción y del lenguaje (dicción,
estilo, y tono). Como antes, comience por leer el poema
El otro ejemplo de personificación se encuentra
cuidadosamente, primero en voz fuerte y luego con un
en la línea 4, donde el mar “crawls” como un bebé o una
bolígrafo en mano.
tortuga.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 18 135


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

PRACTIQUE EL PASAJE 3 14. Which of the following best describes the tone
of this poem?
A Man Said to the Universe a. warm, caring
b. hot, angry
A man said to the universe: c. cold, formal
“Sir, I exist!”
Las palabras en este poema—especialmente “sir”,
“However,” replied the universe,
“fact” y “sense of obligation”—son palabras formales,
“The fact has not created in me
muy frías que reflejan como el universo se siente con
A sense of obligation.”
respecto al hombre: indiferente. No hay un sentido
íntimo, una relación, o calor en sus palabras. La dic-
ción y el estilo del poeta ayudan a revelar el tema del
13. Which sentence best summarizes the theme of
mismo.
this poem?
a. The universe is too big for humanity.
b. The universe is indifferent to humanity.
c. Humanity has an obligation to the universe.
RESUMEN
La major respuesta es b, “The universe is indif- Leer poesía no fue del todo tan mal ¿no es cierto? Si
ferent to humanity.” Esta idea es expresada en parte por usted es un lector activo, sensible al lenguaje usado por
la acción del poema: lo que el hombre dice al universo el poeta, usted puede usar las señas dadas por el poeta
y lo que éste último le contesta. Por otro lado, también para poder disfrutar de las emociones e imágines
se puede notar en el lenguaje del poema la indiferen- creadas a través de las palabras, y para poder entender
cia del universo. el tema del poema. Si usted puede hacer esto para los
poemas, ciertamente usted puede hacerlo para cuen-
tos cortos, novelas, y obras de teatro.

Técnicas Adquiridas
■ Por su cuenta lea hoy un poema. Vea si puede leer entre líneas para poder determinar
su tema.
■ Lea un cuento. Para determinar su tema aplique las técnicas que usted usó para determinar
el tema en un poema.

136 LESSON 18 • LearningExpress Skill Builders


19
L • E • C • C • I • Ó • N

OBTENIENDO RESULTA-
DOS: PONIÉNDOLO
TODO EN PRÁCTICA

RESUMEN DE LECCIÓN
Esta lección cubre todo lo que usted ha estudiado sobre lec-
tura y comprensión a través de una revisión de lo que usted
ha aprendido hasta ahora.

U
sted se encuentra casi al final del libro. Si usted ha estado prac-
ticando una lección cada semana, usted ha pasado un mes
enforzando su habilidad de lectura. ¡Felicidades! Para darle
una oportunidad de practicar todo lo que ha aprendido, esta
lección usa un pasaje más largo que aquellos que usted ha leído hasta la
fecha. A continuación un breve resumen de lo que usted ha aprendido desde
la última lección de revisión:

■ Lección 16: Encontrar la idea principal implícita. Para poder deter-


minar la idea principal, usted practicó el uso de señas o claves en la
estructura, el lenguaje, y el estilo, al igual que los hechos mismos del
pasaje.
■ Lección 17: Entendiendo causas y efectos implícitos. Para determinar
las causas y hacer predicciones de los efectos, usted aprendió a leer
entre líneas.
■ Lección 18: Encontrando el tema en textos literarios. Usted puso en
práctica sus habilidades de detective para poder encontrar la idea
principal implícita en la estructura, el lenguaje, el estilo y/o la acción
en trabajos literarios.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 19 137


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

Although many companies offer tuition reim-


Si algunos de estos termines o estrategias
bursement, most companies only reimburse employ-
no le suenan familiares PARE AQUI. Por
ees for classes that are relevant to their position. This
favor tome unos minutos para revisar
is a very limiting policy. A company that reimburses
cualquier lección que no esté clara.
employees for all college credit courses—whether job
related or not—offers a service not only to the
employees, but to the entire company.
PRACTIQUE One good reason for giving employees uncondi-
tional tuition reimbursement is that it shows the
Hoy día usted practicará todas las técnicas descritas company’s dedication to its employees. In today’s
anteriormente y en combinación con las técnicas intro- economy, where job security is a thing of the past and
ducidas al comienzo de este libro: employees feel more and more expendable, it is
important for a company to demonstrate to its
■ Encontrar los hechos
employees that it cares. The best way to do this is with
■ Determinar la idea principal
concrete investments in them.
■ Determinar el significado de palabras no famil-
In turn, this dedication to the betterment of com-
iares
pany employees will create greater employee loyalty.
■ Distinguir entre hecho y opinión
A company that puts out funds to pay for the edu-
■ Orden cronológico
cation of its employees will get its money back by hav-
■ Orden de importancia
ing employees stay with the company longer. It will
■ Causa y efecto
reduce employee turnover, because even employees
■ Comparación y contraste
who don’t take advantage of the tuition reimburse-
■ Punto de vista
ment program will be more loyal to their company
■ Dicción
just knowing that their company cares enough to pay
■ Lenguaje y estilo
for their education.
■ Tono
Most importantly, the company that has an unre-
Si esto le parece un trabajo monumental, no se stricted tuition reimbursement program will have
preocupe; no lo es. Usted ya ha dominado algunas de higher quality employees. Although these companies
estas tácticas y debería de sentirse confortablemente con do indeed run the risk of losing money on employ-
las otras. Por cierto, seguramente usted estará sor- ees who go on to another job in a different company
prendido de lo fácil que será este ejercicio. as soon as they get their degree, more often than not,
the employee will stay with the company. And even
PRACTIQUE EL PASAJE if employees do leave after graduation, it generally
¿Está usted listo? Lea el siguiente ensayo. Recuerde, lea takes several years to complete any degree program.
activamente y haga observaciones en el espacio provisto Thus, even if the employee leaves upon graduating,
en la siguiente página. Conteste las oraciones que throughout those years the employer will have a more
siguen. Esto le dará una oportunidad de ver cuan bien sophisticated, more intelligent, and, therefore, more
se han desarrollado sus tácticas de lectura. valuable and productive employee. And, if the

138 LESSON 19 • LearningExpress Skill Builders


–OBTENIENDO RESULTADOS: PONIÉNDOLO TODO EN PRÁCTICA–

employee stays, that education will doubly benefit 2. How, according to the passage, will uncondi-
the company: Not only is the employee more edu- tional tuition reimbursement reduce employee
cated, but now that employee can be promoted so turnover?
the company doesn’t have to fill a high-level vacancy a. by making employees more loyal
from the outside. Open positions can be filled by peo- b. by paying employees more money
ple who already know the company well. c. by promoting education
Though unconditional tuition reimbursement
requires a significant investment on the employer’s 3. The first sentence of the passage, “Although
part, it is perhaps one of the wisest investments a many companies offer tuition reimbursement,
company can make. most companies only reimburse employees for
classes that are relevant to their position,” is
Sus observaciones a. fact
Apunte sus observaciones sobre el pasaje en el espacio b. opinion
que sigue.
4. The second sentence of the passage, “This is a
very limiting policy,” is
a. fact
b. opinion

5. This passage is organized according to which of


the following strategies? (Mark all that apply.)
a. chronological order
b. order of importance
c. cause and effect
d. compare and contrast
Preguntas
6. The point of view used in this passage is the
1. According to the passage, unconditional tuition a. first person point of view
reimbursement is good for which of the follow- b. second person point of view
ing reasons? c. third person point of view
a. Employees get a cheaper education.
b. Employees become more valuable. 7. The writer most likely chose this point of view
c. Employees can find better jobs. because
a. the writer is describing a personal experience
b. it enables readers to identify with the situation
c. its objectivity encourages the reader to take
the writer’s ideas seriously

LearningExpress Skill Builders • LESSON 19 139


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

8. The writer most likely uses the word wisest in Respuestas


the last sentence, rather than words such as 1. b. La idea de que los empleados llegarán a ser más
profitable, practical, or beneficial, because valiosos si es que ellos toman algunos cursos, esta
a. wisdom is associated with education, the expuesta en el cuarto párrafo: “Thus . . . the
subject of the essay employer will have a more sophisticated, more
b. the writer trying to appeal to people who are intelligent, and therefore more valuable and pro-
already highly educated ductive employee.”
2. a. La idea de que los empleados van a ser más leales
9. Which of the following words best describes the está expuesta en el tercer párrafo: “A company that
tone of this essay? puts out funds to pay for the education of its
a. playful employees will get its money back by having
b. optimistic employees stay with the company longer. It will
c. insincere reduce employee turnover because even employ-
ees who don’t take advantage of the tuition reim-
10. The passage suggests that, compared to bursement program will be more loyal. . . .”
employees of companies that offer uncondi- 3. a. La oración es un hecho que usted puede verifi-
tional tuition reimbursement, employees of carlo a través de una encuesta a compañías para
companies that do not offer this benefit are ver si estas tienen reglas para el reembolso de
a. less loyal matrícula.
b. more likely to be promoted 4. b. La oración es una opinión; demuestra como se
c. not as smart siente el autor en relación con las reglas.
5. b, c. El autor lista las maneras, de la más a la menos
11. “Expendable” (paragraph 2) most nearly means importante, en que las compañías puedan bene-
a. expensive ficiarse al tener reembolso incondicional de
b. flexible matrícula.
c. replaceable 6. c. Aquí no existe un I o un you. El autor no se dirige
directamente a ella o al lector. En lugar de eso todo
12. The writer appeals primarily to the reader’s es expresado desde el punto de vista de una ter-
a. emotions cera persona.
b. sense of logic 7. c. Con seguridad, el autor usa el punto de vista de
una tercera persona ya que es objetivo, y lo más
13. The main idea of the passage is that probable es que su argumento sea tomado seri-
a. companies should reimburse employees for amente. Si el autor hubiese usado la primera per-
work-related courses sona, lo más problable es que los lectores hubiesen
b. both companies and employees would benefit creido que este era un empleado más y que quería
from unconditional tuition reimbursement que la matrícula de sus estudios fuesen pagados por
c. companies should require their employees to la compañía, entonces el autor no hubiese sido
take college courses tomado seriamente.

140 LESSON 19 • LearningExpress Skill Builders


–OBTENIENDO RESULTADOS: PONIÉNDOLO TODO EN PRÁCTICA–

8. a. Al usar una palabra asociada con la educación, Si usted no Contesto: Estudie:


el autor enfatiza la importancia de la educación
Pregunta 1 Lección 1
para la compañía.
Pregunta 2 Lección 1
9. b. El pasaje describe solo los efectos positivos del
Pregunta 3 Lección 4
reembolso incondicional, casi no hay ninguna
palabra negativa. Pregunta 4 Lección 4
10. a. Si los empleados de compañías que ofrecen Pregunta 5 Lección 6–10
reembolso incondicional por el costo de una Pregunta 6 Lección 11
matrícula son más leales hacia sus compañías (vea Pregunta 7 Lección 11
el segundo y el tercer párrafos) es lógico que otros Pregunta 8 Lección 12
empleados sean menos leales porque sus com-
Pregunta 9 Lección 14
pañías no demuestran el suficiente interés en sus
Pregunta 10 Lección 16 y 17
mejoras.
Pregunta 11 Lección 3
11. c. La mejor seña de que expendable significa replace-
able es que el autor use la palabra inmediata- Pregunta 12 Lección 14
mente después de decir que la seguridad de un Pregunta 13 Lección 2 y 16
trabajo es algo del pasado, es decir que los traba-
jadores no se sientan importante o valiosos para ¡CONGRATULACIONES!
una compañía que puede prescindir de ellos en
cualquier momento dado. Usted ha completado las 19 lecciones y ha visto que su
12. b. Hay una razón o sentido común detrás del habilidad de lectura ha mejorado. Si usted se está
argumento de cada autor. Por cierto, hay poco o preparando para un examen estandarizado, vea el
casi nada de un sentimiento emocional en este apéndice A que contiene sugerencias para la preparación
pasaje. de esa clase de exámenes. No se olvide del apéndice B
13. b. Esta idea principal está explicitamente expuesta que le da sugerencias de cómo continuar mejorando sus
en la última oración del primer párrafo (un buen técnicas de lectura, además le dá una lista de libros sug-
lugar para encontrar la idea principal de un pasaje eridos organizados de acuerdo a las categories temáticas.
tan largo como este) y reiterada al final del pasaje. Ahora es tiempo de que usted se recompense por
¿Cómo le fue? Si usted contestó todas las preguntas un trabajo bien hecho. Cómprese un buen libro y dis-
correctamente, ¡felicidades! Buen trabajo. Si usted no frute la lectura del mismo!
contestó unos cuantos quizás quiera tomar algún
tiempo para revisar las lecciones correspondientes.

LearningExpress Skill Builders • LESSON 19 141


POST-EVALUACIÓN

Después de haber dedicado un buen tiempo a mejorar su lectura y com-


prensión, tome esta post-prueba para ver cuanto ha aprendido. Si usted
tomó la prueba inicial al comienzo de este libro, usted tiene una buena opor-
tunidad de comparar lo que sabía al comenzar con este libro y cuanto sabe
ahora.
Cuando usted termine esta prueba, evaluese a sí mismo y luego com-
pare los resultados con los de la prueba inicial. Si ahora obtiene un pun-
taje más alto que el de la prueba inicial, ¡felicidades! –usted ha aprovechado
mucho de su trabajo hecho. Si su nuevo puntaje demuestra un poco de
mejora, quizás usted tenga que revisar algunos capítulos. ¿Se puede dar
cuenta de alguna característica común entre sus repuestas incorrectas?
Cualquiera que haya sido su puntaje, mantenga este libro a la mano como
referencia cuando necesite suregencias sobre como leer más efectiva-
mente.
En la próxima página hay una hoja de respuestas para ser llenada con
las repuestas correctas. Si usted prefiere, simplemente marque en un cír-
culo las repuestas. Si el libro no es suyo anote en otra hoja los números del
1–50 y ponga sus respuestas allí. Tómese el tiempo que necesite para esta
prueba. Una vez que termine, compare sus respuestas con aquellas que
siguen este examen. Cada respuesta le dice que lección del libro le enseñará
a cerca de las estrategias de lectura para esa pregunta.

LearningExpress Skill Builders 143


–L EARNING E XPRESS R EADING C OMPREHENSION A NSWER S HEET –

1. a b c d 21. a b c d 41. a b c d
2. a b c d 22. a b c d 42. a b c d
3. a b c d 23. a b c d 43. a b c d
4. a b c d 24. a b c d 44. a b c d
5. a b c d 25. a b c d 45. a b c d
6. a b c d 26. a b c d 46. a b c d
7. a b c d 27. a b c d 47. a b c d
8. a b c d 28. a b c d 48. a b c d
9. a b c d 29. a b c d 49. a b c d
10. a b c d 30. a b c d 50. a b c d
11. a b c d 31. a b c d
12. a b c d 32. a b c d
13. a b c d 33. a b c d
14. a b c d 34. a b c d
15. a b c d 35. a b c d
16. a b c d 36. a b c d
17. a b c d 37. a b c d
18. a b c d 38. a b c d
19. a b c d 39. a b c d
20. a b c d 40. a b c d

144 LearningExpress Skill Builders


POST-EVALUACIÓN
La post-prueba consiste de una series de lecturas de pasajes con preguntas que siguen para evaluar su
poder de comprensión.

Statement by Senator Alan Cranston before the Senate Energy and Natural Resources Committee Subcommittee
on Public Lands, National Parks and Forests in support of Senate Bill 7, the California Desert Protection Act,
July 21, 1987 (excerpt)
Mr. Chairman, last April and May I made two trips to the California Desert with a group of naturalists,
environmentalists, and scientists to look at some of the areas described in our legislation. We camped out on the
desert floor. We hiked mountains. We trekked up and through narrow desert wilderness canyons. We found snakes,
lizards, and other animals on huge, wild sand dunes. We looked at recreational sites for ORVs—dune buggies,
ATVs, and motorcycles. We saw scores of flowers and plants, including an 11,000 year-old creosote bush which
may be the oldest living organism on the planet Earth. We drove hundreds of miles over dirt and paved roads
through Death Valley and Joshua Tree National Monuments. We flew over huge mining operations, water pro-
jects, military installations, and miles of farming and ranching lands. We held lizards in our hands and saw night-
time skies of incredible beauty and the myriad stars of endless galaxies.
One sunset we climbed the Eureka Dunes, looming, awesome sand structures that are a miniature ecosys-
tem of incredible complexity. The dunes are surrounded by towering mountain ranges of rugged, stark, and mas-
sive igneous rocks whose antiquity and structure bespoke of long-ago geological eons.
Climbing the 8,500 foot Last Chance mountain peak, we saw a sweeping, 360-degree view, the snow-capped
Sierra Nevada in the west and, far to the south, Death Valley sink, 280 feet below sea level. The awesome pres-
ence of overwhelming time and force surround you in the desert. There is an immense, almost incomprehensi-
ble beauty there that attracts people from all over the world, totaling some 16 million visitors a year.
The desert is a land of many uses and many resources. And it is vast enough to support the many varied demands
being made upon it—by recreationists, campers, hikers, tourists, military, residents, energy developers, miners, rock-
hounds, hunters, ranchers, naturalists, scientists, and educators. The desert can support all those diverse interests
provided only that the demands made upon it are in concert with the ecological and economic realities of the region.
… I’ve made other trips to the desert, but this time I came away more determined than ever to help con-
serve, protect and manage these vast natural resources for the greatest number of people and for the greatest good,
not just of California, but the nation as a whole; and not just for the immediate gratification of a few, but for the
millions in future generations who follow in our footsteps.
Mr. Chairman, this legislation is necessary because of the breach of trust by Secretary Hodel—“Mr. Environ-
ment Buster”—in failing to protect the desert. His opposition to our bill is unfortunate but not surprising, consid-
ering his record over the past 2-1/2 years. From the mountains to the deserts, from the oceans to the ozone, Hodel
has aided and abetted a creeping destruction, degradation and devastation of our environment. Hodel closes his
eyes to strip mining violations in Kentucky, ignores the problems of acid rain in New England and Canada, pushes
oil exploration and drilling in protected sanctuaries of Alaska, condones below-rim tourist flights through the Grand
Canyon, and encourages oil companies to rape the beauty and the resources of coasts on both sides of our conti-
nent, from California to Massachusetts.
LearningExpress Skill Builders
145
–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

1. In the opening paragraph, Senator Cranston 5. In describing the actions of Secretary of the Inte-
includes several short sentences beginning with rior Hodel, Cranston creates a portrait of a man
the word “we.” What is the most likely purpose who
of this repeated sentence structure? a. fails to stand up to the misguided demands of
a. to emphasize on the Senator’s willingness to the public at large
exert himself b. profits financially from the abuse of public
b. to emphasize how comprehensive the study was resources
c. to emphasize the rugged physical nature of the c. allows and even promotes the ruin of the nat-
desert landscape ural areas under his care
d. to contrast the natural beauty of the desert with d. has a greater interest in protecting forests and
the scars left on the terrain by humans seashores than in protecting the desert

2. Cranston’s description of his visit to the desert is 6. By calling Secretary Hodel “Mr. Environment
arranged Buster,” Senator Cranston is
a. chronologically, in the order desert sites were a. using a time-honored form of political argu-
visited ment that dignifies his own position on the
b. chronologically, with more ancient geological issues
features preceding more recent developments b. resorting to name calling, a lower form of
c. by importance, with more significant features argument that is likely to alienate his political
listed first adversaries
d. poetically, according to the impact of the c. making an objective, unemotional assertion
language based on his observations of the Secretary’s
practices
3. Which of the following things is NOT included
d. merely quoting what others say about the Sec-
in Senator Cranston’s list of things he saw in the
retary and thereby distancing himself from
desert?
the opinion
a. Death Valley
b. recreational areas 7. Throughout the passage on Secretary Hodel,
c. military installations Cranston uses all of the following verbs to express
d. Devil’s Playground sand dunes his disapproval of the Secretary’s practices.
Which most heatedly conveys this negative
4. Senator Cranston’s primary concern is that
opinion?
a. the desert be preserved
a. to aid and abet
b. private enterprise continue to have access to the
b. to condone
desert’s resources
c. to rape
c. tourists and other recreationists be given greater
d. to ignore
access to the desert
d. access to the desert be cut off entirely so that
it can have a chance to heal itself

146 LearningExpress Skill Builders


–POST-EVALUACIÓN–

Summaries of Three Recent Studies on Smoking


The U.S. Center for Disease Control (CDC)
(excerpt)
The first article, State-Specific Prevalence of Cigarette Smoking—United States, 1995, represents the first com-
pilation of adult smoking prevalence rates reported in compliance with the recommendation unanimously voted
on by the Council of State and Territorial Epidemiologists to add prevalence of cigarette smoking to the list of
conditions designated as reportable by states to the CDC. This study shows more than a twofold variation in state-
specific smoking rates. Other findings of the study include the prevalence of current cigarette smoking ranged
from 13.2% in Utah to 27.8% in Kentucky. This wide variation shows there is much room for progress in reduc-
ing tobacco use and improving tobacco control measures. Only Utah has achieved the national health objective
for the year 2000 of reducing the prevalence of cigarette smoking among adults to no more than 15%; this objec-
tive has been nearly met in California. The percentage of smokers who smoke every day ranged from 79.7% in
New Jersey to 92.9% in Oklahoma. The percentage of every-day smokers who had quit for at least one day in the
past year ranged from 32.4% in Georgia to 59.4% in Hawaii.
The second article, Cigarette Smoking Before and After an Excise Tax Increase and an Anti-Smoking Cam-
paign—Massachusetts, 1990-1996, shows that combining a cigarette tax hike with a statewide media campaign
markedly reduced cigarette consumption in Massachusetts. Between 1992 and 1996, per capita cigarette consumption
in Massachusetts fell more than three times as fast as in the 48 states not having such a program. Other findings
of the study include between 1992, the year prior to implementation of the voters’ petition, and 1996, per capita
cigarette consumption declined 20 percent in Massachusetts compared with 16 percent in California, the only
other state with a similar ballot initiative, and 6 percent in the other 48 states and the District of Columbia. In
the period 1990–1992 to 1993–1995, adult smoking prevalence declined at similar rates in Massachusetts (2.2
percentage points) and California (2.7 percentage points) and by about 0.8 percentage points for 41 other states
combined (where state-specific prevalence rates were available). The decline in per-capita cigarette consumption
in Massachusetts between 1992 and 1996 cannot be attributed to purchases in neighboring states, particularly
New Hampshire.
The third article, Projected Smoking Related Deaths Among Youth—United States, estimates that unless teen
smoking rates are cut immediately, more than 5 million young people under age 18 will die from a smoking-
related disease. These deaths could result in almost $200 billion in future health care costs and about 64 million
years of life lost for the youth of this nation. The study also found more than 5 million children living today will
die prematurely because of a decision they will make as adolescents—the decision to smoke cigarettes. One out
of three young people (32 percent) who become regular smokers will die of a smoking-related disease. More than
half (55 percent) of smokers continue to smoke up to one year before their death.

LearningExpress Skill Builders 147


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

8. Applying the facts about tobacco-related deaths 11. Look again at the sentence quoted in question 10.
discussed in the last paragraph to the data on An alternative way of phrasing this argument
smoking rates in paragraph one, which of the fol- would be to say “This wide variation shows that
lowing states is likely to have the lowest mortal- tobacco control measures have failed. “What
ity rate from smoking in the future? effect would this alternative wording have on
a. California readers?
b. Utah a. It would reduce their confidence in the author.
c. Kentucky b. It would make them question the data since the
d. Hawaii conclusion goes against logic.
c. It would make them look more favorably upon
9. Which state has the highest percentage of smok-
the efforts that have been made to date.
ers who smoke daily?
d. It would make them look less favorably upon
a. Oklahoma
the efforts that have been made to date.
b. New Jersey
c. Massachusetts 12. What, according to the passage, is the relationship
d. Georgia between smoking rates in Massachusetts and in
California?
10. “This wide variation shows there is much room
a. Both states have a low incidence of smoking
for progress in reducing tobacco use and improv-
fatalities.
ing tobacco control measures.” This sentence
b. Both states saw adult smoking rates decline by
from paragraph one draws its conclusion from
2 percent or more.
a. statistics showing the differences in smoking
c. Both states have reached the 15 percent smok-
rates between some states
ing objective for year 2000.
b. a comparative study of anti-smoking efforts
d. These two states have the lowest percentages of
made in the various states
people who smoke.
c. the change in smoking rates observed over the
period under study 13. If a writer wished to rely on the statistics provided
d. the increase in the number of young people in this article to make an anti-smoking argu-
using tobacco products ment, what would the most likely conclusion be?
a. Tobacco use can be effectively reduced through
excise taxes and anti-smoking campaigns.
b. Tobacco use cannot be effectively reduced
through excise taxes and anti-smoking cam-
paigns.
c. Tobacco use can be effectively reduced through
excise taxes, but not through anti-smoking
campaigns.

148 LearningExpress Skill Builders


–POST-EVALUACIÓN–

d. Tobacco use can be effectively reduced through “The study also found more than 5 million chil-
anti-smoking campaigns, but not through dren will die prematurely because of a decision
excise taxes. they will make as adolescents to smoke ciga-
rettes.” If the author wishes to discourage cigarette
14. The final sentence of paragraph two states that
smoking, which alternative is best, and why?
“reduced smoking in Massachusetts cannot be
a. The first, because the more words that are
attributed to purchases in neighboring states.”This
devoted to an argument, the more likely it is
statement is presented as
to have an impact.
a. an opinion and has logic supporting it
b. The first, because the phrase “living today”
b. an opinion but has no logic supporting it
underscores the tragedy, and because the rep-
c. a fact and has logic supporting it
etition of the word “decision” drives home the
d. a fact but has no logic supporting it
choice involved.
15. “The study also found more than 5 million chil- c. The second, because it is more direct and to the
dren living today will die prematurely because of point.
a decision they will make as adolescents—the d. The second, because it makes the relationship
decision to smoke cigarettes.” This idea from clearer between the decision and death.
paragraph three could be also briefly stated as:

“The Weekly Visit”


(short story excerpt)
The requisite visit happened typically on sunny Saturdays, when my child spirits were at their highest and
could be most diminished by the cramped interior of her house. My mother, accustomed to the bright, spacious
farmhouse that was once Grandma’s seemed no less susceptible to the gloom. She would set her jaw as Grandma
described the many ailments attendant on age and would check her watch—an hour being the minimum she
expected herself to withstand. Her barely contained impatience and my grandmother’s crippling age radiated out
around me. We were the women of the Carlson clan, each throbbing with agitation, like concentric, blinking cir-
cles on a radar screen.
I would sit at the white and red metal table with the pull-out leaves and built-in silverware drawer, crack-
ing almonds. This was the one good thing at Grandma’s house, the almonds, which she kept in a green Depres-
sion glass bowl. I would lift the lid carefully and try to set it down on the metal table quietly, then attempt to
crack the nuts without scattering the shell crumbs. It was not good to draw attention to myself at Grandma Carl-
son’s. Sounding angry, she would call to me in her croupy drawl. When I failed to understand her, she would
reach out to me with her palsied, slick, wrinkled hand and shout, “Here!” She would be offering some of her hore-
hound candy, which tasted like a cross between butterscotch and bitter sticks.
There was this lamentable air in the dim house with its itchy mohair furniture and its dark colors, an aware-
ness—Grandma’s—underlying the mentholatum, that her age scared her grandkids. I would yearn during the
dutiful visit to get outside into the yard, where Grandma had transplanted a few flowers when she moved from
the farm. But even the yard, with its overgrown hedges and rusted metal lawn chairs, seemed dreary. When I came
back inside, light and air bursting in with me, Grandma, her hair up in a gray bun, would rock a little and smile.

LearningExpress Skill Builders 149


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

I would lean then against my mother’s chair, Grandma’s 19. Assume this piece is fiction and could have been
fond eyes peering at me, and whisper out of the cor- written from any point of view. What would a
ner of my mouth, “Mom, can we go?” switch to third person achieve?
a. Readers would be somewhat distanced from the
16. From the overall context of the passage, it is most
narrator’s feelings.
likely that the word “lamentable” at the beginning
b. The author would have more latitude to express
of the third paragraph, means
the narrator’s feelings.
a. laughable
c. Readers would be more likely to identify with
b. sad
the feelings expressed.
c. insane
d. The grandmother’s feelings would become
d. inspired
more apparent.
17. Which of the following does the radar screen
20. In a previous version of this story, the author
image underscore?
described the garden as having “lush hedges and
a. the narrator’s absorption in gadgets and the
quaint metal chairs.” Why is it more effective to
modern world
describe the hedges as “overgrown” and the chairs
b. the narrator’s daydreaming nature
as “rusted”?
c. the narrator’s uneasy sense of herself in the
a. These words add to the sense of age lingering
same lineage as her mother and grandmother
over the place.
d. all of the above
b. These words have a negative connotation, which
18. In revising this story, the author is considering tak- mirrors the girl’s feelings about the visits.
ing out the reference to “butterscotch and bitter c. These words make the garden seem like less of
sticks” and instead describing the candy as “bit- an escape than the girl had hoped for.
ter with a sweet under-taste.” Which is better— d. All of the above reasons apply.
the original or this alternative description—and
21. Which of the following accurately reflects the
why?
comparative attitudes of the characters in this
a. the original, because it leaves the actual taste
excerpt?
up to the reader’s imagination
a. The attitudes of the mother and the daughter
b. the original, because it is more vivid and exact
are similar.
c. the alternative, because it is more brief and to
b. The attitudes of the grandmother and the
the point
mother are similar.
d. the alternative, because it is more vivid and
c. The attitudes of the grandmother and the
exact
granddaughter are similar.
d. The attitudes of the mother and the daughter
are dissimilar.

150 LearningExpress Skill Builders


–POST-EVALUACIÓN–

The Wolf and the Crane 22. Following is a list of morals from this and other
A wolf who had a bone stuck in his throat hired Aesop fables. Which one is the most likely com-
a crane, for a large sum, to put her head into his mouth panion to this fable?
and draw out the bone. When the crane had extracted a. Self-help is the best help.
the bone and demanded the promised payment, the b. The loiterer often blames delay on his more
wolf, grinning and grinding his teeth, exclaimed: “Why active friend.
you have surely already had a sufficient recompense, in c. The greatest kindness will not bind the
having been permitted to draw out your head in safety ungrateful.
from the mouth and jaws of a wolf.” d. In serving the wicked, expect no reward.

Fly-Rights—A Consumer Guide to Air Travel


(excerpt)
If your reservations are booked far enough ahead of time, the airline may offer to mail your tickets to you.
However, if you don’t receive the tickets and the airline’s records show that they mailed them, you may have to
go through cumbersome lost-ticket procedures. It is safer to check the telephone directory for a conveniently located
travel agency or airline ticket office and buy your tickets there.
As soon as you receive your ticket, check to make sure all the information on it is correct, especially the
airports (if any of the cities have more than one) and the flight dates. Have any necessary corrections made
immediately.
It’s a good idea to reconfirm your reservations before you start your trip; flight schedules sometimes change.
On international trips, most airlines require that you reconfirm your onward or return reservations at least 72
hours before each flight. If you don’t, your reservations may be canceled.
Check your tickets as you board each flight to ensure that only the correct coupon has been removed by the
airline agent.

23. Numbering the paragraphs 1 through 4 as they now 24. Notice that this manual is written in the second
appear, choose the option below that places them person, employing the “you” pronoun. Consid-
in chronological order. ering the purpose of the manual, is this the best
a. 2, 3, 4, 1 choice and why?
b. 3, 1, 2, 4 a. Yes, because it avoids the necessity to choose
c. 3, 2, 1, 4 between male and female pronouns.
d. 1, 2, 3, 4 b. Yes, because the people who will be doing the
traveling are addressed directly.
c. No, because not all people travel by plane.
d. No, because it makes readers unnecessarily
uncomfortable to be addressed directly.

LearningExpress Skill Builders 151


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

25. In paragraph one, as the passage appears above, 26. Which is a possible result of not following the
why is it suggested that you buy your tickets from advice offered in the first sentence of paragraph 2?
a “conveniently located” agency or office? a. You might fly into the right city, but the wrong
a. because you can stop on your way to the air- airport.
port to pick up your tickets b. You might miss your flight, because the date
b. because you can pick your tickets up rather was improperly recorded.
than relying on the mail c. You might not be allowed to board your flight
c. because the airlines themselves often make because the name on the ticket doesn’t match
mistakes in issuing tickets that on your ID
d. because it is good to support local businesses d. Any of the above could happen as a result of
not following the advice.

Bear Story
Campers Gene and Marie Marsden took pride in being good citizens when in the wild. While driving the
three hundred miles from their home in Colorado to the Green River Lakes area of the Wind River Mountains
in Wyoming, they instructed their children in the protocol they’d learned in the bear safety pamphlet put out by
the Bridger-Teton Forest Service. The number-one rule was “Don’t feed the bears!”—whether intentionally or
not. Warning the kids not to go anywhere near a bear, the Marsdens had no problem with the intentional part,
but the unintentional part was not as easy to avoid as they thought.
Mr. and Mrs. Marsden did their best to keep a tidy camp. While the bear manual had said to hang all food
at least ten feet off the ground and four feet out from the trunk of a tree, they did what all the other people in
the nearby public campground were doing and locked their food in their little utility trailer at night. Afraid that
the scent of the bait might attract a bear, they even locked up Marie’s fishing pole. It was always dark when they
went to bed, but they perused the campsite with flashlights, making sure nothing was left out. Taking the rec-
ommended precaution of sleeping a hundred yards from where they cooked their food, they kept the car near
their tents, unhitched from the trailer, which they left up at the other camp. Before going to bed each night, all
of the Marsdens took off the clothes they had worn during the day while eating, replacing them with pajamas
that they used only for sleeping. They were careful to lock the dirty laundry in the trailer also. As the pamphlet
advised, they took no snacks into their tents.
Gene says he now regrets not having taken their dog into the tent at night, but they liked having him on
guard. Small animals would often come sniffing around, and the dog would chase them back into the thickets,
then return to the hollow he’d dug for himself in front of the children’s tent. But on the night of the encounter,
Spike would not stop barking, and Marie Marsden knew he must be sounding the alarm on something more dan-
gerous and dauntless than a raccoon or squirrel. When she unzipped the tent and shined her flashlight in the
direction of the cooking area, she saw Spike attempting to hold at bay a young grizzly bear.
They all managed to pile into the car, and with the kids sitting atop stuff sacks full of clothes and gear, they
drove quickly down the trail, calling out the window to Spike and abandoning the cargo trailer to whatever fate
the bear might have in store for it. Uncertain whether the bear was following or not, one of the children opened

152 LearningExpress Skill Builders


–POST-EVALUACIÓN–

a door and loaded Spike up on the run. They drove to a pay phone twenty miles away and called a Fish and Game
Department ranger, who identified the bear by the white ruff the Marsdens had seen around his neck. The author-
ities informed the Marsdens that the bear was a young, recently weaned male that they’d been keeping an eye on.
The next morning, the Marsdens heard helicopters circling over the mountain above them and wondered
if it might have something to do with the bear. After spending the night in the public campground, they drove
back to their site. Wandering the area in search of clues, Marie came to a halt below the tallest spruce. She slapped
her head and shouted, “Oh no!”
“What is it?” Gene asked.
Marie pointed at the ground where Spike’s dog food bowl lay upside down.
A week after their return home, the Marsdens read the headline in their local paper. “Bear Euthanized in
Wind Rivers.” According to the article, the Fish and Game Department had shot the young bear because, having
been rewarded for invading a human campsite, it would likely do so again.
The Marsdens knew they had been lucky in the encounter, yet much to their shame and sadness, they also
knew that the bear had not.

27. Which of the following statements is true? 29. In paragraph two, it can be determined from the
a. The Marsdens went camping in the Wind River context that the word “perused” means
Mountains of Wyoming. a. neglected
b. The pamphlet on camping in bear country was b. cleaned
sent to the Marsdens by the Fish and Game c. studied
Department. d. hid
c. The Marsdens went camping in the Green
30. In paragraph three, it can be determined from the
River Lakes area near their hometown.
context that the word “dauntless” means
d. All of the above statements are true.
a. stupid
28. Who does the author imply is mostly to blame in b. fearless
the bear’s death? c. clumsy
a. The Marsdens, because they were not careful d. spineless
enough.
31. This story is arranged
b. The bear, because he invaded a human camp.
a. like a news story, with the most important event
c. The Fish and Game authorities, because of
told first
poor communication with campers.
b. in reverse chronological order, with the last
d. The Forest Service, for putting out incomplete
event first
information.
c. in standard chronological order, with events
told in the order they occurred
d. in mixed, random order

LearningExpress Skill Builders 153


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

32. What was the “reward” referred to in the next to a. a scientific report on human-bear interaction
last paragraph? b. a pamphlet on bear safety such as the one the
a. the bear seeing the Marsdens run from him Marsdens read
b. the bear receiving no punishment for disturb- c. a statistical study on bear fatalities in the West-
ing humans ern mountains
c. the bear being able to stand off Spike d. a human interest article in the Sunday maga-
d. the bear getting the dog food zine of a newspaper

33. The tone and style of this piece make it appropriate


for which of the following types of publications?

A Plains Childhood
When I think of my family’s history on the land, I experience a pang of regret. Unlike much of the arid West,
where the land has gone virtually unchanged for centuries, my place of origin, western Kansas, has been torn up
by agriculture. The flat plains, excellent soil, and sparse but just adequate rainfall permitted farming; therefore
farming prevailed, and a good ninety percent of the original sod prairie is gone. The consequence, in human terms,
is that our relationship to our place has always felt primarily mercantile. We used the land and denied, or held at
bay, its effect on us. Yet from my earliest childhood, when most of the Kansas prairie was still intact, I’ve known
that the land also had a romantic quality. I’ve felt moved by the expanse of it, enthralled by its size. I take pride
in my identity as a plains daughter.

34. Which of the following is the most accurate 36. From context it can be determined that the word
restatement of the author’s position? “mercantile” has something to do with
a. The presence of people has enriched the Plains a. practicality
habitat. b. danger
b. Farming has improved the soil of the Plains. c. America
c. Farming has eroded the natural beauty of the d. spirituality
Plains.
d. Farming has chemically polluted the Plains.

35. The argument in this paragraph is based pri-


marily on
a. facts of history and statistical studies
b. facts derived from the author’s personal obser-
vations
c. feelings the author has picked up from personal
experience
d. feelings passed down to the author by her
ancestors

154 LearningExpress Skill Builders


–POST-EVALUACIÓN–

Dear Editor,
At 2:00 A.M. on Monday, July 3rd, three boys from the Iowa Technical Institute were stopped by police offi-
cers when the officers saw the boys running down Elm Street. According to Officer Chet Fairfax, the boys were
stopped because it was past curfew and because their behavior was suspect. The officers took down the boys’ names
and addresses and ordered them to return to their dorms at the Institute. The following morning, at 8:00 A.M.,
Sally Upton, a clerk at Wayne’s Bootery on 19th Avenue, was going through her regular shop-opening routine
when she noticed that the window of the storage room was broken. As she’d been warned to do by her boss, Wayne
Hemphill, she left the store immediately and went across the street to the gas station, where she used the phone
to call police. Upon going through the store with Wayne Hemphill and Sally Upton, the police found that over a
dozen pairs of men’s running shoes had been stolen. The cash register had also been jimmied open, but Hemphill
reported that it had been emptied of cash the night before. Because the boys from the Iowa Technical Institute
had been stopped within two blocks of the store the night before, police took them in for questioning. Accord-
ing to police records, one of the boys was wearing brand new Reebok running shoes identical to the shoes miss-
ing from Wayne’s Bootery. All three boys were arrested and remanded to the juvenile court.
Now let me ask you this, why is it that every time a crime happens in this town, the boys at the Iowa Tech-
nical Institute are automatically presumed guilty of it? I’ve lived here for forty years and I’ve worked at the facil-
ity that, as everyone knows, has had its share of troubled youth. But I also know that the majority of Iowa Tech
grads go on to become upstanding citizens. If there weren’t so many rich people living in Gillette, people who
made their money in the city and moved here thinking they would have all the advantages of small town Amer-
ica with none of the disadvantages, then we wouldn’t have this continual persecution of the boys at the Institute.
Most of them come from poor families who can’t afford brand-name shoes, but that doesn’t mean that just because
one of them is wearing a new pair of sneakers, they were stolen.

37. The main topic of this letter to the editor of a daily b. They were students of the Iowa Technical Insti-
newspaper is tute and therefore automatically suspect.
a. unfair treatment of students of the Iowa Tech- c. They had been running and were out well past
nical Institute curfew.
b. the theft of shoes from Wayne’s Bootery d. All of the above statements describe the reasons
c. poor investigative practices of the town police given by police.
department
39. Gillette is
d. the erosion of the quality of life in the town
a. the city where the newly arrived “rich people”
since wealthy people began moving in
used to live
38. According to police, why were the boys arrested? b. the town the three boys are originally from
a. They had been seen in the area in the night c. the town in which the theft occurred
before and one of them was wearing shoes d. the neighboring town where the Institute is
identical to those stolen. located

LearningExpress Skill Builders 155


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

40. Which of the following statements accurately 43. It was discovered that shoes were missing when
portrays the content of this letter? a. Sally Upton opened the store
a. The first paragraph is primarily opinion, while b. police questioned the boys
the second is primarily fact c. police investigated the crime scene
b. The first paragraph is primarily fact, while the d. Sally Upton and Wayne Hemphill did inven-
second is primarily opinion tory later that week
c. Both paragraphs are primarily factual
44. Which of the following statements best corre-
d. Both paragraphs are primarily opinion
sponds with the views expressed in the letter?
41. In casting blame on the new, rich residents of the a. The boys attending the Institute are mostly
town, the correspondent offers poor and should be forgiven for stealing the
a. convincing evidence shoes.
b. unconvincing evidence b. Just because one of the boys was wearing shoes
c. some convincing and some unconvincing evi- like those stolen doesn’t mean he and the other
dence boys are guilty.
d. no evidence c. Crime has increased in the town since the
arrival of the new, rich residents.
42. Paragraph two of this letter is organized
d. Because no cash was stolen, no crime signifi-
a. by order of importance, with the most impor-
cant enough to warrant arrests was committed.
tant idea presented first and the remainder of
the paragraph supporting it
b. chronologically, with points of the argument
relating directly to the order of events
c. inductively, with the supporting ideas com-
ing first, and the main assertion coming in the
ending
d. in no apparent order, with the ideas being pre-
sented solely as they occurred to the author

Domestic Violence
(excerpt from a fact sheet put out by the U.S. Administration for Children and Families)
Domestic violence encompasses all acts of violence against women within the context of family or intimate
relationships. It is an issue of increasing concern because it has a negative effect on all family members, especially
children. Domestic violence is not confined to any one socioeconomic, ethnic, religious, racial, or age group. It is
the leading cause of injury to women in the United States, where they are more likely to be assaulted, injured, raped,
or killed by a male partner than by any other type of assailant. Statistics show that 29 percent of all violence against
women by a single offender is committed by an intimate—a husband, ex-husband, boyfriend, or ex-boyfriend. Accu-
rate information on the extent of domestic violence is difficult to obtain because of extensive under-reporting. How-
ever, it is estimated that as many as four million instances of domestic abuse against women occur annually in the
U.S. About one-fourth of all hospital emergency room visits by women result from domestic assaults.

156 LearningExpress Skill Builders


–POST-EVALUACIÓN–

This violence takes a devastating toll on children who are exposed to its cruelty. Over three million children
witness parental violence every year. Children whose mothers are victims of wife battery are twice as likely to be
abused themselves as those children whose mothers are not victims of abuse. When children witness violence in
the home, they have been found to suffer many of the symptoms that are experienced by children who are directly
abused.

45. According to this fact sheet, the term “domestic b. The tone of the alternative is more formal
violence” applies to acts of violence than that of the original.
a. occurring within a family dwelling c. The tone of the alternative is not as direct as
b. suffered by women that of the original.
c. suffered by women and children d. The tone of the alternative is not as specific as
d. not outlawed by a criminal code that of the original.

46. Jennifer, a girl of fourteen, has witnessed her 49. The subject of domestic violence can be quite
mother being beaten by her father. According to emotional because of the images it arouses. Over-
the fact sheet, what might the result be in terms all, this treatise on domestic violence
of her behavior? a. argues emotionally, depending mainly on scare
a. She would grow up to be an abuser herself. tactics to make its points
b. She would become an adult victim of abuse. b. argues emotionally, relying solely on hearsay
c. She would begin acting abusively toward her and personal opinion
mother. c. argues logically, proving its assertions with
d. She would act as if she herself had been abused. facts
d. argues logically, but doesn’t prove its assertions
47. It is unknown exactly how much domestic vio-
with facts
lence occurs because
a. victims often don’t contact authorities 50. The author of this treatise is thinking of writing
b. false accusations lead to faulty statistics another piece on domestic violence for a popu-
c. it is often confused with other types of violence lar interest magazine. Which of the following
d. statistical surveys have been irregularly stylistic choices might make the piece more suit-
performed able for a popular market?
a. more statistics describing the prevalence of
48. “This violence takes a devastating toll on children
domestic violence
who are exposed to its cruelty.” An alternative way
b. a more technical and expansive definition of the
of saying this would be “This violence hurts chil-
term “domestic violence”
dren who see it.” Describe the tone in this alter-
c. a detailed account of federal legislation passed
native in comparison with the original.
regarding domestic violence
a. The tone of the alternative is less formal than
d. first-person accounts describing actual inci-
that of the original.
dents of domestic violence

LearningExpress Skill Builders 157


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

RESPUESTA CLAVE
1. b. Lección 13 26. d. Lección 17
2. d. Lecciónes 6, 7, 13 27. a. Lección 1
3. d. Lección 1 28. a. Lección 16
4. a. Lección 2 29. c. Lección 3
5. c. Lección 2 30. b. Lección 3
6. b. Lección 18 31. c. Lección 6
7. c. Lección 12 32. d. Lección 16
8. b. Lección 17 33. d. Lección 13
9. a. Lección 1 34. c. Lección 16
10. a. Lección 8 35. c. Lección 4
11. d. Lección 14 36. a. Lección 3
12. b. Lección 8 37. a. Lección 2
13. a. Lección 16 38. a. Lección 9
14. d. Lección 4 39. c. Lección 1
15. b. Lección 13 40. b. Lección 4
16. b. Lección 3 41. d. Lección 18
17. c. Lección 12 42. a. Lección 7
18. b. Lección 13 43. c. Lección 6
19. a. Lección 11 44. b. Lección 16
20. d. Lección 12 45. b. Lección 1
21. a. Lección 8 46. d. Lección 17
22. d. Lección 16 47. a. Lección 1
23. d. Lección 6 48. a. Lección 13
24. b. Lección 11 49. c. Lección 18
25. b. Lección 16 50. d. Lección 11

158 LearningExpress Skill Builders


A
A • P • É • N • D • I • C • E

PREPARÁNDOSE
PARA UN
EXAMEN ESTANDARD

L
a mayoría de nosotros nos ponemos nerviosos al tomar un éxa-
men, especialmente si estos son estandarizados, es decir, en los
cuales nuestros puntajes pueden tener un significado impactante
en nuestros futuros. La nervosidad es natural e incluso puede ser
beneficiosa si uno aprende a canalizarla correctamente en energía positiva.
Las siguientes páginas proven sugerencias para sobrepasar la ansiedad
de tomar un examen tanto en los días y semanas antes del examen como
durante el mismo.

DOS O TRES MESES ANTES DEL EXAMEN


El mejor método de combatir la ansiedad de un examen es estar preparado.
Eso significa dos cosas: saber lo que se espera ver en el examen y revisar el
material y las técnicas que serán examinadas.

SEPA QUE ESPERAR


¿Qué conocimiento o habilidad seran examinados en la prueba? ¿Qué es
lo que se espera que usted sepa? ¿Qué habilidades está usted supuesto a
demostrar? ¿Cuál es el formato de la prueba? ¿De alternativa multiple, falso
o verdadero, ensayo? Si es posible vaya a la biblioteca o a la librería y obtenga
una guía de estudio que le demuestre con un ejemplo como será el éxa-
men. O quizás, la agencia que está administrando la prueba para que usted
obtenga un trabajo, provee guías de estudio o conduce secciones de tutoría.
Mientras más sepa que esperar, más confidente se sentirá para responder
las preguntas.

LearningExpress Skill Builders 159


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

REVISE EL MATERIAL Y LAS HABILIDADES EN LAS DIETA BALANCEADA


QUE USTED SERÁ EXAMINADO Como su cuerpo, su cerebro para funcionar necesita los
El hecho de que usted esté leyendo este libro significa nutrientes apropiados. Antes del día del examen coma
que ya ha tomado los pasos necesarios en relación a lec- fruta y vegetales en abundancia. Comidas que sean altas
tura y comprensión. Ahora, ¿hay otros pasos que usted en contenido de lecitin, como por ejemplo pescado y
necesita tomar? ¿Hay otras areas temáticas que usted habichuelas que son buenas selecciones. Lecitin es una
necesita revisar? ¿Puede hacer más mejoras en esta u otra proteina su cerebro necesita para optimizar su activi-
area? Si realmente usted está nervioso o si es que ha dad. Incluso, semanas antes del examen, usted puede
pasado mucho tiempo desde la última vez que usted considerar una visita a su farmacia local para comprar
reviso el material, se sugiere que quizás es major que una botella de lecitin en tabletas.
compre una nueva guía de estudio, tome una clase en
su vecindario o trabaje con un tutor. DESCANSO
Mientras más sabe usted lo que se espera en el exa- Duerma bien antes de tomar el examen. Pero, no se
men y mientras más confidente se siente usted con el exceda o quedará un tanto adormitado que es como si
material o las habilidades a ser evaluadas menos ansioso estubiese cansado. Baya a dormir a una hora razonable,
se sentirá y hará major en el examen. lo suficientemente temprano como para tener unas
cuantas horas que le permitan funcionar efectiva-
mente. Usted se sentirá relajado y descansado si usted
LOS DÍAS ANTES DEL EXAMEN puede dormir bien durante los días previos al día del
examen.
REVISE, NO ESTUDIE A LA RÁPIDA
Si usted ha estado preparandose y revisando el mater- MARCHA DE ENSAYO
ial durante las semanas antes del éxamen, no hay Cualquier momento antes de tomar el examen, haga una
necesidad de que se desespere días antes de tomarlo. Es marcha de ensayo al lugar donde se va a llevar a cabo
muy probable que el estudiar a la rápida lo confunda el examen para ver cuanto tiempo le toma llegar allá.
y le haga sentir nervioso. En lugar de eso, establesca un El apresurarse incrementa su energía emocional y
horario para revisar relajadamente todo lo que usted rebaja su capasidad intelectual, entonces, usted tiene que
ha aprendido. darse tiempo suficiente para llegar al lugar donde se
administrará el examen. Llegar diez o quince minutos
ACTIVIDAD FÍSICA antes le da tiempo suficiente para calmarse y ubicarse.
Haga ejercicios antes del día del éxamen. Al hacerlo
enviará más oxígeno a su cerebro y permitirá que su fun- MOTIVACIÓN
ción de razonamiento increse en el día que tome el exa- Para después del examen, planee algo así como una
men. Aquí, moderación es la palabra clave. Usted no celebración—con su familia y amigos o simplemente
quiere hacer muchos ejercicios para que después se usted solo. Asegúrese que va a ser algo esperado y que
sienta totalmente exhausto, pero un poco de actividad le va a gustar. Si usted tiene algo que realmente espera
física dará vigor a su cuerpo y cerebro. Caminar es un después de tomar el éxamen, usted podrá prepararse y
ejercicio muy bueno, de bajo impacto y promotor de avanzar más facilmente durante el examen.
energía.

160 LearningExpress Skill Builders


–APÉNDICE A: PREPARÁNDOSE PARA UN EXAMEN ESTANDARD–

EL DÍA DEL ÉXAMEN Ahora relájese, y piense positivamente. Antes de


que pueda darse cuenta, el examen terminará y usted
Finalmente ha llegado el gran día esperado, el día del saldrá de éste sabiendo que ha hecho un buen trabajo.
examen. Ponga su alarma lo suficientemente temprano
para darse el tiempo necesario que requiere llegar al
ludar donde el examen tomará lugar. Tome un buen COMO DOMINAR LA ANSIEDAD DE UN
desayuno. Evite todo lo que tenga un alto contenido de EXAMEN
azucar, como por ejemplo donuts. Si bien una sobre-
dosis de azucar hace que uno se sienta alerta y despierto, Bueno, usted sabe el material incluido en el examen.
ésto solo dura por una hora más o menos. Cereal y Usted ha revisado los temas y practicado las técnicas que
tostadas, o algo que contenga en alto contenido de car- serán evaluadas. Entonces, ¿porqué sigue sentiendo
bohidratos es la mejor opción. Coma en moderación. cosquilleos en el estómago?, ¿porqué tiene las palmas
No debe tomar el examen con el estómago muy lleno sudorosas y las manos temblorosas?
ya que su cuerpo en lugar de canalizar todas las energías Incluso los más brillantes, mejor preparados
a su cerebro, las canalizará a su estómago. examinantes a veces sufren de ataques de ansiedad
Enpaque entre sus cosas un bocado alto en con- antes de una prueba. Pero no se preocupe, usted puede
tenido energético para que así, si es que hay un descanso sobrepasarlo. A continuación una lista de estrategias que
intermedio durante el examen, usted pueda comer le pueden ser útiles.
algo. Bananas son lo mejor ya que tienen un contenido
moderado de azucar y suficientes nutrientes cerebrales TOME EL EXAMEN RESPONDIENDO PREGUNTA
como por ejemplo, potasio. La mayor parte de los POR PREGUNTA
procuradores de examenes no dejan que uno coma Toda su atención debe de estar enfocada en la pregunta
cuando uno está tomando el examen, pero un dulce de que está contestando. Borre de su mente pensamien-
menta no es un gran problema. Los dulces de menta tos relacionados con preguntas ya contestadas o elim-
son como sales aromáticas para el cerebro. Si usted ine preocupaciones de lo que viene después. Ponga toda
pierde su concentración o sufre de una momentánea su concentración donde le sea más beneficioso, en la
perdida de memoria, un dulce de menta le puede poner pregunta que actualmente está contestando.
otra vez en forma. No se olvide de la anterior recomen-
dación sobre el relajarse y tomar unos cuantos suspiros ADQUIERA UNA ACTITUD POSITIVA
profundos. Recuerdese a sí mismo que usted está preparado. A
Salga lo suficientemente temprano para así tener propósito si usted leyó este libro o algún otro de la serie
el tiempo suficiente de llegar al lugar del examen. Dese del Learning Express, probablemente usted esté mejor
unos cuantos minutos extras por si hay un execivo trá- preparado que la mayor parte de aquellos que estan
fico. Cuando llegue, ubique el servicio y úselo. No tomando el examen. Recuerde que es solo una prueba y
muchas cosas interfieren con la concentración como el que usted tratará de hacerlo lo mejor posible. Eso es todo
tener una vejiga llena. Seguidamente encuentre su lo que se puede pedir de usted. Si esa voz de sargento den-
asiento y asegúrese de que esté cómodo. Si no es así, tro de su cabeza comienza a enviarle mensajes negativos,
dígaselo al procurador y trate de encontrar en lugar más combátalos con sus propios mensajes positivos. Dígase
adecuado. a sí mismo:

LearningExpress Skill Builders 161


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

■ “Lo estoy haciendo bastante bien.” Si usted se paraliza antes de comenzar la prueba,
■ “Estoy preparado para este examen.” esto es lo que tiene que hacer:
■ “Yo sé exactamente lo que tengo que hacer.”
1. Haga ejercicios de respiración ya que le ayu-
■ “Yo sé que puedo obtener el puntaje que deseo.”
darán a relajarse y enfocarse.
Usted se puede imaginar. Recuerde de reemplazar men- 2. Recuerdese que usted está preparado.
sajes negativos con sus propios mensajes positivos. 3. Tome su tiempo para repasar el examen.
4. Lea algunas de las preguntas.
SI USTED PIERDE SU CONCENTRACIÓN 5. Decida cuáles son las más fáciles de contestar y
No se preocupe mucho. Es normal. Durante un exa- comience por ellas.
men largo, le pasa a todo el mundo. Cuando la mente
Antes de nada usted estará listo.
está muy tensa o cansada, quieralo usted o no, ésta toma
un descanso. Es fácil el volver a concentrarse si es que
usted se da cuenta de que la ha perdido y que necesita
tomar un descanso. Su cerebro necesita muy poco
ESTRATEGIAS PARA CONTROLAR EL
TIEMPO
tiempo para descansar (a veces es questión de segun-
dos). Uno de los elementos más importantes como también
Ponga de lado su lápiz y cierre los ojos. Respire más horripilantes de un examen estandardizado es el
profundo, y exhale muy lentamente. Escuche el sonido tiempo. Ya que usted tendrá solamente un cierto
de su respiración mientras repite este ejercicio dos o más número de minutos para cada sección, es muy impor-
veces. Los pocos segundos que esto toma es el tiempo tante que use sabiamente su tiempo.
necesario que su cerebro necesita para relajarse y alis-
tarse para poder enfocarse nuevamente. Este ejercicio MIDA SU VELOCIDAD
también le ayudará a controlar los latidos de su corazón Una de las más importantes estrategías es el poder medir
para así poder mantener la ansiedad al margen. su velocidad. Antes de empesar, tome unos segundos
para revisar el examen anotando siempre el número de
SI USTED SE LLEGA A PARALIZAR preguntas y secciones que son más fáciles que el resto
No se preocupe por una pregunta que le hace tropezar del examen. A continuación haga in horario estimado
incluso si usted sabe su respuesta. Márquela y siga basándose en el tiempo que usted tenga para tomar el
adelante con la siguiente pregunta. Usted puede regre- examen. Marque la parte central del examen y anote al
sar a la pregunta más tarde. Trate de ponerla comple- lado de esta marca la hora que será cuando la mitad del
tamente de lado hasta que pueda regresar a ella. Deje tiempo del examen haya pasado.
que su subconciente trabaje en esa pregunta mientras
que su conciencia se enfoca en otras cosas (una por una, SIGA ADELANTE
naturalmente). Lo más probable es que este olvido Una vez que haya comenzado a tomar el examen no
pasajero pase cuando usted pueda volver a esa pregunta. pare. Si usted se dispone a trabajar lentamente con la
idea de hacer menos errores, su mente se cansará y
comensará a divagar. Entonces, usted terminará por

162 LearningExpress Skill Builders


–APÉNDICE A: PREPARÁNDOSE PARA UN EXAMEN ESTANDARD–

hacer más errores porque no está concentrándose. Pero las siguientes opciones: Usted puede incrementar la
aún, si usted se toma mucho tiempo en responder las velocidad en que responde las preguntas, pero solo haga
preguntas, terminará perdiendo el tiempo antes de esto si es que usted se siente confortable con las pre-
que puede haber finalizado. guntas, o puede usted saltar algunas preguntas para
No pare si encuentra preguntas difíciles. Dejelas poder ganar algunos puntajes con las repuestas más
para más adelante y siga con las otras preguntas, usted fáciles. De todas maneras, esta estrategia tiene una
puede regresar a ellas más tarde, si es que le queda desventaja, por ejemplo, si usted toma un examen
tiempo suficiente. Una pregunta que le puede tomar en donde tiene que marcar sus repuestas en círculos, si
contestar más de cinco segundos, cuenta igual que usted marca una pregunta correcta en el círculo incor-
otra que le puede tomar más tiempo en contestar. recto, sus preguntas serán evaluadas como malas. Ponga
Entonces, elija primero las preguntas que tienen menos mucha atención en el número de pregunta si es que
puntaje. Además que el contestar las preguntas fáciles usted decide hacer eso.
primero le ayudarán a ganar más confidencia y a que
se acondicione al examen. Quien sabe si a medida que
toma el examen, usted encuentre información rela- EVITANDO LOS ERRORES
cionada con aquellas preguntas más difíciles.
Cuando tome el examen usted quiere hacer los errores
NO SE APRESURE menos posibles. A continuación algunas tácticas para
Siga avanzando, pero no se apresure. Piense que su recordar.
mente es un cerrucho; en uno de sus lados está la
energía emocional, y en el otro la energía intellectual. CONTRÓLESE
Cuando su energía emocional es alta, su capasidad ¿Recuerde la analogía que se hizo de su mente con un
intellectual es baja. Recuerde lo difícil que es razonar cerrucho? Mantener baja su energía emocional y su
con alguien cuando usted se encuentra enojado. Por otra capasidad intellectual alta, es la major manera de evi-
parte, cuando su energía intellectual está alta, su energía tar hacer errores. Si usted se siente fatigado o preocu-
emocional es baja. El apresurarse eleva su energía emo- pado, pare por unos cuantos segundos. Reconosca el
cional y reduce su capasidad intelectual. ¿Recuerda la problema (Ummm, siento un poco de presión en este
última vez que llegó tarde al trabajo? Toda esa prisa momento), suspire profundamente un par de veces, y
causó que usted se olvidase de algo importante, como piense en algo positivo. Esto le ayudará a aliviar su
por ejemplo, su alnuerzo. Tome el examen rápida- ansiedad emocional e incrementará su capasidad intel-
mente para que su mente no empiese a distraerse, pero lectual.
no se apresure y termine agitado.
DIRECCIONES
CONTRÓLESE A SÍ MISMO En muchos exámenes estandarizados, muchas veces un
Contrólese en la mitad del examen. Si usted está muy procurador lee las instruciones en voz alta. Asegúrese
avanzado, usted sabe que está por buen camino, y que de que usted entiende todo lo que se requiere en el exa-
inclusive tendrá un poco de tiempo para revisar sus men. Si todo no está claro, pregunte. Escuche cuidado-
respuestas. Si usted está un tanto retrasado, usted tiene samente las instrucciones para poder contestar las

LearningExpress Skill Builders 163


–READING COMPREHENSION SUCCESS CON INSTRUCCIONES EN ESPAÑOL–

preguntas y asegúrese del tiempo que tiene para com- Si una selección de lectura es larga y contiene más
pletar el exámen. Si es que no sabe cuanto tiempo va a de diez preguntas, le tomará un tiempo el leer todas las
durar el examen, escriba el tiempo de su duración en preguntas primero. De todas maneras, tómese un par
el examen. Si usted no tiene toda esta información de segundos para revisar las preguntas y leer aquellas
importante, pregunte para obtenerla. Usted la necesita que son cortas. Seguidamente lea activamente el pasaje.
para poder rendir bien en el examen. Márquelo y si usted encuentra una oración que parece
establecer la idea principal, subráyela. A medida que
RESPUESTAS usted lea el resto del pasaje, enumere los puntos que
Este consejo puede parecer un poco tonto pero es de apoyan la idea principal. Muchas preguntas se rela-
mucha importancia. Coloque sus respuestas en los cionarán a esa información. Si está subrayada o
espacios en blanco o márquelas en los círculos corre- enumerada, usted puede localizarla facilmente. Otras
spondientes en la hoja de respuestas. Preguntas correctas preguntas pedirán información más detallada. Encierre
en el lugar equivocado no tienen ningún valor, incluso en un círculo información referente a quién, qué,
le pueden quitar puntaje. Es una buena idea revisar cada cuándo y dónde. Los círculos sera fácil de localizar si
cinco o diez preguntas para asegurarse que está en la es que usted se encuentra con una pregunta que requiere
sección correcta, de esta manera, si usted comete un información específica. Marcar un pasaje de esta man-
error, no tiene que borrar por completo todo el examen. era, también ayuda a realizar su concentración y hace
que muy probablemente usted vaya a recordar la infor-
LOS PASAJES DE LECTURA Y COMPRENSIÓN mación cuando se prepare a responder las preguntas del
Exámenes estandarizados muy a menudo ofrecen una pasaje.
sección diseñada para evaluar su capasidad de lectura
y comprensión. La sección de lectura generalmente con- ELEGIR LAS RESPUESTAS CORRECTAS POR
tiene pasajes de un párrafo o más. A continuación PROCESO DE ELIMINACIÓN
algunas tácticas para trabajar con estas secciones. Asegúrese del contenido de la pregunta. Si usted no
Esto puede sonar un tanto extraño, pero algunas está seguro de lo que se está preguntando, nunca
preguntas se pueden contestar si haber elido el pasaje. sabrá si ha elegido la respuesta correcta. Figure que
Si el pasaje es corto (cuatro oraciones más o menos), es lo que la pregunta está indicando. Si la respuesta
lea las preguntas primero. Usted puede responder las no es muy obvia, busque por señas en las otras
preguntas usando el sentido común. Puede revisar sus opciones de preguntas. Note las similitudes y las difer-
respuestas más tarde, despues de que haya leido el encias en las selecciónes de repuestas. A veces, esto
pasaje. Sin embargo, si usted no está seguro no adivine; ayuda a ver la pregunta de una nueva perspectiva y
lea el pasaje cuidadosamente. Si usted no puede con- facilita responderlas. Si usted no está seguro de la
testar ninguna de las preguntas, usted igual sabrá qué respuesta, use el proceso de eliminación. Primero,
buscar cuando lea el pasaje. Esto focaliza su lectura y elimine cualquier possible respuesta que sea obvia-
facilita que usted retenga información importante. mente incorrecta. Luego estudie las demás posibili-
Muchas de las preguntas se relacionan a detalles aisla- dades. Usted puede usar información relacionada que
dos del pasaje. Si de antemano usted sabe qué buscar, se encuentra en otras partes del exámen. Si usted no
es más fácil encontrar la información. puede eliminar ninguna de las repuestas posibles, es

164 LearningExpress Skill Builders


–APÉNDICE A: PREPARÁNDOSE PARA UN EXAMEN ESTANDARD–

mejor que salte la pregunta, continue con otra, y esté al tanto de las penalidades y calcule sus opciones
regrese a esta más tarde. Si usted todavía sigue teniendo antes de adivinar una pregunta.
el mismo problema de eliminación más tarde, adivine
sus repuestas y continue tomando el exámen. SI USTED TERMINA TEMPRANO
Use cualquier tiempo que le queda al final del examen
SI USTED ES PENALIZADO POR CONTESTAR o al final de una sección para revisar su trabajo. Primero,
RESPUESTAS INCORRECTAS asegúrese de que puso las respuestas en el lugar ade-
Antes del exámen, usted debe de saber si es que hay cuado y mientras hace esto también asegúrese de que
algun castigo por contestar con respuestas incorrectas. contestó cada pregunta una sola vez. Muchos de los
Si usted no está seguro, pregunte al procurador antes exámenes estandardizados son evaluados de una man-
de que comience el exámen. Si es que usted puede adiv- era en la cual preguntas con más de dos respuestas son
inar o no, depende del castigo. Algunos exámenes marcadas como incorrectas. Si usted ha borrado una
estandardizados son evaluados de una manera tal que repuesta, asegúrese de que lo ha hecho bien. Observe
por cada respuesta incorrecta, se reduce el puntaje por por marcas o borrones que puedan interferir con la eval-
un cuarto o la mitad de un punto. Cualquiera que sea uación del mismo.
la penalidad, si usted puede eliminar las suficientes Después de haber revisado estos posibles errores,
opciones, para así lograr reducir la posibilidad de ser revise una vez más las preguntas más difíciles. Si bien
penalizado por contestar respuestas incorrectas, elim- quizás usted haya oido la creencia popular de que es
ine las más que pueda. mejor no cambiar una pregunta, no tome este consejo
Imaginemosnos que usted está tomando un exa- seriamente. Si usted tiene una buena razón para creer
men en el cual cada pregunta tiene cuatro opciones y que una respuesta está incorrecta, cámbiela.
usted será penalizado por un cuarto de punto por cada
respuesta equivocada. Si usted no tiene idea alguna y
no puede eliminar ninguna de las preguntas, es mejor DESPUÉS DEL EXAMEN
que deje la respuesta sin contestar, ya que la posibili-
dad de responder con la respuesta correcta es una de Una vez que haya terminado, felicitece a sí mismo. Usted
cada cuatro. Esto hace que la penalidad y la posibilidad ha trabajado bastante para prepararse. Ahora es hora
sean iguales. De todas maneras, si usted puede elimi- de que se relaje y entretenga. ¿Recuerda aquella cele-
nar una de las posibles respuestas, las posibilidades estan bración que planeó antes del examen? Ahora es tiempo
ahora en su favor. Usted tiene la opción de uno en tres de que la celebre.
de responder la pregunta correctamente. Afortunada- ¡BUENA SUERTE!
mente, muy pocos exámenes son evaluados usando este
sistema tan elaborado, pero si su examen es uno de ellos,

LearningExpress Skill Builders 165


B
A • P • É • N • D • I • C • E

RECURSOS ADICIONALES

E
l leer es como hacer ejercicios. Si usted no lo hace continuamente,
se pone fuera de práctica. Como los músculos que con cada
repetición crecen fuertes y grandes, su habilidad de lectura
incrementará y hará más y más fuerte con cada texto que usted
lea. Pero si usted deja de hacer ejercicios, los músculos de lectura y com-
prensión se deteriorarán y puede que usted se encuentre batallando con
el material que usted podía muy fácilmente haber entendido muchos meses
atrás.
No pare ahora. Usted acaba de comenzar. La lectura y comprensión
es una táctica que uno llega a adquirir durante toda una vida.

SUGERENCIAS PARA CONTINUAR LA MEJORA DE SU


LECTURA

A continuación se presentan algunas formas que usted puede poner en prác-


tica para continuar enforzando su habilidad de lectura y comprensión:

■ ¡Lea! Lea de todo: libros, periódicos, revistas, novellas, poemas. Mien-


tras más lee, mucho mejor. Trace una meta de lectura: un libro al
mes, dos libros mientras está de vacación, una media hora de lectura
antes de irse a acostar. Hay una lista de libros que se sugieren al final
de esta sección; trátelos.
■ ¡Descubra nuevos autores! Revise la lista de libros más vendidos y
populares, trate uno de ellos. Si es un bestseller probablemente es un

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–APÉNDICE B: RECURSOS ADICIONALES–

libro que atrae a una gran audiencia y lo más para discutir un libro seleccionado. En estos gru-
probable es que le llegue a gustar a usted. pos usted llegará a discutir sus ideas y preguntas
■ Pase algun tiempo en librerías y bibliotecas. con un grupo de amigos y conocidos en un ambi-
Tienen que haber autores y libros que sean de su ente bastante casual. Si su area no tiene un club de
interés. No tenga miedo de preguntar por ayuda a lectura, comience uno. Usted y sus amigos se
un agente de ventas o bibliotecario. Describa sus pueden turnar eligiendo que clase de libros se van
intereses y sus preferencias de estilo de manera que a leer y discutir.
le puedan ayudar a encontrar lo que a usted le ■ Revise este libro periodicamente para refrescar los
gusta leer. elementos básicos de lectura y comprensión. Trate
■ Sea miembro de un grupo de lectura. La mayor de ejercitar regularmente, algunos de los ejercicios
parte de las ciudades y condados tienen un club de al final de cada lección.
lectura que se reune cada dos semanas o cada mes

LearningExpress Skill Builders 167